lunes, diciembre 01, 2014

Biografía de Henry Cavendish | Químico y físico inglés

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Biografías de personajes históricos y famosos

Biografía de Henry Cavendish

Nacimiento: 10 de octubre de 1731
Niza, Francia
Muerto: 24 de febrero de 1810
Londres, Inglaterra


Químico y físico inglés

El físico inglés y químico Henry Cavendish determinan el valor de la constante universal de gravitación, hizo notables estudios eléctricos y se le atribuye el descubrimiento de hidrógeno y la composición del agua.

Primeros años

Henry Cavendish nació en Niza, Francia, el 10 de octubre de 1731, el hijo mayor de Lord Charles Cavendish y Lady Anne Grey, quien murió pocos años después del nacimiento de Henry. Como un joven asistió a Academia del Dr. Newcomb en Hackney, Inglaterra. Ingresó Peterhouse, Cambridge, en 1749, aunque dejaron después de tres años sin tener un título.
Cavendish regresó a Londres a vivir con su padre. Allí, Cavendish construyó un taller y laboratorio. Cuando su padre murió en 1783, Cavendish trasladó el laboratorio a Clapham Common, donde también vivió. Había casado y era tan reservado que hay poco registro de su tener cualquier vida social salvo ocasionales reuniones con amigos científicos.

Contribuciones a la química

Durante su vida Cavendish hizo notables descubrimientos en química, principalmente entre 1766 y 1788 y electricidad, entre 1771 y 1788. En 1798 publicó un solo papel notable en la densidad de la tierra. Al tiempo que Cavendish comenzó su trabajo químico, químicos fueron empezando a reconocer que los "Aires" que se desarrollaron en muchas reacciones químicas eran piezas claras y las modificaciones no sólo de aire ordinario. Cavendish informó de su trabajo en "Tres documentos que contienen experimentos de facticio Air" en 1766. Estos papeles agregados grandemente al conocimiento de la formación de "aire inflamable" (hidrógeno) por la acción de diluir ácidos (ácidos que han sido debilitados) sobre metales.
Otro gran logro de Cavendish en química es la medición de la densidad del hidrógeno. Aunque su figura es sólo la mitad lo que debería ser, es sorprendente que ni siquiera encontró el orden correcto. No es que su equipo era crudo; donde las técnicas de su día permitida que su equipo era capaz de resultados precisos. Cavendish también investigando los productos de la fermentación, una reacción química que separa compuestos orgánicos complejos en sustancias sencillas. Mostró que el gas de la fermentación del azúcar es casi lo mismo que el "aire fijo" caracterizado por el compuesto de tiza y magnesia (ambos son, en lenguaje moderno, dióxido de carbono).
Otro ejemplo de la capacidad de Cavendish fue "experimentos en Water"(1767) Rathbone-Place, en el cual puso al más alto nivel posible de precisión. "Experimentos" es considerados como un clásico de la química analítica (la rama de la química que se ocupa de separar las sustancias en los diferentes productos químicos
están hechas de). En él Cavendish también examinó el fenómeno (hecho que puede ser observado) de la retención de "tierra calcárea" (tiza, carbonato de calcio) en solución (una mezcla disuelta en agua). Al hacerlo, descubrió la reacción reversible entre el carbonato de calcio y dióxido de carbono que el bicarbonato de calcio forma, la causa de la dureza temporal del agua. También descubrió cómo suavizar dicha agua mediante la adición de cal (hidróxido de calcio). Uno de investigaciones de Cavendish sobre el actual problema de combustión (el proceso de quema) hizo una contribución destacada a la teoría general. En 1784 Cavendish determinó la composición (maquillaje) del agua, mostrando que era una combinación de oxígeno e hidrógeno. Joseph Priestley (1733-1804) había informado de un experimento en el cual la explosión de los dos gases había dejado humedad en los lados de un recipiente previamente seco. Cavendish estudiado, preparado agua en cantidad mensurable y consiguió una cifra aproximada de su composición de volumen.

Investigaciones eléctricas

Cavendish publico sólo una fracción de las evidencias experimentales que tenía disponibles para apoyar sus teorías, pero sus compañeros estaban convencidos de la exactitud de sus conclusiones. No fue el primero para discutir una ley de cuadrado inverso de la atracción electrostática (la atracción entre enfrente – positivas y negativas — cargas eléctricas). Idea de Cavendish, sin embargo, basado en parte en razonamiento matemático, fue el más efectivo. Fundó el estudio de las propiedades de dieléctricos (no conductor de electricidad) y también distingue claramente entre la cantidad de electricidad y que ahora se llama potencial.
Cavendish tuvo la habilidad de hacer un estudio aparentemente limitado alcance resultados. Un ejemplo es el estudio del origen de la capacidad de algunos peces para dar una sacudida eléctrica. Inventó los peces imitación de cuero y madera empapada en agua salada, con accesorios de estaño (tin) que representa a los órganos de los peces que producen el efecto. Mediante el uso de frascos de Leyden (tarros de cristal aislados con papel de aluminio) para cargar los órganos imitación, era capaz de demostrar que los resultados fueron totalmente coherentes con la capacidad de los peces para producir electricidad. Esta investigación estuvo entre los primeros en que se estudió la conductividad de las soluciones acuosas (en agua).
Cavendish comenzó a estudiar el calor con su padre, luego volvió al tema en 1773 – 1776 con un estudio de instrumentos meteorológicos de la Royal Society. (La Royal Society es la organización científica más antigua y más distinguida del mundo). Durante estos estudios sacaba las correcciones más importantes empleadas en termometría exacta (la medición de temperatura). En 1783 publicó un estudio de los medios de determinar el punto de congelación del mercurio. En él, añadió un buen trato a la teoría general de la fusión (fusión juntos por calor) y congelación y los cambios de calor latente que las acompañan (la cantidad de calor absorbido por el material fundido).
Investigación más célebre de Cavendish estaba en la densidad de la tierra. Tomó parte en un programa para medir la longitud de un péndulo de segundos cerca de una gran montaña (Schiehallion). Variaciones de la época sobre la llanura mostraría la atracción por la montaña, desde donde la densidad de la sustancia podría ser resuelto. Cavendish también se acercó al tema de una manera más fundamental mediante la determinación de la fuerza de atracción de una bola de plomo muy grandes y pesados para una bola muy pequeña, ligera. La relación entre esta fuerza y el peso de la bola de luz se traduciría en la densidad de la tierra. Sus resultados fueron cuestionados por casi un siglo.

Obras inéditas

Cavendish publicaba toda su obra, su ya gran influencia sin duda habría sido mayor. De hecho, dejó una enorme cantidad de trabajo que a menudo anticipó el trabajo de quienes le siguieron en forma de manuscrito. Salió a la luz sólo poco a poco hasta el minucioso estudio realizado por James Maxwell (1831-1879) y Edward Thorpe (1845-1925). En estas notas es encontrarse material tal como el detalle de sus experimentos para examinar la conductividad de metales, así como muchas cuestiones químicas como una teoría de equivalentes químicos. Incluso tenía una teoría de las presiones parciales antes de John Dalton (1766-1844).
Sin embargo, la historia de la ciencia está llena de ejemplos de obras inéditas que podrían influir en otros, pero en realidad no lo hizo. Lo no reveló, Cavendish dio otros científicos lo suficiente para ayudarlos en el camino a las ideas modernas. Nada que lo hizo ha sido rechazada, y por este motivo es, de una manera única, parte de la vida moderna.

Para obtener más información

Berry, A. J. Henry Cavendish. London: Hutchinson, 1960.
Jungnickel, Christa. Cavendish: la vida Experimental. Lewisburg, PA: Bucknell University Press, 1999.
Traducción con propósito educativo.

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