Espadas en la antigua guerra de China

Espadas en la antigua guerra de China » Orígenes e historia

Civilizaciones antiguas

Autor: Mark Cartwright
Aunque el arco y la ballesta fueron las armas preferidas durante gran parte de la historia de China, la espada desempeñó su papel, especialmente cuando los guerreros se vieron obligados a desmontar y enfrentarse al enemigo a corta distancia.Ampliamente utilizado desde alrededor de 500 a. C., las espadas se hicieron primero de bronce, luego de hierro y finalmente de acero, pasando por varios desarrollos en el diseño para mejorar su peso, vanguardia y durabilidad.
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Espadas Zhou del Este

ESPADAS DE BRONCE

La mayoría de los historiadores coinciden en que las dagas de bronce, las espadas cortas y las puntas largas se usaban mucho antes que las espadas y que la espada verdadera (típicamente definida como un arma con una hoja que es al menos el doble del mango) no aparecía comúnmente en los chinos campo de batalla hasta el período de primavera y otoño (722-479 aC). Sin embargo, algunos historiadores sostienen que las espadas de bronce estaban en uso en el período Zhou occidental (1046-771 aC). Sin embargo, en la tradición china, la invención de la espada fue incluso anterior y acreditada al legendario Emperador Amarillo.
Los carros eran una característica básica de los antiguos ejércitos chinos y las armas más adecuadas para una guerra más móvil donde el enemigo se mantenía a cierta distancia eran el arco, la ballesta y la alabarda (una cruz entre una lanza y un hacha). Solo cuando los carros comenzaron a ser reemplazados por ejércitos de infantería más grandes, la espada se convirtió en un activo más valioso para los soldados. Esto se debió a que las espadas que se manejaban desde una cabina de carros solo tenían un rango de alcance limitado y expusieron al soldado a apuñalarlo con lanzas.
Puede ser, sin embargo, que el aumento en el uso de la espada tuvo más que ver con técnicas mejoradas de metalistería que cualquier otra cosa, ya que incluso cuando había carros en el campo de batalla chino todavía había gran cantidad de infantería y estas probablemente preferían armas más tradicionales a una espada que, en ese momento, tenía una gran posibilidad de romperse. El punto es resumido aquí por el historiador militar RD Sawyer,
La habilidad de empuje de la espada fue claramente aproximada por la lanza corta, esencialmente una punta de daga montada en un mango, y una preferencia por las armas tradicionales junto con dificultades técnicas para fabricar espadas fuertes pero resistentes retrasó la aparición de la espada como arma crítica... espadas con un poder cortante y una longitud significativa de la hoja, simplemente no podría fabricarse hasta el período de primavera y otoño, e incluso entonces no florecería hasta los últimos Estados Combatientes y la dinastía Han.(Sawyer, 2017, 271)
Tal vez por estas razones, la tradición y las deficiencias técnicas, la espada, cuando apareció en el campo de batalla, generalmente se dejaba en la vaina y se usaba solo como arma de último recurso. Una representación de una batalla en una tumba de finales de primavera y otoño muestra significativamente a los soldados enfrentados batallando entre sí con lanzas y alabardas mientras sus espadas permanecen en sus cinturones. También es cierto que la guerra de los chinos tendía a evitar los enfrentamientos con los escenarios enemigos que eran típicos en, digamos, las batallas hoplitas de la antigua Grecia, y los comandantes preferían, en cambio, atacar al enemigo desde una distancia usando arqueros y luego, si es necesario, con lanceros.
LA ESPADA PUEDE HABER EVOLUCIONADO NO DE LA INFLUENCIA EXTRAÑA, SINO DE LA HABITACIÓN INDÍGENA DE USAR ESPARCIDAS LARGAS COMO ESPADAS DE COMBATE.
Durante el siglo VI aC, las cosas comenzaron a cambiar y los Wu y Yueh usaron y desarrollaron la espada, "a tal grado que fueron famosos en todo el reino: cuando se desenterran hoy, aún conservan sus cualidades de superficie y borde" ( Sawyer, 2007, 365). Una de las primeras batallas en las que el uso de la espada fue una contribución significativa a la victoria fue en 520 a. C. cuando el ejército del estado de Qin derrotó a un ejército de Hua cargando a pie con sus espadas en lugar de las alabardas habituales.

PERÍODOS DE WARRING PERÍODOS DE ESPADAS

Las primeras espadas chinas eran, entonces, muy largas, necesitaban ambas manos para empuñar y no estaban diseñadas para cortar y cortar, sino como un arma para apuñalar y empujar al enemigo, al igual que las alabardas y las lanzas se habían usado antes. De hecho, la espada puede haber evolucionado no por influencia extranjera, sino por la costumbre indígena de utilizar puntas de lanza largas como espadas apuñaladoras. Con el aumento en el uso de la caballería de las etapas finales del período de los Estados Combatientes (siglo III aC), una espada con las mejores posibilidades de corte de un doble filo y una hoja menos engorrosa se convirtió en deseable. Aunque hay una historia de que el rey Chen (futuro emperador de la dinastía Qin, Shi Huangdi ) tuvo problemas para tratar con un asesino en 227 a. C. porque no podía desenvainar su espada larga lo suficientemente rápido.
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Espada de la dinastía Zhou del Este
Ahora hecho con hierro, otro desarrollo fue recubrir el núcleo de la espada con una aleación de cromo para producir un borde más afilado. La experimentación con pommels también le dio a la espada un equilibrio mucho mejor. Otra innovación fue un cambio en la forma del mango a una forma asimétrica que lo detuvo girando en la mano. El mismo resultado se logró mediante la adición de uno o dos anillos moldeados en el mango o una envoltura de cordón para mayor agarre. Cuando no estaba en uso, la cuchilla se guardaba en una vaina de cuero o madera laqueada y se colgaba de un cinturón.
Las terribles heridas que las espadas podrían infligir, mucho más impactantes y horripilantes que las flechas, se evidencian en referencias en la literatura militar. Por ejemplo, en este extracto de T'ai Kung del siglo III aC Seis enseñanzas secretas :
Dentro del ejército habrá hombres con gran coraje y fuerza que están dispuestos a morir e incluso a disfrutar heridas sufridas. Deben ser ensamblados en una compañía y llamados "Guerreros que arriesgan la espada desnuda".
(Sawyer, 2007, 97)
El mayor uso de espadas en las batallas requirió mejoras en la armadura desde el siglo III a. Anteriormente, la armadura corporal solo estaba hecha de cuero endurecido o lacado, pero ahora era cada vez más común agregar piezas de metal para proporcionar una mejor protección. Estas adiciones tomaron la forma de pequeñas placas de hierro o bronce ya sea perforadas y cosidas juntas o remachadas. Los cascos y los escudos también mejoraron para ayudar a enfrentar la amenaza mortal de un espadachín apuñalado y cortante.

HAN DYNASTY ESPADAS

En el período Han (206 a. C. - 220 d. C.) y más allá, mejoraron las técnicas de trabajo del metal, lo que hizo que las espadas fueran más livianas pero a la vez más duraderas con una cuchilla aún más afilada hecha de hierro más fuerte que anteriormente. El diseño también cambió para adaptarse mejor al uso del arma por la caballería: solo se fabricó un filo y se agregó un anillo para proteger la mano. Hay una tendencia hacia cuchillas más cortas con ejemplos sobrevivientes del siglo III EC que tienen una cuchilla de alrededor de 45 cm (18 pulgadas) de longitud. Aunque todavía hay otros tipos con una hoja muy larga, de alrededor de un metro (42 pulgadas) de longitud, lo que indica que la evolución de la espada no fue nada directa en China y las armas tradicionales, según parece, solo se derritieron muy a regañadientes y se refundieron.. Una evidencia más de este uso paralelo de diferentes diseños de armas se ve en las colecciones eclécticas que se encuentran en las tumbas.
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Espada de la dinastía Han
Otra característica del período Han fue la popularidad de los expertos en espada que no solo podían medir la fuerza y la utilidad de un arma en particular, sino que también afirmaban que podían evaluar más cualidades místicas, como la austeridad de la espada. Que los expertos fueron creídos y consultados está atestiguado por la profusa literatura Han sobre el tema.

ESPADAS ADELANTE

Las espadas todavía estaban muy en uso en el período Tang (618-907 CE) donde las hojas se hicieron aún más cortas y estaban hechas de acero. También hubo el desarrollo de otra versión del arma, la espada ceremonial elaboradamente decorada que a menudo tenía asas envueltas en seda e incrustaciones de jade, que se guardaba en una vaina forrada de seda aún más suntuosamente con incrustaciones de metales preciosos y joyas.
La esgrima y la fascinación general por las espadas se harían aún más populares en la época medieval con el desarrollo de las artes marciales, su uso simbólico en los rituales taoístas e incluso una colección de espadas que se convirtió en una actividad popular de los letrados chinos. Swords y sus manejadores expertos eran regularmente elogiados en poemas y literatura. Hasta el siglo XIX dC, había todo tipo de espadas todavía en uso: hojas rectas, hojas curvas, hojas finas, cortas y largas, sables de aspecto perverso, espadas con mangos elegantemente curvados e incluso vainas que contenían dos espadas, una para cada mano. La historia de las espadas en China es tremendamente larga y, como en otras culturas del este de Asia, han capturado la imaginación de la gente, tanto antigua como moderna, como ninguna otra arma.

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