Sistema de casta en la India antigua

Sistema de casta en la India antigua » Orígenes e historia

Civilizaciones antiguas

Autor: Nikul Joshi
La India antigua en el período védico (hacia 1500-1000 aC) no tenía una estratificación social basada en indicadores socioeconómicos; más bien, los ciudadanos se clasificaron según sus Varna o castas. 'Varna' define las raíces hereditarias de un recién nacido, indica el color, tipo, orden o clase de personas. Se definen cuatro categorías principales: brahmines (sacerdotes, gurús, etc.), kshatriyas (guerreros, reyes, administradores, etc.), vaishyas (agricultores, comerciantes, etc., también llamados vysyas) y shudras (obreros). Cada Varna propone principios de vida específicos a seguir; los recién nacidos deben seguir las costumbres, reglas, conducta y creencias fundamentales para sus Varnas respectivos.
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Bhagavata Purana
La primera mención de Varna se encuentra en el verso Purusha Suktam del antiguo sánscrito Rig Veda. Purusha es el ser primordial, constituido por la combinación de los cuatro Varnas. Los brahmines constituyen su boca, Kshatriyas sus brazos, Vaishyas sus muslos, y Shudras sus pies. Del mismo modo, una sociedad también está constituida por estos cuatro Varnas, quienes, mediante su obediencia a las reglas de Varna, están provistos para mantener la prosperidad y el orden. Un recién nacido en un Varna específico no está necesariamente obligado a obedecer sus principios de vida; los intereses individuales y las inclinaciones personales se atienden con la misma solemnidad, a fin de eliminar el conflicto entre la elección personal y las normas consuetudinarias. Dada esta libertad, una opción desviada siempre se evalúa por su impacto en cascada en otros.Los derechos de cada ciudadano de Varna siempre se equiparan con sus responsabilidades individuales. Un elaborado sistema Varna con ideas y razonamiento se encuentra en el Manu Smriti (un antiguo texto legal del período védico) y más tarde en varios Dharma Shastras. Varnas, en principio, no son linajes, considerados como puros e indiscutibles, sino categorías, lo que infiere la precedencia de la conducta en la determinación de un Varna en lugar de nacimiento.

PROPÓSITO DEL SISTEMA VARNA

El sistema de castas en la India antigua había sido ejecutado y reconocido durante, y desde entonces, el período védico que prosperó alrededor de 1500-1000 a. La segregación de personas basada en su Varna tenía la intención de descongestionar las responsabilidades de la propia vida, preservar la pureza de una casta y establecer el orden eterno. Esto resolvería previamente y evitaría todas las formas de disputas que se originen en conflictos dentro de las empresas y la usurpación de los deberes respectivos. En este sistema, se asignan tareas específicas a cada ciudadano de Varna. Un Brahmin que se comporta como un Kshatriya o un Vaishya se rebaja a sí mismo, volviéndose indigno de buscar la liberación o moksha. Para un brahmán (habiéndose convertido en uno por hecho, además del de nacimiento) se considera la boca de la sociedad, y es la forma de vida más pura según los Vedas, porque personifica la renuncia, la austeridad, la piedad, esforzándose solo por la sabiduría y cultivada intelecto. También se requiere que un Kshatriya permanezca leal a su deber en Varna; si falla, podría ser marginado. Lo mismo se aplica a Vaishyas y Shudras. Los shudras, lejos de ser excluidos o irrelevantes, son la base de una economía, un fuerte sistema de apoyo de un sistema económico próspero, siempre que permanezcan confinados a sus deberes de vida y no cedan a la avaricia, la conducta inmoral y el exceso de autoindulgencia.
LA RAZÓN SUBYACENTE PARA ADHERIRSE A LOS DEBERES DE VARNA ES LA CREENCIA EN EL LOGRO DE MOKSHA EN SER DULCE.
La idea principal es que ese orden en una sociedad conduzca a la satisfacción, la paz perpetua, la adhesión voluntaria a la ley, la disuasión deliberada de toda mala conducta, el ejercicio responsable de libertad y libertad y el mantenimiento del rasgo social fundamental de la "prosperidad compartida" sobre todos los demás. La educación práctica y moral de todos los Varnas y ese orden parecían justificados en la antigua sociedad india debido a la existencia de diferentes Varnas viviendo juntos y la posibilidad de desunión entre ellos. Por lo tanto, a los brahmanes se les confió el deber de educar a los alumnos de todas las varnas para que entendieran y practicaran el orden y la armonía mutua, independientemente de las circunstancias angustiadas. La justicia, la moral y la conducta recta fueron enseñanzas primarias en ashrams de los brahmines (retiros espirituales, lugares para buscar conocimiento). Equipar a los alumnos con una conciencia pura para llevar una vida noble se consideraba esencial, y también lo era la educación práctica para todos Varnas, que proporcionaba a los estudiantes los propósitos de su vida y el conocimiento de una conducta correcta, que luego se manifestaría en una sociedad ordenada.
La razón subyacente para adherirse a los deberes de Varna es la creencia en el logro de moksha en ser obediente. La creencia en el concepto de Karma refuerza la creencia en los principios de la vida de Varna. Según los Vedas, es el deber ideal de un ser humano buscar la libertad del posterior nacimiento y muerte y librarse de la transmigración del alma, y esto es posible cuando uno sigue los deberes y principios del Varna respectivo. De acuerdo con los Vedas, la intrusión constante en las responsabilidades de vida de los demás engendra una sociedad inestable. Brahmins, Kshatriyas, Vaishyas y Shudras forman la naturaleza cuádruple de la sociedad, cada uno asignado deberes de vida apropiados y disposición ideal. Los hombres de las tres primeras castas jerárquicas se llaman dos veces nacidos; primero, nacido de sus padres, y segundo, de su gurú después de la iniciación del hilo sagrado que llevan sobre sus hombros. El sistema de Varna es aparentemente embrionario en los Vedas, más tarde elaborado y enmendado en los Upanishads y Dharma Shastras.

BRAHMINS

Los brahmines fueron reverenciados como una encarnación del conocimiento mismo, dotados con los preceptos y sermones para ser dados de alta a todos los Varnas de la sociedad. No solo fueron reverenciados por su nacimiento Brahmán, sino también por su renuncia a la vida mundana y al cultivo de las cualidades divinas, asumiendo que siempre están absortos en la contemplación de Brahman, de ahí que se los llame Brahmins. Sacerdotes, gurús, rishis, maestros y eruditos constituían la comunidad Brahmin. Siempre vivirían a través del voto de Brahmacharya (celibato) establecido para ellos. Incluso los Brahmines casados se llamaban Brahmachari (célibes) en virtud de tener relaciones sexuales solo para reproducirse y permanecer mentalmente separados del acto. Sin embargo, cualquier persona de otros Varnas también podría convertirse en un brahmán después de una extensa adquisición de conocimiento y cultivo del intelecto.
Los brahmanes fueron la principal opción como tutores para el recién nacido porque representan el vínculo entre el conocimiento sublime de los dioses y los cuatro Varnas. De esta manera, dado que la sabiduría ancestral se sostiene a través de la práctica del gurú-discípulo, todos los ciudadanos nacidos en cada Varna permanecerían enraizados en los requisitos de sus vidas. Normalmente, los brahmanes eran la personificación de la satisfacción y disipadores de la ignorancia, llevando a todos los buscadores al cenit del conocimiento supremo, sin embargo, bajo excepciones, vivían como guerreros, comerciantes o agricultores en la adversidad severa. A los que recibieron los títulos de Brahma Rishi o Maha Rishi se les pidió que aconsejaran a los reyes y a la administración de sus reinos. A todos los hombres brahmanes se les permitió casarse con mujeres de los primeros tres Varnas, mientras que casarse con una mujer shudra privaría, marginalmente, al brahmán de su condición sacerdotal. Sin embargo, una mujer Shudra no sería rechazada si el Brahmin consintiera.
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Los Vedas (Rig-veda)
Las mujeres brahmanes, contrariamente a la creencia popular de su subordinación a sus maridos, eran, de hecho, más veneradas por su castidad y tratadas con respeto inigualable. Según Manu Smriti, una mujer brahmin debe casarse solo con un brahmán y no con otro, pero ella sigue siendo libre de elegir al hombre. Ella, en circunstancias excepcionales, puede casarse con un Kshatriya o un Vaishya, pero casarse con un hombre Shudra está restringido. Las restricciones en los matrimonios entre castas son para evitar la impureza posterior de la progenie nacida de los partidos. Un hombre de una casta particular que se casa con una mujer de una casta superior se considera una combinación imperfecta, que culmina en una descendencia innoble.

KSHATRIYAS

Los Kshatriyas constituían el clan guerrero, los reyes, los gobernantes de los territorios, los administradores, etc. Era primordial que un Kshatriya fuera instruido en armamento, guerra, penitencia, austeridad, administración, conducta moral, justicia y gobierno. Todos los Kshatriyas serían enviados a un ashram de Brahmin desde una edad temprana hasta que estuvieran completamente equipados con el conocimiento requerido. Además de las austeridades como los Brahmins, obtendrían un conocimiento adicional de la administración. Su deber fundamental era proteger su territorio, defenderse de los ataques, impartir justicia, gobernar virtuosamente y extender la paz y la felicidad a todos sus súbditos, y tomarían consejo en materia de soberanía territorial y dilemas éticos de sus gurús brahmanes. Se les permitió casarse con una mujer de todo Varnas con el consentimiento mutuo. Aunque una Kshatriya o una mujer Brahmin sería la primera opción, a las mujeres Shudra no se les prohibió casarse con un Kshatriya.
Las mujeres kshatriya, al igual que sus contrapartes masculinos, estaban equipadas con disciplinas masculinas, completamente familiarizadas con la guerra, con los derechos para cumplir con sus deberes en ausencia del rey y versadas en los asuntos del reino. Contrario a la creencia popular, una mujer Kshatriya era igualmente capaz de defender un reino en tiempos de angustia e impartir habilidades de guerra a sus descendientes. El linaje de un rey Kshatriya se mantuvo puro para asegurar la continuidad en el trono y reclamar la soberanía sobre los territorios.

VAISHYAS

Vaishya es la tercera Varna representada por agricultores, comerciantes, prestamistas de dinero y aquellos involucrados en el comercio. Los vaishyas también nacen dos veces y acuden al ashram de los brahmanes para aprender las reglas de una vida virtuosa y abstenerse de una mala conducta intencional o accidental. La cría de ganado fue una de las ocupaciones más estimadas de los vaishyas, ya que la posesión y la calidad de las vacas, elefantes, caballos y su mantenimiento del reino afectaron la calidad de vida y la prosperidad asociada de los ciudadanos. Vaishyas trabajaría en estrecha coordinación con los administradores del reino para discutir, implementar y actualizar constantemente los estándares de vida al proporcionar perspectivas económicas rentables. Debido a que su conducta de vida los expone a objetos de gratificación inmediata, su tendencia a pasar por alto la ley y despreciar a los débiles se percibe como probable. Por lo tanto, el rey Kshatriya estaría más ocupado resolviendo disputas originadas por conflictos entre vaishyas.
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Dos comerciantes en discusión, Ajanta
Las mujeres Vaishya también apoyaban a sus maridos en los negocios, la ganadería y la agricultura, y compartían la carga del trabajo. Eran igualmente libres de elegir a un cónyuge de su elección entre los cuatro Varnas, aunque seleccionando un Shudra fue seriamente resistido. Las mujeres Vaishya disfrutaban de protección bajo la ley, y el nuevo matrimonio era indudablemente normal, al igual que en los otros tres Varnas. Una mujer vaishya tenía los mismos derechos sobre las propiedades ancestrales en caso de la muerte prematura de su marido, y ella sería igualmente responsable de la crianza de sus hijos con el apoyo de su marido.

SHUDRAS

El último Varna representa la columna vertebral de una economía próspera, en la que son venerados por su conducta obediente hacia los deberes de vida establecidos para ellos. Los puntos de vista académicos sobre Shudras son los más variados ya que aparentemente hay más restricciones sobre su conducta. Sin embargo, Atharva Veda le permite a Shudras escuchar y aprender los Vedas de memoria, y el Mahabharata también apoya la inclusión de Shudras en ashrams y su aprendizaje de los Vedas. Sin embargo, restringir en gran medida el hecho de ser sacerdotes oficiantes en los sacrificios organizados por los reyes. Los shudras no nacen dos veces, por lo tanto no se requiere que lleven el hilo sagrado como los otros Varnas. A un hombre shudra solo se le permitía casarse con una mujer shudra, pero a una mujer shudra se le permitía casarse con cualquiera de los cuatro varnas.
Shudras serviría a los brahmines en sus ashrams, kshatriyas en sus palacios y campamentos principescos, y vaishyas en sus actividades comerciales. Aunque son los pies del ser primordial, los ciudadanos sabios de Varnas superior siempre los considerarían como un segmento crucial de la sociedad, ya que una sociedad ordenada se vería fácilmente comprometida si los pies son débiles. Los shudras, por otro lado, obedecían las órdenes de sus amos, porque su conocimiento de alcanzar el moksha al aceptar sus deberes prescritos los animaba a permanecer fieles. Las mujeres Shudra, también, trabajaban como asistentes y compañeras cercanas de la reina e irían con ella después de casarse con otros reinos. A muchos Shudras también se les permitió ser agricultores, comerciantes y entrar en ocupaciones de Vaishyas. Sin embargo, estas desviaciones de los deberes de la vida se realizarían en circunstancias especiales al percibir el deterioro de las situaciones económicas. El desinterés de los shudras los hace merecedores de respeto y respeto sin precedentes.

RETIRO GRADUAL DE LOS ANTIGUOS DERECHOS DE VARNA

A pesar de que el orden de vida se organizó para todo tipo de personas, para el final del período védico, muchos comenzaron a desviar y desobedecer sus deberes principales. Los brahmines comenzaron a sentir la naturaleza autoritaria de su ocupación y estatus, debido a lo cual se filtró la arrogancia. Muchos gurús, citando su posición de impartir consejos a los reyes Kshatriya, se volvieron impíos y engañosos al practicar las cualidades de Shudra. Aunque a los brahmines se les exige vivir de las limosnas y no busquen más que su mínima subsistencia, aprovechando su estatus superior y alcance jerárquico incuestionable, comenzaron a exigir más por realizar sacrificios.
Los kshatriyas disputaban con otros reyes a menudo para mostrar sus proezas y posesiones. Muchos reyes consideraron aceptable rechazar el consejo de su gurú brahmán y, por lo tanto, se autorregularon, tomando decisiones injustas, lo que llevó a la pérdida de la realeza, el territorio y la confianza de los Vaishyas y Shudras. Los Vaishyas comenzaron a verse a sí mismos como poderosos en su propiedad de la tierra y el sometimiento de Shudras. Las luchas internas, el engaño y el engaño influyeron en la conducta de los vaishyas. Los shshatriyas y los vaishyas oprimieron repetidamente a los shudras a voluntad, lo que los hizo renunciar a sus deberes y optar por el robo, la mentira, la avaricia y difundir información errónea.
INDIA AHORA ES EL HOGAR DE UN REPOSITORIO DE LAS CUATRO VARNAS PRIMARIAS Y CIENTOS DE SUB-VARNAS, HACIENDO LAS CUATRO VARNAS ORIGINALES SÓLO 'TÉRMINOS DE PARAGUAS' Y PERPETUAMENTE AMBIGUOSO.
Por lo tanto, todos los Varnas cayeron de su virtuosismo, y los actos injustos de uno continuaron inspirando y justificando actos similares de otros. La mezcla de castas también se consideró una parte de la disminución del interés en el sistema de Varna. La mayoría de estos cambios se produjeron entre el año 1000 aC y el año 500 aC, cuando las constantes complejidades sociales y económicas surgieron como nuevos desafíos para la asignación de deberes basada en Varna. La población aumentó, y también la desunión de los ciudadanos en su creencia colectiva en la santidad del sistema original de Varna. Las conversiones religiosas desempeñaron un papel importante al incluir a las grandes sociedades en los principios del humanismo y una sola gran sociedad.
El período entre 300 CE a 700 CE marcó la intersección de religiones múltiples. Como una gran población de Varna se volvió difícil de manejar, el surgimiento del jainismo propuso la ideología de un único Varna humano y nada más. Muchos siguieron las reglas originales de Varna, pero muchos otros, desaprobando creencias opuestas, formaron subvanas modificadas dentro de los cuatro Varnas primarios. Este proceso, que se produce entre 700 CE y 1500 CE, continúa hasta nuestros días, ya que India ahora alberga un depósito de los cuatro Varnas primarios y cientos de sub Varnas, lo que hace que los cuatro Varnas originales sean simplemente términos paraguas y perpetuamente ambiguos.
El posterior surgimiento del Islam, el cristianismo y otras religiones también dejaron su huella en el sistema original de Varna en la India. Las generaciones convertidas reformaron su noción del hinduismo en formas compatibles con las condiciones de aquellos tiempos. El surgimiento del budismo también dejó su importante huella en la continuidad legítima del sistema de Varna en renovadas condiciones de vida. Por lo tanto, la adhesión conmovedora a los deberes de Varna desde el apogeo del período védico finalmente disminuyó a adherencia improvisada subjetiva, debido en parte a la incomodidad en la práctica de los deberes de Varna y en parte a la influencia externa.
Si bien los impactos anteriores fueron graduales, el retiro expedito de las reglas de Varna fue posible gracias a la influencia a gran escala de las nociones occidentales de libertad, igualdad y libertad. Estos cambios se pueden observar desde 1500 CE hasta el presente. Para las naciones occidentales, enraizadas en su propio trasfondo cultural, tenía poco sentido aprobar esto a sus ojos anticuado sistema de Varna. Interceptando la invasión Moghul y la soberanía cercana de las dinastías Hindúesmúltiples, la invasión británica trajo consigo una nueva cosmovisión basada en la igualdad y la libertad, incompatible con el sistema Varna. La colonización masiva, el impacto del "imperialismo cultural" impuso alteraciones significativas en los deberes de Varna. El comercio y la liberalización, el intercambio de cultura abolió la pequeña creencia que quedaba al continuar el sistema de Varna.
A pesar de este declive perpetuo, los descendientes de los cuatro Varnas en la India contemporánea están tratando de reinventar sus raíces en busca de sabiduría ancestral. Aunque los cuatro Varnas han invadido los deberes de la vida del otro, se busca un sentido de orden y paz y se recuerda en discursos, reuniones comunitarias y compromiso entre diferentes generaciones. El sistema de Varna en términos contemporáneos se sigue con un compromiso sincero sin reservas y dudas o con la ambigüedad y la resistencia derivadas de una influencia externa sin precedentes y problemas de incompatibilidad subjetiva. Mientras muchos ciudadanos practican una versión diluida del sistema de Varna, extendiendo sus limitaciones y rigidez a un contexto más amplio de la religión hindú, los creyentes acérrimos aún se esfuerzan y promueven la importancia de reclamar el sistema.

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Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
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