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Caracas, como en París

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Capítulo 5. El guzmancismo: Un proyecto de país 1870 / 1899

Unidad 12. Falcón y Guzmán Blanco, el ejercicio federal 1870 / 1877


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142-02La cultura urbana, tal como la conoce Guzmán gracias a las capitales europeas, no se concibe sin monumentos y edificios importantes, sin paseos y sin lugares amables para la burguesía, interesada no sólo en el trabajo sino en los placeres de la vida. El fuerte contraste de Caracas –todavía una modesta ciudad colonial– con las grandes ciudades que él ha visitado, lo incita a convertirla en un “pequeño París”, según ironizan sus desafectos. Puertos y ciudades, puertas de entrada, deben proyectar un país moderno, “de ideas liberales y civilizadas”, próspero, agradable y seguro para vivir e invertir. En Caracas se construye por primera vez con “cimento romano” y el ritmo es tan intenso que faltan materiales de construcción. Cientos de obreros trabajan en varias obras a la vez, con cintas que dicen “Ejército del Progreso”; el Capitolio se levanta en el sitio del convento expropiado a las monjas Concepciones y enfrente, el edificio de la Universidad de Caracas con su fachada de estilo neogótico, en el solar del demolido Convento de San Francisco; es erigida la estatua ecuestre del Libertador en la plaza Bolívar en 1874; el templo masónico está listo el 27 de abril de 1876. Este mismo año comienza la construcción de la basílica de Santa Ana-Santa Teresa. El Panteón Nacional en la iglesia de la Santísima Trinidad (1875), recibe los restos del mariscal Falcón, el general Páez, Tomás Lander, Antonio Leocadio Guzmán, José María Vargas, Francisco Linares Alcántara.
142-03El Puente Regeneración o Puente Hierro (1875), los baños de Macuto (1877), diversos paseos y plazas y las estatuas del “Ilustre Americano” –no hay plaza sin estatuas–, simbolizan el urbanismo guzmancista, aunque los caraqueños se burlan y les dan nombres jocosos. La ecuestre de la Plaza Guzmán Blanco, frente al Capitolio, es “el saludante” y la pedestre del Paseo Guzmán Blanco en el Calvario, por donde pasa el acueducto también llamado Guzmán Blanco es “el manganzón”. En el también refaccionado teatro Caracas, los grupos cultos asisten a la ópera, espectáculo que suele acompañar las celebraciones oficiales, como la del 27 de abril de 1873 cuando la familia presidencial asiste al estreno de la ópera Virginia, del venezolano José Ángel Montero.
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