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Economía del guzmanato

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Capítulo 5. El guzmancismo: Un proyecto de país 1870 / 1899

Unidad 13. Autocracia y progreso 1877 / 1888


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Con la “Revolución de Abril” la vieja casona es remodelada como casa presidencial. El amarillo, color del Partido Liberal, es el escogido para sus paredes; desde entonces se conocerá como Casa Amarilla.


Los años de la administración guzmancista son los más prósperos del siglo para la economía en general. Bajo Francisco Linares Alcántara la economía y las cuentas públicas declinan, pero en el Quinquenio las cifras repuntan: las exportaciones eran poco más de 69 millones en 1880/1881 y en el Bienio pasan de 90 millones. Actúan favorablemente el orden en las finanzas internas, la paz relativa y la confianza en el régimen que compensa los efectos adversos de los precios bajos del café y la plaga de langosta que daña los cultivos.
El café es la mayor fuente de ingresos del país y el volumen exportado aumenta en estos años; se fortalece así la unidad económica del circuito agroexportador, formado por el Zulia y los estados andinos, donde se encuentra la producción. No por azar el primer banco privado del país es el Banco de Maracaibo, fundado en 1882. El cacao y la ganadería son las actividades productivas más extendidas después del café; la explotación de oro de minas es la segunda exportación en el Quinquenio y en el Bienio, y en 1884/1885 representó casi un tercio del valor total de las exportaciones. En las ciudades,las principales actividades económicas son el comercio, los talleres artesanales, las industrias pequeñas: los Telares de Valencia o la textilera de Francisco de Sales Pérez –las dos en Valencia–, la fábrica de pastas alimenticias de Caracas, la manufactura de cigarrillos, las jabonerías, talabarterías, la construcción, los talleres metalúrgicos, los trabajos del ferrocarril, entre otras.
En 1879 se crea la Dirección de Industrias del Ministerio de Fomento. Los negocios originados en las concesiones de explotación de recursos naturales, transportes y servicios son de particular importancia.
En 1878 se otorgó el primer contrato de explotación petrolera a La Petrolia del Táchira. El gobierno desarrolla una intensa propaganda en el exterior para atraer capital extranjero y se otorgan numerosos contratos, aunque muchos no se concretan. En 1884 se editaron 100 mil ejemplares del segundo Anuario estadístico, en francés, inglés, italiano y alemán (20 mil en cada idioma), que los agentes diplomáticos distribuyen en el extranjero.
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Las ferias y mercados animan las ciudades y enlazan comercio, religión y sociabilidad en los Andes, cuya población es conocida, precisamente, por su religiosidad y su carácter industrioso. Una o varias veces a la semana, la gente concurre al mercado a comprar, vender o ganar algún dinero en trabajos ocasionales; los campesinos aprovechan para ir a la iglesia. Son días de mucho movimiento, como se observa los domingos de mercado en San Cristóbal y los lunes de mercado en Mérida. Para el comercio establecido son los mejores días porque agricultores y peones gastan en las tiendas el dinero de las ventas. Las ferias generalmente coinciden con las fiestas patronales, duran varios días y la actividad económica se mezcla con los deberes religiosos, usualmente cumplidos el primer día. No obstante la ocasión es, sobre todo, festiva.

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