El hipódromo de Constantinopla

El hipódromo de Constantinopla » Orígenes e historia

Civilizaciones antiguas

Autor: Mark Cartwright
El hipódromo de Constantinopla fue un estadio utilizado para las carreras de carros durante todo el período bizantino.Construido por primera vez durante el reinado del emperador romano Septimio Severo a principios del siglo III EC, la estructura se hizo más grandiosa por el emperador Constantino I en el siglo IV EC. El Hipódromo también se usó para otros eventos públicos como desfiles, ejecuciones públicas y la humillación pública de los enemigos del emperador. Después de la Cuarta Cruzada a principios del siglo XIII, el Hipódromo dejó de usarse y sus espectaculares monumentos y obras de arte fueron saqueados.
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Caballos del hipódromo de Constantinopla

UNA ARENA DEPORTIVA

Muchas ciudades romanas importantes tenían una arena que, como el Circo Máximo de Roma, acogió emocionantes carreras de carros para el entretenimiento público. Bizancio (que se convertiría en Constantinopla) no fue una excepción, y el emperador Septimio Severo (193-211 dC) financió la construcción de uno allí en el siglo III EC. Constantino I (306-337 EC) entendió que el Hipódromo brindaba una oportunidad sin igual para mostrar a la gente el poder, la riqueza y la generosidad del emperador en fastuosos entretenimientos públicos que se prolongaban durante días seguidos, a menudo coincidiendo con feriados públicos. En consecuencia, no solo restauró y amplió el antiguo circo cuando cambió la capital del imperio de Roma, sino que se aseguró de entregar efectivo y ropa a la multitud en su primera carrera. Situado en el corazón de la ciudad, justo al lado del Gran Palacio, que era la residencia imperial, Constantine se aseguró de que hubiera incluso una escalera de conexión entre los dos edificios para proporcionar un vínculo físico entre el emperador y su gente bien entretenida.
LAS CARRERAS DE CHARIOTE - QUE PASARON DE 8 A 25 EN UN JUEGO PARTICULAR - FUERON EXTRAORDINARIAMENTE POPULARES CON LAS MASAS Y LOS CARIOTEADORES FUERON ACLARADOS COMO HÉROES.
El Hipódromo era la típica forma rectangular larga con un extremo curvo visto en otras partes del Imperio Romano. Tenía alrededor de 400 metros (1300 pies) de largo y hasta 200 metros de ancho. Una vuelta de la pista habría medido alrededor de 300 metros (1000 pies). Los historiadores no pueden ponerse de acuerdo sobre la capacidad de asientos, y las estimaciones oscilan entre 30,000 y más de 60,000 personas. Los VIP tenían asientos de mármol en las primeras filas, mientras que todos los demás se las arreglaban con los bancos de madera, aunque los cojines podían ser alquilados por los vendedores ambulantes. Los niveles de asiento se elevaron 12 metros (40 pies) por encima de la pista y fueron separados de ella por un foso. La monumental puerta de entrada, la de Carceres, estaba coronada por un grupo de carrozas de bronce dorado. En 1204 EC, durante la Cuarta Cruzada cuando Constantinopla fue saqueada, los cuatro caballos de esta escultura fueron saqueados. Probablemente sean los que fueron llevados a Venecia, donde todavía residen hoy, en la Catedral de San Marcos.
Los carros tuvieron que correr alrededor de una isla central o espina siete veces. La spina era un verdadero museo de arte misceláneo saqueado de todo el imperio con esculturas monumentales de los primeros emperadores romanos y figuras asociadas con la victoria como las águilas y el héroe griego Hércules. La isla central fue embellecida con una serie de obeliscos, incluyendo uno falso hecho de bloques individuales pero completamente cubierto con láminas de bronce, y varias columnas, incluyendo la famosa Columna Serpiente de bronce del trípode plateado, una dedicación del siglo V a. C. saqueada de el sagrado santuario de Apolo en Delfos. La columna está formada por los cuerpos entrelazados de tres serpientes y una vez fue de 8 metros de altura; la parte inferior todavía se encuentra hoy en Estambul. Los aurigas más famosos también tenían aquí sus propios monumentos, como el corredor de principios del siglo VI CE Porphyrius, cuya base de estatua de mármol aún sobrevive.
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Plan del Hipódromo de Constantinopla
Lo más impresionante de toda la colección de antigüedades de la espina fue un obelisco egipcio retirado de Karnak y que data del reinado de Thutmosis III en el siglo XV a. El monumento, que mide 25.6 metros de altura, probablemente fue erigido en el Hipódromo por Teodosio I para conmemorar su victoria sobre los usurpadores Máximo y Víctor en el año 389 EC, a pesar de que había estado horizontalmente en el sitio durante algún tiempo antes. La base sobre la que estaba el obelisco estaba hecha de mármol y decorada con escenas en relieve que muestran al emperador mirando las carreras de carros y rodeado por su familia y guardaespaldas.
Las carreras de carros -que van de 8 a 25 en un juego en particular- fueron enormemente populares entre las masas y los aurigas fueron aclamados como héroes, o al menos aquellos que ganaron regularmente. Los aurigas compitieron en tres categorías diferentes de jóvenes menores de 17 años, hombres jóvenes entre 17 y 23 años y hombres mayores de 23 años.Las apuestas, por supuesto, agregaron un poco de sabor extra a los procedimientos para muchos espectadores. Músicos, bailarines, acróbatas y entrenadores de animales divirtieron a la multitud durante los intermedios de la carrera. Los emperadores asistían regularmente, también, sentados en los lujosos asientos de la caja imperial o kathisma. Para agregar aún más interés a las carreras, los cuatro aurigas involucrados en cada carrera representaban cuatro facciones diferentes que estaban representadas por diferentes colores: azul, verde, rojo y blanco. No parece haber ningún significado político o social para cada facción, por lo que funcionaron simplemente como un grupo de conveniencia al que cualquiera podría unirse y apoyar. Las facciones se parecían mucho a las secciones más fanáticas de los estadios de fútbol modernos, como explica el historiador TE Gregory:
... los fanáticos a menudo participaban en cantos o gritos organizados, solían vestir ropas y cortes de pelo extravagantes e inmediatamente identificativos, y a veces se involucraban en actos de violencia, especialmente contra miembros de facciones opuestas. Esta violencia no poco común se derramó fuera del hipódromo en las calles. (133)

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ANTIGUA CARRERA DE CHARIOT

UNA ARENA PARA LA CONMEMORACIÓN

El Hipódromo también fue sede de importantes festivales y eventos conmemorativos. El más importante y duradero fue el aniversario de la fundación de la ciudad por Constantine I. Celebrada cada 11 de mayo, comenzando en 323 CE y continuando por mil años, la población de la ciudad se reunió para celebrar el nacimiento de lo que se convirtió en la ciudad más grande en la región mediterránea. Sin duda, todos los botines de guerra que se colgaron alrededor del Hipódromo como decoración servían para recordar a todos los pueblos que el Imperio Oriental había conquistado desde ese día.
JUSTINIAN I, SIEMPRE PARCIAL DE UN POCO DE ESPECTÁCULO PÚBLICO, RECOMPENSÓ A SU BELISARI GENERAL DOTADO DE UN TRIUNFO EN EL HIPÓDROMO.
Justiniano I (527-565 dC), siempre parcial a un poco de espectáculo público, recompensó a su talentoso general Belisarius con un triunfo por sus victorias contra los vándalos en el norte de África en 533 d. Este fue un gran honor ya que a nadie fuera de la familia imperial se le había permitido celebrar un triunfo romano desde 19 AEC, y se iba a celebrar en el Hipódromo. Belisario, con una armadura reluciente y con la cara pintada de rojo, montó su carro alrededor de la arena, seguido de una selección de los más impresionantes cautivos vándalos, sus insignias y una larga cola de botín que incluía carros enjoyados, tronos de oro y todo el botín que los propios vándalos habían robado después de su ataque a Roma.

UNA ARENA DE CASTIGO

La base del obelisco de Karnak del Hipódromo mencionado anteriormente revela que otros eventos además de deportivos y conmemorativos se llevaron a cabo allí. En un lado de la base hay prisioneros encogidos ante su emperador, probablemente a punto de ser ejecutados. Por otro lado, hay cautivos bárbaros que ofrecen tributo a su nuevo soberano. La arena vio muchas otras escenas de castigo imperial además de la ejecución de criminales. La oportunidad para que los gobernantes mostraran a la gente que era el jefe y lo que le sucedió a los que desafiaron esa idea fue demasiado buena para resistirse.Por ejemplo, Constantino V (741-775 dC) se había enfrentado a un golpe de Estado al comienzo de su reinado cuando un gobernador militar llamado Artabasdos, respaldado por el obispo de Constantinopla Anastasios, tomó la capital en 743 EC. El ejército de Constantino rápidamente anuló la rebelión y retomó Constantinopla para el emperador. Como castigo, Anastasios fue azotada públicamente y enviada desnuda alrededor del Hipódromo montando hacia atrás en un burro. Artabasdos se mostró aún peor y fue cegado junto con sus dos hijos en una ceremonia pública celebrada, nuevamente, en el Hipódromo.
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Emperador romano en el hipódromo
Constantino V, en su campaña para desterrar íconos de la Iglesia, también usó la arena para humillar a monjes y clérigos que se oponían a él, forzándolos a desfilar alrededor de la espina, tomados de las manos de monjas mientras el público los escupía desde arriba. El uso imperial de la burla pública como arma política y la gran multitud del Hipódromo parecían hechos el uno para el otro; los dos serían utilizados en combinación por muchos emperadores.

UN AREN SOCIAL Y POLÍTICO

Las facciones de color del Hipódromo de Constantinopla comandaban una gran lealtad por parte de los seguidores y una feroz rivalidad entre sus competidores. Los azules y verdes, que dominaron los siglos V y VI, fueron particularmente conocidos por su violencia y su vandalismo general. De hecho, era una de las responsabilidades del Eparch, un alto funcionario de la ciudad, supervisar las facciones, tal era su reputación de mala conducta. Además de un papel deportivo, las facciones también fueron llamadas como un medio para organizar la defensa de las murallas de la ciudad si es necesario. Los grupos de apoyo tampoco se mostraron tímidos con la política, y con frecuencia respaldaron las causas populares, utilizando el Hipódromo como un foro para crear conciencia sobre los temas que consideraban más importantes. Incluso el emperador, si se rumorea que es culpable de una indiscreción o abuso, podría ser criticado en la arena, que era el lugar más probable para que la gente común vea a su gobernante.
Hubo ocasiones en que las facciones se salieron completamente de control, en particular los disturbios infames de la Revuelta de Nika del 11-19 de enero de 532 CE. Las verdaderas causas de queja fueron los aumentos de impuestos del emperador Justiniano I y su autocracia general, pero los disturbios fueron provocados por la negativa del emperador de indultar a los partidarios de Blue y Green por un reciente estallido de violencia en el Hipódromo. Los alborotadores se unieron por una vez, y usando el siniestro canto "¡ Conquistar !" ( Nika ), que generalmente gritaban al conductor particular que apoyaban en una carrera, se organizaron en una fuerza efectiva. El problema comenzó con la aparición de Justiniano en el Hipódromo con motivo de las carreras iniciales de los juegos. La multitud se volvió contra su emperador, las carreras fueron abandonadas y los alborotadores se desviaron del Hipódromo para arrasar la ciudad. Dejaron un impresionante rastro de destrucción dondequiera que marcharan, incendiando la Iglesia de Santa Sofía, la Iglesia de Santa Irene, los baños de Zeuxipo, la puerta de Chalke y una buena parte del foro de Augustaion, incluida, significativamente, la Casa del Senado. El punto de partida de toda esta destrucción, el Hipódromo, escapó con un daño menor.
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Obelisco de Thutmose III, Estambul
Los disturbios se habían convertido en una rebelión a gran escala e Hypatios, el general y sobrino de Anastasius I (r 491-518 CE), fue coronado en el hipódromo como el nuevo emperador por los alborotadores. Sin embargo, Justiniano no sería empujado tan fácilmente desde su trono, y sus generales Belisario y Mundus anularon sin piedad la revuelta matando a 30,000 de los perpetradores dentro del Hipódromo. Sin embargo, Hipatios, que no había deseado ser coronado por los alborotadores, fue ejecutado. No se celebraron juegos en el Hipódromo durante varios años después de la crisis. También es significativo que desde el siglo VII EC las facciones fueron restringidas y permitidas solo para propósitos ceremoniales.Claramente, los emperadores desconfiaban de mezclar deporte y política. Finalmente, Leo III (717-741 CE) usó el Hipódromo como un foro en el cual hacer anuncios solemnes. Anteriormente, estos se habían realizado para una reunión selecta conocida como la silenciación, pero Leo amplió su audiencia a la mayor cantidad de gente que podía meterse en la arena.

DISMINUCIÓN

Desde el siglo VII dC, el número de carreras celebradas en el hipódromo disminuyó, como en muchos otros lugares del imperio a medida que la cultura romana se desvanecía, pero aún albergaba algunas hasta el siglo IX EC. Eventos públicos como ejecuciones y festivales continuaron allí hasta el siglo XIII y la Cuarta Cruzada atacaron la capital cuando los monumentos fueron despojados de la arena. El Hipódromo desapareció hace mucho tiempo, sus materiales de construcción se canibalizaron para otras estructuras, pero su perfil está claramente marcado, varios metros por encima del nivel original, en la forma de un parque público completo con lo que queda de la columna de la serpiente y dos obeliscos originales en moderno centro de la ciudad de Estambul.

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