Asteroides

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Entre las órbitas (trayectoria o recorrido) de Marte y Júpiter, hay muchos cuerpos pequeños llamados ASTEROIDES. Estos cuerpos son tan pequeños que sólo se pueden ver utilizando el telescopio.
El primer asteroide lo observó el astrónomo italiano G. Piazzi. Hoy se conocen más de 3.000, pero ciertamente existen centenares de miles. Entre los más conocidos está Ceres, con un diámetro de 700 Km., es el asteroide más grande que se conoce, seguido de Palas con 450 Km., Vesta con 380 Km. y Juno con 190 Km. 

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Existe una familia muy particular de asteroides, llamada "Los Planetas Troyanos". Se trata de 12 planetas cuyos períodos de evolución han sido mas o menos iguales a los de Júpiter (unos 12 años).
Algunos asteroides tienen órbitas que cruzan la Tierra, por lo tanto tienden a chocar o caer en la tierra. A este grupo de asteroides se les denomina Apolo.

Tomado de:

Grupo Editorial Océano (1988) Enciclopedia Autodidáctica
Océano, España: Ediciones Océano
Fuentes de Fotografias:
http://www.astropa.unipa.it/museo/biopiazzi.htm

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