Meteoritos

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Los meteoritos son fragmentos rocosos que viajan por el espacio no tienen órbita como los asteroides y cometas y caen con facilidad en la tierra. Cuando un meteorito penetra en la atmósfera de la Tierra, su incandescencia lo hace visible a muchos kilómetros de altitud (más o menos 95 Km.). Esto se debe a la velocidad que trae y al roce con la atmósfera terrestre.
Al encenderse el meteorito y caer si es de noche pareciera como una estrella que se está moviendo a gran velocidad. Debido a esto, a los meteoros que entran en la atmósfera terrestre se les denominan estrellas errantes. A veces llegan como lluvia y en este caso se pueden contar hasta cien en una hora. De hecho, se ha registrado un récord de millares de meteoros por hora, durante la famosa lluvia de las Leonidas, Jacobínidas, etc.

Los meteoritos son de diversos tamaños, existen algunos que llegan a alcanzar el tamaño de la superficie terrestre. Los meteoros que se observan en la actualidad son restos de los materiales con los que fue construido nuestro sistema solar, generalmente se dividen en tres grupos según su composición:
1.- Los de hierro y níquel
2.- Los de hierro y piedra
3.- Los de piedra exclusivamente
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Sistema Solar

Se cree que las condritas, una clase de meteoritos rocosos, son restos del material original de los planetas. Algunas condritas, incluso, contienen moléculas orgánicas y aminoácidos complejos, lo que sugiere que la materia de donde se formó la vida estaba ya presente en los inicios del Sistema Solar (hace aproximadamente 4.600 millones de años)
Los meteoros además de experimentar la alteración normal durante su recorrido por el universo, sufren importantes modificaciones al entrar en la atmósfera terrestre. Por ello al estudiar este tipo de materiales, es conveniente tratar de distinguir entre su naturaleza propia y los efectos subsiguientes a su formación.

Tomado de:

Grupo Editorial Océano (1988) Enciclopedia Autodidáctica
Océano, España: Ediciones Océano
Fuentes de Fotografias:
http://ciencia.nasa.gov/headlines/y2000/ast29dec_1.htm
http://www.cielosur.com/solsistem.htm

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