Ferrocarril Causeway del Great Salt Lake

Cuando el ferrocarril transcontinental norteamericano fue establecido durante la década de 1860, los ingenieros enfrentan un gran obstáculo en el estado de Utah – un gran cuerpo de agua, 4.400 kilómetros cuadrados en la zona, llamada el gran lago salado. Inicialmente, el ferrocarril pistas fueron colocadas alrededor del lago sobre el promontorio de montañas en el norte, donde el 10 de mayo de 1869, un clavo de oro fue conducido para marcar la terminación del primer ferrocarril transcontinental. Esta ruta, llamada la Central Pacific Railroad, atravesó la montaña difícil de Lucin, alrededor del extremo norte del lago a Brigham City y luego hacia el sur a Ogden. Treinta y cinco años más tarde, en 1904, la Southern Pacific Railroad creó una ruta más corta de menor grado y curvatura directamente a través del lago. Llamado el Lucin Cutoff, redujo la distancia del ferrocarril por 42 millas (68 km).
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Foto de satélite del gran lago salado muestra la diferencia de colores entre el norte y el sur porciones del lago, el resultado de una calzada ferrocarril. Crédito de la foto
La calzada del ferrocarril consistió en dos tierra y enrocado terraplenes, se extiende hacia el este en el lago de Lakeside y los otros extendiéndose hacia el oeste desde Promontory Point, con un 12-milla abierto, caballete de madera en medio. Construyendo esto era un proyecto hercúlea. No sólo una enorme montaña de tierra y roca tiene que ser arruinada, excavado y acarreados, a lo largo de 22 kilómetros de la calzada, un inmenso bosque de árboles - dos millas cuadradas en el área - debía nivelado. En total, más de 38.000 árboles fueron cortados para hacer pilas para el caballete. Además, 2 millones de pies de redwood terrazas fueron utilizados para la real ya. Solo la porción del caballete sobre la línea de flotación contenía suficiente madera para establecer una junta de a pie cuatro pies de ancho desde Boston a Buffalo.
Manteniendo el caballete resultó para ser sólo tan costoso. Por los principios de 1950, cuando los costes de mantenimiento se convirtió en demasiado altos para la empresa del ferrocarril, el caballete fue desmantelado y sustituido por una calzada de enrocado sólida. Anteriormente, la estructura abierta del caballete permitido para la mezcla libre de agua salmuera entre el norte y los brazos del sur del lago. La calzada ahora sólida divide el lago en dos cuerpos de agua y la mezcla de agua que se detuvo. Desde entonces el flujo de agua natural del lago estaba alterado permanentemente, y sus consecuencias para el medio ambiente del lago fue bastante inesperado.
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El gran lago salado, es el mayor lago de agua salada en el hemisferio occidental y uno de los cuerpos interior más salinos del agua en el mundo. El lago es alimentado por tres ríos - el Jordan, Weber y el oso, que juntos deposita alrededor de 1,1 millones toneladas de minerales en el lago cada año. El lago tiene pero no hay salida y además de evaporación, no hay ninguna forma de perder agua. En consecuencia, el agua del lago tiene salinidad mucho mayor que la de los océanos, tanto que el gran lago salado a veces se llama "Mar muerto de los Estados Unidos", después del mar muerto de Jordan. El alto contenido de sal hace que el propio lago inhabitable, pero algunas formas menores de vida, tales como camarón de salmuera y algas prosperan.
Cuando el lago se dividió en dos partes por la calzada de la Southern Pacific Railroad, el extremo norte del lago se convirtió más salino que el extremo sur porque los tres principales ríos desembocan en el brazo sur. Nivel del agua en el extremo sur también aumentó significativamente, mientras que en el extremo norte cayó porque experimentó tasas de evaporación ligeramente más altas que el brazo sur, acentuando aún más el desequilibrio de salinidad. La salinidad en el brazo norte del lago llegó a un punto donde el camarón de salmuera nativo no podrían sobrevivir en sus aguas.
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Vista aérea del valor de corte Lucin. Crédito de la foto
Para rectificar el daño, se creó una brecha de 30 metros en la calzada en 1988 que permitió las elevaciones y salinidad para igualar a un cierto grado. Más tarde, se instalaron tres bombas grandes para mantener la salinidad en el brazo norte a niveles de saturación (sal cerca de 27 por ciento) mientras que el brazo sur fluctúa entre 5 y 15 por ciento.
La diferencia de salinidad ha creado dos diferentes ecosistemas en el lago. El brazo del sur está dominado por algas verde-azules, que colorea el agua verde. En el brazo norte, mayor contenido de sal ha permitido el crecimiento de la alga Dunaliella Salina. Esta alga y las bacterias libera (Haloarchaea) y betacaroteno imbuyen el agua brazo norte con un distintivo color rojo vino.
Sin embargo, la calzada ha demostrado para ser muy económico para el comercio. Dos industrias en particular están en auge, cada uno en cada extremo del lago. En el extremo norte, las industrias de extracción de sal están prosperando en la mayor concentración de sal y mineral. Estanques de evaporación solar en los bordes del lago producen cloruro de sodio (sal común), sulfato de potasio, utilizado como fertilizante comercial; y cloruro de magnesio utilizado en la producción de magnesio metálico, el gas de cloro y como un supresor de polvo. En el extremo sur, camarón de salmuera cosecha plantas proporcionan 35 a 45 por ciento del suministro mundial de camarón de salmuera.
El gran lago salado hoy contribuye un estimado $ 1,3 billones anuales a la economía de Utah, incluyendo $ 1,1 billones de la industria de extracción de minerales, $ 136 millones de recreación y $ 57 millones de la cosecha del camarón de salmuera.
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Estanques de evaporación en el brazo norte del gran lago salado de la sal. Foto tomada desde la estación espacial internacional. Crédito de la foto
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Una toma aérea de un excurison de vapor hacia el oeste cruzando el gran lago salado en la calzada Lucin Cutoff. Crédito de la foto
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Un tren en el puente de caballete Lucin corte sobre el gran lago salado de Utah, de abril de 1923. Crédito de la foto
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La línea incluye una estación de tren llamada lago Mid, que estaba en medio del gran lago salado. Crédito de la foto
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Una postal de caballete Lucin Cutoff. Crédito de la foto
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Otra antigua postal. Crédito de la foto
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Fuentes: Wikipedia / Servicio Geológico de Utah / EPOD / Utah.gov
Traducido desde: Amusing Planet

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