Arqueros en la antigua guerra de China

Arqueros en la antigua guerra de China » Orígenes e historia

Civilizaciones antiguas

Autor: Mark Cartwright
El arco era el arma más común en la guerra china antigua y la habilidad de usarlo fue el arte marcial más apreciado durante milenios. Los arqueros fueron utilizados como infantería, jinetes y caballería a lo largo de los siglos, y aunque la ballesta y la espada desafiaron la importancia del arma, siguió siendo un componente vital de la estrategia de combate del comandante, especialmente en los movimientos de apertura, retirada y en el defensa de las ciudades
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Arquero montado en la dinastía Tang

DESARROLLO Y ASOCIACIONES

El arco siempre fue una faceta integral de la cultura china, y la invención del arma se atribuyó a uno de los dos héroes culturales legendarios dependiendo de la fuente: el Emperador Amarillo o el Emperador Yi. La caza con arcos, sin embargo, se remonta a la prehistoria con la primera evidencia arqueológica del período neolítico. Cazar y disparar a caballo era una práctica común entre la aristocracia en China, tal vez incluso durante la dinastía Shang (c.1600 - 1046 aC) y más desde el siglo V aC en adelante. El Shang, significativamente, otorgó el título de "Archer-Lord" a los líderes de las tribus subyugadas, que es solo un indicador de la gran estima que se tenía en la antigua China, al igual que la espada en Europa occidental. Las competiciones de tiro con arco también habían sido parte de ceremonias religiosas y festivales celebrados en el palacio real, por lo que no es de extrañar que el arco y la flecha algún día aparecieran en el campo de batalla.
CONFUCIST MANTENIDO QUE ARCHERY FUE UNA DE LAS SEIS ARTES ESENCIALES DE AUTOCULTIVO.
Un símbolo, entonces, de regencia y nobleza, se esperaba que la habilidad con el arco se mostrara en varias competiciones de tiro con arco. Los guerreros, los altos funcionarios y los administradores tenían que demostrar su habilidad para el tiro con arco, que también se pensaba que revelaba el carácter moral de la persona. Tampoco se permitía que sus habilidades se oxidaran cuando los oficiales del ejército junior debían aprobar una prueba de arquería cada año.
En la dinastía Zhou (1046-256 AEC), y probablemente también en la dinastía Shang precedente, arcos ornamentados con adiciones de oro y jade, junto con una combinación de 100 flechas, fueron entregados como recompensa por la destreza militar en el campo de batalla o como una forma para un gobernante para conferir un honor a un individuo determinado. En el período de primavera y otoño (722-479 aC) hubo dos tipos de tales honores: un arco rojo con 100 flechas y un arco negro con 1.000 flechas.
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Han Mounted Archer
También es interesante observar que las flechas se colocaron frecuentemente en las tumbas, lo que simboliza su importancia para el difunto en la próxima vida. En el siglo VI a. C., Confucio ayudó a incorporar la arquería en la psique nacional al insistir en que era una de las seis artes esenciales del auto-cultivo. Finalmente, la literatura china abunda en historias emocionantes de arqueros haciendo disparos imposibles como matar oponentes con cada disparo rápido, penetrando varias capas de la armadura de un enemigo, o solo unos pocos arqueros ocultando milagrosamente una fuerza de infantería mucho más grande.

MATERIALES Y DISEÑO

Los diseños de arco y flecha variaron con el tiempo y la ubicación geográfica. Los arcos más simples eran de madera o cuerno (se prefería el búfalo de agua) mientras que los lazos compuestos ya aparecían desde el período Shang en adelante, es decir, lazos hechos de hasta ocho piezas, como tiras separadas de bambú encoladas o atadas con seda. Diferentes maderas utilizadas (a menudo en el mismo arco) incluyen espinas de madera de seda, morera silvestre, madera de naranja y membrillo. Todas estas maderas, bambú y cuerno fueron cuidadosamente seleccionados y combinados por su compresión o propiedades elásticas para dar la máxima potencia de disparo. Las colas se hicieron de materia vegetal o animal, y más tarde, se descubrió que el pegamento de pescado era el mejor. El tendón o tendón animal se utilizó para cubrir el arco terminado y aumentar su elasticidad. La etapa final fue cubrir el arco en laca que lo protegía de la humedad. La cuerda del arco probablemente estaba hecha de fibras retorcidas de seda, cuero o material vegetal, especialmente bambú.
La forma recurvada del arco, que se curvaba simétricamente desde la empuñadura central, ya se usaba también en el período Shang. Los arcos Shang medían unos 1.2 m (42 pulgadas) de longitud, pero períodos posteriores vieron versiones más pequeñas y más grandes (hasta 1.65 m) utilizadas. A veces había diferentes tamaños disponibles al mismo tiempo, y la decisión sobre qué usar se basaba en el físico del arquero: cuanto más alto es el hombre, más largo es el arco. Las flechas usadas con ellos tenían cañas de caña, o de bambú; a veces se usaba madera, pero requerían mucho más trabajo para producir. Las flechas para los arcos más grandes habrían medido alrededor de 85 cm de largo y tenían un diámetro de alrededor de 1 cm. Se agregaron plumas (gansos o patos), madera o paletas de papel para brindar estabilidad adicional en la trayectoria de la flecha; típicamente medían de 10 a 15 cm de longitud y tenían 2 cm de altura. Un arquero usualmente llevaba un mínimo temblor de diez flechas cuando estaba en batalla.
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Puntas de flecha de la dinastía Shang
Las puntas de flecha se hicieron primero de piedra (por ejemplo, piedras y obsidiana), concha o hueso, luego bronce o cobrey, finalmente, hierro, pero el hueso fue una opción popular incluso en épocas posteriores, siendo liviano y fácil de tallar. Esas puntas de flecha de bronce que sobreviven de la dinastía Shang miden alrededor de 9.5 cm de largo, tienen una forma larga y estrecha que se estrecha gradualmente hasta un punto y una espina central elevada que se vuelve más delgada hacia los bordes de cada lado. En el Período Zhou, el diseño de la punta de flecha había cambiado, probablemente influenciado por la evolución de los pernos de ballesta, y ahora se acortaron con una cresta central prominente para ayudar a la precisión o con un tercer filo. La doble proyección en la parte posterior de la cabeza que hace que la extracción sea más difícil ahora es más común también. Existe un gran debate sobre el poder penetrante de las flechas en la armadura usada por los soldados, pero cuando esta última solo fue hecha de cuero, antes de que se agregara metal plateado en el período de los Estados Guerreros (481-221 aC), hay bastantes restos esqueléticos que muestran huesos con profundas heridas de flechas.
Si la información que tenemos sobre las competiciones de tiro con arco se relaciona con el campo de batalla, parece que se esperaba que un arquero golpeara a un oponente desde una distancia de al menos unos 76 metros (250 pies) y probablemente el doble. El historiador RD Sawyer hace los siguientes comentarios con respecto a la precisión:
Arqueros excepcionalmente hábiles podrían golpear a un pájaro volador a 200 pasos, y arqueros superlativos como Yang Yu-chi en el período de Primavera y Otoño podrían golpear una rama de sauce a 100 pasos, dando lugar a la frase "penetrar un sauce a cien" ritmos "convirtiéndose en elogios para cualquier habilidad extraordinaria. (Sawyer, 2011, 311).
No se sabe hasta qué punto el arquero ordinario en el campo de batalla podría emular estas hazañas, pero los chinos creían que la habilidad podía adquirirse mediante la práctica, por lo que había muchas escuelas de entrenamiento para arquería, ya que era una habilidad esencial para los caballeros durante mucho tiempo. de la historia de China

UTILIZAR EN LA GUERRA

El carro se usó en el campo de batalla desde alrededor de 1250 aC en la guerra de China, y uno de los jinetes era invariablemente un arquero. De pie generalmente en el lado izquierdo, compartió la cabina con un conductor y, a veces también una lanza o alabardero. La infantería también llevaba un arco, así como una lanza y / o alabarda. La necesidad de un gran número de armas y el largo tiempo de fabricación significaba que los arcos y las puntas de flecha eran fabricados a gran escala por talleres especializados auspiciados por el estado, incluso desde la dinastía Shang. Esto fue ciertamente así en el siglo VII aC, cuando los campos de batalla de China comenzaron a ver descargas de flechas en un solo momento. Los registros de los arsenales de la ciudad muestran que en un momento dado se almacenaron decenas de miles de arcos y millones de flechas para usar en el futuro.
Los arqueros fueron utilizados como caballería desde el siglo IV al III a. C. en adelante. Sin embargo, el arco siguió siendo un arma de infantería popular, con el escuadrón tradicional de cinco compuesto por tres lanceros y dos arqueros. Ya sea a caballo o a pie, los arqueros normalmente estaban apostados para proteger los flancos de la infantería armados con lanzas y alabardas. Se esperaba que los jinetes dispararan a galope tendido, lo que no era poca cosa considerando la naturaleza primitiva de las sillas de montar -por lo general solo una manta enrollada- y con la llegada de los estribos solo desde el período Han (206 a. C.-220 EC). Por esta razón, muchas dinastías simplemente reclutaron jinetes experimentados de los estados vecinos; una política que continuó en el período de los Tres Reinos (220-280 CE) e incluso más tarde.
Los arqueros normalmente abrían los procedimientos en una batalla con la esperanza de que una andanada de flechas agotara y ablandara una fuerza enemiga antes de que los soldados de infantería más fuertemente armados entraran en la refriega. La proa también fue vista como una gran arma defensiva, especialmente cuando una ciudad estaba bajo asedio.
Con la introducción de la ballesta en la guerra de China desde el período de los Estados Combatientes (481-221 aC), la proa tuvo un nuevo desafío para el arma de su elección. Los ejércitos de los Han se destacaban especialmente por sus habilidades con la ballesta, que podía disparar un cerrojo aún más y con una penetración mucho mayor que una flecha disparada desde un arco. Sin embargo, por la dinastía Tang (618-907 aC), el arquero tradicional regresó, esta vez armado con un arco compuesto aún más poderoso que antes. Los ejércitos de la época, de acuerdo con los tratados militares contemporáneos, presentaron una proporción de arqueros a ballesteros de 5: 1. Por la dinastía Song (960-1279 CE) la ballesta volvió a ser favorable ya que los modelos que se repiten ahora pueden disparar pernos cada pocos segundos y dispararlos distancias más largas y con mayor precisión que antes. Sin embargo, el arco seguiría siendo un arma importante en los ejércitos chinos durante todo el período medieval y en el siglo XIX EC.

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