¿Estamos solos?


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La n Sacándote Drake fue diseñada para calcular el número de la civilización tecnológica en nuestra galaxia (NASA/JPL)

Una vez se supuso que la tierra era sólo un planeta típico en un sistema solar común y corriente. Algunas pruebas está empezando a aparecer eso sugiere que esto no es cierto. Si es así, ¿qué significa esto de la vida en otros planetas?
Películas de ciencia ficción desde los años cincuenta han demostrado los invasores de otros planetas a atacar la tierra. El capitán Kirk de Star Trek hizo una carrera en la búsqueda de nuevas formas de vida y nuevas civilizaciones. "Contactados" juro que han sido secuestrados por extraterrestres visitando nuestro planeta. En la mente del público, la galaxia parece estar lleno de vida, especialmente la vida inteligente. ¿Cuánto realmente sabemos científicamente acerca de la posibilidad de que existe vida en otros planetas, sin embargo? ¿Y si existe la vida aparte de tierra, nada de eso es inteligente?
El primer hombre para tratar de poner esta cuestión en una base científica fue Frank Drake. Drake fue un astrónomo que se preguntaba si sería posible descubrir otra vida inteligente mediante el uso de ondas de radio. Drake sabía desde la invención de la radio a principios del siglo XX, la humanidad había sido accidentalmente anunciando su existencia al resto de la galaxia por las señales de sus estaciones de radio y TV. Razonó que si otros pueden detectar tierra desde sus ondas de radio, debe ser posible para la tierra, para detectar otras civilizaciones inteligentes al escuchar sus emisiones electrónicas.

La ecuación de Drake

La ecuación de Drake
La ecuación multiplica los siguientes factores para obtener una estimación del número de civilizaciones actualmente en la galaxia que podría ser capaz de producir ondas de radio:
-Número de estrellas de la galaxia.
-Fracción de sol y las estrellas.
-Promedio de planetas por estrella.
-Fracción de planetas aptos para la vida.
-Fracción de planetas donde la vida se convierte en realidad.
-Fracción de planetas donde surgen las civilizaciones inteligentes.
-Vida de la civilización con capacidad para comunicarse.

Drake y otros científicos en ese momento estaban interesados en la búsqueda de los cielos para otra vida inteligente. Gastar el dinero para hacer esto, sin embargo, sólo tendría sentido si hay una probabilidad razonable de que hubo una civilización cercano que era tecnológicamente avanzado lo suficiente para usar las ondas de radio, pero ¿cómo podría averiguar cuántas civilizaciones podría ser difusión en cualquier momento determinado. En 1961, Drake subió con una ecuación que pensó que podría darle una respuesta. En primer lugar, Drake decidió limitar el área de su consulta a nuestra propia galaxia: las distancias entre las galaxias es tan grande que incluso a la velocidad de la luz que tomaría muchos miles, tal vez incluso millones de años para recorrer la distancia entre las señales de radio y cuando llegaron, serían extremadamente débiles.
La ecuación de Drake producido multiplica un número de variables juntos (por ejemplo, el número de estrellas en la galaxia por la fracción de estrellas que son "sol") para obtener una respuesta. Los resultados, sin embargo, fueron altamente dependientes del valor de las variables entrado. Algunos eran conocidos y valores aceptados, como el número de estrellas de la galaxia, mientras que otras no eran mucho más que conjeturas salvajes (como el número de años que podría existir una civilización tecnológica antes de ir a la extinta).
Varios científicos han utilizado la ecuación con el tiempo y han conseguido una variedad de respuestas. El resultado más optimista es que hay varias millones civilizaciones en nuestra galaxia. La estimación más pesimista es alrededor de 100. Muchos científicos se sienten cómodos con una figura de civilizaciones radio-usando millones.
Las cifras más optimistas se han utilizado para justificar proyectos SETI (búsqueda de inteligencia extraterrestre) en receptores de buscar el cielo para detectar signos de fuentes de radio artificial, extraterrestre. Sin embargo, incluso con radio con capacidad hasta 1 millón civilizaciones en nuestra galaxia en este momento, sería difícil de detectar uno de la tierra. Porque esas millones civilizaciones están repartidas en una galaxia que contiene 300 billones de estrellas, es poco probable que alguno están muy cerca de nuestra posición.
Eso es una característica de la fórmula de Drake múltiplos todos los valores para obtener la estimación. Esto significa que si cualquiera de las variables se acerca a cero (un valor no puede nunca ser cero sí mismo porque sabemos que existe al menos un radio con la civilización, nuestro) puede conducir los resultados, el número de civilizaciones radio-capaz de la galaxia, a un valor muy bajo. Tal vez hasta un valor de 1.

Factor clave: la luna

Uno de los principales valores en la ecuación es la fracción de planetas aptos para la vida donde la vida se convierte en realidad. En el pasado esto a menudo se establece en un valor de uno. Esto significa que los científicos esperan que para todos los planetas donde las condiciones son adecuadas para el desarrollo de la vida, la vida es muy propenso a desarrollar. Esto no puede ser el caso, sin embargo. Muchos científicos consideran la tierra a ser un típico planeta "rocky". Nada especial significativamente. Después de todo, con todos los millones de planetas de la galaxia, ¿cuáles son las posibilidades que de alguna manera nuestro era única?
Hay, sin embargo, algo muy inusual sobre la tierra que puede afectar profundamente el establecimiento de la vida. Es la luna. Ningún otro planeta de nuestro sistema solar tiene un satélite natural que es casi tan grande en relación a sí mismo.
La mayoría de las lunas se cree que han formado de material sobrante de la creación de su planeta madre o asteroides capturados por la gravedad del planeta madre. No así nuestra luna. La principal teoría sugiere que algún día temprano en la historia de la tierra, un cuerpo grande, tal vez cerca del tamaño de Marte, estaba en órbita alrededor del sol en una órbita altamente elíptica. El camino del cuerpo, o planetesimal, tomó en órbita casi circular de la tierra. Evitaban mutuamente para muchos millones de años, pero en algún momento colisionaron.
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La luna puede hacer tierra única (NASA/JPL)

Una colisión como éste no era tan inusual en el sistema solar temprano. Fue extremadamente inusual sobre el impacto que el ángulo en el cual el planetesimal pulsado. Casi rebotó. Este ángulo extraño iba a ser un factor clave en lo que sucedió después.
La violencia de ese impacto no puede ser imaginada. Una fuerza explosiva igual a 1 billón, trillón, toneladas de TNT habría sido liberada. 5 billones kilómetros cúbicos de la corteza de tierra exterior primordial fueron volados de la superficie. Debido al ángulo del impacto, sin embargo, el material se replegó a la tierra ni fue volado en el espacio interplanetario. En cambio, entró en órbita, formando un enorme anillo alrededor de nuestro planeta no a diferencia de los que ahora vemos alrededor de Saturno. Con el tiempo los pedacitos de roca en el ring, bajo la influencia de la gravedad, se unieron a la luna. La luna estaba originalmente diez veces más cerca a la tierra que lo vemos. Con el tiempo la luna se trasladó hacia el exterior a su posición actual.
Tener una gran luna ha afectado profundamente nuestro planeta. más obviamente a través de fuerzas de marea muy fuertes. La gravedad de la luna arrastra las aguas en la superficie de la tierra hacia ella para darnos nuestras bajas y altas mareas. Las mareas, a su vez, afectan a nuestro planeta. Originalmente (cuando la tierra se formó) probablemente girar una vez cada seis horas. Las mareas han disminuido esto a una rotación cada 24 horas. Si no hubiera ninguna luna, océano de la tierra todavía tendría las mareas causadas por la gravedad del sol, pero éstos serían mucho más débiles. Se estima que una tierra sin luna con las mareas más débiles se rotan cada ocho horas.
¿La ecuación de Drake asume que la vida se desarrolla bajo las condiciones correctas, pero estas condiciones requieren enormes mareas que se mezclan los mares en un brebaje químico? Tal vez. Casi todos los científicos que aceptan si la vida en la tierra entró en vigor aunque evolución, de acuerdo al proceso habría tomado mucho más tiempo sin las fuertes mareas causadas por la luna. Algunos teorizan que no habría pasado nada.
Un estudio realizado por Andew Watson, del Reino Unido la Universidad de East Anglia en Norwich, parece apoyar este punto de vista. Estudio de Watson, basado en un modelo de probabilidad matemática muestra que en la tierra la vida inteligente tomó mucho tiempo para evolucionar. Tanto tiempo que sólo hemos aparecido cerca del final de lo que será la ventana de bio-amistoso de nuestro planeta de tiempo. En aproximadamente 1 billón de años el sol iluminará tanto que la tierra será demasiado caliente para toda la vida.
"Si nos habíamos evolucionado temprano," afirma a Watson, "entonces incluso con una muestra de uno, que sospechamos que evolución desde simples a compleja e inteligente de vida era muy probable que ocurra. Por el contrario, creemos que hemos evolucionado hasta tarde en el período habitable."
"Esto tiene implicaciones para nuestra comprensión de las posibilidades de vida compleja e inteligencia que surjan en cualquier planeta determinado", agrega. "Sugiere que nuestra evolución es bastante improbable - de hecho, el calendario de eventos es consistente con que sea muy raro de hecho".
La luna también tiene un impacto enorme en otro factor clave en la fórmula de Drake: la fracción de planetas que desarrollan vida que vamos a tener las civilizaciones tecnológicas. Topografía actual de la tierra, que incluye montañas y continentes, es el resultado de un proceso conocido como tectónica de placa. Placas compuestas de corteza "flotar" en la capa de tierra semi-molton. Como se mueven, chocan y separe, crean nuestros continentes, montañas y océanos. Algunos piensan que los científicos que si la mayoría de la corteza de tierra primordial no había sido explotada en órbita creando la luna, el proceso de la tectónica de placas podría no siempre había empezado. Ningún otro planeta de nuestro sistema solar, Venus ni Marte (que es mayoría como nuestro propio mundo) tiene la tectónica de placas. Sin este proceso, es probable que no habría ningún continentes y las montañas habría sido molidas a por debajo del nivel del mar hace millones de años. Nuestro planeta quedaría cubierto por un enorme mar que podría tener unas islas volcánicas. Tal vez la vida saldría en esta tierra alternativa, pero sin tierra, fuego, y lo estimuló la evolución no sería posible. En este escenario parece poco probable que probablemente habría surgido una civilización tecnológica.

Típico sistema planetario

En el momento que vino con su ecuación de Drake, los científicos no sabían nada sobre sistemas planetarios que de nuestras propias. Alguna vez no se encontró ningún planeta extra solar. Sin embargo, en los últimos diez años, los astrónomos han utilizado una serie de técnicas inteligentes para detectar planetas distantes dando vueltas lejos estrellas. Bueno en este momento, más de un centenar han encontrado sistemas planetarios. Ninguno de ellos parece que se asemejan a nuestro, sin embargo. La mayoría tienen planetas de gas grande, gigante, en apretado órbitas alrededor de la estrella central. Esto es distinto a nuestro sistema, que tiene un número de planetas "rocosos" cerca de la estrella y los gigantes del gas más lejos. Además, los planetas gigantes parecen tener una órbita más elíptica de los planetas en nuestro sistema, que podría generar cambios extremos de temperatura en esos mundos.
Hasta ahora, nuestros instrumentos astronómicos no son lo suficientemente precisas para detectar algo tan pequeño como un planeta de tipo terrestre dando vueltas un sistema de estrella distante, así que tal vez están ahí en alguna parte. Sin embargo, las diferencias que vemos pueden indicar que la mayoría estrellas sistemas formados diferentemente que nuestra. Si es así, pues esto podría indicar que el número de planetas como la tierra por el sistema solar es mucho menor que una vez pensó. Esto también afectará a los resultados de la ecuación de Drake.

Vida en nuestra galaxia

¿Estamos solos? Evidencia parece ser que en vez de ser típica, la tierra y nuestro sistema solar son muy inusuales de montaje. Sin embargo, esto no excluye la vida desarrollando otro en circunstancias completamente diferentes. Los sistemas que contienen sólo los planetas gigantes gaseosos pueden desarrollar la vida en las lunas de los planetas.
En nuestro propio sistema solar Europa, una luna de Júpiter, es considerado un posible refugio para la vida primitiva, así como Titán, una luna de Saturno. Tanto Europa como Titan son probablemente muy lejos de la calidez del sol para desarrollar cualquier tipo de vida avanzada, pero ¿qué pasa con las lunas alrededor de gas planetas gigantes cerca de sus estrellas en otros sistemas solares? ¿Proporcionaría el planeta madre de las estrellas que el necesario marea obliga a acelerar la vida?
Tal vez algún tipo de vida también puede existir en las nubes de los planetas gigantes de gas. Foto de una colonia de enormes animales peces-gelatinosa flotante aunque el cielo alienígena. Existen posibilidades aún más extrañas. La tarde Robert Forward, un científico y escritor de ciencia ficción, sugerida en su novela la vida huevo de dragón podrían incluso ser capaces de existir en la superficie de una estrella de neutrones, aunque sería radicalmente diferente de nuestra propia vida tan.
Como nos aventuramos fuera más allá de nuestro sistema solar, debemos estar dispuestos a encontrar vida, pero puede ser muy diferente que los hombres grises con grandes ojos que tan a menudo nos imaginamos en nuestras mentes. Muy diferente y mucho, mucho más raro.

Una bibliografía parcial
Qué pasa si no existiera la luna? por Neil F. Comins, Harper Collins, 1993.
La luna y la tectónica de placas: por qué somos solo por Nick Hoffman, www.spacedaily.com/ noticias/vida-01x2.html
La ecuación de Drake: estimar el número de las civilizaciones avanzadas de la vía láctea, www.angelfire.com/ indie/anna_jones1/drake.html
Nuestro sistema Solar, la tierra puede ser rarezas, Los Angeles Times, 07 de agosto de 2004.
Inteligencia: un escaso cósmica por John D. Ruly Astrobiología neto http://www.astrobio.net/exclusive/2682/intelligence-a-rare-cosmic-commodity

Artículo traducido del original en: UnMuseum

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