Iconos bizantinos

Iconos bizantinos » Orígenes e historia

Civilizaciones antiguas

Autor: Mark Cartwright
Los íconos, es decir, imágenes de personas santas, fueron una parte importante de la Iglesia bizantina cristiana desde el siglo III EC en adelante. Venerados en iglesias, lugares públicos y hogares privados, a menudo se creía que tenían propiedades protectoras. La veneración de los íconos dividió a la Iglesia en los siglos VIII y IX cuando se desarrollaron dos campos opuestos, aquellos en contra de su uso en el culto cristiano, una situación que llevó a la destrucción de muchos iconos y la persecución de aquellos que los veneraban.
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Jesucristo

SIGNIFICADO Y PRODUCCIÓN

El icono de la palabra deriva del griego eikon, que se traduce como "imagen", "semejanza" o "representación". Aunque el término puede aplicarse a cualquier representación de una figura sagrada ( Jesucristo, la Virgen María, apóstol, santo o arcángel) en un mosaico, pintura mural o como pequeñas obras de arte realizadas con madera, metal, piedras preciosas, esmalte o marfil, se usa con mayor frecuencia específicamente para imágenes pintadas en pequeños paneles de madera portátiles. Estos paneles generalmente se creaban usando la técnica de encáustica donde los pigmentos coloreados se mezclaban con cera y se quemaban en la madera como incrustaciones.
El sujeto en los íconos generalmente se representa completamente frontal, con la figura completa mostrada o solo la cabeza y los hombros. Miran directamente al espectador ya que fueron diseñados para facilitar la comunicación con lo divino. Las figuras a menudo tienen un nimbo o halo a su alrededor para enfatizar su santidad. Más raramente, los iconos se componen de una escena narrativa. No fueron producidos por el arte, fueron diseñados con propósitos devocionales y para ayudar a las personas a comprender mejor las figuras a las que estaban rezando, y cerrar la brecha entre lo divino y la humanidad.
LO MÁS REVERTIDO DE TODOS LOS ICONOS ERAN LOS CLASIFICADOS COMO ACHEIROPOIETOS, ES DECIR, NO HECHO POR MANOS HUMANAS PERO HECHAS POR UN MILAGRO.
Las convenciones artísticas vistas en iconos como el naturalismo y la jerarquía de figuras influirían en el arte bizantino en general. Otro desarrollo fue el iconostasio, una construcción autónoma con el propósito expreso de albergar un ícono. Estos "stands de imágenes" a menudo se establecían en el campo, a veces para conmemorar un evento en particular o el sitio de una iglesia antigua. Otro tipo de iconostasio es la alta pantalla de madera que se ve en las iglesias orientales que se encuentra frente al altar y está decorada con varios iconos.
Los íconos más venerados fueron aquellos clasificados como acheiropoietos, es decir, no hechos por manos humanas sino hechos por un milagro. Con frecuencia, se creía que estos íconos tenían poderes protectores ( palladia ) no solo sobre personas sino también sobre ciudades enteras durante tiempos de guerra. Un ejemplo famoso es el ícono de la Virgen María que fue responsable de proteger Constantinopla durante el asedio de 626 EC cuando fue desfilado alrededor de las Paredes de Teodosio por el obispo de la ciudad de Sergios. De hecho, este icono de María, en una pose donde sostiene al niño Jesús, conocido como Theotokos, dio lugar al segundo nombre de la ciudad como Theotokoupolis, "la ciudad custodiada por Theotokos". Los barcos bizantinos frecuentemente llevaban íconos en sus mástiles y los ejércitos los llevaban como banderas en la batalla por las mismas razones.
Finalmente, muchos creyentes ordinarios tenían sus propios íconos familiares en sus hogares o llevaban uno en su persona para la protección divina, así como las representaciones anteriores de dioses paganos habían sido usadas y adoradas en un ambiente doméstico independiente del sacerdote o del templo. Estos pequeños íconos pueden tomar la forma de paneles en miniatura con una tapa protectora, collares o matraces de peregrino hechos de arcilla o plata con una imagen de la santa figura sujeta a la peregrinación hecha. Al igual que en las iglesias, los iconos se rezaban y se inclinaban, se besaban y se les encendía incienso y cirios.

CONTROVERSIA E ICONOCLASMO

La veneración de íconos en el cristianismo siempre ha tenido una historia ambigua, con la práctica recibiendo tantos críticos como partidarios. Los críticos de la práctica citan las instrucciones dadas a Moisés por Dios de que el pueblo de Israel no debe adorar ídolos o imágenes tal como están registradas en el libro del Antiguo Testamento del Éxodo (20: 4-5 y 34:17) y luego repetir exactamente en Deuteronomio (5: 8-9). Sin embargo, se sabe que los íconos se produjeron a partir del siglo III EC y se hicieron populares a partir del siglo VI EC.
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Icono de San Cipriano
En el siglo VIII EC, la Iglesia Bizantina fue sacudida por el movimiento de iconoclasia, literalmente la "destrucción de imágenes" que alcanzó su punto máximo en dos períodos: 726-787 CE y 814-843 CE. El historiador TE Gregory aquí resume el debate:
Los teólogos iconoclastas comenzaron a ver conexiones con las disputas teológicas de los últimos 400 años: argumentaron que las imágenes, de hecho, plantearon una vez más los problemas cristológicos del siglo quinto.En su opinión, si uno aceptaba la veneración de los íconos de Cristo, uno era culpable de decir que la pintura era una representación de Dios mismo (fusionando así los elementos humano y divino de Cristo en uno) o, alternativamente, manteniendo que el ikon representó la forma humana de Cristo (separando así los elementos humanos y divinos de Cristo), ninguno de los cuales era aceptable. (212)
Los defensores de los íconos insistían en que Dios nunca podría ser capturado en el arte de todos modos y que un ícono es solo la visión de una persona de ese Dios. En consecuencia, no hay peligro de que tales obras se conviertan en ídolos universales, ya que son un mero reflejo imperfecto de la realidad divina. Además, tienen una función útil para ayudar a los analfabetos a entender lo divino. Algunos eruditos iconófilos como Juan de Damasco (c.675 - c. 753 EC) también insistieron en que había una diferencia entre la veneración y la adoración total:
Cuando se ve a Dios vestido de carne y conversando con hombres, hago una imagen del Dios a quien veo. Iadoro la materia, adoro al Dios de la materia, que se convirtió en materia por mi causa, y se dignó a habitar la materia, quien resolvió mi salvación a través de la materia. I dejaré de honrar ese asunto que funciona mi salvación. I venere, aunque no como Dios. (Gregory, 205)
El debate se prolongó durante décadas; El emperador bizantino Leo III (717-741 EC) y su sucesor Constantino V (741-775 EC) fueron particularmente vehementes oponentes de los iconos, con el primero destruyendo infamemente el ícono más grande en Constantinopla, el Cristo dorado sobre su propio palacio puertas Constantino V fue aún más celoso y persiguió activamente a aquellos que veneraban a los íconos, los iconófilos. El monasterio de Pelekete en el monte. El Olimpo fue infamemente quemado, y muchos otros fueron despojados de sus tesoros. Las mutilaciones, las lapidaciones y las ejecuciones se llevaron a cabo en aquellos que no siguieron la línea.
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Iconoclasia bizantina
Una segunda ola de iconoclasia llegó en la primera mitad del siglo IX EC, especialmente durante el reinado de Theophilos (829-842 CE). El emperador decidió atacar la fuente misma de los íconos: los monjes que los produjeron y, por lo tanto, pintorescos íconos como Theophanes Graptos y su hermano Theodore marcaron sus frentes como una advertencia para los demás.
El problema no solo dividió a la Iglesia bizantina sino a todo el mundo cristiano, y los Papas apoyaron el uso de íconos.Cuando Leo III formalmente decretó en 730 CE que todos los íconos deben ser destruidos, el Papa Gregorio III respondió afirmando que cualquier persona culpable de tal destrucción sería excomulgada. El feroz debate fue alimentado por las rivalidades políticas y la lucha continua por la supremacía en la Iglesia entre el este y el oeste.
Como consecuencia de la controversia, una gran cantidad de íconos fueron destruidos o desfigurados con muchas pinturas murales pintadas con simples cruces, el único símbolo permisible para los iconoclastas. Sin embargo, se salvó una gran cantidad de íconos y se los llevó a la mayor seguridad de las partes orientales del imperio. El problema fue resuelto por Michael III (r 842-867 CE) y Teodora, su madre regente, que tenía la veneración de íconos proclamados ortodoxos en 843 CE. Este final oficial del debate icono sigue siendo celebrado por los cristianos orientales hoy como el " Triunfo de la Ortodoxia" en el primer domingo de Cuaresma.
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Theodora y Michael III

ICONOS IMPORTANTES

El icono de Kamoulianai se consideró creado por un milagro. La imagen de Cristo apareció en un lienzo cuando se sumergió en agua y esta tela fue llevada a Constantinopla en 574 dC. Una vez allí, fue considerado responsable de ciertos milagros y fue llamado a proteger la ciudad contra el asedio de 626 CE por los avaros, que finalmente fracasó.
El icono de Hodegetria ("La que señala el Camino") de Constantinopla fue una imagen pintada de la Virgen María sosteniendo al niño Jesús en su brazo izquierdo mientras ella señala a Cristo con su mano derecha. Fue alojado en el monasterio de Hodegon de la capital. Se cree que fue pintado por San Lucas, incluso si esa tradición solo se desarrolló a partir del siglo XI EC. Desafortunadamente, el ícono fue cortado en cuatro pedazos por los turcos que asaltaron Constantinopla en 1453 CE y desde entonces se han perdido. La imagen fue muy copiada en el arte cristiano, uno de los más famosos fue el mosaico de la pared en la Iglesia de la Panagia Angeloktistos en Kiti, Chipre.
El ícono de Mandylion (la "Bufanda") era otro ícono milagroso, probablemente el primero de su tipo, que tenía la imagen de Cristo en él. Según la leyenda que se registra por primera vez en el siglo VI EC, Abgar V, el rey de Edessa en Siria en el siglo I dC, enfermó gravemente e hizo un llamamiento a Jesucristo para que lo curara. Incapaz de visitar en persona, Cristo presionó su cara contra un paño, lo que dejó una impresión, y luego le envió el trapo a Abgar. Al recibir el regalo, el rey se curó milagrosamente. La imagen fue copiada en muchas pinturas murales y cúpulas en iglesias alrededor de la cristiandad, ya que se convirtió en la representación estándar conocida como el Pantocrátor (Todo-Regente) con Cristo frente lleno sosteniendo un libro del Evangelio en su mano izquierda y realizando una bendición con su derecho. Dos de las instancias más famosas del Pantocrátor fueron en el Monasterio de Pantokrator en Constantinopla y la iglesia en Daphne (hacia el 1100 EC), cerca de Atenas.
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Icono de Cristo Pantocrátor
El Mandylion se citó a menudo en argumentos teológicos para la encarnación de Cristo como un hombre real, y también fue la base de representaciones de Cristo en moneda bizantina. El Mandylion fue tomado de Edessa en 944 CE cuando el general bizantino John Kourkouas lo tomó a cambio de levantar su sitio de la ciudad. Desde allí fue llevado a Constantinopla y mantenido en el palacio real. Durante la Cuarta Cruzada cuando Constantinopla fue saqueada en 1204 EC, el Mandylion fue tomado como premio a Francia. Por desgracia, este icono más precioso de todos fue destruido durante la Revolución Francesa.
Muchos otros íconos importantes están diseminados por todo el mundo en iglesias y museos, pero hay un número especialmente grande en Roma y en el Santo Monasterio de Santa Catalina en el Sinaí, que data del siglo VI EC, incluyendo un magnífico Pantocrátor, probablemente donado por Justiniano I (r 527-565 CE) para conmemorar la fundación del monasterio.

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