El Planeta Marte

Marte es el séptimo planeta en tamaño, la Tierra ocupa el quinto. Es el cuarto en proximidad al sol. Es, además, el planeta que está más cerca a la órbita de la Tierra. Es el último de los planetas "interiores", es decir, del grupo de planetas más próximos al Sol, que son los que están antes de llegar al cinturón de asteroides: Mercurio, Venus, Tierra y Marte. Después del cinturón de asteroides aparecen los planetas "exteriores", es decir, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón.
clip_image001

Marte es algunas veces referido como el "planeta rojo". Marte ha sido conocido desde tiempos prehistóricos, y sigue siendo un favorito para las historias de ciencia-ficción de los escritores, como el lugar más favorable para vivir en el sistema solar. Esto se debe a que la inclinación del eje de Marte es similar a la del eje de la Tierra, por lo que su día tiene casi la misma duración (sólo dura 38 minutos más). Marte también tiene cuatro estaciones al año como la Tierra, pero, al estar más alejado del Sol, su año dura algo más que el nuestro. Eso significa que sus estaciones son más largas. Tiene unos casquetes blancos de hielo en los polos y sus temperaturas son mucho más frías que las de la Tierra.

Datos comparativos de Marte y la Tierra


Planeta Marte Tierra
Diámetro
Período de rotación
Período de traslación
Satélites
Gravedad en la superficie
Distancia al Sol (menor – mayor)
6.740 km
24,6229 horas
686.98 días terrestres
2
0.380
227.900.000 km
12.753 km
23 h, 56 min.
365 días, 6 h
1
1, 00
147 – 125 millones de km

Su clima

Las sondas que se posaron sobre la superficie del planeta y que durante varios años filmaron su superficie, permitieron seguir la evolución de las estaciones marcianas. Éstas son dos veces más largas que las estaciones terrestres (un año marciano equivale a un año y once meses terrestres).
clip_image003
La órbita de Marte es significantemente elíptica, esto tiene como resultado una variación de la temperatura de 30 ºC en el punto sub-solar entre el aphelion y el perihelion, influyendo de manera directa en el clima de Marte. Mientras que las temperaturas promedio en Marte van desde 218K (-55ºC, -67ºF), las temperaturas de la superficie marciana llegan hasta 140K (-133ºC, -207ºF) en un día de verano. En invierno se producen nevadas, pero la nieve es carbónica, debido a que el principal constituyente de la atmósfera de Marte es el gas carbónico (95%).

El relieve

Tampoco en Marte hay agua, pero muchos aspecto del relieve, sobre todo ciertos valles sinuosos, hacen pensar que la hubo en cierto momento de la vida del planeta. Seguramente esa agua está ahora enterrada en el subsuelo de las regiones polares para formar lo que los geólogos llaman un "permafrost".
Aunque Marte sea más pequeño que la tierra, su área de superficie es la misma que la superficie de la tierra, sin contar la superficie de los mares. Esta superficie es totalmente desértica y está cubierta de piedras (parecidas a la piedra pómez), de formas a veces suaves y a veces angulosas. Esas piedras yacen más o menos enterradas en una alfombra de arena rojiza, que contiene una gran proporción de oxido de hierro. En algunas zonas, el viento forma incluso pequeñas dunas.
clip_image004
Son también sorprendentes los enormes volcanes situados en el hemisferio norte, en la meseta Tharsis, una gigantesca protuberancia en la superficie marciana que es de 400km de distancia y 10km de altura.
clip_image005
El más grande de estos volcanes, Nix Olympica (monte Olympus), es un enorme cono de lava de 600 kilómetros de diámetro en su base y 26.000 metros de altura, es decir, como tres veces el Everest, que es el monte más alto de la Tierra. Está apagado desde hace más o menos un millón de años. Es la más grande montaña en el sistema solar elevándose a 24km sobre la planicie que lo rodea y su base mide 500km en diámetro. El siguiente es la Planicie Hellas, un cráter en el hemisferio sur de alrededor 6km de profundidad y 2000km de diámetro.
La mayoría de la superficie marciana es antigua y se encuentra en su mayor parte impactada por cráteres. El hemisferio sur de Marte es muy antiguo y lleno de cráteres, algo similar a la luna. En contraste, la mayoría del hemisferio norte consiste de planicies las cuales son mucho más jóvenes y con una baja elevación.
clip_image006
clip_image007
El análisis del suelo marciano, efectuado por las sondas no han revelado ningún signo de vida. No hay ni microbios, ni animales, ni vegetales en la superficie de ese planeta desértico. Sin embargo, el yacimiento reciente de un meteorito que cayó en la tierra hace 14.000 años, y que sin duda pertenecía a un fragmento del planeta Marte. Nos revela la existencia de bacterias fosilizadas, pertenecientes al fragmento inicial que salió despedido de Marte, mucho tiempo antes de colisionar con la tierra. Esto nos certifica en su totalidad, la posibilidad de que en algún momento de la historia, existiese vida extraterrestre.

Las Lunas de Marte
Nombre Diámetro Distancia a Neptuno
Fobos 20 - 28 Km 9.378 Km
Deimos 10 - 16 Km 23.459 Km

Sondas espaciales

La primera nave espacial en visitar Marte fue Mariner 4 en 1965. Muchas otras le siguieron, el Mariner 6 fue lanzado el 24 de Febrero de 1969, seguido por el Mariner 7 el 27 de Marzo del mismo año. Los Mariner 6 y 7 fueron diseñados para volar sobre el ecuador y el hemisferio sur del planeta Marte. Fueron energizados por el Sol y capaces de continuar la transmisión de telemetría. Su operación fue completamente automática, sin embargo, pudieron ser reprogramados desde la Tierra durante la misión. Las naves espaciales estuvieron orientadas completamente a la adquisición de datos de los planetas, y no se obtuvieron datos durante el viaje hacia Marte o más allá de Marte.
Posteriormente siguió la nave Vikingo en 1976, finalizando con la nave espacial Mars Pathfinder que aterrizó el julio 4 de 1997 en la superficie de Marte. Esta ha sido la primera nave en descender a la superficie de Marte desde las misiones de los Vikingos en 1976. El Pathfinder entró a la órbita marciana a 26.000 kph de velocidad, sin órbita previa, y desaceleró mediante una combinación de frenos, paracaídas y retrocohetes. Entonces cayó a 72 Km/h sobre la superficie encima de unas bolsas de aire y rebotó hasta detenerse.
clip_image008
Nave Vikingo
Una videocámara y un equipo meteorológico analizaron el entorno donde aterrizó la sonda, su localización: la boca de un antiguo canal llamado Ares Vallis. La nave desplegó el explorador de seis ruedas y 11.5 Kg llamado Sojourner. Éste lleva una videocámara y un espectrómetro de rayos X para realizar análisis composicionales de las rocas y suelo dentro de 10 metros a la redonda del sitio de amartizaje. Fotografías de alta calidad comenzaron a ser enviadas a la Tierra desde la nave. 

Tomado de:

Asimov, I. (1989) Marte, nuestro misterioso vecino,
Madrid: Ediciones SM
___________ (1961) Mis Primeros Conocimientos
http://personal4.iddeo.es/eperezrey/marte.htm
http://www.chilesat.net/whe/path/mpf.htm
(2)http://www.cnn.com/TECH/9706/pathfinder/multiplex/gallery/images/rockpanorama.jpg
(3)http://www.spaceref.com/am.ref?mission=mpl&pid=5
(4)http://personal4.iddeo.es/eperezrey/Olympus.htm
(5)http://www.cnn.com/TECH/9706/pathfinder/multiplex/gallery/images/big.crater.jpg


Fuentes de Fotografias
http://www.terravista.pt/PortoSanto/9979/sistema/Solo.htm

Contenidos Recomendados