El campesino elocuente y la justicia egipcia

El campesino elocuente y la justicia egipcia » Orígenes e historia

Civilizaciones antiguas

Autor: Joshua J. Mark
El cuento del campesino elocuente es una obra literaria del Imperio Medio de Egipto (2040-1782 aC) que ilustra el valor que la sociedad otorga al concepto de justicia e igualdad en virtud de la ley. En la historia, un campesino llamado Khun-Anup es golpeado y robado por Nemtynakht, un acaudalado terrateniente, que luego le dice que no sirve de nada quejarse a las autoridades porque nadie escuchará a un hombre pobre. El resto del cuento relata cómo Khun-Anup, creyendo en el poder de la justicia, refuta a Nemtynakht y gana su caso. Según la egiptóloga Miriam Lichtheim:
Este largo trabajo se conserva en cuatro copias de papiro, todas datan del Reino Medio. Las copias individuales están incompletas, pero juntas producen el texto completo, que comprende 430 líneas. Las tres copias principales son P. Berlin 3023 (B1) y P. Berlin 3025 (B2) y P. Berlin 10499 (R); el cuarto es P. Butler 527 = P. British Museum 10274. (169)
Las copias hechas de la historia, y probablemente haya muchas más, dan fe de su popularidad; fue disfrutado desde el Reino Medio en adelante porque, como observa la egiptóloga Margaret Bunson, "tales historias deleitaban a los egipcios, que apreciaban los textos didácticos y especialmente admiraban la independencia y el coraje de los plebeyos" (85). Si bien esto puede ser cierto, la presentación de la historia, la forma en que el autor decidió trabajar, también habría contribuido a su popularidad.
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Cuento del campesino elocuente
El trabajo toma la forma de una historia corta completa con diálogo, pero los discursos de Khun-Anup se dan en poesía para proporcionar a la audiencia tanto verosimilitud (uno escucha la elocuencia de Khun-Anup de primera mano) como variación en la forma ( el trabajo es a la vez prosa y poesía) que rompe el punto de vista entre una narración directa en tercera persona y las peticiones en primera persona del campesino. Si bien esto puede parecer lo mismo que el uso del diálogo por parte de un autor en una historia corta, la diferencia significativa radica en la forma de los pasajes poéticos y la identidad del hablante: un campesino sin educación no era capaz de dominar la retórica.

RESUMEN

La historia comienza con Khun-Anup dejando a su esposa e hijos en casa para viajar al sur con sus productos. Se proporciona una lista detallada de todo lo que lleva, y el autor deja en claro que todo es bastante valioso. En su viaje, debe pasar por la propiedad del terrateniente Nemtynakht, uno de la clase alta, que ve los bienes de Khun-Anup y decide robarlos.
Nemtynakht entiende que no puede simplemente tomar los bienes sin una razón y así idear una trampa. El campesino tendrá que conducir a sus burros por un estrecho sendero en la tierra que está bordeada por un lado por la cebada de Nemtynakht y por el otro por el agua. Nemtynakht tiene un pedazo de tela en el camino, los extremos de los cuales tocan el agua en un lado y la cebada en el otro, y le dice a Khun-Anup que no puede caminar sobre él. Cuando el campesino trata de evitarlo moviéndose hacia la cebada, uno de sus asnos come un poco y el propietario tiene su justificación.
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Manada de ganado egipcio
Él vence a Khun-Anup por permitir que su burro robe una espiga de cebada y luego confisca todos sus otros asnos y sus bienes. Khun-Anup clama por justicia, pero Nemtynakht le dice que se calle; nadie escuchará la queja de un campesino contra un terrateniente. Khun-Anup, sin embargo, no se va a conformar con este tipo de injusticia y va al pueblo a buscar al magistrado Rensi, el hijo de Meru, quien preside la región.
Como sugiere el título de la pieza, este campesino es especialmente habilidoso para hablar en público y convence a Rensi de que ha sufrido un gran error. Rensi acepta llevar el caso a otros magistrados para obtener su opinión. Los otros jueces, sin embargo, consideran que se trata simplemente de un campesino en desacuerdo con un terrateniente y desestiman el caso.
Rensi entonces apela al rey, diciéndole cuán elocuente es el campesino, y el rey le ordena que alimente al campesino, así como que envíe comida a su esposa e hijos, pero que niegue su apelación para que no haga sus discursos. Estos discursos, el rey instruye, deben escribirse y presentarse ante él y luego el campesino recibirá justicia.
Rensi hace lo que su rey ordena y obliga a Khun-Anup a pedir justicia nueve veces; cada vez que sus palabras están escritas.Al final, el rey recompensa a Khun-Anup por su elocuencia y persistencia en buscar justicia. La propiedad del terrateniente es confiscada y entregada al campesino.

LOS DISCURSOS DE KHUN-ANUP Y MA'AT

Aunque ciertamente elocuente, los discursos que pronuncia Khun-Anup no son nada nuevo; a menudo son frases comunes de antes en la historia de Egipto con respecto a la ley, la justicia y la forma correcta de vivir de acuerdo con ma'at. Ma'at(definido como "armonía" y "equilibrio") era el valor cultural central de la civilización egipcia. Los dioses establecieron ma'aten la creación del mundo, y la comprensión humana de la verdadera justicia fue informada por este concepto de vivir en equilibrio.
LOS DISCURSOS DE KHUN-ANUP FUERON MÁXIMOS NO SOLO CÓMO SE DEBE VIVIR, PERO TAMBIÉN LA RESPONSABILIDAD DE LOS JUECES DE SER JUSTA NO IMPORTA LA CLASE SOCIAL DEL DEMANDANTE.
Sin embargo, no era solo la ley egipcia la que se basaba en el maat, sino en todos los aspectos de la vida. Vivir de acuerdo con maat significaba ser considerado con los demás, consciente de su lugar en la jerarquía social, realizar los ritos propios de la veneración de los dioses y respeto por los antepasados, observar los rituales funerarios correctos y ofrecer ofrendas a los seres queridos fallecidos y honrar a la naturaleza a través del cuidado del medio ambiente y la vida silvestre. La responsabilidad primaria del rey mismo, de hecho, era el mantenimiento de ma'at. Si uno vivía en sintonía con el espíritu de ma'at, uno tenía la seguridad no solo de una existencia armoniosa en la tierra sino también de una entrada al paraíso en el otro mundo.
El concepto de ma'at era tan importante que se personificó como una diosa que apareció junto con Osiris, Thoth y Anubisen el Salón de la Verdad en el juicio del alma después de la muerte. La pluma blanca de la diosa Ma'at fue colocada en los balances opuestos al corazón del alma del difunto; si el corazón era más liviano que la pluma, el alma podía pasar al paraíso y, si era más pesado, se dejaba caer al suelo donde fue devorado por el monstruo Amut y el alma dejó de existir. La inexistencia era más aterradora para los antiguos egipcios que cualquier tipo de "infierno", por lo que este era un poderoso incentivo para que uno viviera la vida de acuerdo con el ma'at.
Estos discursos de Khun-Anup fueron máximas no solo sobre cómo se debe vivir, sino también sobre la responsabilidad de los jueces de ser justos y respetar la ley sin importar la clase social del demandante o el acusado. El egiptólogo William Kelly Simpson, escribiendo en The Tale of the Eloquent Peasant, señala:
El atractivo del texto no está tanto en su contenido real como en la manera artística en que se expresa ese contenido, ya que no dice nada nuevo o significativo sobre su tema. El tema de los discursos de los campesinos es el concepto egipcio de Ma'at. (25)
Cada uno de los discursos repite y desarrolla lo que Khun-Anup ya ha dicho con un énfasis ligeramente diferente en varios puntos, pero su enfoque central está en el deber de aquellos con autoridad de impartir justicia por igual bajo la ley. Un buen magistrado es aquel que no discrimina a causa de la clase de un demandante, pero que reconoce los beneficios divinos de vivir en equilibrio y mantener la justicia para todas las personas. En la tercera petición del campesino se dirige a Rensi, diciendo:
Alto mayordomo, mi señor,
Eres Ra, señor del cielo, con tus cortesanos,
El sustento de los hombres es de usted como de la inundación
Eres Hapy [dios del Nilo ] que hace verdes los campos
Revive los páramos.
Castigar al ladrón, salvar al que sufre,
¡No sea una inundación contra el pleader!
Preste atención a la eternidad que viene
Deseo de durar, como se dice:
Hacer justicia es respirar por la nariz.
Castigar a quien debe ser castigado,
Y ninguno igualará tu rectitud.
(líneas 140-147, Lichtheim, 175)
Más tarde, después de que Rensi ha ignorado sus peticiones en repetidas ocasiones, la petición de Khun-Anup se vuelve más precisa. Dirige sus críticas a Rensi personalmente como un magistrado que está en desacuerdo con ma'at, quien, a través de sus acciones injustas, devalúa su cargo y perjudica no solo a sí mismo sino a todos los demás:
Eres un experto, hábil, consumado,
¡Pero no para saquear!
Deberías ser el modelo para todos los hombres,
¡Pero tus asuntos están torcidos!
¡El estándar para todos los hombres engaña a la tierra!
El vinatero del mal riega su plan con crímenes,
Hasta que su argumento brote falsedad,
¡Su patrimonio fluye con crímenes!
(líneas 261-266, Lichtheim, 179)
Los discursos de Khun-Anup recuerdan obras anteriores del género conocido como Literatura de la Sabiduría y, especialmente, Las Máximas de Ptahhotep, que data del período anterior del Antiguo Reino de Egipto (hacia 2613-2181 aC). En un momento, el orador en Ptahhotep dice:
Si una acción noble es hecha por alguien que está en autoridad,
Él será de buena reputación para siempre,
Y toda su sabiduría será eterna.
El hombre culto cuida su alma
Asegurándose de que estará contento con él en la tierra.
El hombre culto puede ser reconocido por lo que ha aprendido
Y el noble por sus buenas acciones;
Su corazón controla su lengua,
Y precisos son sus labios cuando habla.
Sus ojos ven y sus oídos se complacen al escuchar la reputación de su hijo
Quien actúa de acuerdo con Maat y quien está libre de falsedad.
(líneas 15: 13-16; 1, Simpson, 145)
Las máximas de Ptahhotep, como El cuento del campesino elocuente, enfatizan la importancia de la justicia y la equidad en la vida personal y profesional. Ambas piezas ilustran cómo la comprensión egipcia de la ley y la conducta apropiada deriva de la base religiosa de ma'at. Los dioses habían establecido la ley universal más simple y fácil de seguir: la armonía, y todo lo que uno tenía que hacer para disfrutar de una vida plena era seguirla y, para aquellos en posiciones de autoridad, alentarla y defenderla. En el caso de The Tale of the Eloquent Peasant, sin embargo, parece haber una discrepancia significativa entre la supuesta moraleja de la historia y la acción de la pieza.

LA CONTRADICCION DE JUSTICIA

La comprensión cultural de la distinción de clase informa la historia completa del campesino perjudicado. Nemtynakht confía en robar y golpear a Khun-Anup porque, como él dice, nadie le prestará atención si se queja. El magistrado Rensi, que escucha por primera vez el caso, lo lleva ante los otros magistrados que lo desestiman, tal como predijo Nemtynakht, como un campesino que trata de provocar problemas innecesariamente con un terrateniente. Cuando Rensi lleva el asunto al rey, diciéndole sobre la elocuencia del campesino, le dicen que niegue a Khun-Anup la justicia que busca para animarlo a seguir haciendo sus peticiones; este comando parece estar en desacuerdo con ma'at.
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Evaluación de cultivos en Egipto
Aunque la historia es identificada rutinariamente por los eruditos como un trabajo didáctico sobre el valor de la justicia en el antiguo Egipto, que ciertamente es, este elemento de la pieza a menudo se pasa por alto: cómo el rey niega la justicia campesina e impide que Rensi realice su servicio jurado, para tener las peticiones del campesino escritas para su propio uso.Podría argumentarse que el rey instruye a Rensi de esta manera como una especie de prueba para Khun-Anup, para ver si habla en serio sobre presentar cargos contra el propietario, pero el texto en sí no respalda esta interpretación. El rey específicamente le dice a Rensi:
Tan verdaderamente como desee verme sano, lo detendrá aquí, sin responder a lo que diga. Para mantenerlo hablando, calla. Luego tráigalo por escrito para que podamos escucharlo. (líneas 78-81, Lichtheim, 172-173)
Al final de la historia, después de que los escribas registraran las peticiones de Khun-Anup, se presentan ante el rey y "complacían más el corazón de su majestad en toda la tierra" (líneas 132-133, Lichtheim, 182). Es solo después de que el rey se le dan los discursos que instruye a Rensi a cumplir con su deber y le da a los campesinos la justicia por la cual Khun-Anup recibe todas las tierras y posesiones de Nemtynakht. Lichtheim comenta sobre el trabajo, escribiendo:
La tensión entre el silencio estudiado del magistrado y los discursos cada vez más desesperados del campesino es el principio operativo que mueve la acción hacia adelante. Y la mezcla de seriedad e ironía, el entrelazamiento de una súplica por la justicia con una demostración del valor de la retórica, es la esencia misma del trabajo. (169)
Por verdadero que sea, no aborda el problema de conciliar una obra literaria que se centra en la importancia de la justicia con el dispositivo de la trama central de esa obra que niega justicia al personaje principal. El autor podría estar implicando que la justicia divina nunca puede ser perfectamente administrada a través de magistrados mortales imperfectos, pero esto no está respaldado por el texto; no se concede censura a las acciones del rey ni a las de Rensi.

CONCLUSIÓN

La resolución más probable del problema radica en la naturaleza universal del concepto de maat : el equilibrio y la armonía de la ley no era solo para uno o para unos pocos sino para todos. La dinámica de la historia se basa en la elocuencia y la rectitud del campesino en contraste con el acto criminal del terrateniente y la decisión aparentemente egoísta del rey de negar la justicia hasta que haya obtenido lo que quiere de la situación. El autor no critica explícitamente al rey porque, presumiblemente, los discursos del campesino se usarán para instruir a otros sobre el comportamiento adecuado, por lo que el monarca actúa por una buena causa.
Aunque pueda parecer una contradicción, la decisión del rey estaría de acuerdo con el ma'at, ya que conduciría a una mayor armonía para un mayor número de personas. Khun-Anup es ignorado por Rensi, pero el rey ha ordenado que el magistrado proporcione comida y bebida al campesino, así como a su familia en su casa, mientras sus escribas graban los discursos de Khun-Anup. El rey le proporciona a los campesinos justicia inmediatamente para proveerle, Khun-Anup simplemente lo desconoce y también muestra que tiene toda la intención de impartir justicia con respecto al robo -como lo hace Rensi-, pero necesita demorar esa decisión en la decisión. uno para el mayor bien de los muchos.
La alternancia entre la prosa y la poesía a lo largo de la pieza crea tensión a medida que Khun-Anup se frustra cada vez más hasta que, finalmente, la pieza termina en prosa y los discursos destacan en mayor medida como máximas para llevar la mejor vida posible. Una audiencia antigua habría reconocido que, de no ser por la decisión del rey, no tendrían el beneficio de la elocuente defensa de la justicia de Khun-Anup, y por lo tanto el rey habría estado cumpliendo con su deber después de todo al mantener y mantener el maat.. Al final de la historia, el campesino y todos los demás obtienen lo que se merecen, lo que está mal se endereza y se restablece el equilibrio; todos los cuales fueron el objetivo de la justicia en el antiguo Egipto.

Licencia

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
https://www.ancient.eu/article/1127/the-eloquent-peasant--egyptian-justice/ con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia El contenido está disponible bajo licencia Creative Commons: Reconocimiento-No comercial-Compartir igual 3.0 Unported. Licencia CC-BY-NC-SA

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