Armadura en la antigua guerra de China

Armadura en la antigua guerra de China » Orígenes e historia

Civilizaciones antiguas

Autor: Mark Cartwright
Con flechas zigzagueantes, poderosos saetas de ballesta, espadas apuñaladas y hachas oscilantes, todas características básicas del campo de batalla chino, no es sorprendente que los soldados trataran de protegerse lo mejor que pudieran con armaduras y escudos. Túnicas de cuero con adiciones de metal, cascos de bronce o hierro, y escudos de cuero lacado ayudaron a desviar al menos algunos de los misiles y cuchillas cortantes que llegaron como soldados. Los caballos estaban protegidos de manera similar, y la caballería pesada con el caballo y el jinete cubiertos por completo con armadura se convirtió en una característica de los ejércitos chinos posteriores.
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Guerrero chino de terracota

ARMADURA TEMPRANA

La historia y la evolución de la armadura en la guerra china es difícil de determinar con certeza, dado su carácter a menudo perecedero, pero las descripciones de texto y las apariencias en el arte, como las pinturas murales y las figurillas de cerámica, junto con las partes metálicas sobrevivientes pueden ayudar a reconstruir. Solo quién usó la armadura y cuándo es otro punto de discusión. Los tratados militares del período de los Estados Combatientes (481-221 aC) sugieren que todos los oficiales de cualquier nivel llevaban armadura. Las mismas fuentes contienen referencias a comandantes que guardan la armadura en bolsas de almacenamiento y la distribuyen a las tropas, pero al menos parte de la infantería de reclutamiento ordinario probablemente tuvo que proporcionar la suya propia. Obviamente, esto dependía de sus medios, y como agricultores, es poco probable que haya sido una posibilidad realista para la mayoría.
LA FUENTE MÁS COMÚN DE CUERO ESTABA VACÍA PERO LA PIEL DE BUFFALO Y RHINOS TAMBIÉN ES GRABADA.
La primera armadura en China fue hecha de pieles de animales durante el período Neolítico. Probablemente estos no estaban muy ajustados para su nueva función y probablemente tenían más la intención de impresionar que desviar las armas.Desde la dinastía Shang (hacia 1600-1046 aC) el cuero se usaba para hacer armaduras a medida, y continuaría siendo una opción popular durante siglos. La fuente más común de cuero era el cuero de vaca, pero también se registra la piel de los búfalos y los rinocerontes (el rinoceronte de Sumatra era común en China antes del siglo V aC). El cuero curtido y curtido, suficiente para desviar las armas de la edad de bronce, estaba hecho en dos piezas para proteger el pecho y la espalda del guerrero.
Algunas veces, los pedazos de caparazón se usaban como una capa adicional de protección, y había restos de armadura con protectores de cuello altos. La armadura se pintó con frecuencia, por lo general con rojo, amarillo, blanco, negro y azul.Algunos fueron embellecidos con jefes de metal y representaciones de temibles criaturas míticas, tigres o máscaras de demonios.

ESCUDOS

Los escudos estaban en uso durante el período Shang o incluso antes. Los primeros fueron más grandes, probablemente porque la armadura del cuerpo de la época era menos eficiente que las versiones posteriores. Algunas placas combinadas de bronce y cuero, mientras que las versiones más rudimentarias se habrían hecho de mimbre, entrelazado de bambú o juncos, listones de madera o pieles de animales. El material de tela de cuero o capas se extendió sobre una estructura de madera o bambú y luego se laqueó para dar fuerza adicional sin aumentar significativamente el peso. Vienen en dos tamaños, una versión más pequeña para la infantería y una más grande que podría cubrir la altura de un hombre para los jinetes de los carros. El escudo de infantería se sostuvo en una mano, y sus restos en tumbas sugieren que tenían una forma aproximada de rectángulo, curvados ligeramente hacia afuera en el centro, tenían un solo mango vertical en el centro, y medían 70 x 80 cm.
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Casco de Estados Combatientes

CASCOS

La cabeza de un soldado estaba protegida por un casco hecho primero de ratán o cuero y luego, más tarde, de bronce.Normalmente eran de tipo esférico y cubrían la parte superior de las orejas, protegían la parte posterior del cuello y estaban coronados por una cresta simple y baja. Algunos cascos de metal tienen proyecciones estilizadas y grabados similares a los utilizados en los escudos. Los cascos de bronce estaban forrados con un material más suave para amortiguar los golpes y la comodidad; pesan en promedio 2-3 kilos. Los cascos solo eran capaces de desviar misiles ligeros y golpes de una espada, y suficientes restos esqueléticos que evidencian heridas de puntas de flecha y espadas sugieren que la armadura, en general, no fue particularmente efectiva en los primeros períodos de la guerra china.

ZHOU Y QIN ARMOR

A mediados de la dinastía Zhou (1046-256 a. C.) se ideó una armadura más flexible, hecha de pequeños rectángulos superpuestos de cuero sujetados con correas de cuero, cordón de cáñamo o remaches, y hecha en forma de túnica. Cada pieza de cuero fue endurecida por el bronceado y el lacado. Este tipo de armadura es típica de los guerreros del ejército de terracota encontrados en la tumba de Shi Huangdi, el primer emperador de la dinastía Qin (221-206 a. EC). Los guerreros de terracota muestran siete tipos diferentes de túnica blindada, algunos con solapas extendidas para proteger la ingle. Una alternativa al cuero era usar pequeños rectángulos de bronce o una combinación en capas de bronce y cuero. Naturalmente, también, muchos soldados que podían permitirse adornaban su armadura con adornos adicionales diseñados para impresionar y hechos de metales preciosos, marfil y cuerno de rinoceronte.

HAN ARMOR

Con el uso más amplio de la ballesta y su poder de fuego creciente, especialmente desde la dinastía Han (206 aC-220 dC) en adelante, el hierro se usaba cada vez más en armaduras corporales. Nuevamente, se cosieron o remacharon placas pequeñas para formar una túnica semiflexible que también protegía los brazos superiores externos. El hierro se usó al mismo tiempo para fortalecer escudos y hacer cascos. Los cascos de este período adoptan una forma de capucha con una parte colgante para proteger el cuello, pero todavía no ofrecen protección para la cara, incluso si hay referencias a máscaras de hierro en los tratados militares de Han.
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Jinete de caballería chino
Otro desarrollo fue diseñar armaduras para tipos específicos de soldados. Los dos o tres soldados dentro de un carro no necesitaban gran movilidad, por lo que su armadura podía ser más pesada y más pesada, pero con el beneficio de ofrecer una mayor protección. Todo el cuerpo podría estar cubierto, siempre que los brazos se dejaran libres para empuñar armas como lanzas y alabardas (una mezcla de hacha y lanza). La infantería, por su parte, solo tenía túnicas cortas y más protectores de pierna básicos que les permitían moverse rápidamente por el campo de batalla. La caballería, que comenzó a reemplazar a los carros del siglo IV a. C., tradicionalmente estaba ligeramente armada con alabardas y proa, de modo que para moverse libremente y disparar desde sus primitivas sillas de montar mientras aún estaban en movimiento, su ropa tenía que ser liviana y sin restricciones.

ARMADURA DE CABALLOS

El caballo tenía, si acaso, la protección limitada de una cubierta de cuero colgando sobre su frente debajo del cuello y, a veces, una piel de tigre extendida sobre sus flancos. Con la invención del estribo, una caballería pesada fue posible a partir del siglo IV EC. Estos catafractarios tenían una armadura corporal completa tanto para el jinete como para el caballo y se pueden ver claramente en las figurillas de cerámica del período. El gran peso de tal caballería pesada impidió su uso en términos prácticos y, en consecuencia, hubo un retorno a la caballería más ligera y más rápida en el período Tang (618-907 CE), incluso si un pequeño cuerpo de caballeros caballeros continuó hasta bien entrada la Edad Media. período.

ARMAS POSTERIORES

Durante la dinastía Sui (581-618 dC) y los sucesivos períodos de la dinastía Tang, se desarrolló una nueva armadura que se conoció como "cordón y placa". Vista en figurillas de cerámica de la época, la armadura estaba compuesta de grandes placas de hierro unidas por cuerdas que recorrían el centro y cruzaban el cofre y se unían a un cinturón de cordón, lo que probablemente ayudó a distribuir el peso lejos de los hombros. Otro tipo popular durante el Tang fue una larga armadura hecha de cientos de pequeñas placas de metal y que colgaba casi hasta los tobillos.
En la China medieval, la armadura se hizo aún más adornada con armaduras intrincadamente diseñadas hechas de paneles remachados cubiertos de tela, armaduras que cubrían la parte superior de las piernas para la caballería y cascos hechos de múltiples placas superpuestas de hierro o incluso plata algunas veces grabada. La armadura de malla se usaba muy pocas veces y, a pesar de la llegada de la pólvora y las armas de fuego, la armadura china seguía siendo notablemente tradicional, y el cuero se usaba comúnmente para todo tipo de guerreros, como lo había sido durante más de dos milenios.

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