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Economía: buenos y malos tiempos

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Capítulo 5. El guzmancismo: Un proyecto de país 1870 / 1899

Unidad 14. Los caudillos de fin de siglo


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160-02Como exportador de materias primas alimenticias, Venezuela recibe un modesto beneficio de la coyuntura del mercado internacional hasta mediados de los noventa. En 1890/ 1891, el valor de las exportaciones pasa por primera vez los 100 millones de bolívares, el café tiene precios altos y el cacao mejora su posición; pero el oro decae desde que el filón de El Callao pierde rendimiento.
El ambiente es de confianza: los comerciantes se agrupan en cámaras de Comercio en Caracas y en Maracaibo (1894). La actividad bancaria privada ligada al comercio de exportación se fortalece.
En el interior operan el Banco de Maracaibo, el más importante y el más antiguo, y desde 1883 el Banco de Carabobo en Valencia.
En Caracas el Banco Comercial de Venezuela, que funciona como auxiliar de la tesorería nacional, amplía sus operaciones en 1890: aumenta el capital, compra el Banco de Carabobo y cambia su nombre a Banco de Venezuela. Ese año, Manuel Antonio Matos, rico hombre de negocios, concuñado de Guzmán Blanco y accionista principal del Banco de Venezuela, funda el Banco Caracas. Los bancos tienen autorización para emitir papel moneda, pero el público prefiere la moneda metálica circulante.
Hacia 1892 comienzan los problemas: el 40% de los ingresos de la tesorería nacional se destinan a guerra y marina para combatir la revolución legalista y aumenta la deuda pública para atender el déficit fiscal, agravado por el desorden de la administración. Mediada la década, el descenso de los precios del café, los conflictos armados y la epidemia de viruelas abren un ciclo de dificultades.
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