La Guerra de Independencia: 1815

Fernando VII, rey de España, reinstalado en su trono en febrero de 1.815, envía a Venezuela una numerosa expedición. Más de 10.000 hombres que vendrán en apoyo de los realistas en tierra firme bajo la dirección de Pablo Morillo.
El 18 de febrero de 1.815, salió de Cádiz el Mariscal Pablo Morillo, enviado por Fernando VII para restaurar "la paz" en territorio americano. A principios de abril llegó a la costa Oriental de Venezuela. El 9 de abril de 1.815, Juan Francisco Arismendi entrega la isla de Margarita a cambio de la amnistía plena ofrecida por Morillo.
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Fernando VII

En mayo ya está Morillo en Caracas y tomó una serie de medidas. Entre las más importantes están las siguientes:
Creación de un Consejo de Guerra permanente "para juzgar rebeliones actuales y futuras" y una Junta Superior de Secuestros.
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Pablo Morillo

Clasificación de las personas a quienes podía embargárseles los bienes: "aquellos sujetos que por autores o fautores, o caudillos de la revolución, o por haber llevado armas contra el Rey, o por asesinos de vasallos fieles, o por haber obrado activamente contra el gobierno legítimo por medio de la seducción, consejos, escritos y empleos, no necesitan por notoriedad de ser procesados para declararlos reos por alta traición".
En junio de 1.815, Morillo deja Caracas para dirigirse a Cartagena. Con él parten Francisco Tomás Morales y 3.000 venezolanos.

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Rafael Urdaneta

Bolívar, vencido en Oriente en 1814, fue a Cartagena y de allí a Tunja donde encontró las tropas de Rafael Urdaneta. El 10 de diciembre atacó Bogotá. Se dirigió a Cartagena, la cual estaba en manos del brigadier granadino Manuel del Castillo, quien era enemigo de Bolívar desde 1813, y se negó a darle auxilio con sus ejércitos para continuar su campaña a Santa Marta. Impotente, Bolívar abandonó el ejército y se fue al exterior el 9 de mayo.

El 23 de julio llegaron Morales y Morillo a Santa Marta y el 1º de septiembre ponen sitio a Cartagena. El 6 de septiembre entran a Cartagena, someten a Castillo a Consejo de Guerra y lo condenan a la horca. Morillo continuó a Bogotá donde fusila a más de 600 americanos, entre ellos a Camilo Torres. Desaparece así, en 1816, la Confederación Granadina.Desde mayo de 1815, Bolívar esperaba en Jamaica el momento propicio para reiniciar la lucha y el 6 de ese mes escribe la celebre Carta de Jamaica, la cual será analizada más adelante. De Jamaica pasó a Haití, donde le suministrarían armas, barcos y dinero. clip_image004

Simón Bolívar

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Almirante Luis Brión

Bolívar decide convocar a los patriotas que se le quieran unir, a reunirse en los Cayos de San Luis, en febrero de 1816.
Bolívar contaba con 4000 fusiles, 15.000 libras de pólvora, 15.000 libras de plomo y una imprenta, donado todo por el presidente Petión de Haití.
Salió la Expedición de los Cayos el 31 de marzo (algunos historiadores dicen que el 3 de mayo) contando con 250 hombres, en su mayoría oficiales, y 7 goletas comandadas por el almirante Luis Brión. La semana siguiente llegan a Margarita donde se produce un primer enfrentamiento entre la goleta Bolívar y el bergantín español El Intrépido. En esta confrontación resultó vencedora la goleta Bolívar. Los españoles huyen hacia Cumaná y Brión es ascendido a Almirante.
De Juan Griego parten a Villa del Norte dirigidos por Juan Bautista Arismendi. El 7 de mayo eligen a Bolívar como Jefe Supremo del Ejército y la República. A Mariño lo nombran segundo y a Arismendi, General en Jefe.
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Juan Bautista Arismendi

El 25 de mayo llegan los patriotas a Carúpano, toman el fuerte Santa Rosa y dos barcos españoles. De Carúpano, Bolívar envía a Mariño a Güiria y a Piar hacia Maturín. Él se dirige hacia Ocumare de la Costa, declara la libertad de los esclavos y elimina el Decreto de Guerra a Muerte. Envía a Soublete, Torres, Anzoátegui y MacGregor a los Valles de Aragua y estos toman Maracay, La Victoria y San Juan de los Morros. En septiembre, Piar gana la Batalla del Juncal.
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Fuerte Santa Rosa

Bolívar, que se encontraba en Haití, se reunió con Brión y el francés Villaret. Además, se incorporaron algunos italianos que habían luchado con Napoleón. Una nueva expedición salió de Haití y llegó a Juan Griego el 28 de diciembre.
El primero de enero de 1817, Bolívar, junto con Arismendi, decide dirigirse a Caracas, pero en Clarines son derrotados por los realistas y regresan a Barcelona.
En febrero, Mariño y Bermúdez reconocen la autoridad de Bolívar y éste decide unirse a Piar en Guayana, ordenando a Mariño que lo espere en Aragua.

El 8 de mayo de 1817 Mariño, de acuerdo con el cura Madariaga, decide convocar a un congreso que será conocido como el "Congresillo de Cariaco". A éste asistieron sólo 12 jefes patriotas y nombran a Mariño, General en Jefe de las fuerzas republicanas. Éste estableció la capital de los Estados Unidos de Venezuela (como nombraron la república) en Margarita. Sucre y Rafael Urdaneta desconocieron este congreso, continuaron siendo fieles a Bolívar y siguieron para Guayana.
Mientras tanto, Páez en Occidente había derrotado a los realistas en Mata de Miel y en Mantecal. José Antonio Páez se había ganado la confianza de los llaneros, quienes se alejaron del ejército realista para unírsele.
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Canónigo José Cortés de Madariaga

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José Antonio Páez

Morillo, quien había pacificado Nueva Granada, se dirigió entonces a atacar a los patriotas en Apure junto con La Torre. Páez, con falsas maniobras atrajo a Morillo hasta Mucuritas y allí destrozó la caballería realista prendiendo fuego a la llanura. Morillo, entonces, abandonó Apure y mandó a La Torre a Guayana y él intentó someter a los patriotas de Margarita.
Morillo llegó a la isla con 3.000 soldados. Allí se enfrentó a Francisco Esteban Gómez y Joaquín Maneiro en La Batalla de Matasiete, triunfo patriota que asegura para siempre la independencia de Margarita. En Oriente, Piar y Cedeño pusieron sitio a la plaza de Angostura. Pero ante la imposibilidad de tomarla, se dirigieron a tomar las misiones de los capuchinos del Caroní, con el fin de apoderarse del ganado que allí había. Piar, sabiendo de la llegada de La Torre a Guayana, lo atacó en San Félix y lo venció. Triunfo que aseguró para los patriotas el dominio de las misiones de Guayana.
Mientras tanto, Bolívar llegó a Guayana y sitió nuevamente a Angostura, que estaba en manos del General realista La Torre. Los sitiados aguantaron, pero al fin el hambre los obligó a Capitular. Tomada la salida por el Orinoco por Brión, se vieron obligados a huir hacia las Antillas.
Con esta capitulación termina la Campaña de Guayana.
En 1817, las discordias entre el Libertador y los jefes patriotas: Mariño, Bermúdez, Piar y Arismendi se acentúan.
Bermúdez se trasladó posteriormente a Haití y quiso incorporarse a la Expedición de los Cayos, pero Bolívar no quiso aceptarle. Bermúdez, conociendo los planes de Bolívar de llegar a Güiria, se adelantó y entró en conversaciones con Mariño para desconocer la autoridad de Bolívar, quien, al encontrarse con esta situación, regresó a las Antillas.
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General José Francisco Bermúdez

Por su parte, Piar, al enterarse del Congresillo de Cariaco, llegó a acuerdos con Arismendi para desconocer la autoridad de Bolívar, a quien atribuía haberse aprovechado de sus triunfos para ganar gloria propia. Se disponían Arismendi y Piar crear un Consejo o Senado para, supuestamente, ayudar a Bolívar en los asuntos civiles y políticos. Piar, molesto con Bolívar porque éste le había quitado la dirección del ejército de Guayana, pidió varias veces su baja del ejército. La obtuvo y se fue para Angostura. Allí desacreditó la imagen de Bolívar, pasó a Maturín, donde se reunió con Mariño y, continuaron su obra en contra de Bolívar. Para impedir la rebelión, Bolívar ordenó el arresto de Piar. Lo sometió a un Consejo de Guerra compuesto por el almirante Brión, los generales Torres, Anzoátegui, Carlos Soublete y otros, quienes lo declararon culpable de sublevación, condenándolo a muerte. Fue fusilado en Angostura el 16 de octubre de 1.817.
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A pesar de que los patriotas habían sido derrotados, la Campaña del Centro les fue favorable, pues los realistas perdieron gran parte de su infantería y caballería
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Tomado de:
Gil Fortoul. Historia de Venezuela, Tomo 1, M.R.E. Caracas, 1.929.
Lecuna Vicente. Bolívar y el Arte Militar. Fundación Vicente Lecuna. Nueva York, 1.955
Mudarra Miguel Ángel. Manual de Historia de Venezuela. Publicaciones Mudbell, 1.984 (Mapas)
Salcedo Bastardo J L. Historia Fundamental de Venezuela. U.C.V, Caracas, 1.979.
Bibliografía recomendada:
Domínguez, Freddy. Historia de Venezuela. Ediciones Cobo. Caracas 1.994.
Gil Fortoul, José. Historia constitucional de Venezuela. Editorial Parra León Hermanos. Caracas 1.930.
Ministerio de Educación. Programa y manual del docente para Historia de Venezuela, Séptimo y Octavo grado. Caracas 1.988.
Vargas Ponce, José. Historia de Venezuela. Editorial Romor. Caracas 1.999
Me lo entregaron como hace dos semanas

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