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Acromegalia: Enfermedades de la glándula pituitaria | Patologías del Cerebro y nervios

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Patologías y Salud


  1. Examen de corticotropina en la sangre
  2. Examen de cortisol en la sangre
  3. Examen de hormona antidiurética en la sangre
  4. Examen de T4
  5. Examen para hormona del crecimiento
  6. Examen de TBG en la sangre
  7. Prolactina
  8. Prueba de estimulación de la hormona del crecimiento
  9. Prueba de inhibición de la hormona del crecimiento
  10. RMN de cabeza

ACROMEGALIA: ENFERMEDADES DE LA GLÁNDULA PITUITARIA

Otros nombres: Enfermedades pituitarias

La glándula pituitaria es una glándula del tamaño de un guisante que se encuentra en la base del cerebro. La pituitaria es la "glándula de control maestro" - produce hormonas que afectan el crecimiento y las funciones de las otras glándulas del cuerpo.
Una enfermedad de la glándula pituitaria puede causar la producción de pocas o muchas hormonas. Algunas lesiones pueden causar trastornos de la glándula pituitaria, pero la causa más común es un tumor.

EXAMEN DE CORTICOTROPINA EN LA SANGRE

Este examen mide el nivel en la sangre de la hormona corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés), una hormona segregada desde la hipófisis en el cerebro.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

Probablemente el médico le pedirá que se haga el examen temprano en la mañana. Esto es importante, porque el nivel de cortisol varía a lo largo del día.

También le pueden recomendar que deje de tomar medicamentos que pueden afectar los resultados del examen. Estos medicamentos incluyen glucocorticoides como hidrocortisona, prednisona o dexametasona.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

La principal función de la corticotropina es regular la hormona esteroide cortisol, la cual es segregada por la glándula suprarrenal. Esta hormona regula la presión arterial y el azúcar en la sangre.
Este examen puede ayudar a encontrar las causas de ciertos problemas hormonales.

Valores normales

Los valores normales para una muestra de sangre tomada temprano en la mañana son de 9 a 52 picogramos por mililitro (pg/mL).
Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un nivel de corticotropina más alto de lo normal puede indicar:
• Glándulas suprarrenales que no producen suficiente cortisol (enfermedad de Addison).
• Glándulas suprarrenales que no producen suficientes hormonas (hiperplasia suprarrenal congénita).
• Una o más de las glándulas endocrinas están hiperactivas o han formado un tumor (neoplasia endocrina múltiple tipo I)
• La hipófisis está produciendo demasiada hormona corticotropina (enfermedad de Cushing), lo cual por lo regular es causado por un tumor benigno de la hipófisis.
• Un raro tipo de tumor (páncreas, pulmón o tiroides) que produce demasiada corticotropina (síndrome de Cushing ectópico).
Un nivel de corticotropina por debajo de lo normal puede indicar:
• Hipófisis que no está produciendo suficientes hormonas, como la corticotropina (hipopituitarismo).
• Tumor de la glándula suprarrenal que produce demasiado cortisol.
• Los medicamentos glucocorticoides están inhibiendo la producción de corticotropina.
Otras afecciones por las cuales se puede realizar el examen:
• Neoplasia endocrina múltiple (NEM) I

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.
Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:
• Sangrado excesivo
• Desmayo o sensación de mareo
• Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
• Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Corticotropina (ACTH) altamente sensible; Hormona adrenocorticotrófica; Hormona adrenocorticotrófica en suero

Referencias

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds.Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods
Stewart PM, Krone NP. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds.Williams Textbook of Endocrinology.
Melmed S, Kleinberg D. Pituitary masses and tumors. Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds.Williams Textbook of Endocrinology.

EXAMEN DE CORTISOL EN LA SANGRE

Es un examen de sangre que mide el nivel de cortisol, una hormona esteroidea (glucocorticoide) producida por la glándula suprarrenal.
El cortisol también se puede medir mediante un examen de orina.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

Probablemente el médico le pedirá que se haga el examen temprano en la mañana. Esto es importante, porque el nivel de cortisol varía a lo largo del día.
Le pueden pedir que no realice ningún ejercicio vigoroso el día antes del examen.
También le pueden solicitar que deje de tomar temporalmente medicamentos que pueden afectar el examen, como:
• Anticonvulsivos
• Estrógenos
• Glucocorticoides artificiales (sintéticos) como hidrocortisona, prednisona y prednisolona
• Andrógenos

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se hace para verificar si hay aumento o disminución de la producción de cortisol. El cortisol es una hormona glucocorticoide (esteroide) secretada desde la glándula suprarrenal en respuesta a la hormona llamada corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés). Es una hormona segregada desde la hipófisis en el cerebro.
El cortisol afecta muchos sistemas corporales diferentes y juega un papel en:
• El crecimiento de los huesos
• El control de la presión arterial
• El funcionamiento del sistema inmunitario
• El metabolismo de grasas, carbohidratos y proteínas
• El funcionamiento del sistema nervioso
• La respuesta al estrés
Diversas enfermedades, como el síndrome de Cushing y la enfermedad de Addison, pueden llevar ya sea a demasiada o a muy baja producción de cortisol. La medición del nivel de cortisol puede ayudar a diagnosticar estas afecciones. También se mide para evaluar qué tan bien están funcionado la hipófisis y las glándulas suprarrenales.

Valores normales

Los valores normales de una muestra de sangre tomada a las 8 de la mañana son de 6 a 23 microgramos por decilitro (mcg/dL).
Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles más altos de lo normal pueden indicar:
• Enfermedad de Cushing: en la cual la hipófisis produce demasiada hormona corticotropina, debido al crecimiento excesivo de dicha glándula o a un tumor en ella.
• Síndrome de Cushing ectópico: en el cual un tumor por fuera de la hipófisis o las glándulas suprarrenales produce demasiada corticotropina.
• Tumor de la glándula suprarrenal que está produciendo demasiado cortisol.
Un nivel por debajo de lo normal pueden indicar:
• Enfermedad de Addison, en la cual las glándulas suprarrenales no producen suficiente cortisol.
• Hipopituitarismo, en el cual la hipófisis no le da la señal a la glándula suprarrenal para producir suficiente cortisol.
• Inhibición del funcionamiento normal de la hipófisis o las glándulas suprarrenales por medio de medicamentos glucocorticoides como píldoras, cremas para la piel, gotas para los ojos, inhaladores, inyecciones en las articulaciones, quimioterapia.
Otras afecciones por las cuales se puede realizar el examen abarcan:
• Insuficiencia suprarrenal aguda

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.
Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:
• Sangrado excesivo
• Desmayo o sensación de mareo
• Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
• Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Cortisol en suero

Referencias

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds.Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods
Stewart PM, Krone NP. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds.Williams Textbook of Endocrinology.

EXAMEN DE HORMONA ANTIDIURÉTICA EN LA SANGRE

Este examen mide la cantidad de hormona antidiurética (HAD) en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

Hable con el médico acerca de sus medicamentos antes del examen. Muchos medicamentos pueden afectar el nivel de HAD, como:
• Alcohol
• Diuréticos
• Medicamentos para la presión arterialInsulina
• Insulina
• Medicamentos para enfermedades mentales
• Nicotina
• Esteroides

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

La HAD es una hormona que se produce en una parte del cerebro llamada el hipotálamo. Luego se almacena y es segregada desde la hipófisis, una pequeña glándula en la base del cerebro. La HAD actúa sobre los riñones para controlar la cantidad de agua excretada en la orina.
El examen de HAD en la sangre se ordena cuando el médico sospecha que usted tiene un trastorno que afecta el nivel de HAD, como:
• Acumulación de líquidos en el cuerpo que están causando inflamación o hinchazón (edema).
• Cantidades excesivas de orina.
• Niveles bajos de sodio (sal) en la sangre.
• Sed intensa o incontrolable.
Ciertas enfermedades afectan la secreción normal de HAD. Se deben hacer pruebas del nivel de HAD en la sangre para determinar la causa de la enfermedad. La HAD se puede medir como parte de una prueba de restricción hídrica para encontrar la causa de una enfermedad.

Valores normales

Los valores normales para HAD pueden fluctuar de 1 a 5 picogramos por mililitro (pg/mL).
Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o pueden analizar muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles superiores a lo normal pueden presentarse cuando se secreta demasiada HAD, ya sea del cerebro donde se produce o de otro lugar en el cuerpo. Esto se denomina síndrome de secreción inadecuada de hormona antidiurética (SIHAD).
Las causas de SIHAD abarcan:
• Lesión o traumatismo cerebral
• Tumores cerebrales
• Desequilibrio de líquidos después de cirugía
• Infección cerebral o del tejido que rodea el cerebro
• Infección en los pulmones
• Cáncer pulmonar de células pequeñas
• Accidente cerebrovascular
Un nivel por debajo de lo normal puede indicar:
• Daño a la hipófisis o al hipotálamo
• Diabetes insípida, una afección en la cual los riñones no son capaces de conservar el agua
• Sed excesiva (polidipsia)
• Demasiado líquido en el cuerpo (sobrecarga de volumen)

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.
Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:
• Sangrado excesivo
• Desmayo o sensación de mareo
• Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
• Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Hormona antidiurética; AVP; Vasopresina; Arginina vasopresina

Referencias

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds.Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods
Robinson AG, Verbalis JG. Posterior pituitary. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds.Williams Textbook of Endocrinology.


EXAMEN DE T4

La T4 (tiroxina) es la principal hormona producida por la glándula tiroides. Se puede hacer un examen de laboratorio para medir su cantidad en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma en que se hace esto, ver el artículo: venopunción.

Preparación para el examen

El médico le dará instrucciones si necesita dejar de tomar fármacos que puedan afectar el resultado del examen.
Algunos de los fármacos que pueden aumentar las mediciones de T4 son:
• Píldoras anticonceptivas
• Clofibrato
• Estrógenos
• Metadona
• Raloxifeno
• Tamoxifeno
Algunos de los fármacos que pueden disminuir las mediciones de T4 son:
• Amiodarona
• Esteroides anabolizantes
• Andrógenos
• Fármacos antitiroideos (por ejemplo, el propiltiouracilo y el metimazol)
• Barbitúricos
• Carbamazepina
• Medicamentos glucocorticoides
• Interferón alfa
• Interleucina 2
• Litio
• Fenitoína
• Propranolol
• Rifampina
Es posible que esta lista no incluya todos los medicamentos que afectan la T4.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace para evaluar la actividad tiroidea. La función de la tiroides depende de la acción de diferentes hormonas tiroideas, incluidas la T4, la hormona estimulante de la tiroides (TSH) y la T3 (triyodotironina).
El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos de un trastorno de la tiroides, como:
• Hipertiroidismo (tiroides hiperactiva, en la cual esta glándula produce demasiada hormona)
• Hipopituitarismo (tiroides hipoactiva, en la cual esta glándula no produce suficiente hormona)
• Hipopituitarismo (la hipófisis no produce suficiente cantidad de sus hormonas)
• Parálisis periódica tirotóxica (debilidad muscular o parálisis causada por un alto nivel de la hormona tiroidea)
• Nódulo tiroideo (tumor de la tiroides)

Resultados normales

Un rango normal y típico va de 4.5 a 11.2 microgramos por decilitro (mcg/dL).
Los rangos de los resultados normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden analizar diferentes muestras. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de T4 superiores a lo normal pueden deberse a afecciones que involucran una hiperactividad de la tiroides, como:
• Enfermedad de Graves
• Tumores de células germinativas
• Niveles altos de una proteína que transporta T4 en la sangre (puede ocurrir con el embarazo, el uso de píldoras anticonceptivas o estrógenos, enfermedad hepática, o como parte de una afección hereditaria)
• Hipertiroidismo inducido por yodo
• Tiroiditis subaguda
• Bocio multinodular tóxico
• Enfermedad trofoblástica
• Tratamiento excesivo con medicamento de hormona tiroidea
Los niveles de T4 inferiores a lo normal pueden deberse a:
• Hipotiroidismo (lo que incluye enfermedad de Hashimoto y otros trastornos que involucran hipoactividad de la tiroides)
• Enfermedad
• Desnutrición o ayuno
• Uso de ciertos medicamentos

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.
Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:
• Sangrado excesivo
• Desmayo o sensación de mareo
• Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
• Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Examen de tiroxina

Referencias

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds.Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods
Salvatore D, Davies TF, Schlumberger MJ, et al. Thyroid physiology and diagnostic evaluation of patients with thyroid disorders. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, Larsen PR, et al, eds.Williams Textbook of Endocrinology


EXAMEN PARA HORMONA DEL CRECIMIENTO

Este examen mide la cantidad de la hormona del crecimiento en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

El médico le puede dar instrucciones especiales sobre lo que puede o no comer antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

La hormona del crecimiento (somatotropina) se secreta desde la hipófisis, un pequeño órgano en el cerebro, localizado por detrás de la nariz.
• La presencia de demasiada hormona del crecimiento puede causar aumento anormal en los patrones de crecimiento, llamados acromegalia en adultos y gigantismo en niños.
• La presencia de muy poca hormona del crecimiento puede provocar tasa invariable o lenta de crecimiento en niños y cambios en la energía, la masa muscular, los niveles de colesterol y la resistencia ósea en los adultos.
El examen de la hormona del crecimiento se puede emplear para monitorear la respuesta al tratamiento de la acromegalia.

Resultados normales

El rango normal para los niveles de hormona del crecimiento típicamente son:
• 1 a 9 nanogramos por mililitro (ng/mL) para hombres
• 1 a 16 ng/mL para mujeres
La hormona del crecimiento es secretada en pulsos. Por esta razón las mediciones de esta hormona al azar rara vez son útiles. Un nivel más alto puede ser normal si la sangre se extrajo durante un pulso. Un nivel más bajo puede ser normal si la sangre se extrajo hacia el final del pulso. La hormona del crecimiento es más útil cuando se mide como parte de una prueba de estimulación o inhibición.
Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un alto nivel de la hormona del crecimiento puede indicar:
• Acromegalia
• Gigantismo
• Resistencia a dicha hormona
• Tumor hipofisario
Un bajo nivel de hormona de crecimiento puede indicar:
• Deficiencia de la hormona del crecimiento
• Hipopituitarismo (funcionamiento bajo de la hipófisis)

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.
Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:
• Sangrado excesivo
• Desmayo o sensación de mareo
• Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
• Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Examen de HC (somatotropina)

Referencias

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds.Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods
Hosono H, Cohen P. Hyperpituitarism, tall stature, and overgrowth syndromes. In: Klliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds.Nelson Textbook of Pediatrics


EXAMEN DE TBG EN LA SANGRE

Es un examen de sangre que mide el nivel de una proteína que lleva hormona tiroidea por todo el cuerpo. La proteína se llama globulina fijadora de tiroxina (TBG, por sus siglas en inglés).

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. La muestra se envía a un laboratorio, donde se examina mediante pruebas especiales, tales como electroforesis o radioinmunoanálisis.

Preparación para el examen

Ciertos fármacos y medicamentos pueden afectar los resultados del examen. El médico puede solicitarle que deje de tomar temporalmente cierto medicamento antes del examen. Nunca suspenda un medicamento sin consultar primero con el médico.
Los siguientes fármacos pueden incrementar los niveles de TBG:
• Estrógenos que se encuentran en las píldoras anticonceptivas o en la terapia de reemplazo de estrógenos
• Heroína
• Metadona
• Fenotiazinas
Los siguientes fármacos pueden disminuir los niveles de TBG:
• Depakote o Depakene (también denominado ácido valproico)
• Dilantin (también denominado fenitoína)
• Dosis altas de salicilatos, como la ácido acetilsalicílico (aspirin)
• Hormonas masculinas, como los andrógenos y la testosterona
• Prednisona

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se puede hacer para diagnosticar problemas de la tiroides, incluyendo trastornos tiroideos tales como el hipotiroidismo.

Resultados normales

Si se utiliza electroforesis, los valores normales pueden ir de 10 mg/100 mL a 24 mg/100 mL.
Si se utiliza el radioinmunoanálisis, un rango normal es de 1.3 a 2.0 mg/100 mL.
Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar distintas muestras. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un aumento en el nivel de TBG puede deberse a:
• Porfiria intermitente aguda
• Hipotiroidismo
• Enfermedad hepática
• Embarazo (los niveles de TBG están normalmente elevados durante el embarazo)
Nota: los niveles de TBG son normalmente altos en los recién nacidos.
La disminución en los niveles de TBG puede deberse a:
• Enfermedad aguda
• Acromegalia
• Hipertiroidismo
• Desnutrición
• Síndrome nefrótico
• Estrés por una cirugía

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.
Otros riesgos asociados con la extracción de sangre que son leves, abarcan:
• Sangrado excesivo
• Desmayo o sensación de mareo
• Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
• Infección (un riesgo leve cada vez que hay ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Globulina fijadora de tiroxina en suero; Nivel de TBG; Nivel de TBG en suero

Referencias

Salvatore D, Davies TF, Schlumberger MJ, et al. Thyroid physiology and diagnostic evaluation of patients with thyroid disorders. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds.Williams Textbook of Endocrinology


PROLACTINA

La prolactina es una hormona liberada por la hipófisis. Este examen mide la cantidad de prolactina en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: venopunción.

Preparación para el examen

No se requiere preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

La prolactina es una hormona segregada por la hipófisis que estimula el desarrollo mamario y la producción de leche en las mujeres. No existe una función normal conocida de la prolactina en los hombres.
La prolactina generalmente se mide cuando se buscan tumores hipofisarios y la causa de:
• Producción de leche en las mamas que no tiene relación con un parto (galactorrea)
• Disminución del deseo sexual (libido) en hombres y mujeres
• Impotencia
• Infertilidad
• Períodos menstruales irregulares o ausentes (amenorrea)

Valores normales

Los valores normales para la prolactina son los siguientes:
• Hombres: 2 a 18 ng/mL
• Mujeres que no estén embarazadas: 2 a 29 ng/mL
• Mujeres embarazadas: 10 a 209 ng/mL
Los ejemplos de arriba son mediciones comunes para los resultados de estos exámenes. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.
Nota: ng/mL = nanogramos por mililitro.

Significado de los resultados anormales

Las personas con las siguientes afecciones pueden tener niveles altos de prolactina:
• Traumatismo o irritación de la pared torácica
• Enfermedad hipotalámica
• Hipotiroidismo
• Enfermedad renal
• Tumor hipofisario que produce prolactina (prolactinoma)
• Otros tumores y enfermedades de la hipófisis
Ciertos medicamentos también pueden elevar los niveles de prolactina, incluyendo:
• Antidepresivos
• Butirofenonas
• Estrógenos
• Bloqueadores H2
• Metildopa
• Metoclopramida
• Fenotiazinas
• Reserpina
• Risperidona
• Verapamilo
Si los niveles de prolactina están elevados, se puede repetir el examen temprano en la mañana después de un ayuno de 8 horas.

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.
Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:
• Sangrado excesivo
• Desmayo o sensación de mareo
• Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
• Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Los siguientes factores pueden incrementar temporalmente los niveles de prolactina:
• Estrés físico o emocional (ocasionalmente)
• Comidas ricas en proteínas
• Estimulación mamaria intensa
• Examen de mamas reciente
• Ejercicio reciente

Nombres alternativos

PRL

Referencias

Melmed S, Kleinberg D. Anterior pituitary. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, eds.Williams Textbook of Endocrinology
Molitch ME. Anterior pituitary. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Cecil Medicine


PRUEBA DE ESTIMULACIÓN DE LA HORMONA DEL CRECIMIENTO

Es un examen que mide el nivel de la hormona del crecimiento (somatotropina o GH por sus siglas en inglés) en la sangre después de recibir un medicamento que activa su liberación, como arginina o la hormona liberadora de la GH. El examen mide la capacidad de la hipófisis para segregar hormona del crecimiento.
Ver también:
• Deficiencia de hormona del crecimiento
• Estatura baja

Forma en que se realiza el examen

El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico). Generalmente se coloca una vía intravenosa, normalmente en el interior del codo o el dorso de la mano.
El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.
Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena. La aguja se retira mientras la vía intravenosa se deja dentro de la vena. La banda elástica se retira del brazo.
A usted se le toman 5 muestras de sangre. Para evitar las punciones venosas múltiples, las muestras se extraen a través de una vía intravenosa en lugar de reintroducir la aguja cada vez.
La primera muestra se recoge entre las 6 y las 8 a.m.; luego, usted recibirá arginina a través de una vena por 30 minutos. Pasados los 30 minutos de la infusión, se administra la hormona liberadora de GH a través de una vena y posteriormente se toman 4 muestras de sangre más, una cada 30 minutos.
Algunas veces, la arginina o la hormona liberadora de GH se administran solas para este examen. La utilización de cualquiera de las formas depende de las preferencias del médico.
Hágale saber a su médico si padece enfermedad hepática o renal grave, dado que una infusión de arginina podría ser riesgosa para usted.

Preparación para el examen

No coma nada y limite la actividad física durante 10 a 12 horas antes del examen para evitar alterar los resultados de éste.
El médico le puede solicitar que deje de tomar ciertos medicamentos antes del examen, ya que algunos de ellos pueden afectar los resultados. (No suspenda ningún medicamento sin consultarlo primero con el médico).
Se le solicitará relajarse durante al menos 90 minutos antes del examen, debido a que el ejercicio o el aumento de actividad pueden cambiar los niveles de la hormona del crecimiento.
Si este examen se le va a practicar a su hijo, puede ayudar el hecho de explicarle lo que va a sentir durante el procedimiento e incluso usted puede practicar o hacerle demostraciones con un muñeco.
Este examen requiere la colocación temporal de una vía intravenosa y usted debe explicarle esto a su hijo, ya que mientras más familiarizado esté con lo que le va a suceder y con el propósito del procedimiento, menor será la ansiedad que va a sentir.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación punzante. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o se puede presentar un hematoma en el sitio donde se introdujo la aguja. Estos síntomas son temporales.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se realiza generalmente para determinar si la deficiencia de GH está causando retraso del crecimiento.

Valores normales

• Valor pico normal: al menos 10 ng/mL
• Indeterminado: 5 a 10 ng/mL
• Subnormal: 5 ng/mL
(Un valor normal descarta una deficiencia en la GH humana; en algunos laboratorios, el nivel normal es de 7 ng/mL.)
Nota: ng/mL = nanogramo por mililitro.
Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Si este examen no eleva los niveles de la hormona del crecimiento, existe una disminución en la cantidad de la GH humana almacenada en la hipófisis anterior.
En los niños, esta situación ocasiona deficiencia de la hormona del crecimiento y en los adultos puede estar asociada con panhipopituitarismo o deficiencia de la hormona del crecimiento.

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.
Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:
• Sangrado excesivo
• Desmayo o sensación de mareo
• Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
• Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Prueba de arginina; Prueba de arginina-GHRH (hormona liberadora de GH)

Referencias

Parks JS, Felner EI. Hypopituitarism. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds.Nelson Textbook of Pediatrics.
Melmed S, Kleinberg D. Anterior pituitary. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, eds.Williams Textbook of Endocrinology
Reiter EO, Rosenfeld RG. Normal and aberrant growth. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, eds.Williams Textbook of Endocrinology


PRUEBA DE INHIBICIÓN DE LA HORMONA DEL CRECIMIENTO

Es un examen que determina si la producción de la hormona del crecimiento (GH) está inhibida por el alto nivel de azúcar en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se toman al menos tres muestras de sangre.
Este examen se hace de la siguiente manera:
• La primera muestra de sangre se recoge entre las 6 y las 8 a.m. antes de que usted coma o beba algo.
• Luego, usted bebe una solución que contiene glucosa (azúcar). Le pueden solicitar que la tome lentamente para evitar náuseas. Sin embargo, usted tiene que tomar esta solución dentro de 5 minutos para garantizar que el resultado del examen sea preciso.
• Las siguientes muestras de sangre se recogen por lo regular 1 o 2 horas después de haber terminado de tomar la solución de glucosa. Algunas veces, se toman cada 30 o 60 minutos.
• Cada una de las muestras se envía al laboratorio de inmediato, en donde se mide el nivel de glucosa y de hormona de crecimiento de cada una.

Preparación para el examen

No coma nada y limite la actividad física durante 10 a 12 horas antes del examen.
También le pueden recomendar que deje de tomar los medicamentos que pueden afectar los resultados de la prueba. Estos medicamentos incluyen glucocorticoides como hidrocortisona, prednisona o dexametasona. Verifique con el médico antes de suspender cualquier medicamento.
A usted se le pide relajarse durante por lo menos 90 minutos antes del examen, debido a que el ejercicio y el aumento de actividad pueden cambiar los niveles de la hormona del crecimiento.
Si este examen se le va a practicar a su hijo, puede ayudar el hecho de explicarle lo que va a sentir durante el procedimiento e incluso hacerle demostraciones en un muñeco, ya que mientras más familiarizado esté él con lo que le va a suceder y el porqué, menor ansiedad sentirá.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen verifica si hay niveles elevados de la hormona de crecimiento (GH), una afección que lleva a gigantismo en los niños y acromegalia en los adultos. No se utiliza como prueba de detección de rutina y sólo se realiza si usted muestra signos de aumento de la hormona del crecimiento.

Valores normales

Los resultados normales del examen muestran un nivel de hormona de crecimiento de menos de 1 nanogramo por mililitro (ng/mL). En los niños, el nivel de esta hormona se puede incrementar debido a la hipoglucemia reactiva.
Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Si los niveles de la hormona del crecimiento no cambian y permanecen elevados durante la prueba de inhibición, el médico sospechará la presencia de gigantismo o acromegalia. Es posible que sea necesario repetir este examen para confirmar los resultados.

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.
Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:
• Sangrado excesivo
• Desmayo o sensación de mareo
• Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
• Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Prueba de inhibición de la HC; Examen de carga de glucosa

Referencias

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In McPherson RA, Pincus MR, eds.Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods
Melmed S, Kleinberg D, Ho K. Pituitary physiology and diagnostic evaluation. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds.Williams Textbook of Endocrinology


RMN DE CABEZA

La toma de imágenes por resonancia magnética (RM) de la cabeza utiliza un poderoso campo magnético, ondas de radio y una computadora para producir imágenes detalladas del cerebro y otras estructuras craneales, que son más claras y detalladas que las que se obtienen con otros métodos. Este examen no utiliza radiación ionizante y podría requerir de una inyección de un material de contraste llamado gadolinio que presenta menos riesgo de causar una reacción alérgica que los materiales de contraste con iodo.
Hable con su doctor sobre cualquier problema de salud, cirugías recientes o alergias, y sobre si existe la posibilidad de que esté embarazada. El campo magnético no es peligroso, pero puede hacer que algunos aparatos médicos funcionen mal. La mayoría de los implantes ortopédicos no presentan riesgos, pero debe informar al tecnólogo si usted tiene cualquier aparato o metal en su cuerpo. Las reglas con respecto a la comida y bebidas antes del examen varían de acuerdo a la institución. A menos de que se le diga lo contrario, tome sus medicamentos regulares de forma corriente. Deje las joyas en casa y vista ropas holgadas y cómodas. Se le podría pedir que se ponga una bata. Si tiene claustrofobia o ansiedad, le puede pedir al doctor que le administre un sedante suave antes del examen.
• En qué consiste la RMN de cabeza
• Algunos de los usos comunes del procedimiento
• Forma en que debo prepararme
• La forma en que se ve el equipo
• De qué manera funciona el procedimiento
• Cómo se realiza el procedimiento
• Qué experimentaré durante y después del procedimiento
• Quién interpreta los resultados y cómo los obtengo
• Cuáles son los beneficios y los riesgos
• Cuáles son las limitaciones de la RMN de cabeza

En qué consiste la RMN de cabeza

La resonancia magnética nuclear (RMN) es un examen médico no invasivo que los médicos usan para diagnosticar y tratar enfermedades.
La RMN emplea un campo magnético potente, pulsadas de radiofrecuencia y una computadora para crear imágenes detalladas de los órganos, tejidos blandos, huesos, y prácticamente el resto de las estructuras internas del cuerpo. La RMN no utiliza radiaciones ionizantes (rayos X).
Las imágenes detalladas obtenidas con la RMN les permiten a los médicos evaluar varias partes del cuerpo y determinar la presencia de ciertas enfermedades. De esta forma, las imágenes pueden examinarse en el monitor de una computador, transmitirse electrónicamente imprimirse o copiarse a un CD.
En la actualidad, la RMN es el examen de diagnóstico por imágenes más sensible que se utiliza en la práctica clínica de rutina para visualizar la cabeza (especialmente el cerebro).
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Algunos de los usos comunes del procedimiento

La RMN de cabeza se realiza en el caso de varios síntomas persistenes o que apararecen abruptamente. La RMN puede ayudar a diagnosticar condiciones tales como:
• tumores cerebrales
• derrame cerebral
• infecciones
• anormalidades del desarrollo
• hidrocefalia - dilatación de los espacios con fluido dentro del cerebro (ventrículos)
• causas de epilepsia (convulsiones)
• hemorragias en ciertos pacientes con trauma
• ciertas enfermedades crónicas tales como la esclerosis múltiple
• enfermedades de los ojos y el oído interno
• enfermedad de la glándula pituitaria
• problemas vasculares tales como un aneurisma (una expansión con forma de balón de un vaso sanguíneo), oclusión arterial (bloqueo), o trombosis venosa (un coágulo sanguíneo dentro de una vena)
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Forma en que debo prepararme

Es posible que le pidan que use una bata durante el examen o quizá pueda quedarse con su vestimenta si es suelta y no tiene cierres metálicos.
Las pautas acerca de ingerir o beber antes de un examen de RMN varían según el examen específico y el centro de diagnóstico por imágenes. A menos que le indiquen lo contrario, debe seguir su rutina diaria normal comiendo y tomando medicamentos como de costumbre.
Algunos exámenes de RMN podrían requerir que a usted se le suministre una inyección de material de contraste dentro del torrente sanguíneo. Probablemente, el radiólogo o tecnólogo o una enfermera le pregunten si usted tiene alergia de alguna clase, tales como una alergia al yodo o al material de contraste de los rayos X, a drogas, a comida, o al medioambiente, o si tiene asma. El material de contraste más comunmente utilizado para un examen de RMN contiene un metal llamado gadolinio. El gadolinio se puede usar en pacientes con alergias al contraste con yodo, pero se podría necesitar de una pre-medicación. Es mucho menos común que un paciente tenga una alergia al material de contraste a base de gadolinio usado para la RMN que al contraste conteniendo yodo usado en la TC. No obstante, incluso cuando se sabe que el paciente tiene una alergia al contraste con gadolinio, aún se podría utilizar el contraste con gadolinio luego de administrar una pre-medicación adecuada. En este caso se requerirá del consentimiento del paciente. Para más información acerca de las reacciones adversas a los medios de contraste a base de gadolinio, consulte el Manual ACR sobre Medios de Contraste.
También, debe informarle al radiólogo si usted tiene problemas de salud graves o si se ha sometido a alguna cirugía recientemente. Algunas enfermedades, como la enfermedad grave del riñón, pueden hacer imposible que se le administre material de contraste con gadolinio para una RMN. Si usted tiene un historial de enfermedad renal o de transplante de hígado, será necesario realizar un examen de sangre para determinar si los riñones funcionan de modo satisfactorio.
Las mujeres siempre deben informarle a su médico o tecnólogo si hubiera alguna posibilidad de estar embarazadas. Se ha usado la RMN desde los '80 para la exploración de pacientes, sin ningún informe de malos efectos en las mujeres embarazadas o en sus bebés que aún no han nacido. Sin embargo, debido a que el bebé sin nacer estará en un fuerte campo magnético, las mujeres embarazadas no deben hacerse este examen en el primer trimester de embarazo a menos que se asuma que el potencial beneficio de la RMN supera con creces los riesgos posibles. Las mujeres embarazadas no deben recibir inyecciones de material de contraste con gadolinio, excepto cuando sea absolutamente necesario para el tratamiento médico. Consulte la página de Seguridad para más información sobre el embarazo y la RMN.
Si sufre de claustrofobia (miedo a los espacios reducidos) o ansiedad, puede pedirle a su médico que le recete un sedante suave antes de su examen programado.
Trate de dejar las joyas y otros accesorios en su casa, si es posible, o sáqueselos antes de la exploración de RMN. Debido a que pueden interferir en el campo magnético de la unidad de RMN, se prohíbe el uso de objetos metálicos y electrónicos en la sala de examen. Estos artículos incluyen:
• Joyas, relojes, tarjetas de crédito y audífonos, todos pueden dañarse
• Broches, horquillas, cierres metálicos y artículos metálicos similares, que pueden distorsionar las imágenes de la RMN
• Aparatos dentales desmontables
• Lapiceras, navajas y anteojos
• Perforaciones en el cuerpo
En la mayoría de los casos, el examen de RMN es seguro para los pacientes que tienen implantes de metal, a excepción de algunos tipos. Las personas con los siguientes implantes no pueden ser exploradas y no deben ingresar al área de exploración de la RMN:
• implante coclear (del oído)
• algunos tipos de clips que se utilizan para los aneurismas cerebrales
• algunos tipos de bobinas colocadas dentro de los vasos sanguíneos
• casi todos los defibriladores y marcapasos cardíacos
Debe informarle al tecnólogo si tiene algún dispositivo médico o electrónico en su cuerpo. Estos objetos puede interferir con el examen o suponer potencialmente un riesgo, de acuerdo con su naturaleza y la potencia del imán de la RMN. Muchos de los aparatos implantados vienen con panfletos explicando los riesgos con respecto a la RMN de este aparato en particular. Si usted tiene el panfleto, podría ser de utilidad que se lo mostrara antes del examen al tecnólogo o a la persona que hace los arreglos para el examen. Algunos aparatos implantado requien un período corto de tiempo después de su colocación (generalmente seis semanas) antes de volverse seguros para los exámenes por RMN. Los ejemplos incluyen, mas no se limitan a:
• Válvulas cardíacas artificiales
• Puertos implantables para administrar medicamentos
• Extremidades artificiales o prótesis metálicas para las articulaciones
• Estimuladores nerviosos implantables
• Broches metálicos, tornillos, placas, stents o grapas quirúrgicas
Por lo general, los objetos utilizados en las cirugías quirúrgicas no suponen ningún riesgo durante la RMN. Sin embargo, una articulación artificial colocada recientemente quizá requiera la utilización de otro procedimiento por imágenes. Si hay dudas acerca de su presencia, se puede tomar una radiografía para detectar e identificar cualquier objeto de metal.
Los pacientes que puedan tener objetos metálicos en ciertas partes del cuerpo probablemente también deban someterse a una radiografía antes de la RMN. Usted debe noitifcar al tecnólogo o radiólogo de cualquier granadas de metralla, balas u otras piezas de metal que puedan estar presentes en su cuerpos debido a accidentes previos. Objetos extraños cerca y especialmente los alojados en los ojos, son particularmente importantes. Los tintes que se utilizan en los tatuajes también pueden contener hierro y pueden calentarse durante la RMN, pero esto rara vez representa un problema. Los empastes y aparatos dentales por lo general no se ven afectados por el campo magnético, pero pueden distorsionar imágenes del área facial o cerebral, de modo que el radiólogo debe estar al tanto de esto.
Los padres o familiares que acompañan a lo pacientes dentro de la sala de exploración también necesitan sacarse los objetos metálicos y notificar al tecnólogo sobre cualquier aparato médico o electrónico que tengan.
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La forma en que se ve el equipo

La unidad de RMN tradicional es un gran tubo de forma cilíndrica rodeado por un imán circular. Usted deberá recostarse sobre la mesa de examen que se desliza hacia el centro del imán.
Algunas unidades de RMN, denominadas sistemas de diámetro interior corto, son diseñadas para que el imán no lo rodee completamente. Algunas máquinas más modernas de RMN tienen un diámetro más grande que puede resultar más cómodo para los pacientes de talla más grande, o para los pacientes con claustrofobia. Otras máquinas de RMN están abiertas en los costados (RMN abierta). Las unidades abiertas son particularmente útiles para examinar a los pacientes de talla más grande, o a aquellos que sufren de claustrofobia. Las nuevas unidades de RMN abierta quizás proporcionen imágenes de alta calidad para muchos tipos de cáncer; sin embargo las unidades antiguas de RMN abierta quizás no proporcionen esta misma calidad de imagen. Ciertos tipos de examen no pueden realizarse mediante la RMN abierta. Para mayores datos, consulte a su radiólogo.
La computadora que procesa la información de la resonancia se encuentra en una habitación aparte de la del escáner.
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De qué manera funciona el procedimiento

A diferencia de los exámenes convencionales de rayos X y la exploración por tomografía computarizada (TC), la RMN no utiliza radiación ionizante. En cambio, mientras usted está en el explorador, ondas de radio redirigen el alineamiento de los átomos de hidrógeno que existen naturalmente dentro del cuerpo, sin causar ningún cambio químico en los tejidos. A medida que los átomos de hidrógeno regresan a su alineamiento habitual, emiten energía que varía de acuerdo al tipo de tejido del cuerpo del que provienen. El explorador de RMN captura esta energía y crea, en base a esta información, una fotografía de los tejidos explorados.
El campo magnético se produce al pasar una corriente eléctrica a través de las bobinas de cable de la mayoría de las unidades de RMN. Otras bobinas, ubicadas en la máquina y, en algunos casos, ubicadas alrededor de la parte del cuerpo que se explora, emiten y reciben ondas de radio, produciendo señales que serán detectadas por las bobinas.
Luego, una computadora procesa las señales y genera una serie de imágenes, cada una de las cuales muestra una parte del cuerpo. Las imágenes luego pueden ser estudiadas desde diversos ángulos por el radiólogo encargado de la interpretación.
Frecuentemente, la diferenciación entre tejido anormal (enfermo) y tejido normal es mejor con la RMN que con otras modalidades de imágenes tales como rayos-X, TAC y ultrasonido.
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Cómo se realiza el procedimiento

Las exploraciones por RMN pueden realizarse en los pacientes hospitalizados o ambulatorios.
Usted se sitúa en la mesa de examen móvil. Se utilizarán unas tiras y un cabezal que lo ayudarán a permanecer inmóvil y mantener la posición correcta durante el procedimiento.
Dispositivos que contienen las bobinas capaces de emitir y recibir ondas de radio serán colocados alrededor o en forma adyacente al área del cuerpo que será estudiada.
Para la RMN de cabeza, se coloca un dispositivo alrededor de la cabeza.
Si se utiliza un material de contraste durante el examen de RMN, un médico, una enfermera o tecnólogo le inserterá catéter intravenosa (IV), también conocido como línea IV, en la vena del brazo o de la mano. Posiblemente se use una solución salina para inyectar el material de contraste. La solución goteará a través de la IV para evitar el bloqueo del catéter IV hasta que se inyecte el material de contraste.
A usted se lo ubicará dentro del imán de la unidad de RMN y el radiólogo y el tecnólogo harán el examen mientras trabajan en una computadora ubicada afuera de la sala.
Cuando se completa el examen, se le pedirán que espere un momento hasta que el tecnólogo o radiólogo controle las imágenes, en caso de que necesite imágenes adicionales.
Le quitarán la línea intravenosa.
Por lo general, los exámenes de RMN incluyen múltiples pasadas (secuencias), algunas de ellas pueden durar varios minutos.
Por lo general, el examen se finaliza en 45 minutos.
La espectroscopia de resonancia magnética nuclear (RMN), que proporciona información adicional acerca de los productos químicos presentes en las células del cuerpo, también puede llevarse a cabo durante el examen de RMN, lo que puede agregar 15 minutos más al tiempo total del examen.
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Qué experimentaré durante y después del procedimiento

La mayoría de los exámenes de RMN no son dolorosos. Sin embargo, algunos pacientes sienten que es incómodo permanecer inmóviles durante el diagnóstico por RMN. Otros experimentan una sensación de encierro (claustrofobia). Por lo tanto, se puede coordinar la sedación para aquellos pacientes que prevén ansiedad, pero menos de uno de cada 20 pacientes necesita medicación.
Es normal sentir que el área del cuerpo a estudiar esté ligeramente templada, pero si esto le incomoda, infórmeselo al radiólogo o tecnólogo. Es importante que permanezca completamente inmóvil mientras se obtienen las imágenes, que por lo general son unos segundos o unos pocos minutos por vez. Usted se dará cuenta cuando están grabando las imágenes porque escuchará y sentirá unos golpecitos o ruidos sordos fuertes cuando se encienden las bobinas que generan las pulsadas de radiofrecuencia. Algunos centros proporcionan tapones para los oídos, mientras que otros usan auriculares para reducir la intensidad de los sonidos producidos por la máquina de RMN. Podrá relajarse entre las secuencias de imágenes, pero se le pedirá que en lo posible mantenga su posición, sin moverse lo más que pueda.
Usted normalmente estará solo en la sala de examen durante el procedimiento por RMN. Sin embargo, el tecnólogo podrá ver, escuchar y hablar con usted en todo momento mediante un interfono bidireccional. Muchos establecimientos que realizan RMN permiten que un amigo o pariente permanezca en la habitación con tal que también estén escudados para seguridad en el ambiente magnético.
Durante el examen se les entregará a los niños tapones para los oídos y auriculares del tamaño adecuado. Los escáneres de RMN son climatizados y están bien iluminados. Se podría pasar música a través de los auriculares para ayudarlo a pasar el tiempo.
En algunos casos, se podría llevar a cabo la inyección intravenosa de material de contraste. La aguja intravenosa puede causarle cierta molestia al ser insertada, quizá aparezca algún hematoma. Asimismo, existe una probabilidad muy pequeña de que se irrite o infecte la piel en la parte donde se inyectó el tubo IV. Algunos pacientes podrían sentir, en forma temporaria, un gusto metálico en su boca luego de la inyección del contraste.
Si no se ha usado sedación, no es necesario ningún período de recuperación. Puede reanudar sus actividades cotidianas y una dieta normal inmediatamente después del examen. En casos muy raros, unos pocos pacientes experimentan efectos secundarios del material de contraste, incluyendo náuseas y dolor local. En forma similar, los pacientes muy raramente son alérgicos al material de contraste y padecen de urticaria, ojos que pican u otras reacciones. Si usted experimenta síntomas alérgicos, comuníqueselo al tecnólogo. Un radiólogo u otro médico estará disponible para ayuda inmediata.
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Quién interpreta los resultados y cómo los obtengo

Un radiólogo, médico específicamente capacitado para supervisar e interpretar los exámenes radiológicos, analizará las imágenes y enviará un informe firmado a su médico de cabecera o médico remitente, quien compartirá los resultados con usted.
Podría ser necesario llevar a cabo algunos exámenes de seguimiento, y su doctor le explicará la razón exacta por la cual se pide otro examen. Algunas veces se realiza un examen de seguimiento porque un descubrimiento sospechoso o cuestionable necesita clarificación con vistas adicionales o con una técnica de toma de imágenes especial. Un examen de seguimiento también puede ser necesario para que cualquier cambio en una anormalidad conocida pueda ser monitorada a lo largo del tiempo. Los exámenes de seguimiento, a veces, son la mejor forma de ver si el tratamiento está funcionando, o si una anormalidad se mantiene estable o ha cambiado a lo largo del tiempo.
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Cuáles son los beneficios y los riesgos

Beneficios

• La RMN es una técnica de exploración no invasiva que no implica exposición a la radiación ionizante.
• La RMN ayuda a los médicos a evaluar las estructuras del cerebro y, en ciertos casos, también puede proporcionar información funcional (RMNf).
• Las imágenes de RM del cerebro y otras estructuras craneales son más claras y detalladas que las que se obtienen mediante otros métodos de diagnóstico por imágenes. Esto hace de la RMN una herramienta valiosísima para el diagnóstico y evaluación tempranos de muchas patologías, incluso tumores.
• La RMN hace posible descubrir anormalidades que pueden quedar ocultas por los huesos con otros métodos de exploración.
• El material de contraste utilizado en los exámenes de RMN tiene menos probabilidades de producir una reacción alérgica que los materiales a base de yodo, utilizados para rayos X convencionales y exploraciones por TC.
• Una variante, denominada angiografía de RM (ARM), proporciona imágenes detalladas de los vasos sanguíneos en el cerebro; por lo general, sin necesidad de utilizar material de contraste. Consulte la página de ARM para más información.
• La RMN puede detectar derrames cerebrales en sus estadios tempranos, mediante el seguimiento del movimiento de las moléculas de agua en el tejido. Este movimiento de agua, conocido como difusión, se altera durante la mayoría de los derrames cerebrales, por lo general dentro los 30 minutos desde la aparición de los síntomas.

Riesgos

• El examen de RMN casi no supone riesgos en el paciente medio si se siguen las pautas de seguridad apropiadas.
• Si se ha usado sedación, puede haber riesgos de exceso de sedación. No obstante, el tecnólogo o la enfermera controlan sus signos vitales para minimizar el riego.
• Si bien el potente campo magnético no es perjudicial en sí mismo, los dispositivos médicos implantables que contienen metales pueden funcionar mal o causar problemas durante el examen de RMN.
• La fibrosis sistémica nefrógena es actualmente una complicación reconocida pero rara de la RMN, que se cree que es causada por la inyección de altas dosis del material de contraste a base de gadolinium en los pacientes con disfunción renal severa. La evaluación cuidadosa de la function de los riñones antes de considerer una inyección de contraste, mininiza el riesgo de esta complicación que de por sí es muy rara.
• Existe un leve riesgo de que se produzcan reacciones alérgicas al inyectar el material de contraste. Dichas reacciones por lo general son benignas y de fácil control mediante la medicación. Si usted experimenta síntomas alérgicos, un radiólogo u otro médico estará disponible para ayuda inmediata.
• Los fabricantes del medio de contraste intravenoso indican que las madres no deben amamantar a sus bebés por 24-48 horas después de que las madres reciban medio de contraste. No obstante, tanto el Colegio Americano de Radiología (ACR) como la Sociedad Europea de Radiología Urogenital dicen que los datos disponibles sugieren que no hay riesgo en seguir amamantando después de recibir contraste intravenoso. Para mayores detalles consulte la ACR Manual on Contrast Media y sus referencias.
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Cuáles son las limitaciones de la RMN de cabeza

Se garantizan imágenes de alta calidad sólo si uno es capaz de permanecer completamente inmóvil y seguir las instrucciones para retener la respiración mientras se graban las imágenes. Si siente ansiedad, confusión o tiene mucho dolor, le será muy difícil permanecer inmóvil durante la exploración.
Puede ocurrir que las personas de talla muy grande no puedan acomodarse en la abertura de ciertos tipos de máquinas de RMN.
La presencia de un implante u otro objeto metálico a veces dificulta la obtención de imágenes claras. El movimiento del paciente durante el procedimiento puede tener el mismo efecto.
Un latido del corazón muy irregular puede afectar la calidad de las imágenes obtenidas usando técnicas que espacian las imágenes en base a la actividad eléctrica del corazón, tales como la electrocardiografía (EKG, por sus siglas en inglés).
Por lo general, la RMN no se recomienda para pacientes que han sido gravemente heridos; sin embargo, esta decisión se basa en una evaluación clínica. Esto se debe a que los dispositivos de tracción y muchos tipos del equipo de asistencia vital deben mantenerse lejos del área a explorar. Además, el examen dura más tiempo que otras modalidades de diagnóstico por imágenes (comúnmente los rayos X y las TC) y probablemente los resultados no estén disponibles de forma inmediata tal como se necesita a menudo en situaciones de trauma.
A pesar de que no existe razón alguna para pensar que la resonancia magnética nuclear puede dañar el feto, generalmente se les advierte a las mujeres embarazadas que no se realicen exámenes de RMN durante el primer trimestre, a menos que sea necesario desde el punto de vista medico.
La RMN no siempre distingue entre tejido de cáncer y el líquido, conocido como edema.
Por lo general, la RMN es más costosa y tarda más tiempo en llevarse a cabo que otras modalidades de diagnóstico por imágenes.

Recuperado con fines educativos del website: MedlinePlus
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica.

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