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Villa Epecuen: La ciudad que fue sumergida por 25 años

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En la década de 1920, un pueblo turístico llamado Villa Epecuen fue establecido a lo largo de la orilla del Lago Epecuen, un lago salado de unos 600 kilómetros al suroeste de Buenos Aires, Argentina. Lago Epecuen es como la mayoría otros lagos de la montaña, excepto por una diferencia importante. Tiene los niveles de sal superada únicamente por el mar muerto y diez veces más alto que cualquier océano. Poderes terapéuticos de Lago Epecuen han sido famosas por siglos. La leyenda sostiene que el lago se formó por las lágrimas de un gran cacique llorando por el dolor de su amada. Se dice que Epecuen — o "eterna primavera", puede curar la depresión, reumatismo, enfermedades de la piel, anemia, incluso tratan la diabetes.
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Por finales del siglo XIX, los primeros residentes y visitantes comenzaron a llegar a la Villa Epecuen y establecer tiendas de campaña a orillas. Villa Epecuen transformado de un pueblo de montaña de sueño a un animado centro turístico. La aldea pronto tenía una línea ferroviaria que une a Buenos Aires. En poco tiempo, turistas de todas partes de América del sur y el mundo vinieron reuniéndose, y por los años sesenta, hasta 25.000 personas vinieron cada año para sumergirse en el agua salada calmante. La población alcanzó su punto máximo en los años 70 con más de 5.000. Cerca de 300 empresas prosperaron, incluyendo hoteles, hostales, spas, tiendas y museos.
Al mismo tiempo, un evento de tiempo a largo plazo estaba dando más lluvia que de costumbre a las colinas circundantes durante años, y Lago Epecuen comenzó a hincharse. El 10 de noviembre de 1985 el enorme volumen de agua se rompió a través de la presa de roca y tierra y gran parte de la ciudad había inundada bajo cuatro pies de agua. En 1993, la inundación lenta consume la ciudad hasta que se encontraba cubierto de 10 metros de agua.
Casi 25 años después, en 2009, revocó la lluvia y las aguas comenzaron a retroceder. Villa Epecuen comenzó a volver a la superficie.
Nadie volvió a la ciudad, excepto 81 años Pablo Novak que ahora es residente exclusivo de Villa Epecuen.
"Estoy bien aquí. Estoy solo solo. Leí el periódico. Y siempre pienso en los días de oro de ciudades en los años 60 y 70,"dice Novak.
En 2011, fotógrafo de la AFP Juan Mabromata visitó las ruinas de Villa Epecuen, conoció a su único habitante y regresó con estas imágenes.
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El antiguo matadero de Villa Epecuen, Argentina, entre un soporte de árboles muerto hace tiempo, fotografiado el 04 de mayo de 2011.
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Gestos de Norma Berg junto a las ruinas de su casa familiar en la Villa Epecuen, Argentina, el 03 de mayo de 2011.
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Una fina capa de sal, agrietado, revelando la pintura original de la pared de un edificio derrumbado en la Villa Epecuen, Argentina, 03 de mayo de 2011.
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Habitante solitario de Villa Epecuen, 81 años Pablo Novak tiende su leña en su en 03 de mayo de 2011.
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La carretera que conduce al cementerio de Carhue, cerca de Villa Epecuen, al atardecer en 04 de mayo de 2011.
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Un hombre compara una fotografía de Villa Epecuen en la década de 1970 con el estado actual del lugar, después de casi 25 años bajo las aguas del Lago Epecuen.
Fuentes: el Atlántico, Wikipedia, Lostresorts

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