Denuncias de caimanes en las alcantarillas de Nueva York

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Han circulado rumores de que los cocodrilos pueblan las alcantarillas de la ciudad de Nueva York durante muchos años. (Copyright Lee Krystek, 2002.)
Una leyenda popular reclama que las alcantarillas de la gran manzana están pobladas por caimanes suficientemente grandes como para comer desafortunados trabajadores de saneamiento quienes se aventuran sin saberlo a los túneles subterráneos. Hoy la ciudad de Nueva York niega que tal reptil peligroso habitantes viven en las entrañas de la metrópolis, pero quién sabe lo que está ahí ...
Este cuento cocodrilo se distribuyó ampliamente en la década de 1960. Más recientemente, generó por lo menos dos películas: cocodrilo (1980), la historia sobre un reptil largo 36 pies surgen en las alcantarillas de metro Chicago a cenar confiados ciudadanos de la ciudad del viento y Alligator II: la mutación (1991), que cambió el escenario de la metro amenaza a un pequeño pueblo.
Según la versión de los años 60 de la leyenda, los caimanes encontraron su camino a las alcantarillas de la ciudad de Nueva York después de que habían sido comprados en tiendas de mascotas, creció demasiado grande para los propietarios mantener en sus apartamentos y se tira por el retrete. Allí los cocodrilos prosperaron en ratas infestadas de las tuberías subterráneas y crecieron de tamaño respetable. Esta teoría, aunque colorido, es poco probable que sea cierto como "cocodrilos" más vendieron en tiendas de animales no son realmente los cocodrilos, pero caimanes. Caimanes son cocodrílidos de América del sur con su largo, estrecho, hocico, se asemejan a los cocodrilos en lugar de los caimanes.
¿Hay algo de cierto en esta leyenda urbana? Sorprendentemente, sí. En el early1930 un número de caimanes fueron visto nadando en el Río Bronx. Varios cocodrilos muertos fueron encontrados a lo largo de los bancos y algunas pequeñas, fueron capturados vivos. Luego el 10 de febrero de 1935, el New York Times informó:

COCODRILO EN ALCANTARILLA EN ZONA RESIDENCIAL

Jóvenes palear nieve en boca ver el Animal batido en agua helada

Según la historia, varios adolescentes habían sido despejando East 123rd Street por pala de nieve en una alcantarilla abierta cuando vieron algo grande y vivo en el agua abajo. Resultó ser un siete pies además de cocodrilo que de alguna manera había conseguido. Los chicos emplea una cuerda para sacarlo a la superficie. Al llegar a la seguridad, el reptil desagradecido estalló en uno de ellos. Los adolescentes respondieron al vencer al animal a la muerte con sus palas. En un taller de reparación de automóviles cercanos al animal muerto se pesó y se encontró que 125 libras. Más tarde, el Departamento de Sanidad recogió el cadáver y lo incineraron. El Times especulaban que el animal había escapado de una nave viajando desde "los Everglades misteriosos", nado en río Harlem y luego came150 yardas por conducto de una tormenta a donde fue encontrado.
Otra evidencia indica que el caimán no era sólo un pícaro se escapó solo, sin embargo. Varios años después, según el libro de 1959 de Daley, El mundo debajo de la ciudad, una colonia de cocodrilos se había asentado cómodamente en las alcantarillas de Nueva York. Fue en 1935 que los animales primero fueron divulgados a Superintendente de alcantarillas Teddy mayo. Al primero, puede se negó a creer que ellos estaban siendo amenazadas por los reptiles sub-terrainian los informes de sus inspectores. "Me dije," recordará en Daley libro, "los chicos ha estado bebiendo allí." Mayo estaba tan segura de que las denuncias de los cocodrilos eran falsas que se negó a aprobar informes mencionar los animales. También envió hombres para vigilar a los inspectores para ver lo que están recibiendo un asimiento del alcohol en el trabajo. Cuando no hay reportes de whisky de contrabando aparecieron, mayo decidida echar un vistazo a las reclamaciones de sí mismo. "Podrá ir allí y demostrar a todos ustedes chicos que no hay ningún caimanes en mis cloacas," puede, dijo.
Una vez que se examinó la situación de cerca, sin embargo, mayo tuvo un cambio de corazón. Él vio un número de caimanes. La mayoría era unos dos metros de longitud y vivió en las tuberías más pequeñas que vaciaron en las líneas del tronco debajo de las calles principales. Mays, habiendo realizado los caimanes fueron un verdadero problema, inició un programa para deshacerse de ellos. Muchos fueron asesinados por matarratas, que otros fueron espanté en las líneas del tronco donde el agua que fluye rápidamente los realizó en el mar. Algunos fueron asesinados por cloacas entusiasta inspectores utilizando.22 rifles y pistolas en lo que debió ser uno del más extraño terreno sub caza alguna vez. Según el libro de Daley, todos los cocodrilos murieron en pocos meses.
Parece que este relato del libro de Daley bien podría ser el origen de la leyenda urbana de los años 60. ¿Es la historia verdadera, aunque? Gran parte del libro de Daley proviene de historias contadas por Teddy mayo. Mayo, un personaje con una imaginación activa, tenía una reputación para embellecer historias. Esto lleva a algunos escépticos que creen que la historia del cocodrilo en El mundo debajo de la ciudad podría ser ficción completa.

Una bibliografía parcial
El mundo debajo de la ciudad por Robert Daley, 1959.
Inexplicable! por Jerome Clark, tinta Visible, Inc. 1999.
Cocodrilo encontrado en cloacas al norte,New York Times,10 de febrero de 1935.
Artículo traducido del original en: UnMuseum