El arte del período de Amarna

El arte del período de Amarna » Orígenes e historia

Civilizaciones antiguas

Autor: Elsie McLaughlin
De todos los faraones que gobernaron el antiguo Egipto, hay uno en particular que se destaca del resto. En el transcurso de su reinado de 17 años (1353-1336 aC), Akhenatón encabezó una revolución cultural, religiosa y artística que sacudió al país, arrojando miles de años de tradición por la ventana e imponiendo un nuevo orden mundial. Después de su muerte, su nombre fue omitido de las listas del rey, sus imágenes profanadas y destruidas. De los fragmentos de evidencia que sobrevivieron, los egiptólogos han reconstruido la historia de su vida y su reinado, un período de agitación espiritual y experimentación diferente a cualquier otro en la historia de Egipto. Bajo su supervisión, el arte egipcio experimentó una transformación monumental, con siglos de convenciones rígidas abandonadas en favor de un nuevo enfoque artístico altamente estilizado e imbuido de significado divino.
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Estatua de Akhenaton

REINADO TEMPRANO DE AMENHOTEP IV

El segundo hijo del faraón Amenhotep III, Akhenaton (originalmente Amenhotep IV) nunca fue destinado a ser rey. Su hermano mayor, el Príncipe Thutmose, era el heredero aparente, pero después de su prematura desaparición, el joven Amenhotep se vio inmerso en el foco político. Después de un breve período de corregencia, Amenhotep III murió en 1353 a. EC, y Amenhotep IV ascendió al trono. Con su Gran Esposa Nefertiti a su lado, el nuevo faraón comenzó lo que parecía ser un reinado convencional: dedicó monumentos a Amón, se agregó al complejo del templo en Karnak e incluso celebró un festival de Sed en el año 3 de Regnal. Sin embargo, Amenhotep IV la regla era cualquier cosa menos ordinaria, y en poco tiempo el rey comenzó a mostrar sus verdaderos colores. El faraón era un fanático devoto de Aten, una deidad que representa la forma física del disco solar. A diferencia de la mayoría de los dioses y diosas egipcios, Aten no tenía características humanas y no tomaba forma antropomórfica. Bajo la dirección de Amenhotep, este culto marginal pronto se convirtió en la secta religiosa más grande de Egipto.
EN EL AÑO REGIONAL 5, EL FARAÓN SE ABANDONÓ TODO LO PRETENDIDO Y DECLARÓ ATEN LA DEIDAD OFICIAL DEL ESTADO DE EGIPTO.
En el año 5 de Regnal, el faraón dejó de fingir y declaró a Aten la deidad oficial del estado de Egipto, dirigiendo el enfoque y la financiación del sacerdocio de Amón al culto al disco solar. Incluso cambió su nombre de Amenhotep ('Amun está satisfecho') a Akhenaten ('Eficaz para el Aten') y ordenó la construcción de una nueva ciudad capital, Akhetaten ('El horizonte de Aten') en el desierto. Situado en el sitio moderno de Tell el- Amarna, Akhetaten estaba situado entre las antiguas ciudades egipcias de Tebas y Memphis, en la orilla oriental del Nilo.

ARQUITECTURA DEL PERÍODO DE AMARNA

No mucho tiempo después de llegar al poder, Akhenaten / Amenhotep IV comisionó la construcción de un nuevo complejo de templos adyacente al de Karnak (Luxor de hoy en día). Sin embargo, este nuevo proyecto era una entidad completamente separada del templo de Amun, lo que quedó en claro por el hecho de que el sitio estaba ubicado fuera del perímetro de Karnak. Nombrado Gempaaten ('The Aten is Found'), el nuevo complejo de templos de Amenhotep no se parecía a ninguno de los anteriores. En lugar de estar compuesto por santuarios privados y cerrados, los patios al aire libre en Gempaaten permitieron que la luz del sol de Aten fluya directamente al complejo.
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Un templo más pequeño de Aten, Amarna
Siguiendo los pasos de Gempaaten, el Templo de Great Aten en Amarna fue otro excelente ejemplo de templo al aire libre.Rodeado por un gran muro cerrado, el complejo del templo consistía en dos estructuras principales: el Santuario, ubicado en la sección oriental del complejo, y el Templo Largo, ubicado en la sección occidental. El hecho de que este templo estuviera dispuesto en un eje este-oeste era en sí mismo un guiño al camino que Aten recorría el cielo cada día. El Santuario estaba compuesto por dos patios, el segundo de los cuales estaba abierto al aire y albergaba el altar donde Akhenaton y Nefertiti presentaban sus ofrendas privadas al disco solar. El Templo Largo consistía en una corte con columnas y más de 900 pequeños altares al aire libre donde los sacerdotes quemaban ofrendas a Aten. Al norte del Gran Templo de Atón había un segundo templo más pequeño, situado en el centro de Amarna, más cerca del palacio y de la residencia real del rey. Este segundo templo también siguió el diseño de Gempaaten y el Templo de Great Aten, construido de manera que estuvo expuesto a la luz solar directa en todo momento.
Los múltiples palacios de Amarna fueron construidos con adobe y pintados con escenas coloridas y altamente decorativas de plantas, vida silvestre y la familia real. Estas estructuras incluían muchas canchas abiertas y pórticos con columnas, así como grandes patios decorados con colosales estatuas de piedra de Akhenaton y Nefertiti.

RETRATO DE AKHENATEN

Los artefactos del reinado de Akhenaten son reconocibles instantáneamente por su estilo artístico único. Entre las piezas más llamativas están las que representan al rey mismo, muchas de las cuales han llevado a los egiptólogos a cuestionar el estado de salud y apariencia física del faraón. Un buen ejemplo proviene de Gempaaten: una enorme estatua de cuerpo entero de Akhenaten que exhibe algunas características peculiares. La cara del rey es larga y delgada, con ojos rasgados y labios grandes y llenos. Su figura es igualmente extraña y desproporcionada, con brazos delgados, dedos largos, barriga y caderas y pechos femeninos. Esta estatua en particular es fragmentaria, cortando al faraón en las rodillas, pero de otras representaciones de Akhenaton que han sobrevivido, se puede deducir que las piernas del faraón se estrecharon desde los muslos grandes hasta las pantorrillas delgadas que terminaban en pies alargados. A primera vista, tal estatua es impactante, ya que se aleja tanto de la típica convención artística egipcia. En lugar de presentar la imagen de un rey joven, en forma y viril, las representaciones artísticas de Akhenatón transmiten un mensaje muy diferente. Con tan extrañas proporciones corporales y rasgos faciales, el faraón se muestra débil, enfermizo y afeminado.
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Estatua colosal de Amenhotep IV
¿Por qué Akhenaton eligió ser presentado a sus súbditos de esta manera? Como faraón, tenía el control completo sobre la producción y distribución de obras de arte y, por lo tanto, era sin duda la fuerza impulsora detrás de tales opciones creativas audaces. Estatuas como los colosos Gempaaten han causado que muchos historiadores especulen sobre la vida de Akhenaton y la posibilidad de que el faraón esté afligido por un desorden genético. Generaciones de endogamia y matrimonios de hermanas y hermanos durante la Dinastía XVIII hacen de esta teoría una posibilidad muy real. Sin embargo, la mayoría de los egiptólogos sostienen que el rostro impactante de Akhenaton tiene más que ver con el simbolismo religioso que con la captura de la semejanza física literal del rey.
Al igual que muchos de sus predecesores, Akhenaton se consideraba un dios viviente. Mientras que la mayoría de los faraones egipcios se alinearon con los dioses del panteón egipcio tradicional como Horus, Ajenatón decidió asociarse con Aten; uno de los muchos epítetos del rey era 'The Dazzling Aten', y él creía ser la manifestación física del disco solar en la tierra. A diferencia de otras deidades egipcias, Aten era neutro; el disco solar era un objeto físico sin sexo discernible. Es razonable creer, por lo tanto, que Akhenaton (una forma de la deidad misma) eligió representarse a sí mismo de una manera similar andrógina. La evidencia histórica y arqueológica ha demostrado claramente que Akhenaton era un hombre fértil (tenía al menos seis hijas y un hijo), pero la inclusión de rasgos femeninos tan llamativos en las representaciones artísticas del rey envió un poderoso mensaje, conectando al faraón con la esencia de Atón en sí.
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Nefertiti
Durante el reinado de Akhenaton, se sabe que al menos dos escultores diferentes fueron empleados al servicio del rey. El primero, un hombre llamado Bak, se acredita principalmente con las primeras y más radicales piezas de estilo Amarna (es decir, los colosos Gempaaten). Se ha sugerido que el período inmediatamente posterior al Año 5 del Regnal sirvió como una especie de "período de experimentación" en el cual Akhenaten trató de empujar los límites de la convención artística egipcia tanto como pudo, y como resultado produjo algunas de las piezas más radicales y estilizadas. del Periodo de Amarna. En los últimos años del gobierno de Akhenaton, Bak fue reemplazado por otro escultor, Thutmose, que tenía un enfoque más medido de su trabajo. Los artículos recuperados del taller de Thutmose muestran que el escultor favoreció un estilo más realista y menos exagerado que su predecesor, mejor ejemplificado por su icónico busto de Nefertiti en exhibición en Berlín.

IMÁGENES DE NEFERTITI Y LA FAMILIA REAL

Uno de los aspectos más conmovedores y fascinantes del arte durante el Período Amarna es cómo Akhenaten y su familia se presentaron. En la obra de arte tradicional egipcia, las figuras suelen ser bastante rígidas y compuestas, a menudo representadas participando en solemnes ceremonias religiosas o eventos políticos. Rara vez se mostraba a la familia real en un ambiente informal, pasando tiempo juntos en escenas de su vida cotidiana. Durante el reinado de Akhenaton, sin embargo, todo esto cambió. El faraón estaba casi siempre acompañado por sus hijas, y su gran esposa Nefertiti siempre estuvo a su lado. Con frecuencia se mostraba a la familia ofrenda a Aten, pero también hay escenas de la familia real comiendo juntas y relajándose en el palacio. Las jóvenes princesas a menudo eran capturadas jugando alrededor de los tronos de sus padres, o acunadas en sus regazos. Nefertiti (y sus hijas) también fueron pintadas con el mismo tono de piel de color ocre que su marido, un color típicamente reservado para los hombres, y, junto con el faraón, tenían manos y pies inusualmente detallados (antes de este punto, los egipcios no habían hecho esfuerzo para distinguir entre los apéndices derecho e izquierdo).
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Akhenaten y Nefertiti
Existen innumerables estelas y esculturas de Akhenaton y Nefertiti cariñándose el uno al otro y cogidos de la mano: en un caso, la reina incluso se sienta en el regazo de su marido. La pareja también aparece con frecuencia en las escenas en relieve que los muestran montados en carros juntos y otorgando obsequios sobre su tema desde la "Ventana de las Apariencias" en su palacio de Amarna. Este tipo de retrato cariñoso, realista y casual de un faraón no tenía precedentes en la historia egipcia.
Igualmente inaudito fue la precedencia simbólica dada a la Reina Nefertiti en el arte del Período Amarna. En lugar de ser retratada como una figura femenina a escala reducida detrás de su marido, Nefertiti fue presentada con frecuencia en la misma escala que Akhenaten, una opción artística audaz que denota su gran importancia e influencia en la corte. Y fue importante: durante los últimos años del reinado de Akhenaton, nombró a Nefertiti como su corregente oficial, esencialmente convirtiéndola en un segundo rey de Egipto en pie de igualdad con él.
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Akhenaton y la familia real bendecidos por Aten
Para enfatizar aún más su posición elevada y la estrecha relación de la pareja, las primeras representaciones artísticas de Akhenaton y Nefertiti retratan al rey y a la reina como figuras casi idénticas. Solo unos pocos marcadores discretos existían para diferenciar a los dos gobernantes, como las coronas (Akhenaten prefería el tocado khat mientras que Nefertiti prefería una corona azul con la parte superior plana), estilos de peluca (las variaciones de la peluca recortada estilo "Nubia" eran populares entre ambos esposos). y esposa), y la longitud y / o estilo de sus prendas. Esta audaz elección fue, una vez más, estimulada por el simbolismo religioso.
Al aparecer como figuras idénticas, Akhenaton y Nefertiti se alinearon con las deidades gemelas Shu y Tefnut, respectivamente. El tocado de cabeza plana de Nefertiti se asociaba tradicionalmente con la diosa Tefnut. Akhenaten claramente quería asociarse a sí mismo y a su reina con estas deidades de creación primordiales, quienes, como complemento de Aten, representaban las fuerzas de la vida y el renacimiento. El rey y la reina, en esencia, se convirtieron en el "Padre" y la "Madre" de la tierra y los cielos, poniéndolos en una tríada divina con Atón. Así como las representaciones del faraón se volvieron más moderadas y realistas durante los últimos años de su reinado, la tendencia del rey y la reina a aparecer como figuras idénticas se desvaneció, aunque su asociación divina con las deidades gemelas permaneció en su lugar.
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Hija de Akhenaten
Cuando se trata de las tumbas y monumentos privados de los habitantes no reales de Amarna, las imágenes de la familia real juegan un papel interesante. Donde una vez habría habido imágenes de Horus, Amun, Isis y otras deidades tradicionales alineadas en las paredes de las cámaras funerarias de élite, ahora se veían imágenes de Akhenaton, Nefertiti y sus hijos.Por supuesto, las imágenes de Aten siempre estuvieron presentes, y el disco solar siempre tuvo prioridad sobre cualquier personaje humano representado a su lado. Sin embargo, durante el período de Amarna, las imágenes de la familia real reemplazaron por completo a las imágenes de los dioses que habían decorado las tumbas egipcias durante siglos. Incluso en el propio sarcófago de piedra del faraón, las imágenes de Nefertiti reemplazaron a las de las diosas tradicionales. Akhenaton, al asociarse con Shu y Atón, y Nefertiti con Tefnut, se había presentado efectivamente a sí mismo y a su familia como dioses vivientes. ¿Qué necesidad había, entonces, de imágenes de otras deidades en las paredes de las tumbas de sus súbditos? El faraón, su reina y su descendencia eran una extensión sagrada de Atón en la tierra y, por lo tanto, esperaban ser adorados por derecho propio y actuar como intermediarios entre Atón y el hombre común.

EL FIN DE UNA DINASTÍA

Después de 17 años en el trono, el faraón Akhenatón murió en 1336 a. Fue sucedido por el misterioso Smenkhkare (un faraón efímero que muchos egiptólogos creen que fue Nefertiti), que a su vez fue sucedido por el joven hijo de Ajenatón Tutankhaten. Después de la muerte de Akhenaton, el pueblo egipcio rápidamente expresó su oposición a las reformas religiosas radicales del rey "hereje". Favoreciendo la estabilidad del viejo orden, Tutankhaten movió la capital de regreso a Memphis y restableció la adoración del panteón politeísta de Egipto. En unos pocos años, Amarna, el glorioso 'Horizonte de Atón' de Akhenaton, había sido completamente abandonado, su rey y su reina enterrados y olvidados. En un intento adicional de distanciarse del legado de su padre, el niño rey cambió su nombre de Tutankhaten ("La imagen viviente de Aten") a Tutankamón ("La imagen viva de Amun"). Su esposa y su hermanastra, Ankhesenpaaten, también hicieron lo mismo, cambiándose el nombre de Ankhesenamun ('Su vida es de Amun').
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Tutankhamun
Durante su reinado, el faraón Tutankamón hizo grandes progresos hacia la restauración de Egipto a su estado anterior a Amarna, una campaña defendida por los reyes subsiguientes Ay y Horemheb. Mientras que el arte al estilo de Amarna continuó produciéndose durante este período de transición (particularmente evidente en los murales que decoran la cámara funeraria de Tutankamón), la tradición artística prevaleció y el arte egipcio de la Dinastía XIX y más allá se adhirió en gran medida a las convenciones históricas. Con la muerte del faraón Horemheb en 1292 a. C. llegó el final de la Dinastía XVIII: el heredero de Horemheb, Ramsés, encontraría una nueva línea dinástica I llevaría a Egipto a una era dorada de poder militar y prosperidad económica. En menos de 50 años, casi todo rastro de Akhenaton, su controvertido reinado y las convenciones artísticas que lo definieron habían desaparecido de la existencia.

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