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Bandera Nacional

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El l2 de marzo de 1806 flameó por primera vez la bandera que, con algunas modificaciones, habría de adoptar Venezuela. Este hecho memorable no ocurrió en aguas venezolanas, sino en la rada de Jacmel, Haití. Ondeaba alegre, jubiloso, en el Mar Caribe el glorioso tricolor-símbolo con que Francisco de Miranda intentaba su gran aventura: la libertad de la patria y del continente hispanoamericano.

 

El precursor o protolíder.

Miranda fue, en verdad, algo más que un precursor. Alfonso Rumazo González lo califica de protolíder, es decir, el primer líder de nuestra independencia. En efecto, mucho antes de que Bolívar naciera, mucho antes de las insurrecciones de Chirino y de Gual y España, ya Miranda luchaba por la libertad.

El mismo, orgullosamente lo señala al conde de Woronsow, en una carta fechada en París, el 30 de agosto de 1792: "Que yo me haya unido a los defensores de la libertad (se refiere a los franceses) no debe asombrarle, ya que usted sabe que es mi divinidad favorita; y que yo me he consagrado a su servicio, mucho antes de que Francia pensara en ocuparse de ella". Es Miranda quien inventa la palabra Colombia. Quiere darle ese nombre en homenaje a Cristóbal Colón, a toda la América del Sur que se propone libertar. Con 20.000 dólares que donó el comerciante Samuel Ogden, y otras contribuciones, Miranda compró un buque de 180 toneladas, que bautizó con el nombre de su pequeño hijo Leander (Leandro).

 

El Leander: memorable escenario.

Es precisamente el Leander el que va a servir de escenario a uno de los hechos memorables de nuestra historia. Este barco lleva a bordo el cargamento más heterogéneo que se haya visto jamás. Sólo el promotor de la expedición y muy pocos más conocen el objeto del viaje. La oficialidad está integrada por polacos, franceses, austríacos, norteamericanos, etc. La tripulación es cualquiera. La que primero aparezca. John Fink, carnicero muy popular, es el encargado de reclutar a los vagos y maleantes de los muelles de Nueva York o en los bajos fondos de Brooklyn.

A ninguno de ellos interesaba en absoluto lo que iban a hacer en ese viaje. Sólo querían salir del aburrimiento en que se hallaban y ganarse algunos dólares. ¿Ideales de libertad? ¡qué va! En alta mar, cuando vean por fin al jefe de la expedición, en bata roja y zapatillas, alto y posiblemente "robusto si no fuera por su palidez extraterrestre", como lo describió uno de sus reclutas, cuando más adelante hablen con el viejo general, entonces se darán cuenta de que no van en busca de oro, ni a piratear, sino a libertar a Suramérica.

¡Vaya destino, al que quizás jamás se habrían enfrentado muchos de ellos, de haberse hecho la selección sin el misterio y la garatusa con que Thom Lewis, el capitán de la corbeta, y William Smith, el socio, la ordenaron!

Miranda era un soñador. Con aquella abigarrada tripulación se hizo a la mar en Staten Island el domingo 2 de febrero de 1806.Se dirige a Haití, donde debe reunir más gente, es decir, convencer a los nativos que estuviesen descontentos con el régimen político imperante en la isla. En 17 días de feliz navegación, ya está en Haití. Empiezan las dificultades, porque quien debía aportar otro barco para la expedición se niega, y Miranda agota los recursos para lograr que se fleten dos pequeñas goletas: la Bachus (Baco) y la Bee (Abeja).

 

12 de marzo: el día histórico

Estando aún en la rada haitiana, Miranda iza el pabellón tricolor. Esa bandera tiene los colores del iris: amarillo, azul y rojo. Necesitan saber las autoridades españolas en Venezuela que ese barco que se acerca con 18 cañones y una carga de ilusiones, no es un barco pirata, por eso enseña en lo alto del palo mayor la bandera que es símbolo de libertad.

Es el 12 de marzo. Se inicia un viaje bajo las expectativas más emocionantes. El momento solemne lo preside Miranda. Es entonces cuando aquel hombre extraordinario lanza al aire unas encendidas palabras, como si estuviese poseído del espíritu de Don Quijote, y de inmediato hace repetir a todos un juramento, que a buen seguro recitaban sin entender, y tal vez con desenfado. ¿O es que existe una sicología especial para las almas que están hechas para la aventura, que intente explicarnos la intensidad de la emoción colectiva que se pueda sentir en determinada oportunidad?

Es posible que el avasallamiento de una persona sea de tal naturaleza que llegue a borrar fronteras en las mentes de los demás, para que hagan suyas consignas que de otro modo ni les van ni les vienen. Sea como fuere, el caso es que Miranda logró que todos prestaran este juramento ante la Bandera de Colombia, una República que aún no existía.

Este fue el juramento: "Juro ser fiel al libre pueblo de Sur América, independiente de España, y servirle honesta y lealmente contra sus enemigos y opositores y observar y obedecer las órdenes del supremo gobierno de este país legalmente constituido y a las órdenes del general y oficiales superiores a mí".

Y así, la expedición ya tenía bandera. A bordo del Leander se imprimen las proclamas que habrán de distribuirse entre los habitantes de Venezuela. Era la acertada utilización de la imprenta que traía consigo el protolíder.

Pero las autoridades venezolanas estaban avisadas. El ataque de éstas, cuando ya Miranda estaba frente a Ocumare de la Costa, en la madrugada del 28 de abril, tras un feroz duelo de artillería que duró 40 minutos, dio al traste con los sueños de los invasores. Miranda logró escapar, pero quedaron en manos de los realistas 58 prisioneros que fueron trasladados al Castillo de San Felipe, en Puerto Cabello. Diez de ellos serían ahorcados el 21 de julio; los demás sufrirían prisión por más de diez años. Uno de los ahorcados y descuartizados fue el impresor norteamericano Miles L. Hall, quien por tal razón ha sido considerado como el primer mártir de la imprenta en Venezuela. Con Miranda viajaban 6 tipógrafos.

No se da por vencido el bravo general que acaba de cumplir 56 años de edad. Con una expedición aumentada ahora a 11 buques y 300 hombres de desembarco, llega a las costas de Coro el 1 de agosto de 1806. En la madrugada del día 3, mientras los buques descargaban su artillería, Miranda y sus hombres se precipitan a tierra. ¡Hacía 35 años que Miranda no pisaba tierra venezolana! Ese mismo día, en lo alto del fortín de la Vela hace flamear por primera vez nuestra bandera en territorio venezolano.

 

Evolución de la Bandera

La primera bandera que se compuso en nuestro país para la causa revolucionaria fue la de los patricios Manuel Gual y José María España, ambos mártires en su intento independentista. La bandera la describe el mismo Gual a un amigo suyo, en carta de 1787:

"Le incluyo también una Bandera que dará a usted una idea de mis deseos sobre la forma de Gobierno. El sol, símbolo de la Patria y de la igualdad que es la Ley que debe ser una para todos. Las cuatro estrellas son las cuatro Provincias de Cumaná, Guayana, Maracaibo y Caracas; y las cuatro franjas la unión íntima por la gran causa".

Esta unión era la de las cuatro clases sociales: blancos, pardos, indios y negros. Pero esta bandera no llegó a usarse porque la conspiración fue debelada.

Las banderas de Miranda

La bandera de Miranda, en cambio, flameó por primera vez en el mástil del Leandro, como lo hemos visto. Ahora bien: ¿Cuál era la bandera de Miranda? ¿Fue una sola o fueron varias?

La primera enseña que diseñó el precursor fue la de 1800, según documento que se conserva en el Archivo General de Indias, en Sevilla. Se la presenta como "Bandera de Miranda para su proyectado Ejército con el nombre de Columbiano".

Era una bandera de "tres franjas paralelas e iguales, ccon los colores negro, encarnado y amarillo, los cuales representan las razas de negros, pardos e indios sobre cuya igualdad habría de estructurarse el Ejército del Generalísimo".

Pero esa no fue la que Miranda enarboló el 12 de marzo de 1806

Y sobrevino el 19 de abril de 1810. Los patriotas, que al derrocar a Vicente Emparan constituyeron una Junta denominada Junta conservadora de los derechos de Fernando VII, usaron en el brazo izquierdo una cucarda, que luego fue bandera con las mismas características: "...Los colores rojo y amarillo significan la Bandera Española que nos es común, y el negro nuestra alianza con la Inglaterra, timbreados estos con el retrato, o las iniciales del Augusto nombre de Fernando VII, a cuya libertad se han dirigido los esfuerzos combinados de ambas naciones y los votos generales de la América".

Sin embargo, ante la reacción realista los verdaderos patriotas revolucionarios apretaron el paso y el 5 de julio de 1811 declararon solemnemente la independencia de Venezuela. En la sesión vespertina de ese día

Luego, en el segundo intento de penetrar en nuestro territorio, esta vez por las costas de Coro, Miranda logra arriar la bandera realista del castillo de La Vela, y en su lugar se izó la tricolor, durante diez días, hasta que viendo la indiferencia de la ciudad, realista en gran parte y, además, temerosa de represiones, decidió el precursor retirarse para volver en tiempo más oportuno. Se fue amargamente desconsolado. Esta primera vez que ondeó la bandera en tierra firme fue el 3 de agosto de 1806. Encaminada Venezuela hacia la independencia, vistos ya los sucesos del 19 de abril de 1810, el Congreso de 1811 nombra una comisión para que se diseñase la bandera nacional. Esa comisión estuvo integrada por Francisco de Miranda, Lino de Clemente y José de Sata y Bussy, quienes presentaron un diseño de tres colores: amarillo, azul menos ancho y rojo menos ancho que los anteriores, en franjas horizontales. En el pabellón figuraba el Escudo de Armas descrito así: una india, sentada en una roca, con una asta que remataba en gorro frigio en la mano derecha; junto a la india, emblemas de comercio, las ciencias y las artes; un caimán y vegetales.

Esta bandera fue presentada públicamente junto con el Acta de la Independencia, el 14 de julio de 1811. En lo que era la plaza mayor (hoy plaza Bolívar) correspondió el honor de portarla a los cadetes José María y Prudencio España, hijos de José María España, en el mismo sitio en que éste había sido ahorcado.

En 1817, ya en plena revolución, el poder ejecutivo establecido en Pampatar como consecuencia del Congresillo de Cariaco, decretó la inclusión de siete estrellas en la franja azul, en representación de las siete provincias que formaron la Confederación Venezolana: Caracas, Cumaná, Barinas, Barcelona, Margarita, Mérida y Trujillo.

Basándose en el mismo decreto dado en Pampatar, el Libertador decretó el 22 de noviembre de 1817 que se agregara una estrella más a nuestra bandera, por la provincia de Guayana que acababa de incorporarse. La bandera con 8 estrellas tuvo uso y vigencia, por toda la extensión de nuestro territorio y aun el de la Nueva Granada. Es más, la batalla de Carabobo se dio con esa bandera. Digo esto para aclarar a quienes sostienen que no se cumplió el decreto del Libertador. Sí se cumplió, entre noviembre de 1817 y el 4 de octubre de 1821, cuando una Ley del Congreso de Cúcuta derogó dicho decreto y decidió para Venezuela el mismo pabellón que había adoptado en 1811.

De manera que nuestra bandera original viene a ser modificada apenas en 1836, cuando se deroga el decreto del Congreso Constituyente reunido en Valencia. Según el Decreto de 1836, la bandera será la misma de 1811, pero con las franjas iguales. La actual Ley de Bandera Escudo e Himno Nacional, dice en su capítulo II Artículo 2º: "La Bandera Nacional es la que adoptó el Congreso de la República en 1811, formada por los colores amarillo, azul y rojo, en franjas unidas, iguales y horizontales, en el orden que queda expresado, de superior al inferior". Sin embargo, no es correcto. Ya hemos visto que en la bandera de 1811 los colores eran los mismos, pero en franjas desiguales, aunque horizontales. Francisco Alejandro Vargas, autor de un interesante trabajo sobre los símbolos de la Patria, sugiere que se diga así: "La Bandera Nacional llevará los mismos colores de la adoptada por las Provincias Unidas que formaron la Conferación Americana de Venezuela y que se reclamaron libres e independientes el 5 de julio de 1811, pero en franjas iguales horizontales".

 

¿Por qué el día de la Bandera es el 12 de marzo?

Algunos se preguntan por qué se celebra el día de la Bandera el 12 de marzo, si en realidad la primera vez que se izó nuestra Bandera en territorio venezolano fue el 3 de agosto de 1806. Esta polémica duró algún tiempo hasta que el Presidente Betancourt dictó el Decreto...

La Evolución de las Banderas

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Bandera de Gual y España
1797
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Bandera Naval de Miranda
2-2-1806
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Tricolor de Miranda
(Bandera madre) 3-8-1806

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Bandera de Miranda
14-7-1811
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Bandera Congresillo de Cariaco (Pampatar) 12-5-1817
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Bandera de 8 estrellas
20-11-1817

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Bandera de la Gran Colombia 4-10-1821
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Bandera de la Rep. de Colombia
1824
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Bandera de la Rep. de Venezuela 14-10-1830

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Bandera de 1836
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Bandera de la Federación (Coro) 20-2-1859
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Bandera de la Federación
(Barinas) junio-1859

Bandera_de_la_Federacion_29-7-1863_small
Bandera de la Federación
29-7-1863
Bandera_del_28-3-1905_small
Bandera del
28-3-1905
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Bandera del
15-7-1930

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Bandera del
22-6-1942
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Bandera Nacional actual
17-2-1954

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