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Concesiones de hidrocarburos

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concesiones

Uno de los primeros expendios de gasolina instalados en Maracaibo, estado Zulia.
Colección de Rosario Law.
  • Introducción
  • Principales concesiones (cronología)
  • Concesión Hellyer (1854) y Farrand (1865)
  • Concesión Olavarría y Casanova (1866)
  • Concesión Hamilton (1883}
  • Concesión Dacovich (1884)
  • Contrato Domínici (1888)
  • Concesión Uvalde (1900)
  • Concesión Vigas (1907)
  • Concesión Aranguren (1907)
  • Concesión Jiménez Arráiz (1907}
  • Concesión Planas (1907)
  • Concesión Treguelles (1909)
  • Concesiones Torres (1920)
  • Concesiones Medina Angarita (1944-1945)
  • Concesiones Pérez Jiménez (1956-1957)

Los lagos de asfalto y otras conspicuas manifestaciones superficiales de hidrocarburos, atrajeron la atención de particulares nacionales para la posible explotación de las sustancias, y eventualmente de las compañías extranjeras del ramo, primero en relación al asfalto natural y luego por el petróleo crudo. La primera concesión para explotar asfalto natural se concedió al súbdito inglés D.B. Hellyer el 6 de septiembre de 1854, y la primera concesión petrolera, el 24 de agosto de 1865 al norteamericano Camilo Farrand. La Compañía Petrolia del Táchira consiguió los derechos para explotar el campo La Alquitrana, cerca de Rubio (Edo. Táchira) el 3 de septiembre de 1878, fecha que determinó el comienzo de la industria de los hidrocarburos en Venezuela. Las primeras concesiones de importancia para la evolución posterior de la industria, fueron las del año 1907. El interés se mantuvo correlativo al porte supuesto de los hallazgos. Más de 2.300 ciudadanos venezolanos pidieron se les otorgaran concesiones en sus tierras particulares, según lo dispuesto en la primera Ley de Hidrocarburos, vigente del 19 de junio de 1920 al 2 de junio de 1921. Al 31 de diciembre de 1920 estaban documentados 1.312 contratos de concesiones para la explotación y desarrollo de campos de petróleo. La realización instantánea de la riqueza del subsuelo nacional con el reventón del pozo Los Barrosos 2, en diciembre de 1922, provocó una intensa competencia para la obtención de concesiones. A finales de 1929, 108 compañías petroleras estaban inscritas en el Ministerio de Fomento, pero sólo 14 habían alcanzado la etapa de explotación y 6 de ellas la de exportación. La superficie otorgada en concesiones alcanzó las 10.000.000 ha. Si bien en forma rotatoria, prácticamente todo el territorio de las cuencas sedimentarias estuvo una o varias veces bajo concesión. Mediante un proceso de escogencia preferencial, se mantuvo siempre bajo otorgamiento a las concesionarias, aquellas regiones más favorables a la existencia de hidrocarburos. Desde la década de 1940, las principales compañías concesionarias fueron la Creole Petroleum, la Mene Grande y la Shell. En mayo de 1936, el ministro de Fomento Néstor Luis Pérez anunció que en lo sucesivo, las concesiones se otorgarían por licitación pública. El Ejecutivo decidió, en enero de 1938, suspender el otorgamiento de concesiones, pero a raíz del convenio para lograr la promulgación de la Ley de Hidrocarburos (13.3.1943), se aceptó la conversión de 6.000.000 ha y se otorgaron en concesión hasta el 26 de septiembre de 1945, 6.500.000 ha. El último ciclo de entrega de concesiones (820.000 ha) se extendió del 16 de agosto de 1956 al 14 de octubre de 1957. Las áreas para exploración y explotación por parte de la Corporación Venezolana de Petróleo (CVP), creada en 1960, se denominaron asignaciones. La política de «no más concesiones» se anunció en 1948 y se reformuló en 1959. La reserva al Estado de la industria y el comercio de los hidrocarburos canceló todas las concesiones vigentes para el 31 de diciembre de 1975.

Lista de las principales concesiones

Concesión Hellyer: Otorgada 6 de septiembre de 1854 al súbdito británico D.B. Hellyer, para explotar asfalto.
Concesión Farrand: Otorgada el 24 de agosto de 1865 al ciudadano Camilo Farrand, de Estados Unidos, por el general Jorge Sutherland, presidente constitucional del estado Zulia, para «taladrar, sacar y exportar petróleo o nafta, o bajo cualquier denominación que se conozca el aceite que existe en la tierra», sobre todo el estado por 10 años. Caducó el 23 de febrero de 1866.
Concesión Olavarría: Otorgada el 2 de febrero de 1866 por la Asamblea Legislativa de Nueva Andalucía (estados Sucre y Monagas) a Manuel Olavarría por 25 años por toda la extensión del estado; caducó en 1881, sin entrar en operación.
Concesión Casanova: Otorgada el 19 de diciembre de 1866 por la Asamblea Constituyente de Trujillo a Pascual Casanova, por 20 años, por el cantón Escuque; caducó sin entrar en operación.
Concesión Hamilton: Otorgada el 7 de mayo de 1883 a Horacio Hamilton y Jorge Phillips para explotar el lago de asfalto natural en Guanoco; traspasada el 16 de noviembre de 1885 a la New York and Bermudez; en explotación en 1901 para exportar a Brasil; juicio contra Antonio Bianchi y otros ganado el 28 de enero de 1904; demanda de resolución y nulidad el 20 de julio de 1904, por causa de ayuda y fomento por la concesionaria a la Revolución Libertadora; el 12 de agosto de 1907, condenada a pagar multa de Bs. 24.000.000; descubrimiento el 15 de agosto de 1913 del primer campo en la cuenca de Maturín; en operación hasta el año 1934.
Concesión Dacovich: Otorgada el 13 de agosto de 1884 a Cristóforo Dacovich para explotar y refinar petróleo por 20 años en Escuque (Edo. Trujillo); en operación hasta caducar el 4 de febrero de 1905.
Contrato Domínici: Firmado el 20 de enero de 1888 entre el ministro de Fomento y Aníbal Domínici, con derecho exclusivo para explotar, refinar y exportar petróleo y sus productos en el territorio venezolano; declarado nulo y sin efecto el 8 de julio de 1891.
Concesión Uvalde: Otorgada en 1900 a la Uvalde Asphalt Paving, para explotar el lago de asfalto natural en Inciarte (Edo. Zulia); en operación hasta 1904.
Concesión Vigas: Otorgada el 11 de enero de 1907 por 50 años a Andrés Jorge Vigas, por 2.000.000 ha, para explotar petróleo crudo en el distrito Colón (Edo. Zulia); prorrogada el 4 de noviembre de 1910 por 4 años; adaptada el 2 de mayo de 1911 al Código de Minas de 1910; traspaso autorizado el 26 de abril de 1913 a la Maracaibo Petroleum Corporation; traspasada el 8 de julio de 1913 a la Colon Development; campos descubiertos: Río de Oro el 23 de septiembre de 1915; Las Cruces el 27 de agosto de 1916; Los Manueles el 23 de septiembre de 1927, y Tarra Oeste el 12 de junio de 1947; refinerías en operación: Casigua, 1929; El Calvario, 1931; Rivera, 1932; oleoducto a La Solita inaugurado en 1930; consolidada en Compañía Shell de Venezuela, 1953; cancelada el 31 de diciembre de 1975.
Concesión Aranguren: Otorgada el 28 de febrero de 1907 por 50 años a Antonio Aranguren, por 1.000.000 ha, para explotar asfalto natural en los distritos Bolívar y Maracaibo (Edo. Zulia); prorrogada el 31 de enero de 1911 por 4 años; traspasada el 29 de mayo de 1913, para «explotaciones mineras» a la Venezuelan Oil Concessions; campo costanero de Bolívar, tercero en tamaño del mundo, descubierto el 13 de diciembre de 1917; convenio del 17 de julio de 1925 con el ministro de Fomento, para aclarar los términos originales de la concesión; consolidada en compañía Shell de Venezuela, 1953; cancelada el 31 de diciembre de 1975.
Concesión Jiménez Arráiz: Otorgada el 18 de marzo de 1907 a Francisco Jiménez Arráiz, por 50 años, por 500.000 ha, en los distritos Acosta y Zamora (Edo. Falcón) y Silva (Edo. Lara), para explotar «asfalto, betún, brea y petróleo»; modificada el 3 de julio de 1907 para incluir petróleo crudo; prorrogada el 21 de marzo de 1912 por 4 años; traspasada a la North Venezuelan Petroleum; 2 pequeños campos, no comerciales, descubiertos el 21 de marzo de 1927, El Mene de Acosta por Tocuyo Oilfields, y en 1949, el Abundancia; el Ministerio de Fomento prohibió el 13 de noviembre de 1930 la operación de una pequeña refinería construida ilegalmente en El Mene de Acosta por la Tocuyo Oilfields; asignada en 1957 al Instituto Venezolano de Petroquímica; transferida el 30 de diciembre de 1967 a la Corporación Venezolana del Petróleo (CVP); operaciones definitivamente suspendidas en 1968.
Concesión Planas: Otorgada el 22 de julio de 1907 por 50 años a Bernabé Planas, por 500.000 ha, en el distrito Buchivacoa (Edo. Falcón), para explotar «asfalto, betún, brea betuminosa y petróleo»; prorrogada el 31 de julio de 1911 por 4 años; traspasada el 28 de junio de 1915 a la Venezuelan Falcon Oil Syndicate; traspasada el 5 de enero de 1920 a la British Controlled Oilfields; campos descubiertos: El Mene de Mauroa el 8 de junio de 1921; Hombre Pintado el 24 de junio de 1927 y Media el 1 de mayo de 1929; primera exportación, terminal La Estacada, en noviembre de 1923; adquirida por la Talon Petroleum el 1 de diciembre de 1952; adquirida por la Home Stakes en abril de 1969; adquirida el 3 de febrero de 1974 por Hideca; cancelada el 31 de diciembre de 1975.
Concesión Tregelles: Otorgada el 10 de diciembre de 1909 a John Tregelles y N.G. Burch, representantes de la compañía británica The Venezuelan Development Co., por 27.000.000 ha, en los estados Anzoátegui, Carabobo, Táchira, Monagas, Mérida, Lara, Trujillo y Yaracuy, el territorio federal Delta Amacuro y parte de los estados Zulia, Falcón y Sucre; revertió a la Nación el 10 de diciembre de 1911, al final del período exploratorio.
Concesión Valladares: Otorgada el 2 de enero de 1912 a Rafael Max Valladares; por aproximadamente la misma extensión de la Concesión Tregelles; transferida el 4 de enero de 1912 a la Caribbean Petroleum; modificada el 18 de junio de 1912 para incluir la explotación de acumulaciones de petróleo crudo; campos descubiertos: Mene Grande el 15 de abril de 1914; Totumo el 2 de agosto de 1914; Misoa el 5 de diciembre de 1920; La Paz el 15 de febrero de 1923; La Concepción el 2 de junio de 1925 y Mara el 2 de marzo de 1945; refinería San Lorenzo el 17 de agosto de 1917; controversia judicial por el título resuelta el 25 de abril de 1921 mediante el pago de Bs. 10.000.000; primera en exportación en septiembre de 1917; primeros tanqueros de bandera venezolana, en marzo de 1922; consolidada en Compañía Shell de Venezuela, en 1953 y cancelada el 31 de diciembre de 1975.
Concesiones Torres: Otorgadas según artículo 8 de la primera Ley de Hidrocarburos, del 19 de junio de 1920 (ministro: Gumersindo Torres) a los propietarios particulares en sus tierras; 2.300 peticiones al 1 de junio de 1921; derogadas por la Ley de Hidrocarburos del 2 de junio de 1921.
Concesiones Medina Angarita: Otorgadas según compromiso relacionado con la Ley de Hidrocarburos del 13 de marzo de 1943, del 21 de abril de 1944 al 26 de septiembre de 1945, total 6.500.000 ha y convertidas a la Ley de 1943, al 31 de diciembre de 1943, 6.000.000 ha adicionales.
Concesiones Pérez Jiménez: Otorgadas en 2 ciclos, del 16 de agosto al 6 de diciembre de 1956 y del 7 de marzo al 14 de octubre de 1957, totales 510.000 ha de exploración-explotación y 310.000 ha de explotación. Descubrimientos: área Lama (Superior) el 7 de septiembre de 1957 y área SVS (Sun), el 6 de octubre de 1957, del campo Costanero de Bolívar; campo Centro (Signal) el 12 de noviembre de 1957; Marlago (San Jacinto) el 7 de diciembre de 1957; campo Posa 112 en el golfo de Paria (Continental y otras) el 12 de agosto de 1958; Lamar Norte (Mene Grande) el 22 de mayo de 1958; Lago (Mene Grande) el 8 de agosto de 1958; Lamar (Phillips) el 27 de noviembre de 1958 y Posa 117 el 20 de abril de 1960. Canceladas el 31 de diciembre de 1975. A.R.M.
BIBLIOGRAFÍA: ACOSTA HERMOSO, EDUARDO ARTURO. La concesión petrolera: origen, definiciones, su valor en el desarrollo petrolero venezolano, su valor actual. Caracas: s.n., 1962; Contrato Olavarría para la explotación de petróleo y Código de Minas. Caracas: s.n., 1927; HIDALGO RODRÍGUEZ, ARTURO. Concesiones petroleras: consideraciones técnicas y económicas relativas a su otorgamiento. Caracas: Tip. La Nación, 1953; KORNBLITH, MÍRIAM. La participación del Estado en los orígenes de la industria petrolera en Venezuela: 1860-1910. Caracas: Universidad Central de Venezuela, 1978; LIEUWEN, EDWIN. Petróleo en Venezuela: una historia. Caracas: Cruz del Sur Ediciones, 1964; LUONGO CABELLO, EDMUNDO. Hidrocarburos: el proceso de otorgamiento de las concesiones del ciclo 1956-1957. Caracas: s.n., 1993; MCBETH, BRIAN S. y WILLIAM M. SULLIVAN. Historia documental de la industria petrolera: 1865-1908. Caracas: Ediciones Petróleos de Venezuela, 1978; MARTÍNEZ, ANÍBAL R. Cronología del petróleo venezolano. 6ª ed. Caracas: Edreca Editores, 1987; __. Petróleo en Venezuela desde 1878. Caracas: Centauro, 1974; MAURY, CARLOS ENRIQUE. Informe para la Corte Federal y de Casación de las apelaciones formuladas por la Maxudian Petroleum Corporation contra la aprobación de los planos de los lotes «Goujira núm. 1» y «Goujira núm. 2», demarcados por la Gulf de Maracaibo. Caracas: Tip. Americana, 1926; MOMMER, BERNARD y R. A. RIVAS. El petróleo en la transformación burguesa de Venezuela. Caracas: Banco Central de Venezuela, 1982; PLAZA, SALVADOR DE LA. El petróleo en la vida venezolana. Caracas: Universidad Central de Venezuela, Facultad de Economía y Ciencias Sociales, 1974; VALARINO DE BRACHO, CARMEN. La nueva frontera: de cómo se sembró el petróleo. Maracaibo: Editorial de la Universidad del Zulia y Vadell Hermanos, 1984.

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