El dragón en la antigua China

El dragón en la antigua China » Orígenes e historia

Civilizaciones antiguas

Autor: Mark Cartwright
Los dragones aparecen en la mitología de muchas culturas antiguas, pero en ningún otro lugar del mundo era la criatura tan venerada como en China. Allí, en marcado contraste con otras mitologías mundiales, el dragón casi siempre se veía con una luz positiva y particularmente asociado con lluvias y fuentes de agua que daban vida. Considerado como el signo del año más auspicioso, usado en las túnicas de emperadores, representado en los materiales más preciados, desde joyas de oro hasta estatuillas de jade, y con innumerables referencias en literatura y artes escénicas, el dragón estuvo en todas partes en la antigua China y hoy en la psique china como siempre.
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Teja de techo del dragón chino

ORÍGENES Y ATRIBUTOS FÍSICOS

Una de las criaturas más antiguas que aparece en los cuentos y leyendas de la antigua China, el dragón se representa con mayor frecuencia como una bestia gigante y ágil que habita ya sea en las fuentes de agua o en las nubes. El dragón chino es extraordinariamente poderoso y, cuando vuela, suele ir acompañado de relámpagos y truenos. No se conoce cuándo, por quién y en qué realidad se inventó el dragón por primera vez, aunque algunos historiadores sugieren un vínculo con el arco iris y una "serpiente del cielo" que se ve después de lluvias o cascadas. Dragones de jade tallados han sido excavados en sitios de la cultura Hongshan, que pueden fecharse entre 4500-3000 a. C., mucho antes de que aparecieran registros escritos de la criatura. El historiador R. Dawson da la siguiente descripción de los atributos físicos del dragón chino:
Como jefe entre los animales, se suponía que el dragón estaba compuesto por las características sobresalientes de otros animales. La descripción tradicional le da los cuernos de un ciervo, la frente de un camello, los ojos de un demonio, el cuello de una serpiente, el vientre de un monstruo marino, las escamas de una carpa, las garras de un águila, el almohadillas de un tigre, y las orejas de un buey. (231)
Las descripciones alternativas dan atributos similares, pero a veces con el cuerpo de una serpiente, los ojos de un conejo, el vientre de una rana y las astas de un ciervo. Otras cualidades del dragón eran que podía cambiar su forma y tamaño a voluntad y desaparecer o reaparecer donde quisiera.
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Dragón chino de Jade
El erudito chino Wen Yiduo sugirió que esta fantástica colección de partes bestiales se basaba realmente en la unión política de varias tribus diferentes, cada una con un animal diferente como su tótem. El dragón era, por lo tanto, una representación simbólica de la asimilación de estas tribus en una sola nación. Una hipótesis interesante, sin embargo, no explica la aparición de los dragones mucho antes de que existieran tales asociaciones políticas en las primeras comunidades chinas.

PODERES Y ASOCIACIONES

A pesar del aspecto temible del dragón, generalmente no se lo veía como el monstruo de malas intenciones que habita los mitos de otras culturas en todo el mundo, donde generalmente es asesinado por una valiente figura de héroe. De hecho, en China, el dragón era y es considerado como una criatura justa y benevolente. Es por esta razón que se asoció con el gobierno y especialmente con los emperadores de China que, en su calidad de poseedores del Mandato del Cielo y representantes de Dios en la tierra, siempre deben gobernar de manera justa e imparcial para el bien de todos. sus sujetos.
EL PUEBLO CHINO, EN GENERAL, CONSIDERÓ AL DRAGÓN COMO UN SÍMBOLO SUFICIENTE Y BRACKER DE RIQUEZA.
Otra razón por la que los gobernantes deberían emular a los dragones es que la criatura era considerada uno de los cuatro animales más inteligentes (junto con el fénix, el unicornio y la tortuga). Un famoso mito habla de un dragón que ayuda activamente a un gobernante, Yu el Grande (hacia 2070 aC), el legendario fundador de la dinastía Xia, quien fue ayudado por un dragón (o en realidad era un dragón) y una tortuga para manejar las aguas de la inundación. que estaban devastando su reino y así controlarlos en un mejor sistema de riego.
La población, en general, considera al dragón como un símbolo de la suerte y portador de riqueza. Además, los antiguos agricultores creían que los dragones traían las muy necesarias lluvias y agua para ayudar a sus cultivos. También se pensó que los dragones eran responsables de los fuertes vientos, granizadas, truenos, relámpagos y tornados; estos últimos aún se conocen hoy como "torbellino de dragón" o juanfeng largo. También es interesante observar que muchas representaciones tempranas de dragones en jade son circulares.
En las comunidades rurales, hubo una danza del dragón para inducir la generosidad de la criatura en la lluvia y una procesión donde se llevó una gran figura de un dragón hecho de papel o tela extendida sobre un marco de madera. Alternativamente, pequeños dragones fueron hechos de cerámica o se llevaron pancartas con una representación de un dragón y oraciones escritas pidiendo lluvia. Los asistentes seguían la procesión llevando baldes de agua y, usando ramas de sauce, salpicaban a los espectadores y gritaban "¡Aquí viene la lluvia!". Cuando parecía que la sequía era inminente, otro atractivo para la lluvia era hacer dibujos de dragones que se colgaban fuera de la casa.
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Empuñadura de espada de dragón chino
Las procesiones de baile también tenían otro propósito práctico, que era evitar enfermedades y enfermedades, especialmente en tiempos de epidemias. La danza del dragón se convirtió en una parte de los festivales rurales y llegó a estar estrechamente asociada con las celebraciones del Año Nuevo chino. El vínculo entre los dragones y la lluvia, el baile y la curación pueden derivar del chamanismo, comúnmente practicado en la antigua China.
En los cuentos populares, hubo una raza de dragones liderados por su Rey Dragón Lung-Wang. Con cuerpos escamosos, cuatro patas y cuernos que podrían tomar en forma humana y alejar a las chicas jóvenes. Son similares a las nagas, las criaturas del folclore hindú que protegen las fuentes de agua. En el arte chino, estos dragones a menudo poseen una magnífica perla cuyo brillo iridiscente recuerda a un arco iris y que puede representar la idea del tesoro relacionado con ese fenómeno.
Otra creencia tradicional era que los Cuatro Mares del mundo (para los antiguos chinos había cuatro y no siete) eran cada uno presidido por un rey dragón. Sus nombres son Ao Kuang (que gobierna el este), Ao K'in (sur), Ao Jun (oeste) y Ao Shun (norte). Ao Kuang es el líder, pero los cuatro deben someterse a la voluntad del Emperador Jade a quien le rinden homenaje en el tercer mes del año, el mes de las lluvias más intensas. Además de estas figuras más señoriales, los lugareños a menudo creían que cualquier fuente de agua cercana era el hogar de un dragón. La conexión de larga data entre dragones y ríos está atestiguada por el hecho de que más de 40 ríos chinos tienen la palabra dragón en su nombre.
PARA LOS TAOISTAS, EL DRAGÓN REPRESENTÓ LA FUERZA OMNIPRESENTE CENTRAL CONOCIDA COMO LA "MANERA CENTRAL" O TAO.
El dragón llegó a tener un cierto significado en algunas de las religiones chinas más formales, también. En las pinturas del budismo chan, un dragón que aparecía detrás de las nubes era un símbolo de la verdad y las dificultades para verlo con claridad. Para los taoístas, el dragón era aún más importante y representaba la fuerza omnipresente central conocida como el "Camino Central" o Tao. Los cuatro reyes dragones de los Cuatro Mares también fueron adoptados por los taoístas.Finalmente, el dragón es el quinto signo del zodíaco chino o shengxiao y está asociado con uno de los 12 años en el ciclo del calendario, siendo el 'año del dragón' más reciente entre enero de 2012 y febrero de 2013.

ROBOS DE DRAGÓN

Como hemos visto, el dragón y el emperador chino eran una pareja perfecta: la criatura suprema de la mitología y la persona más importante en el reino, el Hijo del Cielo, nada menos. De hecho, para muchos, el emperador era en realidad una encarnación del dragón supremo que traía la lluvia. El emperador, entonces, para enfatizar esta auspiciosa asociación, vestía túnicas de seda con motivos de dragón exquisitamente bordados, se sentaba en un trono con dragones tallados e hizo decorar su palacio con decoraciones arquitectónicas que mostraban dragones. El dragón asociado con el emperador siempre tenía cinco garras para distinguirlo de otros dragones menores que solo tenían cuatro garras.
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Taizong
Los llamados Togas de Dragón del emperador, o longpao, variaban dependiendo de la dinastía. Los emperadores de Qin tenían uno de los atuendos más impresionantes con una sobrevesta larga que se abrochaba al costado y estaba adornada con nueve dragones de cinco garras flotando sobre nubes, rocas y mar, que simbolizaban los tres elementos del universo.Las esposas del emperador y ciertos funcionarios privilegiados y de alto rango de la corte y sus propias esposas también podían usar dragones, pero el tamaño, los colores y el corte de estas túnicas estaban estrictamente controlados en una intrincada jerarquía de convenciones sociales. De vez en cuando, a los dignatarios y embajadores de estados extranjeros se les permitía el honor de usar túnicas de dragón durante su visita oficial a los tribunales.

DRAGONES EN ARTE CHINO

Como se mencionó anteriormente, los dragones eran un tema popular en algunas pinturas religiosas, pero eran una imagen demasiado llamativa para los artistas más seculares para resistir. Los dragones aparecían en piezas de joyería, estaban tallados en jade, pintados en fina porcelana, tallados e incrustados en laca, tallados en piedra para decorar jardines, grabados en armas y armaduras, y representados en pinturas y tapices. Los dragones se usaban en bordes decorativos de cerámica y bronce, y estos se volvieron cada vez más estilizados para no ser más reconocibles como la criatura que originalmente los inspiró.
La representación más antigua conocida de un dragón es una representación estilizada en forma de C tallada en jade. Se encuentra en el este de Mongolia Interior, perteneció a la cultura Hongshan, que prosperó entre 4500 y 3000 a. Así como el dragón sigue siendo un tema popular en el arte chino, la figura de Hongshan, aunque la primera, sigue siendo probablemente la más conocida, ya que se usa hoy en todo, desde logos de la compañía hasta afiches que reciben a los visitantes en el aeropuerto internacional de Pekín.
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Hongshan Jade Dragon

EL FESTIVAL DEL BARCO DEL DRAGON

El Longzhou jie o Dragon Boat Festival originalmente se celebró en honor del poeta y estadista Qu Yuan (c 340-278 aC). El ministro de Estado de Chu había terminado su vida saltando al río Miluo, que fue su respuesta dramática al exilio después de un ataque difamatorio contra su personaje por parte de un político rival. Se lanzaron botes para buscar su cuerpo pero fueron en vano, por lo que sus partidarios arrojaron en las aguas albóndigas de arroz ( zongzi ) en su memoria. Para conmemorar aún más la tragedia, se realizó una carrera de botes en el río cada año a partir de entonces, una práctica que luego se extendió a otros ríos en toda China y que pronto asumió la función más amplia de aplacar al dragón que traía la lluvia. En consecuencia, los barcos suelen tener una cabeza de dragón en la proa y una cola de dragón alto en la popa. La carrera es hoy una parte colorida del Festival de Duanwu y generalmente se celebra el quinto día del quinto mes lunar.

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