Vert-A-Pac: Una forma inusual para transportar automóviles

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Hasta la década de 1960, se llevaron a automóviles que fueron transportados por ferrocarril en furgones. Se trataba de puertas de doble ancho con 50 pies de largo. En el Interior del furgon había espacio para cuatro sedanes de tamaño completo en una plataforma de dos niveles - dos sobre un bastidor de acero y otros dos debajo de ellos en el piso. Esto protegía los coches durante el transporte pero no era muy eficiente pues el peso de cuatro vehículos era mucho menor que el peso máximo que un furgón podría llevar con ese tamaño. Cuando los vagones amplios de 85 o 89 pies entraron en servicio, fue posible acomodar un total de quince Automóviles en un coche en los estantes de auto de tres niveles. Pero todavía no superaba el peso máximo permitido para cada vagón de transporte de vehiculos.
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Cuando Chevrolet comenzó a diseñar el modelo 'Vega' durante la década de 1970, uno de los principales objetivos fue mantener el coste del coche por alrededor de $2.000 dólares, alrededor de 1970. En ese momento, los fletes para mover una vagón cargado desde la planta de montaje de Lordstown a la costa del Pacífico - la distancia más larga que los coches producidos en Lordstown necesitarían viajar - era alrededor $4.800. Dado que el Vega era un subcompacto, era posible comprimir tres coches más en un vagón de ferrocarril para un total de 18 autos, en lugar de los habituales quince. Pero todavía se transportaba alrededor de un costo $300 por coche – un recargo considerable para un coche de $2000. Si Chevrolet podía conseguir que más Vegas ocuparan una vagón de ferrocarril, el costo por unidad del transporte bajaría.
Los ingenieros de GM y la Southern Pacific Railroad idearon una solución inteligente. En lugar de cargar los coches horizontalmente, los Vegas se colocará verticalmente en un vagón para autos especialmente diseñado, el  Vert-A-Pac. En el mismo volumen de un vagón para coches de 89 metros, el Vert-A-Pac podría contener tanto como 30 automóviles en lugar de 18.
El Objetivo de Chevrolet fue entregar los Vegas rematados con fluidos y listos para conducir a la concesionaria. Para poder viajar hacia abajo de nariz sin que se derramen líquidos en todo el ferrocarril, Los ingenieros del Vega tuvieron que diseñar un deflector de aceite de motor especial para evitar que el aceite penetre en el cilindro nº 1, en las baterías habían casquillos de relleno localizados para arriba en el borde posterior de la funda para evitar derrames de ácido, la taza del flotador del carburador tenía un tubo especial que drenaba gasolina en el depósito de vapor durante el envío, y la botella del surtidor del parabrisas se situó en un ángulo de 45 grados. Espaciadores plásticos se acuñaron al lado de la cadena cinemática para evitar daños a los montajes del motor y transmisión. Las cuñas se quitaban cuando los coches eran desembarcados.
Los Vega fueron inmensamente populares cuando fueron introducido en 1970 sin embargo rápidamente se ganaron una reputación de fiabilidad, antióxido, por la seguridad y durabilidad del motor. Cuando se suspendió el Vega, los vagones para coches de Vert-A-Pac tuvieron que ser retirados, en vista de que ellos estaban demasiado especializados para ser utilizado con cualquier otra cosa. Las parrillas del Vert-A-Pac fueron desechadas, y los vagones de tren subyacentes pasaron a otros usos.
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Fuentes: Wikipedia, Carlustblog