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El Dorado y otras fantasías

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Capítulo II. Surgimiento de un Nuevo Mundo 1498 / 1780

Unidad 3. Tiempo de exploraciones 1498 / 1528

 
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3.16. El Dorado y otras fantasías

La sensualidad del paisaje americano destapa todo tipo de fantasías.
La ilusión de la eterna juventud lleva a Juan Ponce de León a una expedición para encontrar la fuente de la juventud. En su lugar “descubre” la península de la Florida en 1513. Colón ve sirenas y, marinero al fin y al cabo, imagina una isla de mujeres solas a la cual no llega porque los vientos se lo impiden.
El capitán Orellana tampoco encuentra las amazonas pero sí el río que lleva ese nombre, cuya corriente lo conduce hasta el Atlántico en 1542. Vespucio ve gigantes y Juan de la Cosa los plasma en un mapa en 1500, cuando dibuja como Isla de Gigantes a la actual Curazao. Otros ven enanos, otros peces voladores.
Hombres y mujeres de Tierra Firme estimulan por igual fantasías y apetencias diversas. Para los españoles, muchos aborígenes comían carne humana y algunos eran gente “cruel” y “bárbara”. Otros parecían “gente muy pulida” y hasta “rostro noble” tenían, aunque traían “sus vergüenzas afuera”, si bien los varones metían el genital en un “calabazo” y las indias cubrían sus senos y glúteos con “pampanilas” de “dos palmos y medio de largo y palmo y medio de ancho” según escribía un atrevido medidor en 1558.
También Venezuela ha sido tierra de escenarios sensuales como de apetencias voraces.
Una de estas invenciones míticas, El Dorado, va a tener como escenario inicial el territorio que hoy ocupa Venezuela. Alimentando la ilusión de los conquistadores de nuestro país, El Dorado surge en la cartografía, unas veces al Sur, con la escurridiza ciudad imperial de Manoa, otras veces al Noroeste. Son los Welser, llegados a Coro en 1529, los que no sólo cambian el rumbo de la conquista en el Occidente de Venezuela, sino que buscan con más afán esa quimera.
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Rosa de los vientos, en la que probablemente sea su primera representación cartográfica
 

Fuentes

Arellano Moreno, Antonio. Documentos para la historia económica en la época colonial. Caracas: Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia, 1970.
— Relaciones geográficas de Venezuela. Caracas: Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia, 1964.
Morón, Guillermo. Historia de Venezuela. Caracas: Britannica, 1971. T. I, II y III.
Otte, Enrique.
Las perlas del Caribe: Nueva Cádiz de Cubagua. Caracas: Fundación John Boulton, 1977.
Ojer, Pablo. La formación del oriente venezolano. Caracas: Ediciones de la Facultad de Humanidades y Educación de la UCAB, 1966.
Rosenblat, Ángel. “La primera visión de América”, en Los conquistadores y su lengua. Caracas: Ediciones de la Biblioteca de la UCV, 1977, pp. 137-161.

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