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Las Campañas Militares que llevaron a sellar la Independencia de Venezuela

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A los pocos días de haber declarado la independencia surgieron movimientos en muchas partes del país que se oponían a tal acontecimiento. Esto originó una guerra entre los partidarios de una república independiente llamados patriotas y los defensores del expulsado rey español, Fernando VII, llamados realistas. Estos dos grupos, patriotas y realistas, se enfrentaron por algunos años en diferentes provincias de Venezuela, hasta que en 1821, con la Batalla de Carabobo se puso fin a la guerra y se logró la independencia total de Venezuela. Un recorrido por los diferentes sucesos vividos por Venezuela durante su historia para lograr la independencia, implica conocer los acontecimientos que atravesó Venezuela durante la época colonial.
 

La caída de la Primera República

Después de proclamada la Primera República Declaración de la Independencia, el país empieza a enfrentar una serie de dificultades que al final llevan a derrumbar la Primera República. Entre algunas causas se encuentran:
Falta de apoyo de todo el pueblo, el grupo social llamado Pardos, no simpatizaba mucho con los dirigentes del movimiento revolucionario, quienes eran blancos criollos y eran la clase social más privilegiada. Además, el gobierno se identificó con los intereses de los blancos descuidando al pueblo. Esto hizo que los pardos, la clase social más numerosa, no se identificaran con la revolución.
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Otra causa fue la derrota militar sufrida por los patriotas en la Campaña de Monteverde en 1812. Domingo Monteverde fue enviado por los españoles para reconquistar las provincias que se habían independizado. En esta campaña tomaron como prisionero a Francisco de Miranda, uno de los líderes de la guerra, convirtiéndose en el primer mártir de la revolución venezolana.
El terremoto de 1812, ocurrido el 26 de Marzo que destruye a Caracas y a otras ciudades de Venezuela, también influyó en la caída de la Primera República. Muchos personajes se aprovecharon de esto, especialmente algunos miembros de la iglesia, para decir que lo sucedido era un castigo de Dios. Bolívar, como repuesta y para animar al pueblo, pronunció la famosa frase:
"Aunque la naturaleza se oponga lucharemos contra ella y haremos que nos obedezca".
Todos estos hechos debilitan al ejército patriota y hacen que los españoles reconquisten el poder sobre Venezuela y se cae la Primera República.
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El Manifiesto de Cartagena

Bolívar, ante los hechos devastadores de la caída de la Primera República, se retira a Cartagena y redacta un documento que recibió el nombre de: Manifiesto de Cartagena.
Un manifiesto es un escrito donde se expone o se manifiesta algo de interés general al público. Bolívar para elaborar el manifiesto, hizo un análisis de las causas de la pérdida de la Primera República. A raíz de esto, invitó a que se unieran los venezolanos y los neogranadinos ( Nueva Granada ) para poder liberar al país de la amenaza de los españoles. Declaró que mientras Venezuela estuviese en manos de los realistas, la libertad de Nueva Granada estaría en peligro. 
Este llamado de unión entre los países para derrotar un enemigo común, era encontrar una mayor fuerza y poder en la unificación del esfuerzo. Así, Bolívar emprende la Campaña Admirable para liberar a Venezuela. Su campaña se inició en el occidente del país, en San Antonio del Táchira, pasando por San Cristóbal, luego Mérida y Trujillo.
 

Decreto de Guerra a Muerte

 
En la ciudad de Trujillo Bolívar lanzó el Decreto de Guerra a Muerte el 15 de junio de 1813. El decreto estaba dirigido contra los realistas, tenía como finalidad atraer al pueblo hacia la causa patriota y crear un sentimiento de nacionalidad. He aquí un fragmento:
"Todo español que no conspire contra la tiranía en favor de la justa causa por los medios más activos y eficaces, será tenido por enemigo y castigado como traidor a la patria y por consecuencia pasado por las armas".
Además señalaba que se concedería indulto general y absoluto a los que se pasaran al ejército patriota con sus armas o sin ellas, o a aquellos que prestaran auxilio a los buenos ciudadanos que se estaban esforzando por sacudir el yugo de la tiranía...
Este decreto fue consecuencia del abuso de las crueldades y la falta de toda consideración del ejército realista hacia los patriotas. El libertador comprendió que debía tomar medidas para evitar que el enemigo siguiera teniendo éxito en sus propósitos de dividir al pueblo, era necesario crear conciencia nacional a favor de la independencia por eso proclamó el Decreto de Guerra a Muerte.
Dicho decreto fue suspendido por el mismo Bolívar el 28 de enero de 1814 con el fin de resolver la situación de violencia que vivía el pueblo. 
 

La Campaña Admirable

 
La Campaña Admirable continuó por otras regiones. Bolívar fue acompañado por José Félix Ribas, Rafael Urdaneta y otros valientes oficiales que derrotaron a los realistas en Niquitao, Los Horcones y Los Taguanes. El 7 de Agosto de 1813, Bolívar entra triunfante a Caracas el y es nombrado General en Jefe del ejército patriota. Además, en Mérida se le concede el título de Libertador, con poderes dictatoriales durante el tiempo que durara la guerra. Igualmente se cumple la Campaña de Oriente encabezada por Santiago Mariño y se liberó Cumaná, Barcelona, Güiria, Maturín, y Margarita.
Posteriormente, Bolívar anuncia el establecimiento de la Segunda República. Esta Segunda República duró desde el 8 de agosto de 1813 hasta el 11 de diciembre de 1814, cuando las tropas de Ribas y Bermúdez se retiran de Maturín. Aparece en la historia un nuevo personaje español, como oponente de la república, el caudillo José Tomás Boves.
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Boves logró agrupar a los llaneros bajo su mando, ofreciéndoles libertad, tierras y botines a todos aquellos que se alistasen en su ejército. Con la ayuda de los llaneros, logra derrotar a los patriotas en muchas provincias de Venezuela. Así, Bolívar, Rivas y Mariño huyen hacia Oriente para reorganizarse y Boves aprovecha la situación y vuelve a conquistar Caracas el 8 de julio de 1814. El 5 de diciembre de 1814 cae derrocada la Segunda República en la Batalla de Urica. Para hacerle frente al avance de Boves, José Félix Rivas organizó un ejército con los estudiantes del seminario y de la Universidad de Caracas para enfrentar a los realistas en la Victoria, y el 12 de febrero el ejército juvenil de Rivas con la ayuda del patriota Campo Elías derrotó a los realistas.
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José Félix Ribas
 

Expedición de los Cayos

 
Debido a las continuas derrotas, los jefes patriotas se vieron obligados a salir del país y dirigirse a Nueva Granada y Las Antillas para buscar apoyo y organizar otras expediciones. Entre ellas nace la Expedición de los Cayos comandada por Bolívar quien arribó a Venezuela por Margarita. En Carúpano, el Libertador decretó la libertad de los esclavos y en Ocumare el fin de la Guerra a Muerte, perdonando a aquellos españoles que se rindieran.
No es hasta el año de 1820, cuando se firma un tratado (o tregua)  de suspensión de la guerra en la ciudad de Trujillo, suscrito entre Morillo por los españoles y Bolívar por los patriotas. El Libertador aprovechó este tiempo (6 meses) para preparar la campaña de 1821 que culminó con el glorioso triunfo de la Batalla de Carabobo.
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Tomado de:

______ (1993). Mi mundo 5. Estudios sociales. Venezuela: Editorial Excelencia.
Bravo, M.(1978) Mi Historia de Venezuela. Educación Básica, Caracas: editorial CO-BO


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