El Planeta Mercurio

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Mercurio recibe su nombre de los romanos por el mensajero de pies alados de los dioses ya que parecía moverse más rápido que ningún otro planeta. Es el planeta más cercano al Sol, por eso recibe siete veces más luz solar que la Tierra., y el segundo más pequeño del sistema solar. Su diámetro es un 40% más pequeño que la Tierra y un 40% más grande que la Luna. Es incluso más pequeño que la luna de Júpiter, Ganímedes o la luna de Saturno, Titán
Al principio los científicos pensaban que Mercurio no poseía un campo magnético, ya que era pequeño, su núcleo no podía haberse solidificado en tan poco tiempo. No obstante, la presencia de un campo magnético indica que el planeta tiene un núcleo de hierro que está, al menos, parcialmente fundido. Los campos magnéticos son generados por la rotación de un núcleo fundido conductivo en un proceso que recibe el nombre de efecto dinamo.
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Debido al tamaño y su lenta rotación, posee sólo la cuarta parte de la fuerza de gravedad de la Tierra. La poca gravitación que tiene Mercurio hace que la atmósfera sea casi nula, es decir Mercurio no posee casi nada de atmósfera, esto a su vez hace que los rayos del sol lleguen de manera directa sobre él. Por eso el calor en ese planeta es intenso.
La superficie de Mercurio
Ésta tiene un parecido al de la Luna. La historia de la formación de Mercurio es similar a la de la Tierra. Hace unos 4,500 millones de años se formó el planeta. Fue una época de intenso bombardeo de los planetas a medida que recolectaban el material y los restos de la nebulosa de la que se formaron. 
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En una etapa temprana de esta formación, Mercurio probablemente se diferenció en un denso núcleo metálico y una corteza de silicatos. Después de un período de intenso bombardeo, la lava corrió por la superficie del planeta y recubrió la antigua corteza. Alcanzado este punto, la mayor parte de los residuos de la nebulosa original habían sido barridos ya y Mercurio entró en un período de bombardeo más ligero. Durante este período se formaron las llanuras intercráteres. 
Luego Mercurio se enfrió. Su núcleo se contrajo dando lugar a su vez a la rotura de la corteza y originando la aparición de prominentes escarpes lobulares. Durante la tercera etapa, la lava inundó las tierras bajas y produjo las llanuras suaves. Durante la cuarta etapa el bombardeo de micro meteoritos produjo una superficie pulverulenta también conocida como regolito. 
Unos pocos meteoritos de mayor tamaño chocaron contra la superficie produciendo brillantes cráteres con radios. Los cráteres van desde los 100 metros hasta los 1,300 kilómetros. Aparecen en varios estados de preservación. Algunos son jóvenes con bordes abruptos y brillantes rayos que se alejan de ellos. Otros están muy degradados, con bordes que han sido suavizados por el bombardeo de meteoritos. 
El cráter más grande de Mercurio es la Cuenca Caloris (1,300 kilómetros de diámetro), y fue causada probablemente por proyectiles que superaban los 100 kilómetros de sección. Las ondas sísmicas producidas por el impacto en Caloris se enfocaron en el otro lado del planeta, dando lugar a una región de terreno caótico. Después del impacto el cráter se llenó parcialmente por ríos de lava. Salvo por las ocasionales colisiones de algún meteorito, la superficie de Mercurio ya no está activa y permanece como estaba hace millones de años.
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Su clima

Cuando se está en la superficie de mercurio, el Sol parece ser dos veces y media más grande que en la Tierra, debido a su cercanía. Sin embargo, el cielo está siempre negro debido a la atmósfera escasa (con pequeñas cantidades de helio e hidrógeno), esto provoca la dispersión de la luz.
En la superficie que recibe la luz solar, la temperatura asciende a 370°C, y en el hemisferio que se encuentra totalmente en la oscuridad, la temperatura baja a 240°C bajo cero. Sin embargo, se supone que entre las zonas de luz y sombra existe una faja crepuscular en la cual las temperaturas no son extremas.

Sondas espaciales

En 1973, se envió una sonda espacial a Mercurio para recaudar información, la sonda el Mariner 10 podría medir las características físicas, atmosféricas y de superficie. La sonda tomó fotos, realizó experimentos donde analizó el campo magnético, el plasma, la radiometría infrarroja, entre otros.
El Mariner 10 realizó su primer paso por Mercurio, después de visitar Venus, el 29 de marzo 1974 pasando a 705 km sobre la superficie del planeta. Un segundo encuentro se realizó el 21 de septiembre del mismo año, a una altura de 47,000 km. En este acercamiento se fotografió la parte iluminada y la región polar del sur. En el último encuentro se tomaron 300 fotografías adicionales y la medición del campo magnético. Esto fue el 16 de marzo de 1975. Hasta el 24 de Marzo del mismo año se realizaron varias pruebas de ingeniería hasta que se acabó la reserva del gas de control de altura, culminando así la misión.
Dada su proximidad al Sol es difícil verlo. Se le observa en el alba o en la puesta, pero siempre en plena noche, y suele verse en las fases de máxima elongación (elongación: distancia angular entre el Sol y un planeta), lo que ocurre seis veces al año, y en las fases en que la eclíptica forma a un gran ángulo con el horizonte.
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Siendo un planeta interior (puesto que está entre la Tierra y el Sol), Mercurio presenta varias fases: llena, durante la conjunción superior; cuartas, durante la máxima elongación este y oeste; y nueva, en la conjunción inferior. Cuando todo el disco aparece iluminado, no sólo es que se halla más alejado de la Tierra, sino también más próximo angularmente al Sol, por lo cual sólo se le puede estudiar durante las fases parciales.

Tomado de: 

___________ (1961) Mis Primeros Conocimientos
http://www.geocities.com/SouthBeach/Surf/2613/astronomia/merc.htm
http://www.etsimo.uniovi.es/solar/eng/mercury.htm
(1)http://www.astronomia.com.ar/mercurio.htm
(2)http://www.etsimo.uniovi.es/solar/cap/merc/mercter.htm
http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/image/9911/mercury_1600_trace.gif
Fuentes de Fotografias:
http://ciencia.nasa.gov/headlines/y2000/ast_29

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