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El Agua

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Nivel: Educación Primaria ‒ Primer a Tercer Grado



El agua constituye el ambiente más apropiado para el desarrollo de la vida en el planeta. ¿Sabes por qué llaman a la tierra "el planeta azul"? Porque desde el espacio la tierra se ve como una gran esfera azul, a causa de la masa de agua que cubre dos tercios de su superficie.
Los océanos contienen 97% de toda el agua presente en la tierra; el 2% se encuentra congelada en los polos. El 11% de esa superficie corresponde a los bordes sumergidos de los continentes y el 60% al fondo de los océanos propiamente dicho. Para comprender la importancia de nuestro esfuerzo por utilizar racionalmente este recurso, deberíamos imaginar qué pasaría si llegase a faltar este líquido vital en la Tierra.
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¿CÓMO SE FORMÓ EL AGUA?

Según las teorías científicas: el agua siempre existió sobre la tierra, al principio ésta se encontraba oculta, mezclada a otras materias. Luego, logró escaparse de los estratos en donde estaba atrapada y se evaporó. El contacto con la superficie terrestre la volvió más fría y lentamente se depositó en las depresiones del planeta dando origen a un gran océano.
 
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¿CÓMO ESTÁ COMPUESTA EL AGUA?

El agua es una sustancia constituida por moléculas, las que a su vez están formadas por átomos de dos elementos químicos: Hidrógeno y Oxígeno, los que se combinan en la proporción 2:1; esto quiere decir, dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno; de allí que su fórmula química es: H2O
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¿QUÉ ES LA DENSIDAD DEL AGUA?

Dentro de las propiedades características del agua como sustancia, se encuentra la densidad, un concepto que tiene que ver con la cantidad de materia que hay en una unidad de volumen determinada; por ejemplo en un espacio de 1 metro cúbico cabe una masa de 1000 kilogramos de agua a una temperatura de 4°C bajo la presión atmosférica mientras que a una temperatura de 9°C caben 999,75 kilogramos en el mismo metro cúbico, es decir que en el mismo volumen cabe menos materia cuando la temperatura es más alta lo que significa que se hace menos densa.
Esta propiedad tiene consecuencias en relación con el peso del agua pues si tienes dos recipientes de un metro cúbico de agua, y en uno tienes agua a 4°C y en el otro tienes agua a 9°C o a una temperatura más alta: el agua que está a 4°C será más pesada que el agua a 9°C. Observación: esto no quiere decir que si tienes un metro cúbico de agua en un recipiente y lo calientas el agua se hace menos pesada, lo que va a ocurrir en este caso es que el volumen de agua va a aumentar y será un poco mayor de un metro cúbico.
Densidad anómala del agua. Esta es una anomalía en el comportamiento del agua y debes poner mucha atención pues el agua líquida se comporta muy raro entre 0°C y 4°C . ¡ Para temperaturas entre 0°C y 4°C el agua experimenta un incremento de la densidad llegando a su valor máximo en 4°C ! y esta es la anomalía o anormalidad de la que se habla, pues en este intervalo de temperaturas el comportamiento es diferente a lo que ocurre por encima de 4°C como se explicó anteriormente. En este intervalo de temperaturas pasan cosas como ésta: Por ejemplo un metro cúbico de agua a 0°C pesa menos que un metro cúbico de agua a cualquier temperatura que esté por encima de 0°C y por debajo de 4°C.
Realiza el siguiente experimento para que compruebes la dilatación anómala del agua.

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¿ QUÉ ES LA CONDUCTIVIDAD TÉRMICA DEL AGUA?

La Conductividad térmica es una propiedad que tiene la materia en cada uno de sus estados, sólido, líquido y gaseoso, de conducir el calor en mayor o menor grado. Esta propiedad puede observarse fácilmente si colocas la punta de una varilla de metal en la llama de una vela sosteniendo el otro extremo con la mano. Observarás que el calor fluye hasta tu mano con relativa facilidad dependiendo ello, del valor de la conductividad térmica del material con el que se fabricó la varilla. Debido a esta propiedad los materiales se clasifican en buenos conductores del calor y malos conductores del calor o aislantes térmicos El agua se caracteriza por tener muy baja capacidad para conducir el calor, ello hace que se comporte como un aislante térmico y dé lugar a una serie de fenómenos extraños e interesantes en la Naturaleza. Por ejemplo, si te has sumergido en el fondo de una piscina habrás observado que ella es más fría en el fondo que en la parte superior, este fenómeno se repite en los lagos de aguas tranquilas y en algunas partes profundas de los mares.
Puedes comprobar la baja conductividad térmica del agua realizando un sencillo experimento.

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Tomado de:

Delgado, J. R. (1998) Diccionario Del Mar Venezolano,
Venezuela: edit. CEC, SA. Los Libros del Nacional.
_______ (1988) Jugando con la ciencia, Agua,
Buenos Aires: Editorial Sigmar
_______(1995) Gran enciclopedia ilustrada para niños,
Tomo1, Colombia: Educar Cultura Educativa, S.A.



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