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Definición de Queratina - Concepto de Queratina

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Definición de Queratina: Sus Significados, Conceptos e Importancia

Definición de: Queratina y su Importancia

[Bioquímica] Sustancia albuminoidea rica en azufre, que constituye la parte fundamental de los pelos, plumas, uñas, cuernos y pezuñas.

[Bioquímica] Proteína rica en azufre, que constituye la parte fundamental de los pelos, plumas, uñas, cuernos y pezuñas, y corresponde a la capa más externa de la epidermis de la piel. Esta sustancia proporciona resistencia y dureza.

Las queratinas constituyen un grupo de proteínas fibrosas que se encuentran básicamente estructuradas en hélice . La unidad estructural básica de estas proteínas es una estructura formada por cuatro hebras, denominada protofibrilla, en la que dos hélices de doble hebra se enrollan entre sí, formando una superhélice enrollada a izquierda, y ambas hélices están compuestas por dos hélices  dextrógiras, es decir, enrolladas a derecha, con algunas regiones no helicoidales. Esta estructura está mantenida por interacciones de Van der Waals y por puentes disulfuro.
Véase Enlace.

La asociación de ocho protofibrillas dispuestas en forma de círculo o cuadrado hueco origina una estructura superior, la microfibrilla, uniéndose unas con otras mediante puentes disulfuro. El número de estos enlaces determina la rigidez de la sustancia; por ello, productos como la lana, con pocos entrecruzamientos, son flexibles y suaves, mientras que las queratinas de uñas y pelos son muy rígidas.

Concepto de: Queratina y Qué es

La queratina es un tipo de proteína que contribuye al endurecimiento de la capa superficial de la piel y del pelo, las plumas, las pezuñas, los cuernos y otros derivados. Cuenta con una elevada cantidad de azufre y una estructura que se califica como secundaria, ya que esta bioproteína toma una forma de espiral al plegarse sobre sí misma.
De acuerdo a los componentes, es posible diferenciar entre distintas clases de queratina. La queratina alfa incluye monómeros de cisteína que forman enlaces disulfuro. Estos puentes otorgan una gran resistencia: gracias a la presencia de queratina alfa, las uñas y los cuernos de los animales son tan duros.
La queratina beta, en cambio, no cuenta con estos enlaces ya que carece de cisteína. Se trata de una proteína que no se puede extender y que aparece en estructuras como las telas que tejen las arañas.
Es importante resaltar que la queratina alfa puede convertirse en queratina beta. Para esto hay que aplicar ciertos tratamientos que modifican las cadenas y los puentes de la proteína, al menos de manera temporal.
Gracias a estas propiedades, los tratamientos de queratina para el cabello son muy populares. Se emplean para alisar e hidratar el pelo, teniendo la ventaja de no provocar daños en el cuero cabelludo a diferencia de otros tratamientos. La aplicación de queratina en el cabello también consigue fortalecerlo y repararlo, evitando las quebraduras.
Hay alimentos, por último, que son ricos en queratina, como ciertos yogures y gelatinas. De esta manera se pueden incorporar beneficios para la piel, las uñas y el cabello a través de la alimentación.

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