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Otro escenario para la guerra

Capítulo III. La ruptura independentista 1780 / 1821

Unidad 8. Formación de la República. 1812 / 1821



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El triunfo en la batalla de El Juncal congrega alrededor de Manuel Carlos Piar a las guerrillas de Pedro Zaraza y José Tadeo Monagas. Ellos acuerdan reconocer el liderazgo de Bolívar e invitarlo a unírseles. Mariño y Bermúdez reconocen también su autoridad suprema.
Piar se une a Cedeño, quien durante 1816 había acosado a los españoles de Angostura. Piar y Bolívar deciden sitiar la ciudad. El plan de Piar consiste en apoderarse de las misiones del Caroní. El 4 de abril de 1817, triunfa sobre los realistas comandados por Miguel de la Torre en la batalla de San Félix. Con esta acción los republicanos se adueñan del corazón del emporio económico guayanés: las misiones del Caroní.
El almirante Luis Brión despeja el Orinoco de enemigos. Estas acciones proporcionan catorce buques mayores y menores, fusiles, municiones y 60.000 pesos en plata y oro.
La estrategia orinoquense, desplegada lejos del bloqueo sostenido por los españoles en el Caribe, permite la comunicación con el exterior vía el Delta, con las provincias de Cumaná y Barcelona, y a través de los llanos con la Nueva Granada.
En Guayana no sólo se escenifican acciones bélicas; allí se manifiestan actividades administrativas destinadas a dar piso real a la República. En octubre se reúne un consejo de Estado presidido por Luis Brión y Francisco Antonio Zea, y se funda un órgano divulgativo titulado Correo del Orinoco. La República comienza a perfilarse en Angostura.
La desconfianza y la rivalidad, actitudes que han minado las acciones de los republicanos desde el inicio de la guerra, conducen al fusilamiento del libertador de Guayana, héroe de El Juncal y San Félix, Manuel Piar, el 16 de octubre de 1817, acusado de “instigar la guerra de colores, de insubordinación a la autoridad suprema, de conspirador contra el orden y tranquilidad pública, de sedicioso y últimamente de desertor”.
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