Papel en la antigua China

Papel en la antigua China » Orígenes e historia

Civilizaciones antiguas

Autor: Mark Cartwright
El uso generalizado del papel y la impresión fueron características de la antigua China que lo distinguió de otras culturas antiguas. Tradicionalmente, el papel se inventó a principios del siglo II EC, pero hay evidencia de que fue mucho antes. Como un material más barato y más conveniente que el bambú, la madera o la seda, el papel ayudó a difundir la literatura y la alfabetización, pero se utilizó para muchos otros propósitos, desde sombreros hasta envases. El material se hizo más fino a lo largo de los siglos, se comercializó en toda Asia y se utilizó en el primer papel moneda de principios del siglo XII EC.
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Yuan Dynasty Bank Note & Plate

LA INVENCIÓN DEL PAPEL

Existe una amplia evidencia arqueológica de tipos de papel primitivos del siglo II a. C. en China, en gran parte utilizando cáñamo. Se cree que la invención de esta forma temprana de papel fue accidental después de que la ropa, que estaba hecha de cáñamo, se dejara demasiado tiempo después del lavado, y se formara un residuo en el agua que luego podría ser prensado para formar un nuevo material útil. La fecha tradicional para la invención de papel más refinado ha sido durante mucho tiempo 105 CE. A Cai Lun, el director de los Talleres Imperiales de Luoyang, se le atribuye la creación de papel mediante el uso de fibras de plantas empapadas y luego prensadas, que se secaron en láminas sobre marcos de madera o pantallas. Las pesadas tiras de bambú o de madera y la costosa seda se habían utilizado durante siglos como superficie para escribir, pero, después de mucho esfuerzo, finalmente se había encontrado una alternativa más ligera y barata en forma de rollos de papel.
RATTAN REEMPLAZÓ PAPEL DE CÁÑAMO Y FUE FAVORECIDO POR SIGLOS HASTA QUE FUE REEMPLAZADO POR LAS FIBRAS DE BAMBÚ COMO LA MATERIA PRIMA MÁS COMÚN.
Con el tiempo, se experimentaron diferentes fibras para fabricar papel, por lo que la calidad aumentó considerablemente al final del período Han (206-220 dC). Las fibras de muchas plantas diferentes, los tallos de hierbas, materia vegetal, cáñamo, corteza de árbol e incluso trapos se utilizaron y mezclaron en una constante búsqueda de experimentación para encontrar la mezcla más barata de materiales que producían la más alta calidad de papel. Rattan reemplazó al primer papel de cáñamo y fue favorecido durante siglos hasta que fue reemplazado por fibras de bambú como la materia prima más común del siglo octavo CE. Una de las razones del reemplazo del ratán fue que la demanda de papel era tan grande que la planta de crecimiento lento casi había desaparecido en ciertas regiones de China. El bambú crece mucho más rápido que el cáñamo, por lo que fue una opción significativamente más barata. Desde la Dinastía Song (960-1279 CE), las técnicas de producción de papel se volvieron aún mejores y la materia prima principal ahora era la corteza hervida de la morera. El papel chino era de tan alta calidad que se lo vendió a estados extranjeros a lo largo de la Ruta de la Seda.
Hojas de papel de todos los tamaños y muchos tonos de color. Los materiales, las técnicas y las preferencias variaron de región a región, pero hubo tratados útiles escritos sobre el tema, siendo el primero de Su I-chien (957-995 CE). El papel especial con una atractiva textura, diseño o color se reservó para la caligrafía y el arte. Estos tipos de papel se hicieron usando arroz, paja de trigo, corteza de sándalo, tallos de hibisco e incluso algas marinas.
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Proceso de fabricación de papel
Los chinos eran, por naturaleza, bastante reservados acerca de sus habilidades en la fabricación de papel, al igual que con la producción de seda, pero los secretos rara vez permanecen así para siempre. El mundo exterior, o al menos el mundo al oeste de China, adquirió el conocimiento de la fabricación de papel en el siglo VIII EC (o plausiblemente incluso antes). El detonante fue cuando un grupo de fabricantes de papel fueron tomados prisioneros por sus vencedores árabes después de la Batalla de Talas. Pronto Bagdad se convertiría en un importante productor de papel, y la Europa medieval también produciría papel de alta calidad.

USOS DEL PAPEL

La invención del papel ayudó en gran medida a la difusión de la literatura y la alfabetización, haciendo que los libros fueran más cómodos de usar y más baratos. Los académicos en las academias imperiales recibían miles de hojas de papel cada mes por parte del gobierno. Además, la combinación de pincel, tinta y papel establecería la pintura y la caligrafía como las áreas más importantes del arte en China durante los próximos dos milenios. Con la invención de la impresión en bloque, ya sea en Corea o China y quizás en el siglo VIII dC, la demanda de papel se disparó, especialmente de los eruditos y templos budistas. En el siglo X dC, cuando se produjo el renacimiento neoconfuciano, la impresión de los clásicos confucianos prosperó positivamente. Con la invención de la impresión de tipo movible, del siglo XI o XII, el papel tenía que ser más grueso para resistir los bloques de metal pesado, pero los dos inventos, la prensa y el papel, revolucionarían la comunicación y permanecerían sin respuesta como medio para enviar y almacenar información hasta la llegada de la computadora.
El papel fue tan apreciado en la antigua China que se utilizó para pagar tributos e impuestos al estado durante la dinastía Tang (618-907 CE). El Tang también impuso un código de color en el uso del papel, con papel blanco que se reserva para documentos legales, amarillo para fines gubernamentales y azul para comunicaciones con templos taoístas.
USOS DE PAPEL INCLUIDOS COMO EMBALAJE PARA ARTÍCULOS DELICADOS, COMO MEDICAMENTOS Y COMO ENVOLTURA DE PAPEL, ESPECIALMENTE PARA PAQUETES DE TÉ.
Además de su uso para la escritura y los libros, el papel se utilizó para producir mapas topográficos y militares de la dinastía Han en adelante. Dibujados a una escala razonablemente precisa, incluyeron códigos de colores y símbolos para las características locales e incluyeron áreas específicas de escala ampliada. Otros usos del papel se incluyen como embalaje para artículos delicados, como medicina y como papel de envolver, especialmente para paquetes de té. El papel fue ampliamente utilizado para hacer sombreros, se endureció y se utilizó para armaduras, y se diluyó para ventanas. Había pantallas de papel, sábanas, cortinas, ropa y, finalmente, dinero.

PAPEL MONEDA

Después de los aumentos en el comercio, el sistema de trueque, o el intercambio de un material por otro, fue reemplazado por un sistema donde un producto en particular se convirtió en una forma común de pago. En China, los rollos de seda o lingotes de oro podrían usarse para pagar cualquier otro tipo de bienes. Para intercambios más pequeños, se utilizó la acuñación de metales, primero en forma de herramientas, y luego en forma de pequeñas monedas más convenientes. A medida que el comercio y el número de personas que participan en él crecieron cada vez más, se buscó un método de pago aún más conveniente. Otro problema con las monedas era la gran cantidad de cobre requerida para hacer suficientes monedas para las necesidades de la economía.
El papel moneda de un tipo apareció por primera vez durante la dinastía Tang. El desarrollo surgió de los comerciantes que dependen de documentos en papel. Esto fue especialmente así para los comerciantes de té, uno de los productos más vendidos de China. Los comerciantes eran cautelosos de llevar lingotes valiosos hacia y desde el tesoro estatal y, por tanto, prefirieron usar recibos en su lugar. Estos documentos en papel permitían a un comerciante realizar o cobrar su pago en cualquier tesorería local, por lo que se los conocía como "dinero volando". Esta primera forma de papel moneda no tuvo mucho éxito y, para transacciones más grandes, los comerciantes aún preferían la mayor seguridad de los lingotes de plata.Las ideas fueron buenas, sin embargo, y el papel moneda volvió a aparecer en los siglos XI y XII EC.
En el siglo XI EC en la provincia de Szechwan, el uso de grandes monedas de hierro requería que los ricos dejaran su dinero en depósitos estatales donde era más seguro. Alrededor de 1023 CE, con el fin de indicar qué dinero tenían en depósito, el gobierno de Song emitió un certificado en papel. Estos certificados también se pueden usar en transacciones en lugar de mover físicamente la moneda. En el siglo XII, los comerciantes de CE en otras partes de China volvieron a utilizar recibos en papel más convenientes para sus transacciones en lugar de pesadas bolsas de monedas. Esto, a su vez, condujo al desarrollo del papel moneda alrededor de 1120 EC cuando el gobierno chino estableció un monopolio sobre el tema de tales recibos, en efecto, creando los primeros billetes de banco del mundo. En 1260 CE, el papel moneda se había convertido en lo que hoy llamaríamos billetes de banco reales: podían conservarse durante el tiempo que quisieran, se usaban en todo el país para hacer compras y se convertían en oro o plata en cualquier momento.
El comerciante y explorador veneciano Marco Polo dio una de las cuentas más antiguas del papel moneda chino después de sus viajes por Asia en el siglo XIII:
La moneda de este papel moneda está autenticada con tanta forma y ceremonia como si fuera en realidad de oro puro o plata; para cada nota un número de oficiales, especialmente designados, no solo suscriben sus nombres, sino que también fijan sus sellos; y cuando esto ha sido hecho regularmente por todos ellos, el oficial principal... habiendo sumergido en bermellón el sello real comprometido con su custodia, estampara con el pedazo de papel, de modo que la forma del sello teñido con bermellón queda impresa en eso. (en Ebrey, 156-7)
Sin embargo, el papel moneda aún tenía sus problemas. A pesar de las precauciones descritas por Marco Polo, el papel moneda tenía tantas probabilidades de ser falsificado como las monedas. El golpe más grande vino con alta inflación. Esto fue tan desenfrenado que el papel moneda rápidamente se volvió inútil y casi desapareció. Un breve retorno durante la dinastía Ming (1368-1644 CE) nuevamente fue malogrado y la amplia circulación de billetes de banco confiables solo se haría realidad en 1866 CE cuando fueron emitidos por el Banco de Hong Kong y Shanghai.

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