Estructura social en el antiguo Egipto

Estructura social en el antiguo Egipto » Orígenes e historia

Civilizaciones antiguas

Autor: Joshua J. Mark
La sociedad del antiguo Egipto estaba estrictamente dividida en una jerarquía con el rey en la parte superior y luego su visir, los miembros de su corte, los sacerdotes y los escribas, los gobernadores regionales (eventualmente llamados 'nomarchs'), los generales del ejército (después del período del Nuevo Reino, hacia 1570- c. 1069 aC), artistas y artesanos, supervisores del gobierno de los lugares de trabajo (supervisores), los campesinos y los esclavos.
La movilidad social no se fomentó, ni se observó durante la mayor parte de la historia de Egipto, ya que se pensó que los dioses habían decretado el orden social más perfecto que estaba de acuerdo con el valor central de la cultura, ma'at (armonía y equilibrio). Maat era la ley universal que permitía que el mundo funcionara como debería y se pensó que la jerarquía social del antiguo Egipto reflejaba este principio.
La gente creía que los dioses les habían dado todo lo que necesitaban, y los habían colocado en la tierra más perfecta de la tierra, y habían colocado al rey sobre ellos como intermediario entre los reinos mortales y divinos. La principal responsabilidad del gobernante era mantener ma'at y, cuando esto se llevara a cabo, todas las demás obligaciones de su oficina caerían naturalmente en su lugar.
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Trabajadores egipcios
Sin embargo, un monarca egipcio no podía supervisar personalmente todos los aspectos de la sociedad, por lo que la posición del visir fue creada ya en el Período Dinástico Temprano (hacia 3150- 2613 aC). El visir (una especie de primer ministro) delegó responsabilidades a otros miembros de la corte, enviando mensajes a través de escribas, y también supervisó el ejército y las operaciones de los gobernadores regionales, proyectos de obras públicas y recaudaciones de impuestos entre sus muchas otras funciones.
En el peldaño inferior de esta jerarquía estaban los esclavos (personas que no podían pagar sus deudas, criminales o aquellos tomados en guerras) y, justo encima de ellos, los campesinos que componían el 80% de la población y proporcionaban los recursos que permitían la civilización para sobrevivir y florecer durante más de 3.000 años.

EL ASCENSO DE LOS DIOSES Y LAS CIUDADES

LA GENTE SE FORMÓ EN LAS TRIBUS PARA LA PROTECCIÓN CONTRA LOS PELIGROS Y UNA DE SUS DEFENSAS MÁS IMPORTANTES FUE UNA CREENCIA EN EL PODER PROTECTOR DE SUS DIOSES PERSONALES.
Por lo que sabemos, la habitación humana en la región del Desierto del Sahara se remonta a c. 8000 a. C. y estas personas emigraron hacia el valle del río Nilo para establecerse en la exuberante región conocida como el Fayum (también Faiyum ).Se estableció una comunidad agrícola en esta área ya en c. 5200 a. C. y cerámica también se ha encontrado en la misma región que data de 5500 aC. Cabe señalar que estas fechas se refieren únicamente a las comunidades agrarias establecidas, no a la habitación humana inicial de la región de Fayum que data de c. 7200 aC
El Fayum en c. 5000 a. C. era un paraíso exuberante en el que la gente habría disfrutado de una vida bastante cómoda con abundante agua y recursos naturales. Sin embargo, en algún momento alrededor de 4000 a. C., una sequía parece haber cambiado estas condiciones de vida ideales. Las aguas se secaron y la vida silvestre se movió para encontrar un ambiente más adecuado.
Las personas que se habían establecido en la región migraron hacia el valle del río Nilo y dejaron la cuenca de Fayum relativamente desierta. Estas personas formaron las comunidades que crecieron en las primeras ciudades egipcias a lo largo del río Nilo. Esta migración se enmarca en la época conocida como Período Predinástico en Egipto (hacia 6000 aC, 3150 aC) antes del establecimiento de una monarquía.
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Delta del Nilo
En este momento, se cree que la gente se formó en tribus para la protección contra el medio ambiente, los animales salvajes y otras tribus y una de sus defensas más importantes contra todos estos peligros fue la creencia en el poder protector de sus dioses personales. La egiptóloga e historiadora Margaret Bunson comenta sobre esto:
Los egipcios vivían con fuerzas que no entendían. Las tormentas, los terremotos, las inundaciones y los períodos secos parecían inexplicables, pero la gente se dio cuenta de que las fuerzas naturales tenían un impacto en los asuntos humanos. Los espíritus de la naturaleza fueron considerados poderosos en vista del daño que podrían infligir a los humanos. (98).
De la misma manera que las personas reconocieron la capacidad de estas fuerzas para lesionar, sin embargo, también creían que la misma podría proteger y sanar. Esta creencia temprana en fuerzas sobrenaturales se expresó en tres formas:
• Animismo: la creencia de que los objetos, las plantas, los animales y la tierra inanimados tienen almas y están imbuidos de la chispa divina.
• Fetichismo: la creencia de que un objeto tiene conciencia y poderes sobrenaturales;
• Totemismo: la creencia de que los individuos o los clanes tienen una relación espiritual con cierta planta, animal o símbolo.
En el Período Predinástico, el animismo era la comprensión principal del universo, como lo era con las personas primitivas en la mayoría de las culturas. Bunson escribe: "A través del animismo, la humanidad buscó explicar las fuerzas naturales y el lugar de los seres humanos en el patrón de la vida en la tierra" (98). Con el tiempo, el animismo condujo al desarrollo del fetichismo mediante la creación de símbolos (como el djed o el ankh ), que representaban un concepto superior y tenían sus propios poderes innatos.
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Djed egipcio
El fetichismo luego se ramificó en el totemismo a través del desarrollo de fuerzas espirituales específicas que velaron y guiaron a un individuo, una tribu o una comunidad. Una vez que el totemismo se convirtió en la comprensión aceptada de cómo funcionaba el mundo, estas fuerzas fueron antropomorfizadas (dadas las características humanas) y se convirtieron en los dioses y diosas del antiguo Egipto.
Estas deidades proporcionaron la base para la cultura durante los próximos 3.000 años. Los dioses habían creado el mundo, todas las personas en él, y lo habían establecido todo según el principio de la armonía y el equilibrio. Ma'at se estableció en la creación del mundo, con el poder de heka (magia), por lo que la armonía se valoraba en la cultura egipcia como el concepto definitorio de una vida estable y productiva.
LAS CLASES MÁS BAJAS OFRECEN LOS MEDIOS PARA QUE LOS QUE ESTÁN SOBRE ELLOS VIVAN VIDAS CONFORTABLES Y LA NOBLEZA CUIDÓ DE LOS QUE ESTÁN BAJO, PROPORCIONANDO TRABAJOS Y DISTRIBUYENDO ALIMENTOS.
Si uno viviera en equilibrio, de acuerdo con la voluntad de los dioses, uno disfrutaría de una vida plena y, lo que es igualmente importante, contribuiría a la alegría y al éxito de la propia comunidad y, por extensión, del país. Todos se beneficiaron de conocer su lugar en el universo y lo que se esperaba de ellos, y fue esta comprensión la que dio origen a la estructura social de la civilización.

LAS CLASES SOCIALES

Como en la mayoría de las civilizaciones, si no en todas, desde el comienzo de la historia registrada, las clases bajas proporcionaban los medios para que aquellos por encima de ellas vivieran vidas cómodas, pero en Egipto, la nobleza cuidaba a los que estaban debajo de ellos al proporcionarles trabajo y distribuirles alimentos. Como el rey representaba a los dioses y los dioses habían creado el mundo, el rey era el propietario oficial de toda la tierra. De acuerdo con ma'at, sin embargo, no podía simplemente quitarle a la gente lo que quisiera, sino recibir bienes y servicios a través de los impuestos. Los impuestos se recaudaban y recaudaban a través de las oficinas del visir y, una vez almacenados, estos bienes se redistribuían a las personas.
Los trabajos de la clase alta son bien conocidos. El rey gobernó delegando la responsabilidad a su visir quien luego eligió a las mejores personas debajo de él para las tareas necesarias. Burocratas, arquitectos, ingenieros y artistas llevaron a cabo proyectos de construcción doméstica y la implementación de políticas, y los líderes militares se encargaron de la defensa. Los sacerdotes servían a los dioses, no a las personas, y cuidaban el templo y las estatuas de los dioses mientras que los doctores, dentistas, astrólogos y exorcistas trataban directamente con los clientes y sus necesidades a través de sus habilidades en magia y aplicación de medicinas.
Uno tenía que trabajar si uno quería comer, pero no había escasez de empleos en ningún momento de la historia de Egipto, y todo el trabajo se consideraba noble y respetable. Por lo tanto, esta redistribución no era un "donativo" o caridad, sino salarios justos para el trabajo de uno. Egipto era una sociedad sin efectivo hasta la llegada de los persas en el año 525 a. EC, por lo que el comercio se llevó a cabo a través del sistema de trueque basado en una unidad monetaria conocida como deben.
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Sennedjem en el Más Allá
No existía una moneda de deben, pero un debe representaba la unidad monetaria universalmente aceptada utilizada para establecer el valor de un producto. Si una estera tejida cuesta un debe y un litro de cerveza cuesta lo mismo, la estera podría ser intercambiada de forma justa por la cerveza. A los trabajadores se les pagaba regularmente cerveza por un día de trabajo ya que la cerveza se consideraba más saludable de beber que las aguas de Egipto y era más nutritiva, pero a las personas también se les pagaba con pan, ropa y otros bienes para su trabajo.
Los detalles de los trabajos de las personas se conocen a partir de informes médicos sobre el tratamiento de lesiones, cartas y documentos escritos en diversas profesiones, obras literarias (como La sátira en los oficios ), inscripciones de tumbas y representaciones artísticas. Esta evidencia presenta una visión integral del trabajo diario en el antiguo Egipto, cómo se hicieron los trabajos y, a veces, cómo se sentía la gente acerca de su trabajo. Los egipcios parecen haberse sentido orgullosos de su trabajo sin importar su ocupación. Todos tenían algo que aportar a la comunidad y ninguna habilidad se consideraba no esencial. El alfarero que producía tazas y cuencos era tan importante para la comunidad como el escriba, y el fabricante de amuletos era tan vital como el médico.
Parte de ganarse la vida, independientemente de las habilidades especiales de uno, era tomar parte en los proyectos de construcción monumental del rey. Aunque comúnmente se cree que los grandes monumentos y templos de Egipto se lograron a través del trabajo esclavo, específicamente el de los esclavos hebreos, no hay absolutamente ninguna evidencia que respalde esta afirmación. Las pirámides y otros monumentos fueron construidos por trabajadores egipcios que donaron su tiempo como servicio comunitario o se les pagó por su trabajo.
Desde la parte superior de la jerarquía hasta la parte inferior, todos entendieron su lugar y lo que se requería de ellos para su propio éxito y el del reino. Durante la mayor parte de la historia de Egipto, se respetó esta estructura y la cultura prosperó.Incluso durante esas épocas conocidas como "períodos intermedios" -en los cuales el gobierno central era débil o incluso dividido- la jerarquía de la sociedad era reconocida como inmutable porque era tan obvio que funcionaba y producía resultados. Hacia el final del Nuevo Reino, sin embargo, el sistema comenzó a derrumbarse cuando los que estaban en la cima comenzaron a descuidar a los que estaban en la base y los miembros de las clases bajas perdieron la fe en su rey.
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Imhotep

DETERIORO DE LA JERARQUÍA

El deber principal del rey era mantener ma'at y mantener el equilibrio entre la gente y sus dioses. Al hacerlo, necesitaba asegurarse de que todos los que estaban debajo de él estuvieran bien cuidados, que las fronteras estuvieran seguras, y que los ritos y rituales se realizaran de acuerdo con la tradición aceptada. Todas estas consideraciones proporcionaron para el bien de las personas y la tierra, ya que el mandato del rey significaba que todos tenían un trabajo y conocían su lugar en la jerarquía de la sociedad. Esta jerarquía, sin embargo, comenzó a derrumbarse hacia el final del reinado de Ramsés III (1186-1155 a. C.) cuando la burocracia que ayudó a mantenerla fracasó debido a la falta de recursos.
Ramsés III es considerado el último faraón bueno del Reino Nuevo. Él defendió las fronteras de Egipto, navegó por la incertidumbre de las relaciones cambiantes con las potencias extranjeras y restauró y renovó los templos y monumentos del país. Quería ser recordado de la misma manera que Ramsés II (1279-1213 aC) había sido, como un gran rey y padre de su pueblo, y al principio de su reinado tuvo éxito en esto.
Sin embargo, Egipto bajo Ramsés III no era el poder supremo que había tenido bajo Ramsés II y el país gobernado por Ramsés III había sufrido una pérdida de estatus con los consiguientes recursos decrecientes del tributo y el comercio. Estos problemas fueron causados por el costo de montar una defensa contra la invasión de los Pueblos del Mar en 1178 a. C., así como por los costos de mantener las provincias del Imperio Egipcio.
LA HUELGA DE LOS TRABAJADORES DE LA TUMBA SEÑALÓ EL COMIENZO DEL FIN DEL SISTEMA DE CREENCIAS QUE RESPALDABA LA JERARQUÍA DE EGIPTO.
Sin embargo, durante más de 20 años, Ramsés III hizo todo lo posible por la gente y, cuando se acercaba a su trigésimo año, se pusieron en marcha planes para un gran festival jubilar que lo honraría. El problema era que, a diferencia de en el pasado, simplemente no había recursos disponibles para montar un festival tan elaborado. Para proporcionar a Ramesses III su celebración, las necesidades de alguien más en la jerarquía tendrían que ser sacrificadas; este "alguien más" resultó ser los trabajadores de la tumba muy bien pagados en Deir el-Medina a las afueras de Tebas.
Estos trabajadores se encontraban entre los artesanos más respetados y mejor remunerados en Egipto. Construyeron y decoraron las tumbas de los reyes y otras nobles y, dado que éstas fueron consideradas las casas eternas de los difuntos, los que trabajaron en ellas fueron tenidos en gran estima. En 1159 a. C., tres años antes del festival de Ramsés III, los salarios mensuales de estos trabajadores llegaron casi un mes tarde. El escriba Amennakht, quien también parece haber servido como una especie de delegado sindical, negoció con los funcionarios locales la distribución del maíz a los trabajadores, pero esta fue solo una solución temporal a un problema grave: el fracaso de un monarca egipcio para mantener el equilibrio en la tierra.
En lugar de investigar qué había causado el problema con la entrega de los salarios del trabajador, y tratar de evitar que vuelva a suceder, los funcionarios continuaron como si nada estuviera mal en preparación para el gran festival. El pago a los trabajadores en Deir el-Medina volvió a llegar tarde y nuevamente hasta que, como escribe el egiptólogo Toby Wilkinson, "el sistema de pago a los trabajadores de la necrópolis se rompió por completo, provocando los primeros golpes registrados en la historia" (335). Los trabajadores habían esperado 18 días más allá de su día de pago y se negaron a esperar más. Dejan las herramientas y marcharon a Tebas para exigir lo que se les debía.
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Tumba de los Trabajadores, Deir el-Medina
Los funcionarios de Thebes no tenían idea de cómo lidiar con esta crisis porque nunca antes había sucedido algo así. En su experiencia, era simplemente imposible para los trabajadores negarse a hacer su trabajo, y mucho menos movilizarse y marchar sobre sus superiores. Después de intentar una cantidad de remedios insuficientes (como tratar de aplacar a los trabajadores sirviéndoles repostería), el gobierno encontró los medios para pagarlos y la huelga terminó. El problema no se había resuelto, sin embargo, y el pago a los trabajadores de la tumba llegaría tarde en los próximos años.
La huelga de los trabajadores de la tumba es significativa porque marcó el comienzo del fin del sistema de creencias que apoyaba a la jerarquía egipcia. Los obreros de la tumba tenían razón en su protesta: el rey les había fallado y, al hacerlo, no habían podido mantener ma'at. No era el trabajo de estos trabajadores reconocer y defender ma'at por el rey, sino todo lo contrario, y una vez que se perdió el equilibrio en la parte superior de la jerarquía, los que formaban la base mucho más sustancial perdieron la fe.
Esto no es para afirmar que la sociedad egipcia se vino abajo después de la huelga del trabajador de la tumba de 1159 a. La jerarquía continuaría en su forma tradicional a lo largo del Tercer Período Intermedio (hacia 1069-525 aC) y continuaría hasta que Roma se anexionara a Egipto en el 30 a. Aunque la estructura social seguía siendo la misma, sin embargo, la comprensión de ma'at y la creencia en la supremacía y naturaleza divina del rey habían cambiado y nunca recuperaron completamente su fuerza anterior en periodos posteriores.
Esta pérdida de fe afectó la cohesión de la sociedad y contribuyó a un mayor colapso de la burocracia y el estado de derecho basado en ma'at. El robo de tumbas se hizo más común, al igual que la corrupción entre la policía, los sacerdotes y los funcionarios del gobierno. Cuando los persas llegaron en 525 aC, encontraron un Egipto muy diferente al gran poder de los días del imperio ; una vez que se rompió el valor fundamental del maat, todo lo que se había construido sobre él se volvió inestable.

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Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
https://www.ancient.eu/article/1123/social-structure-in-ancient-egypt/ con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia El contenido está disponible bajo licencia Creative Commons: Reconocimiento-No comercial-Compartir igual 3.0 Unported.Licencia CC-BY-NC-SA

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