Fortificaciones en la antigua guerra de China

Fortificaciones en la antigua guerra de China » Orígenes e historia

Civilizaciones antiguas

Autor: Mark Cartwright
Mientras que la guerra china antigua a menudo se caracterizaba por grandes ejércitos en batallas campales, la guerra deasedio y el saqueo de las ciudades también eran características regulares. Enormes paredes de tierra con torres y zanjas o fosos circundantes se convirtieron en la estrategia de defensa normal para la mayoría de las ciudades, incluso desde el período neolítico. También se pensó que las fortificaciones eran necesarias para proteger ciertos tramos vulnerables de las fronteras estatales, especialmente durante el Período de los Estados Guerreros del siglo V aC. Esta estrategia culminó en la Gran Muralla de China de los Qin y la dinastía Han. Sin embargo, la guerra china era cualquier cosa menos pasiva y la mayoría de los comandantes conocían bien las limitaciones de una política defensiva basada en una larga y amarga historia de ciudades caídas y, como sus contrapartes en otras culturas antiguas, preferían la movilidad proporcionada por carros y caballería o las ventajas de los ataques preventivos y el retiro rápido.
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Modelo Han Atalaya

FORTIFICACIONES TEMPRANAS

Lo primero que debe hacer al considerar la posible defensa de un pueblo o ciudad es seleccionar un sitio geográficamente favorable. Por esta razón, muchas ciudades chinas antiguas en el período neolítico se construyeron en colinas y / o cerca de ríos para proporcionar un obstáculo natural a las fuerzas de ataque. Aún mejor era un sitio elevado protegido por una confluencia de dos o tres ríos que todavía era lo suficientemente alto como para evitar los riesgos de inundación. Lo siguiente fue dificultar aún más el acceso al rodear el asentamiento con una zanja, una práctica con vestigios que se remontan al 7. ° milenio a. C. pero que se convirtió en una práctica común en el Neolítico, especialmente en sitios como la cultura Longshan(c. 3000-1700 BCE).
SE NECESITARON GRANDES RIQUEZAS Y PODER PARA ORIENTAR A UNA POBLACIÓN EN LAS FORTIFICACIONES DEL EDIFICIO QUE TOMARON AÑOS PARA COMPLETARSE.
El suelo excavado de las zanjas podría usarse para elevar aún más el sitio de asentamiento o construir una paredrudimentaria en el lado de la zanja más cercana al asentamiento. Además, una fuente de agua local podría ser desviada para convertir la zanja en un foso y presentar un obstáculo aún más formidable para los soldados enemigos. A medida que la guerra se convirtió en una característica más común de la vida cotidiana, los fosos se hicieron más anchos (hasta 50 m) y más profundos (hasta 6 m) con las paredes más altas (hasta 5 m) y más gruesas (hasta 25 m). Sin embargo, no fue hasta la dinastía Zhou (1046-256 a. C.) que la guerra de asedio en las ciudades fortificadas se convirtió en una estrategia más común cuando se consideró necesario no solo para derrotar a un enemigo en el campo sino también para aniquilar sus asentamientos.
Las fortificaciones tempranas bien pueden haber tenido un impacto social importante, como resume aquí el historiador RD Sawyer:
Aunque la historia muestra que las fuerzas de destrucción normalmente desbordan los esfuerzos orientados constructivamente, la solidez defensiva proporcionada por los primeros muros y fosos hizo posible la acumulación gradual de los bienes producidos por las industrias del tejido y la artesanía, facilitó la domesticación de animales, protegió la emergencia y expansión de la agricultura, y alberga talleres metalúrgicos. También fomentó la cohesión social y alimentó un sentido de identidad al separar a la comunidad del ámbito externo. (Sawyer, 2011, 406)
Además, las consecuencias tales como la acumulación de bienes y riqueza dentro de un espacio defendible bien pueden haber contribuido a hacer de estos asentamientos un objetivo tentador para los vecinos codiciosos, lo que lleva a una necesidad de defensas aún mayores. Ciertamente, se necesitaron grandes riquezas y poder para obligar a una población a construir las fortificaciones en primer lugar. Existe una amplia evidencia de que se requirió que tanto hombres como mujeres por miles prestaran su trabajo, concebido como una forma de impuesto, para ayudar a construir fortificaciones defensivas que tomaron años en construirse. También se usaron esclavos y criminales. Durante la dinastía Han (206 a. C. - 220 d. C.), por ejemplo, a los condenados por delitos como homicidio se les tatuó la frente con la palabra chengdan, que significa "Constructor de pared", y su castigo obligatorio se hizo conocido en todo el mundo.
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Gate Towers, Chang'an
Una vez construidas las fortificaciones, existía el problema interminable de mantenimiento para asegurar la integridad continua de las estructuras, que el exterior de las paredes permanecía liso y difícil de asaltar, y que las zanjas no estaban llenas de escombros y sotobosque. La siguiente oda, que data del período de Zhou, describe la construcción de muros de la ciudad:
Las multitudes trajeron la tierra en cestas;
Lo arrojaron con gritos en los marcos;
Lo golpearon con golpes receptivos;
Repasaron las paredes repetidamente y sonaron fuertes.
Cinco mil codos de ellos se levantaron juntos,
Para que el rollo del gran tambor no los dominara.
(Sawyer, 2011, 55)

DESARROLLOS EN DISEÑO

Muros defensivos, con el tiempo, se volvieron más sólidos y permanentes a medida que la guerra se convirtió en una realidad más frecuente de la vida cotidiana. Las ciudades usaban paredes hechas de tierra machacada y comprimida (como en la oda anterior), utilizando vigas de madera y herramientas planas, que luego se convirtieron en un material altamente resistente a la intemperie y extremadamente duro. Los arquitectos comenzaron a darse cuenta de que diferentes suelos intercalados de una manera particular daban mayor fortaleza y estabilidad. A medida que las paredes se volvían más imponentes y, en consecuencia, mucho más pesadas, las fundaciones tenían que estar mejor preparadas para soportar el peso. La pared misma se hizo más fuerte al mezclar material vegetal, tiestos de cerámica, arena, paja y ramas. Una capa inferior protectora de piedras de río hizo que las paredes de tierra también fueran más resistentes a la erosión.
Se empleó cada vez más una estructura de doble pared, y luego las paredes se desarrollaron aún más para ser enfrentadas con piedra o ladrillo y reforzadas con paredes de cintura. Desde el siglo VI a. C. las murallas comenzaron a reforzarse con madera, se agregaron torres y puertas monumentales, se incorporaron almenas para proteger a los arqueros y, a medida que las ciudades se expandieron, se construyeron muros nuevos para abarcar las áreas suburbanas en crecimiento. La gran ciudad capital de Chang'an tenía impresionantes paredes de tierra y entradas con torres. Los muros de 5.3 metros de altura de la ciudad encerraron unas 8,600 hectáreas (aproximadamente 21,250 acres). Tales defensas, y aquellas en otras ciudades, especialmente aquellas cercanas a regiones fronterizas problemáticas, fueron realmente diseñadas para proteger a la población solo el tiempo suficiente para que un ejército sea organizado y enviado para relevarlos.
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Atalaya en la Gran Muralla de China
También es cierto que se construyeron muros masivos no solo para fines de defensa práctica -muchos eran mucho más masivos de lo necesario para esa función en sí misma- sino también para proyectar poder sobre la población local y asegurar que los puestos avanzados pudieran ser defendidos por una fuerza relativamente pequeña. una consideración importante cuando los estados se expandieron y un ejército tuvo que cubrir una amplia extensión de territorio. También debe ser cierto que las fortificaciones impresionantes tuvieron un efecto psicológico importante en un enemigo y, por lo tanto, habrían actuado como un elemento de disuasión que, con suerte, nunca tuvo que probarse en una batalla real. Esta idea está respaldada por antiguos tratados militares que en realidad enumeraban y clasificaban las ciudades en función de su fortaleza defensiva.

ATAQUE Y DEFENSA

Desarrollos tales como torres en fortificaciones fueron en respuesta a los métodos de ataque frecuentemente ingeniosos que tenían que soportar. Los ejércitos se equiparon con escalas de escala, arietes y torres móviles, sostuvieron coberturas protectoras mientras cargaban las defensas, establecieron puentes prefabricados de madera y cadenas para cruzar fosos, cavaron túneles en cimientos para hacer que las paredes colapsen desde abajo, usaron artillería para disparar destructivos misiles pesados y bombas incendiarias, ríos desviados para erosionar las paredes, e incluso entraron a través de las alcantarillas de la ciudad si pudieran. Los defensores enfrentaron estos ataques con arcos, ballestas y, probablemente, cualquier otra cosa que pudieran arrojar sobre los atacantes desde una gran altura. Las ballestas de artillería más pesadas trabajadas con poleas y cabrestantes fueron útiles para la defensa desde el siglo IV aC en adelante.
Los defensores no carecían de sus propias innovaciones, ya que usaban dispositivos como jarras de cerámica huecas cubiertas con una tapa de cuero y enterradas en sus paredes, por lo tanto, si alguien comenzaba a hacer túneles, la cerámica resonaría como advertencia. Los incendios también se encendieron utilizando materiales como la mostaza seca, que creó un humo espeso que podría ser derribado atacando túneles con fuelles.
Los fosos deberían ser profundos y anchos, las paredes sólidas y gruesas, los soldados y la gente preparada, la leña y los alimentos provistos, las ballestas fuertes y las flechas fuertes, las lanzas y las alabardas bien adaptadas. Este es el método para hacer que la defensa sea sólida. (Del tratado militar del siglo IV al III a. C. Wei Liao-Tzu, Sawyer, 2007, 253)

LA GRAN MURALLA Y SUS PREDECESORES

Aún más ambiciosos que las murallas de la ciudad fueron los intentos de construir muros a lo largo de las fronteras estatales, especialmente durante el período de los Estados Combatientes (481-221 aC), aunque los primeros muros a lo largo de las fronteras del norte de China pueden haber sido construidos desde el Siglo VIII AEC. En el siglo v a. C. y la situación de muchos estados importantes, todos en guerra entre sí, China se entrecruzó con muros fronterizos defensivos. El estado de Wei, por ejemplo, construyó en su frontera con el estado de Qin una pared de doble borde con cada lado de más de seis metros de espesor. Las paredes estaban protegidas por enormes torres de vigilancia cuadradas construidas separadas de ellas pero dentro del campo de tiro. El historiador G. Shelach-Lavi tiene esto que decir sobre las fortificaciones de la época:
Las paredes funcionaban no solo para mantener alejados a los enemigos, sino también para controlar los movimientos de los sujetos y mantenerlos dentro. En un nivel simbólico, estas paredes servían como enormes muestras del poder de los reyes guerreros y su capacidad no solo para construir enormes monumentos, sino también para transformar el paisaje físico de sus estados. (276)
La mayoría de estas estructuras de los Estados Combatientes se desmantelaron cuando la dinastía Qin se estableció como el único gobernante de China en 221 a. C., pero mantuvieron algunas e incluso extendieron otras, siendo el más famoso, por supuesto, lo que se conoció como la Gran Muralla de China. China. Este gran edificio se extendió de nuevo durante la dinastía Han y la dinastía Sui (581-618 dC), de modo que se extendía a unos 5.000 kilómetros desde la provincia de Gansu en el este hasta la península de Liaodong. El muro no era una estructura continua y tenía varios descansos, diseñado para ayudar a proteger la frontera norte de China contra la invasión de tribus nómadas esteparias. Las torres de vigilancia cuadradas y las torres de balizas se construyeron en la pared a intervalos regulares, y la comunicación rápida entre ellos fue posible gracias a que los jinetes de los carros tenían suficiente espacio para viajar a lo largo de la parte superior de las paredes. Esto era necesario porque ningún ejército permanente estaba estacionado en la pared de forma permanente, ya que era demasiado tiempo para otra cosa que no fuera un patrullero regular y un campamento ocasional.
También hay que recordar que aunque la Gran Muralla se haya convertido en algo simbólico de la antigua China, muchos emperadores preferían una política de pagar a las tribus del norte y del oeste que amenazaban las fronteras del imperio en forma de tributo. Esto fue mucho menos costoso que una guerra o incluso estacionar permanentemente tropas a lo largo de las largas fronteras de China. También es cierto que en la guerra real los comandantes chinos prefirieron el ataque a la defensa y ataques preventivos contra vecinos problemáticos como el método habitual de mantener el status quo territorial en lugar de sentarse detrás de una pared esperando que el enemigo tomara la iniciativa.

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