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Campaña Admirable

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Simón Bolívar, convertido ya en conductor de tropas en Nueva Granada, obtiene del gobierno de esta provincia la autorización para invadir a Venezuela. Recordemos que en 1812, tras la capitulación firmada por Francisco de Miranda, Bolívar emigró a Curazao y de allí pasó a Cartagena de Indias. Se le asignó una pequeña tropa en la población de Barrancas, pero él decidió liberar de realistas toda la región del río Magdalena, y lo logró, conquistando así la admiración de los gobernantes granadinos.

Con la autorización en la mano, el 14 de mayo de 1813 sale de Cúcuta el ejército conducido por Simón Bolívar con destino a Venezuela. Lo integran brillantes oficiales granadinos y venezolanos, por lo que la campaña que se inicia se llamará la Campaña Admirable. Ellos eran, entre otros, Rafael Urdaneta, José Félix Ribas, Atanasio Girardot, Antonio Ricaurte, Luciano D'Elhuyar, etc, además de eminentes civiles como Cristóbal Mendoza.

Bolívar había recibido el 30 de marzo la deseada autorización, para invadir a Venezuela, aunque no a entera satisfacción; además, las divergencias surgidas entre él y el coronel Manuel del Castillo retrasan notablemente la empresa libertadora.

Cuando Bolívar llega a Mérida, el 23 de mayo de 1813, el pueblo lo aclama como LIBERTADOR, siendo la primera vez que así se le llama. El Concejo de esta ciudad merideña, presidido por don Luis María Rivas, le saluda en sesión especial con estas palabras: "¡Gloria al Ejército Libertador y gloria a Venezuela que os dio el ser, a vos, ciudadano general! Que vuestra mano incansable siga victoriosa destrozando cadenas, que vuestra presencia sea el terror de los tiranos y que toda la tierra de Colombia diga un día: Bolívar vengó nuestros agravios".

El 14 de junio llega a la ciudad de Trujillo. Al día siguiente, después de meditar largas horas, dictó aquella terrible Proclama de Guerra a Muerte, documento controversial que se le justifica a Bolívar por la manifiesta crueldad de los españoles realistas. El 2 de julio de 1813, el ejército libertador, con José Félix Ribas y Rafael Urdaneta a la cabeza, vence en Niquitao. Luego obtendrá la hermosa victoria de Los Horcones. Bolívar, por su parte, después de libertar a San Carlos, derrota por completo al enemigo en Taguanes, obligando a Domingo Monteverde a retirarse a Puerto Cabello. El 2 de agosto entra el Libertador a Valencia, en medio del frenesí del pueblo. Allí deja de gobernador militar a Atanasio Girardot, y con tropas de éste y de Urdaneta siguió hacia su objetivo principal, la ciudad de Caracas.

A su ciudad natal llega Bolívar, triunfante, el día 6 de agosto, dejando atrás las penurias, los sacrificios de la Campaña Admirable. La Gaceta de Caracas, de veinte días más tarde, comenta: "Que se considere al héroe caraqueño en medio de un concurso de más de 30.000 almas recibiendo los homenajes sinceros de todo un pueblo a quien acaba de libertar..."

Los realistas, que ejercían el poder civil y militar de Caracas, huyen precipitadamente de la ciudad. Después, en 14 barcos se dirigen hacia Curazao. Tres días tenía el Libertador en Caracas, en medio de homenajes sinceros del pueblo y de las autoridades republicanas. Pero su celo, su actividad eran cada vez más notorios.

Desde Cúcuta a Caracas no detuvo nada ni nadie a los intrépidos libertadores. "Una campaña rápida -dice don Lorenzo Marroquín-, fulgurante, camino de triunfos, andar de rayo, una línea recta desde Cúcuta hasta Caracas; con un solo zigzag también propio del rayo: la desviación a Barinas, la batalla de Niquitao, para volver a emprender el camino de flecha triunfal".

La batalla de Cúcuta, librada contra el brigadier Correa, había sido la más importante de la campaña y sirvió para elevar los corazones y encender el patriotismo. El gobierno de las provincias unidas de la Nueva Granada, con sede en Tunja, le ha dado a Bolívar el grado de brigadier y el título de Ciudadano de la Nueva Granada. Era el primer grado militar que se ganaba en una acción guerrera (recuérdese que Bolívar se incorporó al ejército de Francisco de Miranda con el grado de coronel).

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