Caballería en la antigua guerra de China

Caballería en la antigua guerra de China » Orígenes e historia

Civilizaciones antiguas

Autor: Mark Cartwright
El uso de la caballería en la guerra de China fue un desarrollo significativo que fue en gran parte responsable del abandono de los carros, que es mucho más lento y más difícil de maniobrar en las condiciones de batalla. La mayor velocidad y movilidad de la caballería no solo cambió la dinámica del campo de batalla y las implementaciones de tropas, sino que también requirió una inversión mucho mayor en las defensas fijas que anteriormente. Un enemigo que podía atacar en cualquier momento, en cualquier terreno y sin previo aviso se convirtió en una característica desconcertante de la guerrachina desde el siglo IV aC en adelante.
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Jinete de caballería chino

ORÍGENES Y DESARROLLOS

Aunque los caballos habían sido domesticados desde el Neolítico en China, el animal no fue montado durante siglos, tal vez sólo desde el final del período de primavera y otoño en el siglo V a. C. se hizo común montar a caballo. Algunos historiadores continúan sosteniendo que los caballos fueron montados en viajes de caza durante la dinastía Shang (c.1600 - 1046 aC), pero estos puntos de vista son minoritarios y hay poca evidencia arqueológica de apoyo.
Los primeros encuentros con jinetes por parte de los chinos probablemente habrían sido cuando se encontraron con pueblos nómadas en las regiones fronterizas occidentales. El primero fue probablemente la gente Hu a finales del siglo IV aC que atacó los estados de Chao y Yen. Un efecto inmediato del uso de la caballería fue la constatación de que las defensas estáticas tendrían que extenderse en un área muy amplia y mantenerse a un alto costo para combatir a un enemigo ahora mucho más móvil. Los chinos rápidamente imitaron el nuevo enfoque de la guerra, incluso copiando los pantalones y chaquetas cortas que llevaban jinetes extranjeros en un esfuerzo por capturar por completo el efecto mágico de la caballería en lo que hasta entonces había sido un campo de batalla estático. También hubo desarrollos prácticos en la vestimenta, con túnicas engorrosas y abrigos largos reemplazados por chaquetas, botas y pantalones sujetos por hebillas.
LAS UNIDADES DE CABALLERÍA SITUABAN SÓLO UN CUERPO PEQUEÑO DENTRO DE UN EJÉRCITO CHINO MÁS GRANDE HASTA EL HANPERIOD (206 BCE - 220 CE).
Aún así, a pesar de sus ventajas obvias, las unidades de caballería se mantuvieron como un pequeño cuerpo dentro de un ejército chino mucho más grande hasta el período Han (206 aC - 220 dC). El ejército del estado de Qin del siglo III aC estaba compuesto solo por alrededor del 10% de la caballería. Poco a poco, el prestigio del carro y su obvio efecto visual dramático dieron paso a la comprensión de que la necesidad limitada de terreno llano y su escasa movilidad cuando están en acción (los carros de cuatro caballos requieren una buena cantidad de terreno para girar) significaba que los jinetes solos eran un arma de choque muy superior. Los ejércitos de los primeros Han duplicaron el componente de caballería al 20% del ejército total y lo usaron con buenos resultados en el fundador de Han, las batallas de Liu Pang con Hsiang Yu.

SELECCIÓN DE CABALLOS Y HOMBRES

Los caballos, nativos de la antigua China, eran bastante pequeños en comparación con los disponibles para las tribus nómadas del norte de Asia, y ahora que las tropas de caballería habían demostrado su valía, los comandantes chinos comenzaron a buscar mejores monturas. El emperador Wu (141-87 a. EC) se embarcó en varias campañas específicamente para capturar caballos de los pueblos de Asia central que eran famosos por ser más fuertes, más rápidos y tener mayor resistencia. Se dijo que la expedición incluía una fuerza de caballería de 10,000 hombres.
Una vez adquiridos, los caballos eran cuidados bien en pastizales y establos controlados por el estado, donde se los guardaba en cobertizos fríos en verano y cálidos en invierno. Sus crines se mantenían recortadas, se cuidaban sus pezuñas, y en la batalla, llevaban anteojeras y protectores de oídos para minimizar los efectos en los nervios del ruido y la acción del campo de batalla. Para protegerlos hasta cierto punto de las lanzas enemigas, los caballos a veces llevaban una armadura cubierta colgando de sus cuellos de bronce, hierro y cuero o tela.
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Han Mounted Archer
En cuanto a los hombres que montarían los caballos, se requería un entrenamiento prolongado y una gran habilidad para manejar un caballo en condiciones de batalla, especialmente dada la naturaleza primitiva de las sillas de montar -por lo general solo una manta enrollada- y la llegada tardía de estribos (del período Han ) Se requirió aún más habilidad para usar efectivamente un arma de este asiento precario: una lanza, arco, alabarda (una combinación de hacha y lanza) o espada. Por esta razón, muchas dinastías simplemente reclutaron jinetes experimentados de los estados vecinos; una política que continuó en el período de los Tres Reinos (220-280 CE). El tratado militar del siglo III aC Las Seis Enseñanzas Secretas de T'ai Kung tiene esto que decir sobre las habilidades requeridas por los soldados de caballería:
La regla para seleccionar guerreros de caballería es tomar a los menores de cuarenta años, que midan al menos siete pies y cinco pulgadas, sean fuertes y rápidos, que superen el promedio. Hombres que, mientras corren en un caballo, pueden dibujar un arco y disparar por completo. Hombres que pueden galopar hacia adelante y hacia atrás, hacia la izquierda y hacia la derecha, y todo alrededor, tanto avanzando como retrocediendo. Hombres que pueden saltar sobre fosos y zanjas, subir colinas y montículos, galopar a través de estrechos confines, cruzar grandes marismas, y competir en un fuerte enemigo, causando caos entre sus masas. (Sawyer, 2007, 101)

USO Y TÁCTICAS

Las unidades de caballería se usaron como arma de choque, al igual que su predecesor, el carro. Los jinetes podrían atacar al enemigo para romper sus líneas de infantería e interrumpir las formaciones tácticas planificadas del comandante opositor.Armados con arcos y capaces de dispararlos en movimiento, los jinetes podrían participar en ataques de ataque y fuga. Al ser muy móviles, la caballería también permitió el uso de tácticas poco ortodoxas en un campo de batalla que alguna vez había sido algo formulista en sus despliegues de tropas, especialmente durante la ascendencia de los carros.
T'ai Kung describe su idea del despliegue ideal de la caballería:
La caballería son los observadores de la flota del ejército, los medios para perseguir a un ejército derrotado, cortar líneas de suministro, atacar a las fuerzas itinerantes... Diez soldados de caballería pueden expulsar a cien soldados de infantería, y cien jinetes pueden ahuyentar a mil hombres... En cuanto al número de oficiales en la caballería: un líder para cinco hombres; un capitán por diez; un comandante por cien; un general para doscientos.
La regla para pelear en terreno fácil: Cinco soldados de caballería formarán una línea, y de adelante hacia atrás sus líneas deberían estar separadas por veinte pasos, de izquierda a derecha cuatro pasos, con cincuenta pasos entre archivos adjuntos.
En terreno difícil, la regla es de adelante hacia atrás, diez pasos; de izquierda a derecha, dos pasos; entre destacamentos, veinticinco pasos. Treinta soldados de caballería forman una compañía; sesenta forman un regimiento. Para diez soldados de caballería, hay un capitán. (Sawyer, 2007, 99-100)
Si bien no es seguro si los comandantes en el campo realmente siguieron este consejo, tales combates militares fueron ampliamente estudiados e incluso memorizados por algunos comandantes. También es cierto que la mayoría se compuso en base a métodos probados y comprobados. Por cuánto tiempo ese consejo se mantuvo válido es otro punto discutible.
Un despliegue común de la caballería era colocarlos en las alas de las formaciones de infantería, protegiéndolos de las maniobras de flanqueo del enemigo. La caballería también se usó para proteger una retaguardia de ejércitos cuando estaba en movimiento. En el siglo II antes de Cristo, los soldados de caballería portaban escudos, pero era probable que lucharan cuando desmontaban ya que la mayoría de las armas de caballería requerían dos manos. También hay episodios donde los comandantes innovaron como un oficial en el ejército de Sima Yi que, en una batalla en 303 EC, tenía unos pocos miles de sus soldados de caballería ataron una alabarda de doble punta a cada lado de su caballo antes de cargar al enemigo y obtener la victoria.
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Jinete de Caballería Wei del Norte
La adopción del estribo y mejores monturas significaba que los jinetes tenían un control mucho mayor de su montura y podían llevar armas y armaduras más pesadas. El siglo IV EC vio la introducción de la caballería pesada con armadura de catafracta protegiendo todo el cuerpo tanto del jinete como del caballo. La innovación probablemente se introdujo en China desde Manchuria, y su primera representación en el arte proviene de una tumba coreana de 357 CE (en un área controlada entonces por las comandancias chinas). Tal caballería pesada, utilizada para abrirse camino y romper formaciones enemigas, suavizándolos antes de que llegara la infantería, se convirtió en el cuerpo de élite del ejército chino y similar a los caballeros de la Europa medieval.

DEFENSAS CONTRA LA CAVALERÍA

Una táctica de defensa contra las unidades de caballería era establecer calzas de madera (dispositivos con púas) en el suelo al que se esperaba que el enemigo se acercara. Se mencionan en las Seis Enseñanzas Secretas :
Callos de madera que sobresalen de la tierra unos dos pies y cinco pulgadas [70 cm]... Se emplean para derrotar a la infantería y la caballería, para presionar urgentemente el ataque contra los invasores, y para interceptar su vuelo... Para caminos estrechos y pequeños senderos, Calzas de hierro de ocho pulgadas [20 cm] de ancho, con anzuelos de cuatro centímetros de alto y flechas de más de seis pies [1,8 metros]... Son para derrotar a la caballería en retirada. (Sawyer, 2007, 77-8)
Otras defensas contra una banda de caballería merodeadora incluían el uso de cadenas de hierro ensartadas en senderos, zanjas cubiertas y lanzas de lanzas en el suelo cubierto de hierba en ángulo con el punto hacia arriba, colorido llamado "hierba de dragón".

CAVALERÍA Y DECLINACIÓN MÁS TARDE

La caballería continuó siendo usada efectivamente en la dinastía Sui (581-618 EC) con, como antes, jinetes reclutados a menudo desde fuera de China. La dinastía Tang (618-907 CE), también, reclutó desde el extranjero y utilizó jinetes turcos del este y uigures, mezclándolos con sus propias tropas para formar cuerpos de caballería en sus decenas de miles. Ese período también vio el regreso a una caballería más ligera y más móvil. Sin embargo, en el siglo IX dC ya pesar de la continuación de las unidades de catafracta de élite, la caballería había caído en gran medida en desgracia como un componente principal de los ejércitos de campaña, una decisión que los chinos más tarde lamentarían.
Porque la historia finalmente daría un giro completo y los ejércitos chinos, aunque alguna vez se convirtieron en hábiles usuarios de la caballería, volverían a recibir una lección de equitación y guerra por parte de los nómadas esteparios, tal como lo habían sido en el siglo V a. Esta vez fueron deshechos por las fuerzas de caballería del imperio mongol , cuya habilidad, velocidad, amor por los retiros fingidos y total falta de interés en la guerra posicional trajeron a los "bárbaros" victoria tras victoria y eventual control del estado chino en el siglo XIII. CE.

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