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Tras el oro y las perlas

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Capítulo II. Surgimiento de un Nuevo Mundo 1498 / 1780

Unidad 3. Tiempo de exploraciones 1498 / 1528

 
031-02
En 1504 Juan de la Cosa toca la isla de Margarita
 

3.11. Tras el oro y las perlas

Alonso de Ojeda dirige dos expediciones en 1499 y 1502. El incentivo es buscar el oro y las perlas de la relación del Almirante. En el primer viaje, financiado por comerciantes de Sevilla, Ojeda recorre Paria, Araya y Margarita, acompañado de Juan de la Cosa y Américo Vespucio. La exploración sigue por costas cumanesas, pasando luego por cabo Codera, La Vela de Coro, el cabo de San Román y la isla de Curazao (denominada de Los Gigantes). Después reconoce el golfo de Venezuela y llega hasta el cabo de La Vela.
Desde el punto de vista geográfico, este viaje sirve para que Juan de la Cosa –navegante y famoso cartógrafo español– levante un mapa del Nuevo Mundo. Según la tradición, es en ese viaje cuando el cartógrafo florentino Américo Vespucio, al contemplar los palafitos en el lago de Maracaibo, llama a estos paisajes “Venezuela”, pequeña Venecia, en recuerdo de la ciudad italiana. Ojeda y sus hombres son más afortunados que Colón, pues consiguen oro y perlas con las cuales regresan a España vía La Española.
En el viaje de 1502, Ojeda recorre la costa desde Paria hasta el cabo de La Vela, tal como lo había hecho en 1499, y “rescata” oro, perlas e indios. Otros exploradores que entre 1499 y 1508 contribuyen al conocimiento geográfico de la fachada atlántica y caribeña colombo-venezolana son Pedro Alonso Niño, Cristóbal Guerra, Diego de Lepe, Vicente Yáñez Pinzón y Rodrigo de Bastidas.
031-03
Alonso de Ojeda llega a Maracaibo

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