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Arturo Michelena y el fin de una época

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Capítulo 5. El guzmancismo: Un proyecto de país 1870 / 1899

Unidad 14. Los caudillos de fin de siglo


168-01

La muerte prematura de Arturo Michelena en 1898, cuando el siglo XIX también está a punto de expirar, marca el final de una importante época de la pintura venezolana a la cual debemos el imaginario visual que ha sobrevivido hasta nuestros días de la república independiente. Junto a artistas como Martín Tovar y Tovar o Cristóbal Rojas, formó parte de una escuela de pintura académica y “afrancesada” que dibujó para la posteridad los grandes momentos –batallas, la firma del acta de la independencia, retratos de próceres– del proceso que va de la guerra de ruptura con el orden colonial, hasta la creación de la nueva república.
Como Teresa Carreño en la música, Michelena fue el primer venezolano en adquirir reconocimiento internacional en las artes plásticas. Decisiva fue su exitosa participación en muestras como el Salón de la Sociedad de Artistas Franceses, la Exposición Universal Internacional de 1889 en París, y la Exposición Mundial Colombina de 1893, en Chicago. Internamente, algunas de sus obras, como la ya legendaria estampa de Miranda en La Carraca (1896), Vuelvan caras (1890) o el retrato ecuestre de Bolívar se han convertido en íconos emblemáticos de la historia y la memoria heroica nacional. Sin embargo, aunque es la parte menos divulgada y celebrada de su obra, Michelena aborda también temas tan diversos como los pasajes bíblicos, las corridas de toros, el retrato familiar, el desnudo, la mitología y, sobre todo, es un cuidadoso y delicado paisajista. El cuadro que hemos reproducido en esta página, El arado, s/f., tiene la virtud de mostrar esa otra faceta de nuestro gran pintor y, especialmente, subrayar el fin de otra época, la de la Venezuela rural y agrícola, que se vería desplazada abruptamente en las primeras décadas del siglo XX con el inicio y la expansión de la explotación petrolera.

 

Fuentes

CARRERA DAMAS, Germán. Formulación definitiva del proyecto nacional: 1870/1900. (Serie Cuatro Repúblicas). Caracas: Cuadernos Lagoven, 1988.
HURTADO, Samuel. Ferrocarriles y proyecto nacional en Venezuela: 1870/1925. Caracas: Ediciones FACES / UCV, 1990.
MUÑOZ, Arturo Guillermo. El Táchira fronterizo. Caracas: Biblioteca de Autores y Temas Tachirenses, 1985.
PICÓN SALAS, M. Los días de Cipriano Castro. Caracas: Academia Nacional de la Historia, 1986.
RODRÍGUEZ GALLAD, I. Venezuela entre el ascenso y la caída de la restauración liberal. Caracas: Ateneo de Caracas, 1980.
VV.AA. Cipriano Castro y su época. Caracas: Monte Ávila, 1991.

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