Cómo funciona Light Peak

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Si fueras a agarrar un equipo de la década de 1980, otro desde finales de los noventa y uno a partir de hoy y los puso al lado, verás que con los años hemos utilizado un montón de diferentes puertos para periféricos. Ordenadores más antiguos tienen puertos especiales para accesorios como teclados, ratones, impresoras y monitores. Con ordenadores más antiguos, también tendrías que instalar una tarjeta de computadora especial en la placa base si desea agregar otros periféricos como joysticks y gamepads.
Luego vino el estándar Universal Serial Bus o USB. Mientras que USB no elimina todos los puertos especiales, lo reducir su número. Hoy en día, periféricos como teclados, ratones, impresoras y cámaras están disponibles como accesorios USB. Los puertos son conectables en caliente, lo que significa que puede conectar o desconectarlos en cualquier momento. También son intercambiables en que no siempre tienes que Conecte cada dispositivo a un puerto USB específico. Pero USB tiene sus limitaciones.
Una de esas limitaciones es velocidad. El estándar USB 2.0 transmite datos a 480 megabits por segundo (Mbps). Eso es lo suficientemente rápido como para accesorios como teclados y ratones a trabajar sin problemas, pero no lo suficientemente rápido para accesorios de banda ancha como monitores de computadora. El estándar USB 3.0 aumenta la velocidad de 4,8 gigabits por segundo (Gbps), que es 10 veces más rápido que USB 2.0, pero la industria informática ha sido lenta para adoptar USB 3.0.
Intel tiene su propia respuesta para transferir datos a alta velocidad utilizando un formato estandarizado. Se llama Light Peak. Intel representantes dicen que tiene el potencial para transmitir datos a más de 20 veces la velocidad del USB 3.0. Y como su nombre indica, lo hará por medio de la luz.

Light Peak vs USB 2.0

Light Peak puede llevar más datos por segundo que el USB 2.0, que alcanza una velocidad máxima de 480 megabits por segundo. Light Peak tiene las habilidades de comunicación bidireccional , también, que significa datos pueden transmitir desde y hacia un ordenador al mismo tiempo. USB 2.0 utiliza una técnica llamada de la interrogación, comunicación significado sólo puede fluir en una dirección a la vez. USB 3.0 permite bidireccional de comunicación y aumentos de velocidades de transferencia a 4,8 gigabits por segundo, velocidad aún menos de la mitad de la inicial de Light Peak.

Velocidad de la luz

Fibra óptica no es una nueva tecnología. En su nivel más básico, un cable de fibra óptica es un tubo de vidrio con un material reflectante de la superficie externa de la capa. Si disparas un intenso haz de luz en un extremo de un hilo de fibra óptica, la luz seguirá hacia abajo el hilo, rebotando a lo largo del interior hasta que emerge desde el otro lado. Si usted apaga y enciende la luz, usted puede comunicarse a través de un código. Es un enfoque de alta tecnología a una vieja idea que se remonta a las linternas de señalización.
En lugar de comunicarse en clave Morse, fibra óptica transmiten información en bits. Un láser en un extremo proporciona la luz y un sensor en el otro convierte las señales en datos binarios. Algunos proveedores de servicios Internet (ISP) utilizan fibra óptica para transportar datos en sus redes. Algunos proporcionan acceso a fibra óptica hasta cliente hogares, significa que los clientes pueden disfrutar de acceso sorprendentemente rápido a Internet. Eso es porque a diferencia de alambre de cobre, que lleva los electrones a los clientes, fibra óptica no están limitadas por las restricciones de la materia. Datos pueden viajar a la velocidad de la luz.
Light Peak de Intel sacará provecho de esta tecnología. Un chip especial es el centro del sistema. El chip puede procesar múltiples protocolos. Un Protocolo es un conjunto de instrucciones que, en cierto modo, son similares a los idiomas. Dispositivos que utilizan un protocolo específico no entienden otros protocolos. Mediante la construcción de un chip que puede procesar múltiples protocolos, Intel pretende reducir la necesidad de diferentes tipos de cables y puertos.
Los láseres que generan la luz en Light Peak son superficie de cavidad vertical emisores láser (VCSELs). Miden 250 micrómetros a un lado un micrómetro es sólo una millonésima de un metro.
Intel explica que el chip Light Peak tendrá cuatro fibras. Cada fibra será capaz de transportar 10 gigabits de información cada segundo. ¿Por qué las fibras múltiples? Comunicación a través de un hilo de fibra óptica viaja sólo en una dirección en cualquier momento dado. Con múltiples fibras, comunicación puede viajar desde y hacia el chip simultáneamente. Esto ayudará a hacer transacciones pasan a un ritmo más rápido de datos.

Pros y contras de Light Peak

Además de velocidad, hay otras razones para avanzar hacia la fibra óptica. Uno es que una vez que el costo de fabricación de fibra óptica líneas gotas, debería ser más económico que los alambres de cobre. El vidrio es relativamente barato para hacer--es esencialmente arena.
Ni siquiera serás capaz de encadenar dispositivos con cables Light Peak. En una demostración, Intel había conectado a una computadora a un disco duro externo utilizando cables Light Peak. Entonces, Intel corrió un segundo cable Light Peak desde el disco duro externo a la pantalla de alta definición. El ordenador reconoce ambos dispositivos y podría enviar vídeo a la pantalla mientras tira de datos desde el disco duro externo. Esta demostración demostró que Light Peak no sólo rápido, probó que podía llevar datos mediante dos protocolos diferentes sobre la misma longitud del cable. También demostró que no tienes que enchufe cada periférico directamente en la computadora, puede utilizar periféricos como una especie de cubo.
Otra ventaja es que la fibra óptica puede llevar una señal sin una gota de calidad sobre una larga distancia. La longitud máxima de un cable USB es de alrededor de 5 metros (16,4 pies). Pero una línea de fibra óptica puede ser tan larga como 100 metros (328,1 pies) sin pérdida de calidad. Y las fibras en Light Peak son sólo 125 micrones de diámetro, que es el diámetro de un cabello humano. Para aplicaciones que requieren cables largos, peso ligeros, fibra óptica triunfen.
Cables de cobre tienen otro problema--interferencia. El cobre es vulnerable a la interferencia de radiofrecuencia (RF), que puede resultar en problemas de calidad. Pero fibra óptica luz, que no se ve afectada por la salida RF o radiación.
Intel se ha topado con problemas de desarrollo Light Peak. Es difícil obtener información de la compañía, pero una indicación de que el desarrollo no ha sido tan suave como puede ser es que la primera generación de la tecnología Light Peak utilizará cobre en lugar de fibra óptica para llevar los datos. Según Intel, esto es porque los ingenieros descubrieron maneras de empujar el rendimiento del cobre más allá de lo que pensaban que era posible. Pero, ¿por qué utilizar cobre en absoluto si la fibra óptica son el futuro?
Podría ser que Intel aún está perfeccionando la tecnología de fibra óptica y planea utilizar el alambre de cobre como una medida provisional. Primeros comunicados de prensa sobre Light Peak sugirió que la tecnología comenzaría a aparecer en los productos a partir de 2010. Intel retroceder ese cronograma hasta 2011. Mientras que no hay ninguna confirmación de que los ingenieros han afectado a obstáculos mientras trabajaba en soluciones de fibra óptica, existe la posibilidad de que fabricación retos o problemas de rendimiento han ralentizado el desarrollo.

Misterios de luz Peak

Hay varias preguntas que Intel no ha respondido aún cuando se trata de su nueva tecnología. ¿Una cuestión es o no Light Peak proporcionará energía a los periféricos? El USB estándar puede llevar electricidad desde una computadora a dispositivos periféricos. Es por ello que un teclado USB o ratón no necesita baterías. Pero la fibra óptica no eficientemente dispositivos de alimentación. En una entrevista con la revista Laptop, Ingeniero de Intel Victor Krutul explicó que Light Peak entregará energía eléctrica más ópticamente. Eso significa que Intel lían un alambre de cobre junto con la fibra óptica dentro de cables Light Peak. El alambre de cobre va a llevar la electricidad y las fibras llevarán datos [fuente: Butler].
¿Light Peak reemplazará a USB 3.0? En la actualidad, la última versión del estándar USB no ha hecho un gran impacto en los productos. La tasa de transmisión de datos para USB 3.0 es la velocidad inicial de menos de la mitad Light Peak. Y si Intel tiene razón sobre Light Peak eventualmente golpear 100 gigabits por segunda velocidades de transferencia, puede haber pocas razones para mudarse a USB 3.0. Pero representantes de Intel han dicho que Light Peak no está destinado a reemplazar o competir contra USB 3.0. Según Intel, las dos tecnologías deben trabajar juntos.
¿Podría Intel estar retrasando soporte del estándar USB 3.0 mientras prepara Light Peak para lanzamiento? Algunos periodistas, como Chris Mellor de The Register, han preguntado si demoras de Intel en el soporte USB 3.0 están motivados por un deseo de promover la tecnología Light Peak [fuente: Mellor]. La respuesta oficial de la compañía niega la acusación. Intel ha desempeñado un papel en el desarrollo de la tecnología USB, también. Pero mientras que otros fabricantes de chips han producido conjuntos de chips compatibles con USB 3.0, Intel ha retrasado la producción hasta el 2012.
Lo que sí sabemos es que Intel se ha asociado con Apple. Habrá que esperar a ver los productos Apple compatible con conexiones Light Peak en el futuro cercano. ¿Light Peak será el nuevo estándar para la transmisión de datos, o siga el ejemplo de Firewire y jugar el segundo violín que USB? Tendremos que esperar y ver.
Publicado con fines educativos
Cómo funciona – cómo se hace

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