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Nace la Gran Colombia

Capítulo 4. De la Gran Colombia a la Federación 1821 / 1870

Unidad 9. La Gran Colombia 1821 / 1830


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La Gran Colombia, el más ambicioso y noble sueño de Bolívar

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La creación de una república conformada por Venezuela, Nueva Granada y Quito significa la cristalización de los principios integracionistas de Simón Bolívar. Es el resultado de un proyecto de integración política tendiente a procurar aliados y obtener auxilios para la derrota definitiva del poder español.
La república de Colombia, conocida como la Gran Colombia, es creada por Ley de 27 de diciembre de 1819 dictada en Angostura. El ordenamiento jurídico se encomienda a un Congreso Constituyente, que se instala en la villa del Rosario de Cúcuta el 6 de mayo de 1821. Concurren 57 diputados de Venezuela y Nueva Granada, entre los que destacan Félix Restrepo, Fernando Peñalver, Pedro Gual, Vicente Agüero, José Manuel Restrepo y Ramón Ignacio Méndez.
Mientras en Venezuela se desarrolla la campaña de Carabobo, en medio de encontrados debates acerca del sistema de gobierno el Congreso discute la Constitución. Al fin se impone la forma centralista preconizada por Bolívar y Antonio Nariño.
La Carta Magna que se promulga el 30 de agosto es adversada por los diversos sectores sociales: esclavistas y esclavos, pardos, militares y clero. Bolívar expresa su desacuerdo con los legisladores de Cúcuta.
En la primera Constitución de Colombia se consideran colombianos los nacidos en el territorio y sus hijos; los que estaban radicados en él al tiempo de la revolución si permanecen fieles a la independencia, y los extranjeros que adquieran carta de naturalización. El ejercicio del gobierno de carácter popular y representativo corresponde a los tres poderes clásicos. El Ejecutivo reside en un presidente y un vicepresidente, elegidos por las asambleas de provincia para un período de cuatro años. El gobierno cuenta con un Consejo, compuesto del vicepresidente y los secretarios del Despacho.
El Legislativo está compuesto por un Congreso integrado por la Cámara de Representantes y la de Senadores. El judicial reside en una Alta Corte, Cortes Superiores y Tribunales subalternos.
Se legisla sobre la organización interna de la República. Se designan intendentes para los departamentos y gobernadores para las provincias. Se establecen las garantías individuales conforme al modelo francés.
En su último artículo la Constitución establece que no podía ser reformada sino al cabo de diez años.
Este artículo no llegó a cumplirse: en 1828, ante la crítica situación de Colombia, se reúne la Convención de Ocaña para reformarla. De igual modo, debido a las circunstancias que atraviesa la república, las atribuciones del Ejecutivo tienen escasa práctica. Bolívar disiente de la concepción del Ejecutivo y al respecto expresa: “El Ejecutivo de Colombia […] viene a ser un brazo débil del poder supremo, de que no participa en la totalidad que le corresponde, porque el Congreso se injiere en sus funciones naturales sobre lo administrativo, judicial, eclesiástico y militar”.
En opinión del historiador José Gil Fortoul, “la historia de la Constitución de Cúcuta será la historia de las violaciones”. Ella marcará el inicio de la crisis política que culminará con una exacerbación del “sentir” nacionalista de los venezolanos y conducirá a la desintegración de la Gran Colombia.
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