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Cinturón verde protege la carretera de desierto más larga del mundo

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La carretera del desierto de Tarim a través del desierto de Taklamakan, en China, une las ciudades de Luntai y Minfeng en los bordes norte y sur de la cuenca de Tarim. La longitud total de la carretera es 552 km, de los cuales aproximadamente 446 km se construye a través de zonas deshabitadas de dunas de arena, a 20 metros de altura, que con frecuencia entierran la carretera. Para evitar que la carretera quede enterrada por las dunas de arena, hileras de vegetación se plantaron en ambos lados de la carretera para anclar la arena con sus raíces. Se construyó un sistema de irrigación masiva que bombea el agua de depósitos subterráneos para sostener el ecosistema artificial. Cientos de trabajadores se emplearon ubicados cada cuatro kilómetros a lo largo de la carretera que tienden los sauces Rosa, Tilo de hoja pequeña, sacsaoul y espino cerval y para asegúrarse de que no mueran. El agua proviene de pozos perforados de 100 metros en un acuífero que se encuentra en el desierto, que a su vez es alimentado por los ríos que bajan de las montañas circundantes. Pese al alto contenido salino en el agua, el cinturón verde continúa prosperando.
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Una estación de bombeo solitaria por el lado de la carretera del desierto de Tarim. Foto de George Steinmetz
Durante cinco años el gobierno experimentó con varias plantas que podrían sobrevivir a las condiciones del desierto. En 1999, se completó un proyecto piloto de correas de repoblación forestal de protección de arena a lo largo de un tramo de 6,3 kilómetros de la carretera. En 2001, el proyecto se amplió hasta un tramo de 30,8 km a lo largo de la carretera que fue forestado. El proyecto fue finalmente aprobado por el estado en 2003. Hoy, casi cuatro quintas partes de la carretera flanqueada por correas de árboles de 72 a 78 metros de ancho, cubriendo un área total de más de 3.000 hectáreas.
La carretera del desierto de Tarim tiene gran importancia económica, razón por la cual estas medidas costosas y elaboradas debían adoptarse tan sólo para mantener la carretera utilizable. La carretera fue construida en 1995 para reparar una tubería de aceite esencial de norte a sur, que se encuentra debajo del desierto de Taklamakan. Debajo de las arenas movedizas contiene el campo más grande de petroleo y de gas en China. La carretera no sólo permite el acceso directo a los recursos que se encuentran por debajo de la cuenca de Tarim, sino que también permite el transporte de mercancías y recursos desde el campo petrolífero de Lunnan al sur del país en lugar de tomar un desvío por el desierto que abarcaría cientos de kilómetros. Porque la región está totalmente deshabitada, una gasolinera y algunos restaurantes fueron construidos en el punto medio a lo largo de la carretera del desierto para los viajeros del servicio.
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Foto de www.360cities.net
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Foto de www.360cities.net
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Foto de www.360cities.net
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Imagen de satélite muestra parte de la carretera del desierto de Tarim cubiertos de arena.
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Crédito de la foto
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Una gasolinera en medio del desierto, a lo largo de la carretera del desierto de Tarim. Crédito de la foto
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Fuentes: el geógrafo del sótano, poda, personas diariamente, Telegraph

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