Las mujeres en la antigua China

Las mujeres en la antigua China » Orígenes e historia

Civilizaciones antiguas

Autor: Mark Cartwright
Las mujeres de la antigua China no gozaban del estatus, social o político, que se les brindaba a los hombres. Las mujeres estaban subordinadas primero a sus padres, luego a sus maridos, y finalmente, en el caso de ser dejadas viuda, a sus hijos en un sistema conocido como los "tres seguidores" o sancong. A menudo maltratados físicamente, segregados socialmente y forzados a competir por los afectos de su marido con concubinas, el lugar de una mujer no era envidiable. Sin embargo, a pesar de las duras realidades de vivir en una sociedad dominada por hombres y estar siempre bajo el peso de las normas filosóficas y religiosas que fueron creadas por los hombres para trabajar para los hombres, algunas mujeres rompieron estas barreras. Las realidades prácticas de la vida cotidiana significaban que muchas mujeres podían eludir convenciones, y algunas se levantaron para vivir vidas extraordinarias produciendo gran literatura, erudición e incluso gobernando el propio imperio chino.

TEORÍAS SOBRE LA MUJER

Al menos en términos teóricos, la contribución de las mujeres, de hecho la necesidad, a la sociedad fue reconocida en el principio del yin y el yang. Incluso aquí, sin embargo, el macho (yang) con sus cualidades asociadas es el predominante y tiene asociaciones sutilmente consideradas superiores a las femeninas (ying): duro versus suave, contundente v. Sumiso, nivel v. Curvado, ligero contra oscuro. rico v. pobre, y así sucesivamente.
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Han Woman, Dahuting Tomb
En China, todos sabían que era mejor ser varón, e incluso los personajes femeninos de la literatura tradicional a veces decían que habían sido hombres en una vida anterior, pero habían reaparecido como mujeres en este caso como castigo por las hazañas pasadas. Otra introducción común a un personaje femenino en tales historias fue la línea "desafortunadamente ella nació como una mujer". Un niño varón crecería para contribuir financieramente a la familia, realizar rituales como los de adoración a los antepasados y perpetuar el apellido. En contraste, una mujer no podía ganar dinero y un día abandonaría la familia y se uniría a la de su esposo. En consecuencia, muchas niñas fueron abandonadas poco después del nacimiento. A las niñas que sobrevivieron se les dieron nombres como Chastity, Pearl, Thrift o los nombres de flores y pájaros con la esperanza de que la niña hiciera honor a ese nombre y recibieran atractivas ofertas de matrimonio.
Amargo es tener forma de mujer!
Sería difícil nombrar una cosa más básica.
Si es un hijo nacido en el hogar y hogar
Él viene a la tierra como si fuera enviado del cielo,
Corazón y voluntad heroicos, como los Cuatro Mares,
¡Hacer frente a diez mil leguas de viento y polvo!
Criar una niña es algo que nadie quiere,
Ella no es un tesoro para su familia.
(Poema del siglo III EC por Fu Hsuan, en Dawson, 272)
Se esperaba que las mujeres sobresalieran en cuatro áreas: fidelidad, habla precavida, diligencia y buenos modales. La virtud de una mujer era un atributo particularmente valioso en la sociedad china. A las mujeres consideradas especialmente virtuosas, como las viudas castas, a veces se les otorgaba el honor de un santuario, monumento o tableta conmemorativa después de su muerte o se publicaban sus nombres en obituarios honoríficos. Esta práctica fue especialmente popular siguiendo el trabajo del erudito neoconfuciano Zhu Xi en el siglo XII EC.

MATRIMONIO

Los matrimonios en la antigua China generalmente eran arreglados por ambos grupos de padres. No el amor sino las consideraciones económicas y sociales estaban en la mente de todos. Incluso hubo casamenteras profesionales para encontrar emparejamientos adecuados que también consideraran la astrología como guía de sus selecciones. Tampoco algunos padres esperaban hasta que sus hijos alcanzaran la mayoría de edad, ya que muchos matrimonios habían sido concertados cuando la pareja todavía era niña o incluso bebé. La edad típica para contraer matrimonio era a comienzos de los veinte años para los hombres y los últimos años de la adolescencia para las mujeres, aunque las novias infantiles no eran desconocidas a pesar de que la ley prohíbe la práctica. Si se hubiera arreglado un matrimonio, pero el novio murió cerca de la ceremonia, la boda podría continuar de todos modos y la novia se unió a su nueva familia como viuda.
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Estatuilla femenina china
La novia se fue a vivir con el novio en su casa o la de sus padres, manteniendo el apellido de su familia. Su traslado de domicilio se convirtió en una gran procesión cuando la llevaron en una silla nupcial roja y sus pies nunca tocaron el suelo entre las casas para protegerse de los espíritus malignos. A su llegada conoció a su esposo, a menudo era la primera reunión de la pareja. Se celebró una fiesta de matrimonio y las tablas ancestrales fueron "informadas" de la nueva llegada. El historiador R. Dawson continúa la historia:
El matrimonio no se registró con la autoridad civil, ni la familia de la novia participó en la ceremonia o la fiesta de jolgorio, aunque la pareja se fue pocos días después para realizar una visita formal a la casa de la novia. Los ritos del matrimonio simbolizaban el hecho de que el cuerpo de la novia, la fertilidad, el servicio doméstico y la lealtad habían sido entregados por una familia a otra. También proporcionaron una oportunidad para que la familia del novio mostrara su riqueza y gloria en su prestigio en la comunidad. El esplendor de estas ocasiones era una carga pesada para los recursos de la familia... Un gasto adicional eran los regalos a la familia de la novia, los regalos del compromiso, que eran un precio apenas disfrazado para la persona de la nuera y una clara indicación de su sumisión total a su nueva familia. (143)
Que una esposa no era mucho más que una pieza física de la propiedad de su marido se ilustra con más detalle en la antigua práctica de atar los pies. Las niñas de tres años en adelante tenían los pies aplastados por años debido a la creencia de que los pies pequeños resultantes serían atractivos para su futuro esposo.
EN LA LEY CHINA, UN HOMBRE PODRÍA DIVORCIAR A SU ESPOSA PERO NO TIENE TAL DERECHO, EXCEPTO SI EL ESPOSO HALABA EN PARTICULAR A LA FAMILIA DE SU ESPOSA.
En la ley china, un hombre podría divorciarse de su esposa, pero ella no tenía ese derecho, excepto si el marido maltrataba particularmente a la familia de su esposa. Los motivos aceptados para el divorcio fueron la imposibilidad de tener un hijo, la evidencia de ser infiel, la falta de piedad filial hacia los padres del esposo, el robo, sufrir una enfermedad virulenta o infecciosa, los celos y hablar demasiado. Algunos de estos parecen bastante superficiales para los ojos modernos, pero debe recordarse que en la sociedad china el divorcio fue una acción seria con repercusiones sociales negativas para ambas partes.Además, una esposa no podía divorciarse si no tenía familia a la que regresar o si había pasado por el período de luto de tres años por los padres muertos de su esposo. En consecuencia, en la práctica, el divorcio no era tan común como estos motivos podrían sugerir.
Otra convención social era que las viudas no deberían volver a casarse. Muchos lo hicieron de todos modos entre las clases más bajas, pero la idea de que las Parcas y las cartas astrológicas habían ordenado que una pareja en particular debería vivir juntas en matrimonio era un obstáculo difícil de superar en el caso de un segundo matrimonio. Una barrera aún mayor era financiera, ya que una viuda no heredaba la propiedad de su esposo muerto y, por lo tanto, no tenía nada que ofrecerle a un nuevo marido en ese departamento.

FAMILIA Y VIDA LABORAL

El matrimonio y los hijos eran el curso normal esperado para todos los adultos, y solo aquellos hombres que no podían pagar una esposa no se casaban. Durante la dinastía Han, por ejemplo, las mujeres solteras trajeron un impuesto especial sobre su familia y las mujeres con bebés obtuvieron una exención fiscal de tres años y su esposo una exención de un año. Con respecto al sexo de los niños, los hijos eran mucho más deseados que las hijas. Como decía el viejo proverbio: "Un niño nace encarando; una niña nace mirando hacia afuera ", lo que significa que finalmente una niña dejará a la familia y rendirá homenaje a los antepasados de otra familia. Tener un hijo, entonces, ayudó enormemente a la esposa a ser aceptada en su familia adoptiva.
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Mujeres Comprobando Seda, Song China.
Para las mujeres de clase alta, sus vidas fueron quizás más estrictamente controladas que en cualquier otro nivel social. Se esperaba que permanecieran dentro de las cámaras internas de la casa familiar, solo tenían una libertad de movimiento muy limitada. Dentro del hogar, las mujeres tenían responsabilidades importantes que incluían el manejo de las finanzas del hogar y la educación de sus hijos, pero esto no significaba que fueran el jefe del hogar familiar.
Se esperaba que las mujeres de estatus inferior, como las esposas de los agricultores, trabajaran en el campo, especialmente en las regiones donde se cultivaba arroz. Como muchos agricultores no eran propietarios de su propia tierra sino que la trabajaban como arrendatarios, sus esposas estaban, en ocasiones, sujetas a abusos por parte de los terratenientes. Muchas mujeres fueron forzadas a la prostitución en tiempos de sequía o fracaso de cosechas. Las mujeres trabajaban en el hogar tejiendo seda y cuidando a los gusanos de seda que la producían. Algunos fueron llamados, como los hombres, para realizar el servicio laboral que actuó como una forma de impuestos en muchos períodos de la antigua China, pero esto fue solo en circunstancias excepcionales. Por la dinastía Song (960-1279 CE) las mujeres tenían más libertad y tenían posadas y actuaban como parteras, entre otras profesiones.

CONCUBINOS Y PROSTITUTAS

Aunque los hombres chinos por lo general tenían una sola esposa, hicieron abiertamente uso de cortesanas e invitaron a concubinas a vivir permanentemente en la casa de la familia. La prostitución era una parte abierta de la vida de la ciudad y la ciudad, con funcionarios y comerciantes frecuentando casas donde las prostitutas ejercen su oficio con el propósito de entretenimiento corporativo. Mientras tanto, las concubinas, aparte de los placeres que les deparaban sus encantos, a menudo proporcionaban a una familia el importante heredero varón cuando la esposa solo producía hijas. No tenían el estatus legal de la esposa ya que se los clasificaba como sirvientes y los hijos de una concubina no tenían el mismo estatus y derechos de herencia que los hijos de la esposa. El número de concubinas en el hogar solo estaba limitado por los medios del esposo. La esposa nunca debe mostrar ningún celo a las concubinas de su marido; fue, como hemos visto, razones para el divorcio, pero también se pensó que había un rincón particularmente desagradable del infierno esperando esposas celosas.
Las concubinas por lo general provenían de las clases más bajas y entraban en los hogares de las familias más ricas de la sociedad. Una niña de una familia más rica solo se habría dado como concubina de una familia aún más rica o del palacio real. No era raro, sin embargo, que una hermana menor acompañara a una novia y viviera en el hogar conyugal de su hermano como concubina. Esta estela funeraria de Han del Este para una concubina presenta un registro interesante de sus deberes:
Cuando ella entró a la casa,
Ella fue diligente en el cuidado y ordenó nuestro Camino familiar,
Tratando a todos nuestros antepasados como nobles.
Ella buscó buena fortuna sin desviarse,
su conducta omite o no agrega nada.
Manteniéndose frugal, hilaba hilo,
Y plantó cultivos rentables en los huertos y jardines.
Ella respetó a la esposa legal e instruyó a los niños,
Rechazando la arrogancia, nunca jactándose de sus bondades.
Los tres niños y dos niñas
Se mantuvo en silencio dentro de los apartamentos de mujeres.
Ella hizo a las chicas sumisas a los rituales,
Mientras le da el poder a los niños.
Su castidad excedió la de los tiempos antiguos,
y su orientación no era opresiva.
Todos nuestros parientes eran armoniosos y cercanos,
Como hojas atadas al árbol.
(Lewis, 170-171)

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EMPRESA WU ZETIAN

FAMOSAS MUJERES CHINAS

A pesar de estar restringido por los hombres y las convenciones sociales creadas por los hombres de la época, hubo casos de mujeres chinas (tanto reales como ficticias) que desafiaron las convenciones para convertirse en célebres poetas, artistas, calígrafos, historiadores e incluso gobernantes. A continuación hay algunos detalles de dos de esas mujeres, una es el paradigma de la virtud, la otra es más ambigua y controvertida.
Ban Zhao (41 - C. 115 CE) fue una de las escritoras y eruditas más famosas de la China primitiva. Escribió comentarios sobre clásicos confucianos, y su obra más famosa sigue siendo su Nuje o "Instrucciones para mujeres", que amplió las cuatro virtudes esperadas de las mujeres (habla, virtud, comportamiento y trabajo) descritas por primera vez en el clásico texto ritual de Liji. Aunque Zhao enfatizó que las mujeres deben permanecer subordinadas a sus maridos, ella expresó su creencia en los beneficios de que las mujeres se eduquen a sí mismas (para ayudar mejor al trabajo de su esposo). El texto Nuje fue muy influyente, estudiado por innumerables generaciones de mujeres e incluso recitado a aquellos que no podían leer.
Wu Zetian (también conocido como Wu Zhao) vivió desde 623 o 625 hasta 705 CE. La concubina de los emperadores de la dinastía Tang Taizong (626-649 CE) y Gaozong (r 649-683 CE), fue nombrada emperatriz oficial por este último en 655 EC.A la muerte de Gaozong, ella reinó como regente de su hijo Zhongzong (684 EC) y su sucesor y hermano mayor Ruizong (684-690 EC). En 690 CE Wu Zetian fue un paso más allá y tomó el trono al declararse emperador, estableció su corte en Luoyang y declaró el comienzo de una nueva dinastía, los Zhou. Su reinado, al menos en la tradición china (que da una nueva visión de las actitudes hacia las mujeres), fue de terror despótico, marcado por asesinatos familiares y acosado por intrigas políticas. Sin embargo, su enfoque despiadado condujo a la expansión de la burocracia estatal, y fue una gran mecenas del arte budista, especialmente en las cuevas de Longmen. Al final de su reinado, se vio obligada a aceptar la línea de la dinastía Tang y seleccionar a Zhongzong como su heredero.

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