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Civilizaciones antiguas › Lugares históricos y sus personajes

Armadura en la antigua guerra de China › Orígenes

Civilizaciones antiguas

Autor: Mark Cartwright

Con flechas zigzagueantes, poderosos saetas de ballesta, espadas apuñaladas y hachas oscilantes, todas características básicas del campo de batalla chino, no es sorprendente que los soldados trataran de protegerse lo mejor que pudieran con armaduras y escudos. Túnicas de cuero con adiciones de metal, cascos de bronce o hierro, y escudos de cuero lacado ayudaron a desviar al menos algunos de los misiles y cuchillas cortantes que llegaron como soldados. Los caballos estaban protegidos de manera similar, y la caballería pesada con el caballo y el jinete cubiertos por completo con armadura se convirtió en una característica de los ejércitos chinos posteriores.
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Guerrero chino de terracota

ARMADURA TEMPRANA

La historia y la evolución de la armadura en la guerra china es difícil de determinar con certeza, dado su carácter a menudo perecedero, pero las descripciones de texto y las apariencias en el arte, como las pinturas murales y las figurillas de cerámica, junto con las partes metálicas sobrevivientes pueden ayudar a reconstruir. Solo quién usó la armadura y cuándo es otro punto de discusión. Los tratados militares del período de los Estados Combatientes (481-221 aC) sugieren que todos los oficiales de cualquier nivel llevaban armadura. Las mismas fuentes contienen referencias a comandantes que guardan la armadura en bolsas de almacenamiento y la distribuyen a las tropas, pero al menos parte de la infantería de reclutamiento ordinario probablemente tuvo que proporcionar la suya propia. Obviamente, esto dependía de sus medios, y como agricultores, es poco probable que haya sido una posibilidad realista para la mayoría.
LA FUENTE MÁS COMÚN DE CUERO ESTABA VACÍA PERO LA PIEL DE BUFFALO Y RHINOS TAMBIÉN ES GRABADA.
La primera armadura en China fue hecha de pieles de animales durante el período Neolítico. Probablemente estos no estaban muy ajustados para su nueva función y probablemente tenían más la intención de impresionar que desviar las armas.Desde la dinastía Shang (hacia 1600-1046 aC) el cuero se usaba para hacer armaduras a medida, y continuaría siendo una opción popular durante siglos. La fuente más común de cuero era el cuero de vaca, pero también se registra la piel de los búfalos y los rinocerontes (el rinoceronte de Sumatra era común en China antes del siglo V aC). El cuero curtido y curtido, suficiente para desviar las armas de la edad de bronce, estaba hecho en dos piezas para proteger el pecho y la espalda del guerrero. Algunas veces, los pedazos de caparazón se usaban como una capa adicional de protección, y había restos de armadura con protectores de cuello altos. La armadura se pintó con frecuencia, por lo general con rojo, amarillo, blanco, negro y azul.Algunos fueron embellecidos con jefes de metal y representaciones de temibles criaturas míticas, tigres o máscaras de demonios.

ESCUDOS

Los escudos estaban en uso durante el período Shang o incluso antes. Los primeros fueron más grandes, probablemente porque la armadura del cuerpo de la época era menos eficiente que las versiones posteriores. Algunas placas combinadas de bronce y cuero, mientras que las versiones más rudimentarias se habrían hecho de mimbre, entrelazado de bambú o juncos, listones de madera o pieles de animales. El material de tela de cuero o capas se estiró sobre una estructura de madera o bambú y luego se laqueó para dar fuerza adicional sin aumentar significativamente el peso. Vienen en dos tamaños, una versión más pequeña para la infantería y una más grande que podría cubrir la altura de un hombre para los jinetes de los carros. El escudo de infantería se sostuvo en una mano, y sus restos en tumbas sugieren que tenían una forma aproximada de rectángulo, curvados ligeramente hacia afuera en el centro, tenían un solo mango vertical en el centro, y medían 70 x 80 cm.
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Casco de Estados Combatientes

CASCOS

La cabeza de un soldado estaba protegida por un casco hecho primero de ratán o cuero y luego, más tarde, de bronce.Normalmente eran de tipo esférico y cubrían la parte superior de las orejas, protegían la parte posterior del cuello y estaban coronados por una cresta simple y baja. Algunos cascos de metal tienen proyecciones estilizadas y grabados similares a los utilizados en los escudos. Los cascos de bronce estaban forrados con un material más suave para amortiguar los golpes y la comodidad; pesan en promedio 2-3 kilos. Los cascos solo eran capaces de desviar misiles ligeros y golpes de una espada, y suficientes restos esqueléticos que evidencian heridas de puntas de flecha y espadas sugieren que la armadura, en general, no fue particularmente efectiva en los primeros períodos de la guerra china.

ZHOU Y QIN ARMOR

A mediados de la dinastía Zhou (1046-256 a. C.) se ideó una armadura más flexible, hecha de pequeños rectángulos superpuestos de cuero sujetados con correas de cuero, cordón de cáñamo o remaches, y hecha en forma de túnica. Cada pieza de cuero fue endurecida por el bronceado y el lacado. Este tipo de armadura es típica de los guerreros del ejército de terracota que se encuentran en la tumba de Shi Huangdi, el primer emperador de la dinastía Qin (221-206 aC). Los guerreros de terracota muestran siete tipos diferentes de túnica blindada, algunos con solapas extendidas para proteger la ingle. Una alternativa al cuero era usar pequeños rectángulos de bronce o una combinación en capas de bronce y cuero.Naturalmente, también, muchos soldados que podían permitirse adornaban su armadura con adornos adicionales diseñados para impresionar y hechos de metales preciosos, marfil y cuerno de rinoceronte.

HAN ARMOR

Con el uso más amplio de la ballesta y su creciente poder de fuego, especialmente desde la dinastía Han (206 a. C.-220 EC) en adelante, el hierro se usaba cada vez más en armaduras corporales. Nuevamente, se cosieron o remacharon placas pequeñas para formar una túnica semiflexible que también protegía los brazos superiores externos. El hierro se usó al mismo tiempo para fortalecer escudos y hacer cascos. Los cascos de este período adoptan una forma de capucha con una parte colgante para proteger el cuello, pero todavía no ofrecen protección para la cara, incluso si hay referencias a máscaras de hierro en los tratados militares de Han.
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Jinete de caballería chino

Otro desarrollo fue diseñar armaduras para tipos específicos de soldados. Los dos o tres soldados dentro de un carro no necesitaban gran movilidad, por lo que su armadura podía ser más pesada y más pesada, pero con el beneficio de ofrecer una mayor protección. Todo el cuerpo podría estar cubierto, siempre que los brazos se dejaran libres para empuñar armas como lanzas y alabardas (una mezcla de hacha y lanza). La infantería, por su parte, solo tenía túnicas cortas y más protectores de pierna básicos que les permitían moverse rápidamente por el campo de batalla. La caballería, que comenzó a reemplazar a los carros del siglo IV a. C., tradicionalmente estaba ligeramente armada con alabardas y proa, de modo que para moverse libremente y disparar desde sus primitivas sillas de montar mientras aún estaban en movimiento, su ropa tenía que ser liviana y sin restricciones.

ARMADURA DE CABALLOS

El caballo tenía, si acaso, la protección limitada de una cubierta de cuero colgando sobre su frente debajo del cuello y, a veces, una piel de tigre extendida sobre sus flancos. Con la invención del estribo, una caballería pesada fue posible a partir del siglo IV EC. Estos catafractarios tenían una armadura corporal completa tanto para el jinete como para el caballo y se pueden ver claramente en las figurillas de cerámica del período. El gran peso de la caballería pesada impidió su uso en términos prácticos y, en consecuencia, hubo un retorno a la caballería más ligera y más rápida en el período Tang (618-907 CE), incluso si un pequeño cuerpo de caballeros caballeros continuó bien en la Edad Media período.

ARMOR TARDE

Durante la dinastía Sui (581-618 dC) y los sucesivos períodos de la dinastía Tang, se desarrolló una nueva armadura que se conoció como "cordón y placa". Vista en figurillas de cerámica de la época, la armadura estaba compuesta de grandes placas de hierro unidas por cuerdas que recorrían el centro y cruzaban el cofre y se unían a un cinturón de cordón, lo que probablemente ayudó a distribuir el peso lejos de los hombros. Otro tipo popular durante el Tang fue una larga armadura hecha de cientos de pequeñas placas de metal y que colgaba casi hasta los tobillos. En la China medieval, la armadura se hizo aún más adornada con armaduras intrincadamente diseñadas hechas de paneles remachados cubiertos de tela, armaduras que cubrían la parte superior de las piernas para la caballería y cascos hechos de múltiples placas superpuestas de hierro o incluso plata algunas veces grabada. La armadura de malla se usaba muy pocas veces y, a pesar de la llegada de la pólvora y las armas de fuego, la armadura china seguía siendo notablemente tradicional, y el cuero se usaba comúnmente para todo tipo de guerreros, como lo había sido durante más de dos milenios.

Agesilaus II › Quien fue

Definición y orígenes

Autor: Mark Cartwright

Agesilao II (hacia 445 - 359 aC) fue un rey espartano que obtuvo victorias en Anatolia y en las guerras de Corinto, pero que finalmente traería una derrota total a su ciudad a través de su política contra Tebas. Cuando Esparta perdió la batallacrucial de Leuctra en 371 aC, puso fin al dominio de la ciudad durante mucho tiempo del Peloponeso. Agesilao fue uno de los reyes más poderosos y de más larga data en la historia de Esparta y, gracias a su amistad con el historiador Jenofonte, su reinado es uno de los mejor documentados. También es el sujeto de una de las biografías de las vidas de Plutarch.

VIDA TEMPRANA Y CARRERA

Agesilao era el hijo de Archidamus II y por lo tanto un miembro de la línea Eurypontid de reyes espartanos. Agis II, el medio hermano de Agesilao, era el heredero del trono, por lo que este último recibió la educación militar personalizada ( agoge ) de un ciudadano varón ordinario. Plutarch nos informa que Agesilao nació con una pierna coja, pero no permitió que esto obstaculizara su entrenamiento. En el año 400 a. C., cuando el hijo de Agis, Leotíquidas, fue examinado después de los rumores de que su padre era en realidad el general ateniense Alcibíades, Agesilao fue hecho rey inesperadamente; un evento facilitado por el poderoso general Lysander, su amante ( borra ) cuando era un hombre joven. Famosamente usando el mecenazgo como un medio para asegurar la lealtad de la élite espartana, Agesilaus también logró disminuir la influencia de los segundos reyes espartanos de la línea Agiad con la que co-gobernó. A pesar de su creciente poder, el rey ganaría una reputación duradera por su estilo de vida simple y su autodisciplina, porque, como dijo Plutarco, "habría sido difícil encontrar un soldado que durmiera en una cama más dura que el rey" (38). Agesilao también era conocido por su piedad y el hecho de que era uno de los pocos gobernantes griegos que hizo campaña en el exterior y no se vio influenciado por las costumbres extranjeras y fiel a las tradiciones espartanas.
AGESILAUS FUE UN POLÍTICO DOTADO Y EL HOMBRE MÁS PODEROSO EN GRECIA POR MUCHA DE SU REGLA COMO EL REY SPARTAN.

CAMPAÑAS CONTRA PERSIA

El primer papel militar prominente de Agesilaus fue una expedición a Anatolia donde se le dio la tarea de liberar a las ciudades griegas del dominio persa. Esta fue la primera vez que un rey espartano había liderado un ejército en Asia y la primera ocasión en que un rey había ordenado tanto a la tierra como a las fuerzas navales. Antes de partir, Agesilao quería hacer un sacrificio religioso en Aulis, tal como lo había hecho Agamenón antes de la Guerra de Troya, pero fue rechazado por los tebanos, archienemigos de Esparta. Este incidente agregaría más combustible al odio de toda la vida de Agesilao por Tebas. Las victorias contra los sátrapas persas Pharnabazus y Tisafernes, notablemente en la batalla de Sardis en 395 a. C., se interrumpieron cuando Agesilao fue llamado a Grecia continental para defender los intereses espartanos. Esto quizás fue igual de bien porque Esparta había sufrido una seria derrota naval en la batalla de Knidos en 394 a. La flota persa había sido comandada por Conon, mientras que los espartanos estaban dirigidos por el incompetente Peisander, que probablemente solo recibió el mando porque era pariente de Agesilao.
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Territorio espartano

CAMPAÑAS CONTRA CORINTH Y THEBES

Durante las Guerras Corintias subsiguientes, Agesilao ganó, aunque a un gran costo, la batalla de Coronea en 394 aC contra una fuerza de coalición liderada por Tebas que incluía tropas de Atenas y Corinto. Los dos ejércitos, en una contienda que Jenofonte, un testigo presencial, describió como "bastante diferente a cualquier otro en nuestro tiempo" (4.3.15), se enfrentaron y el flanco derecho de ambos bandos derrotó al flanco izquierdo de su oponente. Entonces los hoplitas espartanos y tebanos se enfrentaron en una sangrienta batalla en la que Agesilao fue herido varias veces. Con la batalla ganada, el rey espartano luego salvó las vidas de un grupo de soldados enemigos que habían buscado refugio en un templo, estableció un monumento de la victoria y dedicó una décima parte del botín a Delfos. Más victorias vinieron entre 391 y 388 AEC en el área alrededor de Corinto y Acarnania donde Agesilao demolió las fortificaciones de Corinto y devastó el campo, arrancando de raíz cada árbol que su ejército encontró. Sin embargo, los tebanos y sus aliados fueron finalmente derrotados no por una fuerza de tierra sino por una flota financiada por persa liderada por el almirante espartano Antálcidas. Fue él quien estableció la Paz del Rey (también conocido como la Paz de Antálcidas) que garantizó un cierto nivel de autonomía política a las ciudades-estado derrotadas. Agesilaus ignoró políticamente los términos del tratado de paz y estableció oligarquías proespartanas en Mantinea, Olynthus y Phlius. El rey espartano apoyó entonces la ocupación de Tebas en 382 aC y el establecimiento de una guarnición allí por Phoibidas, lo que irritó enormemente a los tebanos. Esta acción y la controvertida absolución de Sphodrias, quien había sido acusado de tratar de tomar el puerto de El Pireo en Atenas y que casualmente era el padre del amante del hijo de Agesilao, indignó a muchas ciudades-estado griegas, y otro anti- La coalición espartana se formó solo esta vez con el respaldo financiero de Persia. Más batallas siguieron y Agesilao obtuvo algunas victorias en Beocia en 378 y 377 a. C., pero la poderosa Esparta estaba perdiendo su control sobre su propia coalición, la Liga del Peloponeso, y Tebas estaba a punto de entrar en su período más dominante en la historia.
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Hoplitas griegos

En una conferencia de paz en 371 a. C., Agesilao causó una gran sorpresa al líder tebano Epaminondas cuando se negó a aceptar que este representara a toda Beocia y no solo a Tebas. La guerra siguió y Esparta fue derrotada en la batalla de Leuctra en 371 cuando Epaminondas y su capaz general Pelopidas conmocionaron al mundo griego. Según Jenofonte, Agesilao no estaba en la batalla ya que sufrió una recaída en su problema de la pierna que originalmente lo había mantenido alejado de la batalla de Tegyra en 375 a. C. (que también perdió Esparta) cuando un vaso sanguíneo había estallado en su única pierna sana. En cambio, en Leuctra las fuerzas espartanas fueron conducidas por el otro rey espartano Cleombrotus.Como consecuencia de la derrota, Esparta perdió la región de Messenia en el Peloponeso y comenzó una declinación constante de la cual la ciudad nunca se recuperaría.

CARRERA DESPUÉS DE LEUCTRA

Mientras los historiadores han culpado a Agesilao de sus políticas agresivas y su odio irracional por el declive de Esparta, el rey no era impopular en su país y continuó ocupándose hasta sus ochenta años, defendiendo la ciudad de los ataques de Theban en 370 y 362 a. En el medio había luchado por Ariobarzanes, el sátrapa persa en Anatolia en 364 a. EC, y realizó un servicio similar para Nectanebis III en Egipto entre 361 y 359 aC. Ambas posiciones trajeron victorias y ayudaron a aumentar el empobrecido tesoro espartano. Durante el regreso a casa desde Egipto, Agesilao murió en Cirenaica, en Libia, en 359 aC;su cuerpo fue embalsamado en cera y llevado de vuelta a Esparta para su entierro. Agesilao fue un político dotado y el hombre más poderoso de Grecia durante gran parte de su mandato, pero tal vez su carácter ambiguo y su retrato en la historia es mejor resumido por Plutarco, "fue demasiado generoso para no dar crédito a sus enemigos si estuvieran en el correcto, pero no se atrevía a condenar a sus amigos si estaban equivocados "(28). El Spartan había sido un líder carismático, había ganado más poder político que la mayoría de sus predecesores, y había sido un efectivo comandante de campo, pero tal vez tuvo la mala suerte de haber sido rey justo en un momento en que Sparta sufría de una población en declive y creciente inquietud servil clase agrícola. Estos dos factores combinados con el surgimiento de un intento agresivo de Tebas de crear su propio imperio significaron que Agesilao supervisó el final de la poderosa Esparta como uno de los estados de la superpotencia de Grecia.

Agni › Quien fue

Definición y orígenes

Autor: Mark Cartwright

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Agni es el dios hindú del fuego. Es considerado como el amigo y protector de la humanidad, en particular, salvaguarda el hogar. Varias formas de fuego están asociadas con Agni e incluyen el sol, los rayos, los cometas, el fuego de los sacrificios, los fuegos domésticos, el fuego de la pira funeraria y el fuego digestivo que está dentro de todos los humanos. Agni fue especialmente importante en el período védico (1500 - 500 aC) y los Vedas contienen más himnos para él que para cualquier otra deidad. Todavía hoy se lo considera omnipresente, aunque no se lo adora directamente. Agni conoce los pensamientos de todas las personas y es testigo de todas las acciones importantes, de ahí el uso del fuego en muchas ceremonias hindúes importantes, como los matrimonios. También se lo menciona en textos sagrados como el Mahabharata como el "devorador de oblación" y el "purificador". Con el pelo en llamas y montar una cabra, es fácilmente identificado en el arte hindú. La esposa de Agni es la hija del rey Nila, quien impresionó al dios del fuego al ser la única mujer en el reino que logró encender una llama en el palacio real. En algunos mitos, Karttikeya (Skanda), el dios hindú de la guerra, es el hijo de Agni y el resultado de la conquista de las Pléyades por Agni, las esposas de los Siete Sabios.

AGNI Y VARIOS INCENDIOS

Agni es el hijo de las Aguas Celestiales y ese elemento está estrechamente relacionado con el fuego, que se cree que es llevado a la tierra dentro de la lluvia. Desde allí, el fuego es levantado por la vegetación, por lo que cuando se frotan dos palos, aparece fuego. Agni también es responsable del rayo que nace de la unión del dios con la diosa de la nube. Otro fuego al que Agni está asociado es la pira funeraria; en este papel él lleva a los muertos a su juicio final por Yama, gobernante del Inframundo.
AGNI SE ACOMODA MÁS CERCANAMENTE CON LOS INCENDIOS SACRIFICIALES DONDE SE PENSÓ PARA LLEVAR LAS OFRENDAS DE LOS HUMANOS A LOS DIOSES.
Agni está quizás más estrechamente asociado con los incendios de sacrificios donde se cree que lleva las ofrendas de los humanos a los dioses. Según varios mitos, Agni temía en un primer momento asumir este deber ya que sus tres hermanos ya habían sido asesinados mientras realizaban la tarea. En consecuencia, Agni se escondió en las aguas subterráneas pero, desafortunadamente, los peces revelaron su escondite a los dioses. Como resultado, Agni los maldijo para que los peces se convirtieran en la presa fácil de los hombres. En otra versión, son las ranas, luego los elefantes y luego los loros, que revelan los intentos de Agni de ocultarse y el dios los castigó a todos al distorsionar su discurso para siempre. El último escondite de Agni en esta versión estaba dentro de un árbol de sami, por lo que se considera la morada sagrada del fuego en los rituales hindúes y sus palos se utilizan para hacer fuego. A regañadientes, retomando su deber, Agni negoció a modo de compensación para recibir siempre una parte del sacrificio que llevó a los dioses y se le dio la bendición de una vida eterna. Agni aparece en todas las formas de fuego e incluso aquellas cosas que se queman bien o tienen cierto brillo. En el Brhaddevata se nos dice que en un momento Agni se desmembró y se distribuyó entre cosas terrenales. La carne y la grasa del dios se convierten en resina de guggulu, sus huesos el pino, su semen se convierte en oro y plata, su sangre y bilis se transforman en minerales, sus uñas son tortugas, entrañas la planta avaka, su médula ósea arena y grava, sus tendones convertirse en hierba tejana, su pelo hierba kusa, y su pelo del cuerpo se convierte en hierba kasa que se utilizó en rituales de sacrificio. Con el tiempo, la importancia de Agni como dios disminuye, un hecho explicado en el Mahabharata como debido a su excesiva indulgencia en el consumo de demasiadas ofrendas. En el Visnu Purana se lo describe como el hijo mayor de Brahma y Svaha es su esposa. Juntos tuvieron tres hijos, Pavaka, Pavamana y Suchi, que a su vez tuvieron 45 hijos que, incluidos sus padres y su abuela, suman 49, el número de fuegos sagrados en el Vayu Purana. Agni, según un himno de Rigveda atribuido al sabio Vasistha, también tiene un lado más oscuro. Similar a la naturaleza de los demonios 'devoradores de carne', el raksasa, tiene dos colmillos de hierro perversamente afilados y devora a sus víctimas sin piedad. Sin embargo, cuando es invocado por los dioses, Agni destruye el raksasa con sus lanzas flamígeras. Este episodio, cuando Agni se convierte en un sirviente de los dioses, es ilustrativo de su caída desde el pináculo del panteón.
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Agni

AGNI EN EL ARTE HINDÚ

En arte, Agni se representa a menudo con la piel negra, dos cabezas, cuatro brazos y montando una cabra (el animal sacrificado más comúnmente) o un carro tirado por caballos rojos que tiene siete ruedas, representando los siete vientos. Sus dos cabezas, que lanzan llamas, son un símbolo de su asociación con dos tipos de fuego: el hogar doméstico y el fuego sacrificial. Él puede tener siete lenguas que se usan para lamer la manteca de ghee que se da como ofrendas. Por lo general, lleva un abanico (que usa para acumular fuegos), un cucharón de sacrificio, un hacha y una antorcha encendida o jabalina. Agni también puede ser representado como el pájaro Garuda que lleva la semilla de la vida, el pájaro de fuego que lleva la ambrosía a los dioses, y el mercader de cabeza de chivo que representa el sacrificio hecho a los dioses.En el arte hindú posterior, Agni también se representa como uno de los Dikpalas que fueron los ocho guardianes de las direcciones del espacio. Agni protege el barrio sureste, Purajyotisa.

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