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Biografía de Ben Nighthorse Campbell | Diputado y senador indígena

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Biografías de personajes históricos y personalidades

Nacimiento: 13 de abril de 1933
Auburn, California

Como resultado de su elección el 03 de noviembre de 1992, Ben Nighthorse Campbell de Colorado se convirtió en el primer americano nativo para servir en el Senado de Estados Unidos en más de sesenta años. Un miembro de la tribu Cheyenne norteña, Campbell también fue un atleta famoso y fue capitán del equipo de judo de Estados Unidos para los Juegos Olímpicos de 1964 en Tokio, Japón.

Un joven con problemas

Ben Campbell (añadió "Nighthorse" como adulto) nació en Auburn, California, el 13 de abril de 1933, Mary Vierra, un inmigrante Portugués y Albert Campbell, un miembro de la tribu Cheyenne del norte. Tuvo una infancia difícil con una madre hospitalizada con frecuencia por la tuberculosis, una enfermedad infecciosa que afecta a los pulmones. El padre de Campbell era un alcohólico que no pudieron sustentar a la familia, y su madre era a menudo demasiado enferma para cuidar y apoyar a los niños. En esos momentos colocó Campbell y su hermana menor, Alberta, a cargo de un orfanato. De hecho, cuando que cumplió diez años viejo Nighthorse había pasado la mitad de su vida en el orfanato católico de St. Patrick en Sacramento, California.
Con poca supervisión en casa, el joven pasó gran parte de su tiempo en las calles metiéndose en problemas. Estaba frecuentemente ausente de la escuela secundaria, ganando sobre todo malas calificaciones. Siendo aún adolescente estuvo involucrado en actividades tales como robar armas y coches, hurto y conducir ebrio. A los quince años fue arrestado por robar gasolina. Un año más tarde fue detenido y encarcelado brevemente por conducir ebrio y estrellarse en una gasolinera. La policía lo liberó en la custodia de sus padres.
La vida comenzó a cambiar como Campbell aprendió una nueva habilidad. Mientras trabajaba como un recolector de fruta en Sacramento Valley, California, entabló amistad con algunos jóvenes japoneses que le enseñó judo. Que deporte, según el senador, "me mantuvo fuera de las calles y fuera de la cárcel." Después de dejar la escuela secundaria, sirvió en la fuerza aérea de Estados Unidos desde 1951 a 1953 durante la guerra de Corea (1950-53), una guerra en Corea en el que Estados Unidos se unió a Corea del sur en su lucha contra la comunista Corea del norte. Campbell estaba destinado en Corea del sur, donde obtuvo el grado militar de aviador, segunda clase. Estudió para recibir su diploma de equivalencia de escuela secundaria y continuó con su entrenamiento de judo. Estudiar con instructores de judo coreano en momentos cuando no estaba en servicio militar, Campbell obtuvo un cinturón marrón en el deporte.

De judo a la joyería

seguía siendo un miembro del sindicato Teamsters (que incluye los camioneros) que mostraban con orgullo su tarjeta de afiliación sindical. En 1957 recibió una licenciatura en Bellas Artes y educación física. Después de graduarse se mudó a Tokio durante cuatro años trabajar en el judo y estudiar en la Universidad de Meiji. Capacidad de Campbell en judo le ganó todos los Estados americanos en ese deporte y lo ayudó a convertirse en un campeón de judo de Estados Unidos tres veces. Ganó la medalla de oro en los Juegos Panamericanos en 1963 y sirvió como capitán del equipo de judo de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Tokio el año próximo. Más tarde entrenó el equipo de judo Internacional de Estados Unidos.
Aunque Campbell trabajó muchos puestos de trabajo, que van desde trabajador agrícola a la policía, encontró éxito financiero como diseñadora de joyería nativa americana. Había interesado por esta forma de arte nativo americana desde su infancia, pero en Japón aprendió a laminado de metales diferentes, una técnica que consiste en golpes, dividir o acodar metales en láminas delgadas. Aunque los creadores de joyería que utilizaron los métodos más tradicionales, dijo que esta técnica no siguió el estilo de arte nativo americano, otros reconocieron a Campbell como un artista importante crear nuevas formas artísticas. Ganó más de 200 premios de diseño para sus anillos hechos a mano, pulseras y colgantes. Algunos de sus trabajos ha vendido tanto como 20 mil dólares. En 1977 éxito de Campbell había permitido que se mueva a un rancho de 120 acres en la reservación india del Ute sur cerca de Ignacio, Colorado. Allí él entrenó campeón caballos cuarto de milla hasta que una lesión le obligó a parar.

Inicios de la carrera política

La implicación de Campbell en la política se produjo debido al mal tiempo. Incapaz de volar su avión monomotor a la costa oeste a entregar algunas joyas debido a las fuertes tormentas, visitó una reunión de los demócratas de Colorado que buscaban a un candidato para cincuenta - noveno distrito del estado. En aquel líderes de encuentro democráticos persuadió a Campbell a postularse para ese cargo. Casi todos se sorprendieron él derrotó a su oponente más conocido y sirvió en la legislatura del estado durante cuatro años. En 1986 los votantes de tercer distrito del Colorado del Congreso habían elegido a Campbell como un demócrata a la cámara de representantes de Estados Unidos después de una elección muy reñida. Con esta victoria Campbell se convirtió en sólo el octavo nativo americano elegido al Congreso. Ganó su reelección a este asiento tres veces.
En Congreso Campbell se ganó una reputación de tener un enfoque"straightshooting". Su encanto, sinceridad, cualidades de liderazgo y la mezcla de creencias políticas le ayudó a ganar el apoyo de una amplia variedad de grupos dentro y fuera del Congreso. Aunque era un conservador fuerte en las áreas de gestión financiera (apoyó una enmienda a la Constitución de Estados Unidos que requeriría un presupuesto equilibrado), él era un liberal en temas sociales. Su postura sobre el aborto (la útil terminación de un embarazo), por ejemplo, es fuertemente prochoice, o a favor del derecho de la mujer a elegir tener un aborto. Jugó un papel importante en la obtención de leyes para solucionar los conflictos que involucren derechos de agua nativa americanos. En 1991 ganó una lucha para cambiar el nombre del monumento de la batalla de Custer en Montana para el Little Bighorn Battlefield N.m., en honor de los nativos americanos que murieron allí en 1876 en la batalla contra las tropas del General George Custer (1839-1876). Campbell también fue instrumental en la creación del Museo Nacional del indígena americano dentro de la Institución Smithsonian.

Campbell como senador

Después de seis años en la cámara de representantes, Campbell decidió postularse para el Senado desocupado por Tim Wirth (1939-), un demócrata liberal que decidió no postularse para un segundo mandato. Derrotó a Josie Heath y ex gobernador Dick Lamm (1935-) en las primarias del partido demócrata. El 03 de noviembre de 1992, ganó al senador republicano conservador Terry Considine para el Senado. Como un senador demócrata casi siempre apoyó los programas de la administración Clinton (1993-2001).
El 03 de marzo de 1995, Campbell tomó una decisión que sorprendió a gran parte del mundo político. Decidió trasladarse desde el partido demócrata al partido republicano. Se ha constatado que la enmienda de presupuesto equilibrado persuadió a Campbell para cambiar sus opiniones políticas. Campbell sirvió el resto de su mandato de seis años como un republicano y fue reelegido para un segundo mandato en 1998, después de funcionar como un republicano.

Para obtener más información

Viola, Herman J. Ben Nighthorse Campbell, un guerrero americano. Nueva York: Orion Books, 1993.

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