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Petrografía

Definición de Petrografía


Petrografía: Definición, Concepto, Significado, Qué es Petrografía

1. Concepto de Petrografía

La petrología se encarga del origen, la aparición, la estructura y la historia de las rocas, en particular de las ígneas y de las metamórficas. El estudio de la petrología de sedimentos y de rocas sedimentarias se conoce como petrología sedimentaria.

La petrografía, disciplina relacionada, trata de la descripción y las características de las rocas cristalinas determinadas por examen microscópico con luz polarizada. Los petrólogos estudian los cambios ocurridos de forma espontánea en las masas de roca cuando el magma se solidifica, cuando rocas sólidas se funden total o parcialmente, o cuando sedimentos experimentan transformaciones químicas o físicas.

Quienes trabajan en este campo se preocupan de la cristalización de los minerales y de la solidificación del vidrio desde materia fundida a altas temperaturas (procesos ígneos), de la recristalización de minerales a alta temperatura sin la mediación de una fase fundida (procesos metamórficos), del intercambio de iones entre minerales de rocas sólidas y de fases fluidas migratorias (procesos metasomáticos o diagenéticos) y de los procesos de sedimentación, que incluyen la meteorización, el transporte y el depósito.

Las rocas son aglomerados de uno o más minerales. Los procesos que dan lugar a las rocas son distintos, dependiendo de su ubicación en la Tierra. Así como varían los valores de presión (P), temperatura (T) y composición (X) dominantes en diferentes lugares de la Tierra, también varían los procesos que propician el desarrollo de las rocas. Al estudiar las rocas, tratamos de utilizar sus características químicas, físicas y geométricas para acercarnos a comprender los procesos y ambientes que las conformaron (Tolson, 2005)

Otra definición indica que se llama roca a cualquier material constituido como un agregado natural formado por uno o más minerales. Un agregado es un sólido cohesionado. Las rocas generalmente están formadas por varias especies mineralógicas (rocas compuestas), pero también existen rocas constituidas por un solo mineral (rocas monominerálicas). Las rocas suelen ser materiales duros, pero también pueden ser blandas, como ocurre en el caso de las rocas arcillosas o las arenas. En el lenguaje cotidiano, pero no en el científico, roca significa también fragmento o bloque rocoso.

El ciclo de las rocas


A escala humana, las rocas nos parecen indestructibles, sin embargo, desde los tiempos geológicos, las rocas están en una continua y permanente transformación. Si consideramos a modo de ejemplo que durante muchos años, algunas de las antiguas civilizaciones, consideraron que el granito era indestructible, era un simbolo de eternidad. Hoy se sabe que el granito se rompe y erosiona por diferentes agentes, liberando minerales como el cuarzo y feldespatos, generando arenas, arcillas y otros tipos de rocas.

James Hutton hace unos 200 años propuso por primera vez el concepto de ciclo geológico (ciclo de las rocas), en el cual se consideran las relaciones que existen entre la superficie y el interior de la tierra como un proceso cíclico, mediante el que se generan los diferentes tipos de rocas. El esquema del ciclo geológico ilustra la interacción entre sedimentación, hundimiento, deformación, magmatismo, alzamiento y meteorización.

El ciclo geológico visualiza en primer instante los ambientes principales donde se forman rocas: magmático / ígneo, sedimentario y metamórfico. Además muestra los procesos principales que afectan a las rocas (Griem y Griem-Klee, 1999).



2. Significado de Petrografía

La observación microscópica de secciones delgadas de rocas es un instrumento muchas veces decisivo en petrografía. Unicamente cuando la roca sea de grano muy grueso y de composición mineralógica variable, este tipo de observación será incompleta.
En petrografía, el fin del examen microscópico de una roca es la determinación precisa de sus minerales constituyentes y de su estructura, es decir, la manera como estos elementos están asociados. Este examen necesita la apreciación de una serie de caracteres visibles, unos con luz ordinaria o natural, y otras con la ayuda de luz polarizada.
Los cuerpos transparentes, en los cuales puede propasarse la luz, se dividen en:
• Cuerpos isótropos o monorrefringentes, en los cuales la luz se propaga con una velocidad independiente de la dirección. En ellos el índice de refracción es igual en todas las direcciones. Pertenecen a este grupo los minerales amorfos y los cristalizados en el sistema regular.
• Cuerpos anisótropos o birrefrigentes, en los cuales la velocidad de la luz es función de su dirección de propagación y en ellos el índice de refracción varía según la dirección. Son birrefringentes los minerales cristalinos de todos los sistemas de cristalización, excepto los del sistema regular.
En petrografía microscópica se emplea el microscopio petrográfico polarizante cuyas características más importantes son el poseer una lente denominada polarizador, entre la fuente luminosa y la preparación, que permite realizar observaciones con luz polarizada; tener una platina giratoria con limbo graduado que permite girar la preparación y medir los ángulos que ésta va tomando; y tener intercalada en el tubo, entre el objetivo y el ocular, otra lente denominada analizador que tiene un plano de polarización perpendicular al del polarizador, y que puede interponerse, o no, a voluntad.

Propiedades de las rocas al microscopio.

La pasta vítrea, que en algunos casos forma parte integrante de las rocas, puede tener color negro, con la que recibe el nombre de pasta melanocrata o bien tener coloraciones de tonos claros o blancos, denominándose en este caso pasta leucocrata.
En las rocas sedimentarias se aprecia fácilmente la estructura homogénea de sedimentación en la que todos los cristales tienen un tamaño muy semejante, e incluso forma parecida. Dentro de este tipo de estructuras se distingue la estructura psammítica en la que todos los cristales tienen un diámetro casi idéntico y son de tamaño pequeño.
Los distintos tipos de estructura de las rocas ígneas se hacen muy patentes en la observación microscópica: estructura vítrea, en la que prácticamente toda la masa de la roca es pasta vítrea, excepto algún fenocristal aislado o algunos microlitos; estructura porfídica, con ausencia de pasta vítrea y en la que cristales de pequeño tamaño engloban a fenocristales equidimensionales, o bien, cuando los fenocristales son muy abundantes, los microcristales aparecen simplemente rellenando huecos e intersticios; y estructura granular, formada por fenocristales únicamente y que presenta como variedad la estructura pegmatítica, en la que se aprecian cristales pequeños incluidos dentro de otros más grandes que forman el conjunto de la roca.
Las rocas metamórficas se identifican más que por la estructura, por la textura esquistosa que presentan de una forma constante. Este tipo de textura se reconoce porque, en ella, el ferromagnesiano está orientado en la misma dirección, lo que se aprecia fácilmente sin analizador.
La textura escoriácea propia de algunas rocas efusivas como y es la liparita, se caracteriza por la presencia de muchos agujeros en la masa de la roca.


3. Qué es Petrografía

La especialidad de la geología que está dedicada a la descripción y al análisis de las rocas recibe el nombre de petrografía. Se trata de un área del conocimiento que resulta complementaria a la petrología, cuyo objeto de estudio es algo diferente.
La petrografía se especializa en analizar la composición de minerales, la estructura y el apartado descriptivo de las rocas. La petrografía, en cambio, está centrada en el origen de las rocas y en las relaciones que éstas desarrollan entre sí.
Puede decirse, por lo tanto, que la petrografía y la petrología se complementan para el desarrollo de la geología, que es la ciencia que se dedica a estudiar las materias que componen el globo terrestre y a analizar la forma de éste.
La petrografía, en definitiva, trabaja con los distintos minerales que forman las rocas. De acuerdo a las condiciones y al estado de los minerales que tiene, las rocas puedan clasificarse como metamórficas (se originan en el interior del planeta, siendo modificadas por la temperatura y la presión), sedimentarias (se crean a partir del acopio de diferentes minerales) o ígneas (creadas a partir de erupciones y de procesos vinculados al magma).
Cabe destacar que el concepto de petrografía está formado por dos términos griegos: petra (que puede traducirse como piedra o roca) y graphos (referente a la descripción). Ya desde la denominación de esta especialidad, queda claro que la finalidad de la petrografía es estudiar a las rocas para poder desarrollar una descripción exhaustiva en base a criterios científicos.

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