Equilibrio y la ley en el antiguo Egipto

Equilibrio y la ley en el antiguo Egipto » Orígenes e historia

Civilizaciones antiguas

Autor: Joshua J. Mark
La ley egipcia se basaba en el valor cultural central de ma'at (armonía y equilibrio) que fue la base de toda la civilización.Ma'at fue establecido al principio de los tiempos por los dioses cuando se formaron la tierra y el universo. Según una versión de la historia, el dios Atum emergió de las aguas turbulentas del caos para situarse en la primera tierra seca, el ben-benprimordial, para comenzar el acto de la creación. La fuerza de la magia ( heka ) estaba con él, personificada en el dios de la magia Heka, y fue esta fuerza la que le dio poder a ma'at, el principio que más tarde se personificó como la diosa del mismo nombre. Ma'at permitió que el universo y la vida en la Tierra funcionaran como debían, en equilibrio, y heka fue el poder que sostuvo ma'at. El egiptólogo Richard H. Wilkinson escribe:
Para los egipcios, heka o 'magia' era una fuerza divina que existía en el universo como 'poder' o 'fuerza' y que podía personificarse en la forma del dios Heka... su nombre se explica así como 'el primero trabajo.' (110)
La primera "creación" de Heka fue ma'at, por lo que el concepto de equilibrio y armonía como aspecto esencial de la vida se convirtió en la convicción más arraigada de la sociedad egipcia desde el Período Dinástico Temprano (hacia 3150 - c.2613 aEC). Aunque la personificación de Ma'at como diosa no aparece hasta el Imperio Antiguo (c.2613-2181 AEC), el valor que ella representó, así como la magia que sostuvo ese equilibrio, parece evidente en la arquitectura y las tallas del Predinástico. Periodo en Egipto (hacia el 6000 - hacia el 3150 aC), estableciendo este valor como la base central para la sociedad que luego se desarrolló.
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Maat

DESARROLLO TEMPRANO DE LA LEY

Si las personas hubieran podido reconocer los beneficios de vivir sus vidas de acuerdo con el ma'at, no habría habido necesidad de leyes, pero dado que los deseos egoístas con frecuencia anulan el sentido común, las personas actúan en su propio interés, y en el los gastos de los demás: es necesario castigarlos y se deben establecer ejemplos y precedentes para otros que podrían sentirse tentados a hacer lo mismo.
LA JUSTICIA Y EL TRATO JUSTO PARA TODOS - SIN IMPORTAR LA CLASE SOCIAL, LA EDAD O EL GÉNERO - FUERON CONCEPTOS ALTAMENTE PREMIADOS PARA LOS EGIPCIOS.
Aunque parece que ha existido alguna forma de código de ley, los arqueólogos no han descubierto ningún documento similar a un conjunto codificado como el Código de Ur-Nammu o el de Hammurabi de Babilonia. La obra literaria egipcia conocida como El cuento del campesino elocuente, del Imperio medio (2040 - c. 1782 aC), establece que un código de ley y un sistema judicial administrativo habían estado vigentes mucho antes de esta fecha. Algún código de derecho rudimentario existió durante el Período Predinástico (alrededor de 6000 aC, 3150 aC), pero un sistema legal real tuvo que haber sido establecido por el Período Dinástico Temprano en Egipto (hacia 3150 - c. 2613 aC) porque era ya en uso en los primeros años del Imperio Antiguo (c.2613-2181 AEC).
El cuento del campesino elocuente también establece que la justicia y el trato justo para todos -sin importar la clase social, la edad o el género- fueron conceptos muy apreciados por los egipcios. Se desprende de obras como El cuento del campesino elocuente, de notas, cartas, juicios y revisiones sobre la ley hechas por reyes posteriores que los jueces y los magistrados estaban trabajando a partir de un conjunto de leyes estándar, pero los detalles de dicho documento son desconocido.
Sin embargo, también está claro que la ley se basaba en ma'at y operaba desde un principio de precedente: un juicio sobre un crimen en particular en el pasado establecería la base para oraciones futuras. Sin embargo, lo que hacía que una sentencia fuera legal y vinculante no era necesariamente la habilidad o la sabiduría de un juez o magistrado, sino cuán estrechamente se alineaba una decisión legal con ma'at.

IMPORTANCIA DEL MA'AT

La principal responsabilidad del rey era defender ma'at ; una vez que esto se entendiera como el papel principal de un gobernante, todas las demás responsabilidades del trono entrarían en su lugar. Una celebración central de la ceremonia de inauguración de un rey, de hecho, fue su ofrenda del espíritu de ma'at - personificado en una estatua - a los otros dioses como una promesa de que mantendría el equilibrio universal.
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La ofrenda de Ma'at
Con el tiempo, el concepto llegó a ser personificado como una diosa con una pluma de avestruz blanca que llegó a ser tan importante para la cultura que apareció con los dioses Osiris, Thoth y Anubis en el Salón de la Verdad después de la muerte de una persona donde el corazón del el difunto fue pesado contra su blanca pluma de la verdad. Si el corazón se encontraba más liviano que la pluma, a la persona se le permitía pasar a la vida eterna en el Campo de juncos; si el corazón era más pesado, se dejaba caer al suelo donde fue devorado por el monstruo Amut y el alma de la persona dejó de existir.
El corazón de uno sería más ligero si uno hubiera vivido de acuerdo con ma'at. Maat era el espíritu de toda la creación en armonía y, si una persona estaba de acuerdo con ese espíritu, vivían bien en la tierra y también tenían buenas razones para esperar la paz eterna en la otra vida; si uno se negaba a vivir de acuerdo con el principio de ma'at, entonces uno sufría las consecuencias, en la vida y después de la muerte, que uno habría traído consigo mismo.
Si una persona decidía violar la ley robando grano de otra persona, el ladrón no solo había privado a alguien de su propiedad sino que había interrumpido el equilibrio que permitía que el mundo funcionara como debería. La egiptóloga e historiadora Margaret Bunson comenta sobre esto, escribiendo :
Maat fue el modelo de la conducta humana, en conformidad con la voluntad de los dioses, el orden universal evidente en los cielos, el equilibrio cósmico sobre la tierra, el espejo de la belleza celestial. La conciencia del orden cósmico fue evidente a principios de Egipto ; los sacerdotes-astrónomos trazaron los cielos y notaron que la tierra respondía a las órbitas de las estrellas y los planetas. Los sacerdotes enseñaban que a la humanidad se le ordenaba reflejar la armonía divina asumiendo un espíritu de quietud, conducta razonable, cooperación y reconocimiento de las cualidades eternas de la existencia, como lo demuestran la tierra y el cielo. Todos los egipcios anticiparon convertirse en parte del cosmos cuando murieron, por lo tanto, la responsabilidad de actuar de acuerdo con sus leyes era razonable. La estricta adhesión al maat permitió a los egipcios sentirse seguros con el mundo y con el plan divino para toda la creación. (152)
Sin embargo, nadie podía sentirse seguro si se ignoraba el maat y se permitía que las personas se comportaran de la forma que quisieran. Se crearon las leyes de Egipto y se estableció un sistema judicial para garantizar que hubiera consecuencias inmediatas y desagradables para alterar el equilibrio de la sociedad. Estas leyes se aplicaban a todos, desde el campesino hasta el rey, porque se entendía que todos en la sociedad tenían un papel que desempeñar y un papel asignado por los dioses; si un magistrado o juez o visir tiene favoritos o jueces injustamente, sería tan culpable de perturbar a maat como ladrón, ladrón o asesino.

BALANCE Y LA LEY

Para garantizar que se brindara justicia a todos en el país, independientemente de la clase social, solo se eligieron los mejores hombres para puestos de autoridad legal. El visir de la tierra tenía que cumplir con requisitos estrictos para el puesto, y estos incluían aspectos morales y éticos, así como administrativos e intelectuales. La posición del visir egipcio en la actualidad generalmente se entiende como comparable al "consejero del rey", pero en realidad era la brújula moral y el administrador principal de todo el país.
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Vizier Rekhmire recibiendo ofrendas
Un famoso visir del Nuevo Reino de Egipto, Rekhmira (también conocido como Rekhmire), sirvió bajo los faraones Thutmosis III (1458-1425 aC) y su hijo Amenhotep II (1425-1400 aC). Es mejor conocido por el texto Instalación del visir(también conocido como la Instrucción de Rekhmira ) que describe los deberes de la oficina, cómo se elige uno para el puesto y cómo debe comportarse un visir. El texto enfatiza la misericordia y la compasión, pero el enfoque general es el equilibrio, la armonía, al tratar de mejorar las vidas de los desafortunados y aliviar el sufrimiento de las personas:
Yo defendí a la viuda sin marido. Establecí al hijo y heredero en el asiento de su padre. I di pan al hambriento, agua al sediento, carne y ungüento y ropas para el que no tiene nada. Alivié al anciano, dándole mi bastón y haciendo que la anciana dijera: "¡Qué buena acción!" Odiaba la injusticia, y no lo conseguí, haciendo que los hombres falsos fueran atados de cabeza hacia abajo. (van de Mieroop, 178)
Dado que la ley se basaba en el principio divino de ma'at, se consideraba de origen perfecto y no debía utilizarse de forma indebida para fines personales. Un juez o cualquier otra autoridad legal que fue encontrado culpable de abusar de su poder se enfrentó a castigos que van desde amputación de las manos hasta ahogamiento. La ley se aplicaba por igual a todos en Egipto y la corrupción no se toleraba ni siquiera hacia el final del Imperio Nuevo, cuando las prácticas corruptas desde lo alto de la jerarquía de Egipto hasta el fondo eran desenfrenadas.

EL CAMPESINO ELOQUENTE Y LA DISMINUCIÓN

El cuento del campesino elocuente ilustra claramente el valor egipcio de la justicia. En la historia, un campesino llamado Khun-Anup es golpeado y robado por Nemtynakht, un rico terrateniente, quien le dice que no sirve de nada quejarse porque nadie con autoridad valorará las palabras de un campesino contra las de un hombre rico. Khun-Anup se niega a creer esto, sin embargo, y presenta su caso al magistrado local.
El magistrado, Rensi, se conmueve con el caso del campesino, pero encuentra su discurso tan elocuente que informa la situación al rey, y el rey, intrigado, le ordena a Rensi que mantenga al campesino hablando y grabe sus discursos. Rensi hace lo que le ordenan, negándose a atender la queja de Khun-Anup pero proporcionándole a él (y a su familia en casa) comida y bebida. Finalmente, después de que Khun-Anup ha hecho nueve peticiones, todas registradas por los escribas de Rensi, se le recompensa con justicia: todas las tierras pertenecientes a Nemthnakht se le otorgan y, además, es honrado por el rey que lo considera. un maestro de la retórica.
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Cuento del campesino elocuente
La historia fue popular entre el público del Reino Medio de Egipto a través del Nuevo Reino, y probablemente en períodos posteriores, pero cada vez más no reflejaba cómo se administraba la justicia o cómo la sociedad realmente estaba viviendo los ideales del cuento. Hacia el final del Nuevo Reino, el equilibrio se perdió durante el reinado de Ramsés III (1186-1155 aC), nunca se recuperó del todo, y dio lugar a una serie de problemas importantes.
La época de Ramsés III fue el período de decadencia del Imperio egipcio del Nuevo Reino. La invasión de los Pueblos del Mar en 1178 a. C. necesitó un gasto enorme en defensa, y aunque Egipto fue victorioso, los efectos de este evento enviaron ondas a través de la burocracia gubernamental que mantenía a la sociedad. La inmensa pérdida de vidas causada por la invasión resultó en una fuerza de trabajo mermada, lo que significó menos personas para trabajar la tierra y una cosecha pobre. Esta situación empeoró por las condiciones climáticas, y la distribución regular de granos y bienes desde la tierra, manejada regularmente por la burocracia eficiente, se descompuso a medida que los recursos se volvieron más escasos y los funcionarios más corruptos.
Aunque Ramsés III era un buen rey -considerado el último faraón efectivo del Reino Nuevo- no pudo mantener ma'at como la principal directiva de su oficina. Su insistencia en mantener la tradición de la celebración del jubileo de 30 años del faraón, a pesar de las dificultades que enfrentaba el país, causó que recursos importantes fueran dirigidos a la corte, y esta decisión significó que otros, más abajo en la jerarquía, tendrían que hacer sin.
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Ramsés III
Los problemas se hicieron evidentes en c. 1159 BCE cuando el pago a los trabajadores de la tumba en Deir el-Medina era tarde y, en un movimiento sin precedentes, se declararon en huelga. Ningún trabajador había ido a la huelga antes en Egipto;fue literalmente impensable. Todos en la estructura social tenían un lugar y una responsabilidad, y uno no podía simplemente decidir un día ignorar eso. Cuando los trabajadores atacaron, los funcionarios no pudieron manejarlo y, al carecer de cualquier tipo de experiencia con este tipo de situación, trataron de comprar a los trabajadores con pasteles del templo local.
La situación finalmente se resolvió y se pagó a los trabajadores, pero la huelga fue el resultado de un problema que nadie sabía cómo abordar: una violación en la observancia del maat por parte de un rey reinante. Era responsabilidad del rey modelar el comportamiento de su pueblo pero, en este caso, los trabajadores de la tumba se vieron obligados a recordar al rey sus obligaciones y su transgresión. La huelga en sí misma fue una interrupción del equilibrio que llamó la atención sobre la mayor transgresión del gobernante.
Para la época de Ramsés XI (1107-1077 aC), el imperio había caído y se había desplazado lentamente hacia la era conocida como el Tercer Período Intermedio de Egipto (hacia 1069-525 aC). Aunque una historia como The Tale of the Eloquent Peasant puede haber sido popular durante este tiempo, ya no reflejaba la administración práctica de la justicia. Oficinas tan altas como la del visir hasta el nivel de policía en la calle eran corruptas y obras como El cuento del campesino elocuente o la Instrucción de Rekhmira ya no eran relevantes porque pocas personas vivían de acuerdo con esos principios. Una vez que el valor de ma'at se vio comprometido, se perdió el equilibrio y el sistema legal fundado en la armonía divina comenzó a declinar.

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Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
https://www.ancient.eu/article/1126/balance--the-law-in-ancient-egypt/ con permiso del sitio web Ancient History EncyclopediaContenido está disponible bajo licencia Creative Commons: Reconocimiento-NoComercial-CompartirIgual 3.0 Unported.Licencia CC-BY-NC-SA

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