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Exámenes de detección del cáncer | Patología del Cáncer

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Patología y Salud

1. Exámenes selectivos de detección del cáncer
2. Aspectos generales de los exámenes de detección del cáncer (PDQ®)
3. Exámenes de detección
4. Investigación sobre la detección del cáncer

01.- Exámenes selectivos de detección del cáncer

La búsqueda de cáncer (o de los estados que pueden resultar en cáncer) en personas que no tienen síntomas se llama realización de exámenes selectivos de detección de cáncer.
Estos exámenes pueden ayudar a los médicos a encontrar y a tratar a tiempo varios tipos de cáncer. La detección temprana es importante porque el tejido anormal o el cáncer que se encuentra en forma temprana puede ser más fácil de tratar. Para el momento en que aparecen los síntomas, el cáncer puede haber empezado a diseminarse y es más difícil de tratar.
Hay varias pruebas de detección que pueden detectar temprano el cáncer y reducir la posibilidad de morir por ese tipo de cáncer.
Pero es importante tener en cuenta que las pruebas de detección pueden causar perjuicios así como beneficios.
• Algunos exámenes de detección pueden causar hemorragias o algunos otros problemas de salud.
• Hay la posibilidad de que se obtengan resultados positivos falsos. Es decir, los resultados de los exámenes de detección indican que puede haber cáncer aun cuando no lo haya en realidad. Los resultados positivos falsos pueden causar ansiedad y, en general, después que se obtienen, que se hagan más pruebas y procedimientos que pueden ser perjudiciales
• Hay también la posibilidad de que se obtengan resultados negativos falsos. Es decir, los resultados de los exámenes de detección indican que el cáncer no está presente aun cuando sí lo está. Un resultado negativo falso puede proporcionar una confianza falsa, que haga que se demore el diagnóstico y posiblemente que cause que el individuo no busque un tratamiento médico aun cuando se presenten síntomas.
• El sobre-diagnóstico es posible. Es decir, una prueba de detección de cáncer indica que una persona tiene cáncer, pero el cáncer está creciendo lentamente y no le hará daño en el resto de su vida. El tratamiento de tales cánceres se califica como sobre-tratamiento.
Puede ser útil que las personas hablen con sus doctores sobre los posibles perjuicios y beneficios de las diferentes pruebas de detección del cáncer.
Se ha demostrado que algunos exámenes de detección encuentran temprano el cáncer y también reducen la posibilidad de morir por la enfermedad. Para mayor información sobre estas pruebas, vea Exámenes de detección que se ha demostrado reducen las muertes por cáncer.

02.- Aspectos generales de los exámenes de detección del cáncer (PDQ®)

• ¿Qué es un examen de detección del cáncer?
• ¿Cuáles son los fines de los exámenes de detección?
• ¿Quién se debe someter a exámenes de detección?
• ¿Cómo se mide el riesgo de cáncer?
• ¿Los exámenes de detección ayudan a la gente a vivir más?
• ¿Cómo se convierten los exámenes de detección en pruebas estándar?
• Modificaciones a este sumario (07/18/2014)
• Información sobre este sumario del PDQ
• Preguntas u opiniones sobre este sumario
• Obtenga más información del NCI
• Ver todas las secciones

¿Qué es un examen de detección del cáncer?

Puntos importantes

• El examen de detección del cáncer es la búsqueda de cáncer antes de que una persona tenga algún síntoma
• Hay diferentes clases de exámenes de detección.
• Los exámenes de detección presentan riesgos.
o Algunos exámenes de detección pueden causar problemas graves.
o Es posible obtener resultados positivos falsos.
o Es posible obtener resultados negativos falsos.
o La detección del cáncer tal vez no mejore la salud de la persona ni la ayude a vivir más tiempo.
• Los sumarios del PDQ sobre los exámenes de detección del cáncer están redactados para ayudar a que las personas aprendan sobre estos.

El examen de detección del cáncer es la búsqueda de cáncer antes de que una persona tenga algún síntoma

Los exámenes de detección del cáncer pueden ayudar a encontrar el cáncer en un estadio temprano, antes de que aparezcan los síntomas. Cuando se encuentra temprano tejido anormal o cáncer, puede ser más fácil tratarlos o curarlos. Cuando se presentan los síntomas, el cáncer se puede haber formado y diseminado. Esto puede hacer más difícil tratarlo o curarlo.
Es importante recordar que cuando el médico indica un examen de detección no siempre significa que piense que el paciente tiene cáncer. Estos exámenes se realizan cuando la persona no tiene síntomas de cáncer.

Hay diferentes clases de exámenes de detección.

Los exámenes de detección incluyen los siguientes:
• Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, identificar cualquier signo de enfermedad, como nódulos o cualquier otra cosa que no parezca habitual. También se tomarán datos sobre los hábitos de salud, así como los antecedentes de enfermedades y tratamientos anteriores.
• Pruebas de laboratorio: procedimientos médicos en los que se toman muestras de tejido, sangre, orina u otras sustancias del cuerpo.
• Procedimientos con imágenes: procedimientos que permiten captar imágenes de áreas internas del cuerpo.
• Pruebas genéticas: exámenes con los que se buscan ciertas mutaciones genéticas (cambios) que se relacionan con algunos tipos de cáncer.

Los exámenes de detección presentan riesgos.

No todos los exámenes de detección son útiles y la mayoría presenta riesgos. Es importante conocer los riesgos del examen y si se probó que disminuye la probabilidad de morir por cáncer.

Algunos exámenes de detección pueden causar problemas graves.

Algunos procedimientos de detección pueden causar sangrado u otros problemas. Por ejemplo, los exámenes de detección del cáncer de colon mediante una sigmoidoscopia o colonoscopia pueden provocar rupturas en el revestimiento del colon.

Es posible obtener resultados positivos falsos.

Los resultados de un examen de detección pueden parecer anormales aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso de una prueba (que muestra que hay cáncer cuando en realidad no lo hay) puede provocar ansiedad y, habitualmente, es seguido por más exámenes y procedimientos, que también tienen riesgos.

Es posible obtener resultados negativos falsos.

Los resultados de un examen de detección pueden parecer normales aunque haya cáncer. Una persona que recibe un resultado negativo falso de una prueba (resultado que muestra que no hay cáncer cuando en realidad sí lo hay) puede demorar la búsqueda de atención médica incluso si tiene síntomas.
La detección del cáncer tal vez no mejore la salud de la persona ni la ayude a vivir más tiempo.
Algunos cánceres nunca producen síntomas ni son potencialmente mortales pero, si se detectan mediante un examen de detección, se pueden tratar. No hay manera de saber si el tratamiento del cáncer ayudará a la persona a vivir más tiempo que sin la administración de tratamiento. Tanto en adultos como en niños, hay un aumento en el riesgo de suicidio en el primer año luego de un diagnóstico de cáncer. Además, los tratamientos para el cáncer tienen efectos secundarios.
Para algunos cánceres, la identificación y el tratamiento tempranos del cáncer no mejoran la probabilidad de una cura ni ayuda a la persona a vivir más tiempo.

Los sumarios del PDQ sobre los exámenes de detección del cáncer están redactados para ayudar a que las personas aprendan sobre estos.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar las que tienen menos riesgos y ofrecen más beneficios. Los sumarios del PDQ sobre exámenes de detección del cáncer se basan en los resultados de estos estudios y otra información científica sobre el riesgo de cáncer y los exámenes de detección. Los sumarios están redactados para brindar a los lectores la información más actual sobre los exámenes de detección estándar y los exámenes que se están estudiando en ensayos clínicos.
Puede ser difícil tomar decisiones sobre los exámenes de detección. Antes de someterse a cualquier examen de detección, se debería consultar sobre este con el médico.

¿Cuáles son los fines de los exámenes de detección?

Puntos importantes

• Los exámenes de detección tienen muchos fines.
• Los exámenes de detección no están diseñados para diagnosticar un cáncer.

Los exámenes de detección tienen muchos fines.

Un examen de detección que es eficaz y útil cumple con los siguientes fines:
• Identifica un cáncer antes de que aparezcan los síntomas.
• Detecta un cáncer que es más fácil de tratar y curar cuando se encuentra temprano.
• Produce pocos resultados negativos falsos de una prueba y resultados positivos falsos de una prueba.
• Disminuye la probabilidad de morir por cáncer.

Los exámenes de detección no están diseñados para diagnosticar un cáncer.

Los exámenes de detección habitualmente no diagnostican un cáncer. Si el resultado de un examen de detección es anormal, se pueden realizar más exámenes para verificar la presencia de cáncer. Por ejemplo, una mamografía de detección puede encontrar una masa en la mama. La masa puede ser cáncer o alguna otra cosa. Es necesario realizar más exámenes para determinar si la masa es cancerosa. Estos exámenes se llaman pruebas diagnósticas. Las pruebas diagnósticas pueden incluir una biopsia, para la que se extraen células o tejidos para que un patólogo las observe bajo un microscopio y determine la presencia de cáncer.

¿Quién se debe someter a exámenes de detección?

Puntos importantes

• Se pueden indicar ciertos exámenes de detección solo a personas que tienen un riesgo alto de presentar ciertos cánceres.
• La investigación sobre los exámenes de detección del cáncer incluye encontrar a quienes tienen un aumento del riesgo de presentar cáncer.

Se pueden indicar ciertos exámenes de detección solo a personas que tienen un riesgo alto de presentar ciertos cánceres.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de presentar cáncer se llama factor de riesgo de cáncer. Tener un factor de riesgo no significa que se padecerá de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que se padecerá de cáncer.
Algunos exámenes de detección se usan solo para personas que tienen factores de riesgo conocidos para ciertos tipos de cáncer. Las personas que se sabe que tienen un riesgo más alto de cáncer son las siguientes:
• Tuvieron cáncer en el pasado, o
• Tienen dos o más parientes de primer grado (uno de los padres o hermanos) que tuvieron cáncer, o
• Tienen ciertas mutaciones (cambios) genéticas que se han vinculado con cáncer.
Las personas con un riesgo alto de cáncer pueden necesitar someterse al examen de detección con más frecuencia o a una edad más temprana que otras personas.

La investigación sobre los exámenes de detección del cáncer incluye encontrar a quienes tienen un aumento del riesgo de presentar cáncer.

Los científicos intentan comprender mejor quién tiene más probabilidad de presentar ciertos tipos de cáncer. Estudian lo que hacen las personas y las cosas que las rodean para determinar si causan cáncer. Esta información ayuda a los médicos a determinar quién se debe someter a exámenes de detección del cáncer, qué exámenes de detección se deben usar y la frecuencia con que se deben realizar.
A partir de 1973, el Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (Surveillance, Epidemiology, and End Results, [SEER]) del Instituto Nacional del Cáncer está reuniendo información sobre personas con cáncer de diferentes partes de los Estados Unidos. La información del SEER, los estudios de investigación y otras fuentes se usan para estudiar quién está en riesgo.

¿Cómo se mide el riesgo de cáncer?

El riesgo de cáncer se mide de diferentes maneras. Se estudian los hallazgos de encuestas y estudios sobre el riesgo de cáncer y los resultados se explican de maneras diferentes. Algunas de las maneras de explicar el riesgo es el uso de los términos riesgo absoluto , riesgo relativo y oportunidad relativa .

Riesgo absoluto

Es el riesgo que tiene una persona de padecer una enfermedad (por ejemplo, toda la población de los Estados Unidos) durante cierto período de tiempo. Los investigadores calculan el riesgo absoluto mediante el estudio de un gran número de personas que integran una población determinada (por ejemplo, mujeres en un grupo de edad específico). Los investigadores cuentan el número de personas en el grupo que contraen cierta enfermedad durante cierto tiempo. Por ejemplo, se observa un grupo de 100.000 mujeres de 20 a 29 años de edad durante un año y cuatro de ellas presentan cáncer de mama durante ese período. Esto significa que el riesgo absoluto por año de cáncer de mama para una mujer en este grupo de edad es de 4 cada 100.000 o de 4 probabilidades en 100.000.

Riesgo relativo

Esto se suele usar en estudios de investigación para determinar si un rasgo o un factor se pueden relacionar con el riesgo de padecer una enfermedad. Los investigadores comparan los dos grupos de personas que son muy parecidos. Sin embargo, las personas en uno de los grupos deben tener el rasgo o el factor estudiado (estuvieron “expuestas”). Las personas en el otro grupo no lo tienen (no estuvieron expuestas). Para determinar el riesgo relativo, se divide el porcentaje de personas en el grupo expuesto que padece la enfermedad por el porcentaje de personas en el grupo no expuesto que padece la enfermedad. Los riesgos relativos pueden ser:
o Mayor de 1: el rasgo o factor se relacionan con un aumento del riesgo.
o Igual a 1: el rasgo o factor no se relacionan con un riesgo.
o Menor de 1: el rasgo o factor se relacionan con una disminución del riesgo.
Los riesgos relativos también se llaman cocientes de riesgos.

Oportunidad relativa

En algunos tipos de estudios, los investigadores no tienen suficiente información para determinar los riesgos relativos. En cambio, usan algo que se llama oportunidad relativa. Una oportunidad relativa puede ser un cálculo del riesgo relativo.
Un tipo de estudio en el que se usa una oportunidad relativa en lugar de un riesgo relativo se llama un estudio de casos y controles. En un estudio de casos y controles, se comparan dos grupos de personas. Sin embargo, las personas de cada grupo se eligen sobre la base de que padecen o no de cierta enfermedad. Los investigadores analizan la probabilidad de que las personas de cada grupo estuvieron expuestos a algo (un rasgo o factor) que podría haber causado la enfermedad. La probabilidad describe el número de veces que el rasgo o factor estuvieron presentes o se manifestaron, dividido por el número de veces que no estuvieron presentes ni se manifestaron. Para determinar la oportunidad relativa, la probabilidad de un grupo se divide por la probabilidad del otro grupo.
Las oportunidades relativas pueden ser:
o Mayores de 1: el rasgo o factor se relacionan con un aumento del riesgo.
o Iguales a 1: el rasgo o factor no se relacionan con un riesgo.
o Menores de 1: el rasgo o factor se relacionan con una disminución del riesgo.
El análisis de los rasgos y las exposiciones en las personas con cáncer o sin cáncer puede ayudar a encontrar posibles factores de riesgo. Saber quién tiene un aumento de riesgo para ciertos tipos de cáncer puede ayudar a los médicos a decidir cuándo y con qué frecuencia estas personas se deben someter a exámenes de detección.

¿Los exámenes de detección ayudan a la gente a vivir más?

Puntos importantes

• Encontrar algunos cánceres en un estadio temprano (antes de que aparezcan síntomas) puede ayudar a disminuir la probabilidad de morir por esos cánceres.
• Los estudios de exámenes de detección se realizan para determinar si las muertes por cáncer disminuyen cuando las personas se someten a exámenes de detección.
• Ciertos factores pueden hacer que los períodos de supervivencia parezcan estar mejorando cuando en realidad no es así.

Encontrar algunos cánceres en un estadio temprano (antes de que aparezcan síntomas) puede ayudar a disminuir la probabilidad de morir por esos cánceres.

Para muchos cánceres, la probabilidad de recuperación depende del estadio (la cantidad o la diseminación del cáncer en el cuerpo) del cáncer en el momento del diagnóstico. Los cánceres que se diagnostican en estadios tempranos suelen ser más fáciles de tratar o curar.
En los estudios de exámenes de detección del cáncer se compara la tasa de mortalidad de las personas sometidas a exámenes de detección de cierto cáncer con la tasa de mortalidad por ese cáncer en personas que no se sometieron a exámenes de detección. Algunos exámenes de detección mostraron ser útiles para encontrar cánceres temprano y disminuir la probabilidad de morir por esos cánceres. Otros exámenes se usan porque mostraron que encuentran un cierto tipo de cáncer en algunas personas antes de que aparezcan los síntomas, pero no demostraron que disminuyeran el riesgo de morir por ese cáncer. Si un cáncer crece y se disemina rápidamente, su identificación temprana tal vez no ayude a la persona a sobrevivir el cáncer.

Los estudios de exámenes de detección se realizan para determinar si las muertes por cáncer disminuyen cuando las personas se someten a exámenes de detección.

Cuando se recoge información sobre el tiempo que viven los pacientes de cáncer, algunos estudios definen la supervivencia como vivir 5 años después del diagnóstico. Esto se suele usar para medir la eficacia de los tratamientos para el cáncer. Sin embargo, a fin de determinar si los exámenes de detección son útiles, los estudios habitualmente analizan si las muertes por cáncer disminuyen en las personas sometidas a exámenes de detección. Con el paso del tiempo, los signos de que un examen de detección es eficaz incluyen los siguientes aspectos:
• Aumento del número de cánceres en estadio temprano encontrados.
• Disminución del número de cánceres en estadios tardíos encontrados.
• Disminución del número de muertes por cáncer.
El número de muertes por el cáncer es más bajo en la actualidad que en el pasado. No siempre queda claro si es porque los exámenes de detección permitieron encontrar los cánceres antes o porque los tratamientos para el cáncer mejoraron. El Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (Surveillance, Epidemiology and End Results, SEER) del Instituto Nacional del Cáncer recoge y notifica información sobre los períodos de supervivencia de personas con cáncer en los Estados Unidos. Esta información se estudia para ver si el hallazgo temprano del cáncer antes afecta cuánto tiempo viven estas personas.

Ciertos factores pueden hacer que los períodos de supervivencia parezcan estar mejorando cuando en realidad no es así.

Estos factores incluyen el sesgo de anticipación diagnóstica y el sobrediagnóstico.

Sesgo de anticipación diagnóstica

El tiempo de supervivencia de los pacientes de cáncer habitualmente se mide desde el día en que se diagnostica el cáncer hasta el día que mueren. Los pacientes se suelen diagnosticar después de presentar signos y síntomas de cáncer. Si un examen de detección lleva a un diagnóstico antes de que el paciente tenga síntomas, el tiempo de supervivencia del paciente aumenta porque la fecha de diagnóstico es más temprana. Este aumento de la supervivencia hace que parezca que los pacientes sometidos a exámenes de detección viven más, cuando en realidad no sea así. Esto se llama sesgo de anticipación diagnóstica. Puede ser que la única razón por la que el tiempo de supervivencia parece ser más prolongado es que la fecha de diagnóstico es anterior para los pacientes sometidos a exámenes de detección. Pero, los pacientes sometidos a estos exámenes pueden morir en el mismo momento que hubieran muerto sin el examen de detección.

Sobrediagnóstico

Algunas veces, los exámenes de detección encuentran cánceres que no importan porque habrían desaparecido por sí solos o nunca causaron ningún síntoma. Estos cánceres nunca se hubieran encontrado si no hubiese sido por el examen de detección. El hallazgo de estos cánceres se llama sobrediagnóstico. El sobrediagnóstico puede hacer que parezca que más personas están sobreviviendo el cáncer por más tiempo pero, en realidad, hay personas que no hubieran muerto a raíz del cáncer de cualquier manera.

¿Cómo se convierten los exámenes de detección en pruebas estándar?

Puntos importantes

• Los resultados de los estudios de investigación ayudan a los médicos a decidir cuándo un examen de detección es lo suficientemente eficaz para usarse como una prueba estándar.
• Se realizan diferentes tipos de estudios de investigación para analizar los exámenes de detección del cáncer.
• Los siguientes tipos de estudios se usan para obtener información sobre los exámenes de detección cáncer:
o Ensayos aleatorizados controlados
o Ensayos no aleatorizados controlados
o Estudios de cohortes
o Estudios de casos y controles
o Estudios ecológicos
o Opiniones de expertos
• En los ensayos clínicos se estudian nuevas formas de detectar el cáncer.

Los resultados de los estudios de investigación ayudan a los médicos a decidir cuándo un examen de detección es lo suficientemente eficaz para usarse como una prueba estándar.

Los datos sobre el grado de inocuidad, precisión y utilidad de los exámenes de detección del cáncer provienen de ensayos clínicos (estudios de investigación con personas) y otras clases de estudios de investigación. Una vez que se recogen suficientes pruebas como para demostrar que un examen de detección es seguro, preciso y útil, se convierte en una prueba estándar. Ejemplos de exámenes de detección del cáncer que estuvieron alguna vez en estudio pero que ahora son pruebas estándar son los siguientes:
• Colonoscopia para el cáncer colorrectal.
• Mamogramas para el cáncer de mama.
• Pruebas de Papanicolaou (frotis de Pap) para el cáncer de cuello uterino.

Se realizan diferentes tipos de estudios de investigación para analizar los exámenes de detección del cáncer.

En los ensayos clínicos de exámenes de detección del cáncer se estudian nuevas formas de encontrar el cáncer en las personas antes de que tengan síntomas. En los ensayos de detección también se estudian exámenes de detección que pueden encontrar antes el cáncer, son más precisas que las pruebas actuales o pueden ser más fáciles, seguras o económicas. Los ensayos de exámenes de detección se diseñan para establecer los beneficios posibles y los daños posibles de los exámenes de detección del cáncer. Se utilizan diferentes diseños de ensayos clínicos para estudiar los exámenes de detección del cáncer.
Los datos más sólidos acerca de la detección provienen de la investigación realizada en los ensayos clínicos. Sin embargo, no siempre se pueden usar ensayos clínicos para estudiar cuestiones sobre la detección. Los hallazgos de otros tipos de estudios pueden proporcionar información útil sobre la seguridad, utilidad y precisión de los exámenes de detección del cáncer.

Los siguientes tipos de estudios se usan para obtener información sobre los exámenes de detección cáncer:

Ensayos aleatorizados controlados
Los ensayos aleatorizados controlados ofrecen el grado de comprobación más alto sobre la seguridad, precisión y utilidad de los exámenes de detección. En estos ensayos, se asigna aleatoriamente (al azar) a los voluntarios a uno de dos o más grupos. Las personas de un grupo (el grupo de control) se pueden someter a un examen de detección estándar (si hubiera alguno) o a ningún examen de detección. Las personas en el otro grupo o los otros grupos se someten a exámenes de detección nuevos. Luego se comparan los resultados de las pruebas de los grupos para ver si el nuevo examen de detección es más eficaz que la prueba estándar y si se presenta cualquier efecto secundario adverso.
El uso del azar para asignar a las personas a los grupos significa que los grupos probablemente serán muy parecidos y que los resultados del ensayo no se verán afectados por las elecciones humanas o alguna otra cosa.
Ensayos no aleatorizados controlados
En los ensayos clínicos no aleatorizados, no se asigna a los voluntarios de manera aleatoria (al azar) a grupos diferentes. Ellos escogen el grupo en el que desean incluirse o los encargados del estudio los asignan. Los datos probatorios de este tipo de investigación no son tan sólidos como los datos probatorios de los ensayos aleatorizados controlados.
Estudios de cohortes
Un estudio de cohortes sigue a un gran número de personas en el transcurso del tiempo. Las personas se dividen en grupos, llamados cohortes, de acuerdo a si se sometieron a cierto tratamiento o estuvieron expuestos a ciertas cosas. En los estudios de cohortes, la información se recoge y estudia después de ciertos desenlaces (como el cáncer o la muerte). Por ejemplo, un estudio de cohortes podría seguir a un grupo de mujeres que se someten regularmente a pruebas de Papanicolaou y dividirlas entre las que tuvieron un resultado positivo para el virus del papiloma humano (VPV) y las que tuvieron un resultado negativo. El estudio de cohortes demostraría cómo las tasas de cáncer de cuello uterino son diferentes para los dos grupos con el paso del tiempo.
Estudios de casos y controles
Los estudios de casos y controles son parecidos a los estudios de cohortes, pero se realizan en menor tiempo. No incluyen muchos años de seguimiento. En lugar de mirar hacia el futuro, miran hacia el pasado. En los estudios de casos y controles, la información se recoge de casos (personas que ya tienen una determinada enfermedad) y se compara con la información recogida de los controles (personas que no tienen la enfermedad). Por ejemplo, se podría preguntar a un grupo pacientes de melanoma y a un grupo sin melanoma sobre cómo examinan su piel para detectar crecimientos anormales en la piel y con qué frecuencia lo hacen. De acuerdo con las diversas respuestas de los dos grupos, el estudio puede mostrar que el control de la piel es un examen de detección útil para disminuir el número de casos de melanoma y las muertes por esta causa.
Los datos de los estudios de casos y controles no son tan sólidos como datos de ensayos clínicos o estudios de cohortes.
Estudios ecológicos
En los estudios ecológicos se notifica información recogida de grupos enteros de personas, como personas en una ciudad o condado. Se proporciona información sobre todo el grupo, no sobre una sola persona del grupo. Estos estudios pueden aportar ciertas pruebas sobre la utilidad de un examen de detección.
Los datos de los estudios ecológicos no son tan sólidos como los datos de ensayos clínicos u otros tipos de estudios de investigación.
Opiniones de expertos
Las opiniones de expertos se pueden basar en las experiencias de los médicos o los informes de las comisiones o paneles de expertos. Las opiniones de expertos no proporcionan datos probatorios sólidos sobre la utilidad de los exámenes de detección.
En los ensayos clínicos se estudian nuevas formas de detectar el cáncer.
En muchas partes del país se llevan a cabo ensayos clínicos. Para mayor información en inglés, consultar en la página de Internet del NCI la lista de ensayos de detección del cáncer que actualmente aceptan pacientes.

03.- Exámenes de detección

Se utilizan muchos exámenes para detectar el cáncer. Se ha demostrado que algunos exámenes encuentran temprano el cáncer y también reducen la posibilidad de morir por la enfermedad. Otras pruebas pueden encontrar el cáncer en forma temprana pero no se ha establecido si ayudan a reducir el riesgo de morir por esos cánceres; sin embargo, todavía pueden realizarse, especialmente en aquellas personas que se sabe tienen un mayor riesgo de cáncer.

Exámenes de detección que se ha demostrado reducen las muertes por cáncer

Colonoscopia, sigmoidoscopia y pruebas de sangre oculta en materia fecal de alta sensibilidad (FOBT)

• Se ha demostrado que todas estas pruebas reducen las muertes por cáncer colorrectal. La colonoscopia y la sigmoidoscopia también ayudan a prevenir el cáncer colorrectal porque pueden detectar crecimientos anormales en el colon (pólipos) que pueden extirparse antes de que se conviertan en cáncer. Los grupos de expertos recomiendan en general que las personas con un riesgo promedio de padecer cáncer colorrectal se hagan exámenes de detección empezando a los 50 años de edad hasta los 75 años. Para más información, vea la hoja informativa sobre exámenes para detectar el cáncer colorrectal y los pólipos y el sumario de PDQ sobre los exámenes de detección del cáncer colorrectal.

Tomografía computarizada espiral de baja dosis

• Esta prueba para detectar el cáncer de pulmón ha demostrado que reduce las muertes por cáncer de pulmón entre fumadores empedernidos de 55 a 74 años de edad. Para más información vea la página sobre el Estudio Nacional de Exámenes de Pulmón y el sumario de PDQ sobre los exámenes de detección del cáncer de pulmón.

Mamografía

• Este método para detectar el cáncer de seno (mama) ha demostrado que reduce la mortalidad por esta enfermedad entre mujeres de 40 a 75 años de edad, especialmente en aquellas de 50 años de edad en adelante. Para más información, vea la hoja informativa sobre mamografías y el sumario de PDQ sobre los exámenes de detección del cáncer de seno.

Pruebas de Pap y del VPH

• Estas pruebas reducen la incidencia de cáncer de cuello uterino porque permiten identificar y tratar células anormales antes de que se conviertan en cáncer. También reducen las muertes por cáncer de cuello uterino. En general, se recomienda que estos exámenes de detección se realicen a partir de los 21 años de edad hasta los 65 años, siempre y cuando los resultados recientes sean normales. Para más información, vea la hoja informativa sobre las pruebas de Papanicolaou y del virus del papiloma humano (VPH) y el sumario de PDQ sobre los exámenes de detección del cáncer de cuello uterino.

Otros exámenes de detección

Análisis de sangre para la alfafetoproteína

• Esta prueba se usa, a veces con exámenes de ecografía del hígado, para tratar de detectar temprano el cáncer de hígado en personas con alto riesgo de padecer la enfermedad. Para más información, vea el sumario de PDQ sobre los exámenes de detección del cáncer de hígado.

Resonancia magnética del seno

• Esta prueba con imágenes a menudo se usa en mujeres que son portadoras de una mutación dañina en el gen BRCA1 o en el gen BRCA2. Estas mujeres tienen un alto riesgo de padecer cáncer de seno, así como otros tipos de cáncer. Para más información, vea la hoja informativa de BRCA1 y BRCA2: Riesgo de cáncer y pruebas genéticas y el sumario de PDQ sobre los exámenes de detección del cáncer de seno.

Análisis de sangre para el antígeno CA-125

• Esta prueba de sangre, la cual se realiza a menudo junto con la ecografía transvaginal, puede usarse para tratar de detectar temprano el cáncer de ovario, especialmente en mujeres con un mayor riesgo de padecer la enfermedad. Aunque esta prueba puede ayudar a diagnosticar el cáncer de ovario en mujeres que tienen síntomas y puede utilizarse para evaluar la recurrencia (recidiva) en mujeres diagnosticadas previamente con la enfermedad, no ha demostrado ser un examen de detección eficaz. Para más información vea el sumario de PDQ sobre los exámenes de detección del cáncer de ovario.

Exámenes clínicos de seno y autoexámenes periódicos de los senos

• No se ha demostrado que los exámenes de rutina de los senos reduzcan las muertes por cáncer. Sin embargo, si una mujer o su proveedor de salud encuentra un bulto o una masa o cualquier otro cambio inusual en el seno, es importante que lo haga revisar. Para más información, vea el sumario de PDQ sobre los exámenes de detección del cáncer de seno.

Análisis de PSA

• Esta prueba de sangre, que a menudo se realiza con el examen digital de recto, puede detectar el cáncer de próstata en forma temprana. Sin embargo, los grupos de expertos ya no recomiendan la realización periódica de la prueba del PSA (conocida también como APE) para la mayoría de los hombres, debido a que los estudios han mostrado que tiene poco o ningún efecto en las muertes por cáncer de próstata y da como resultado un sobre-diagnóstico y un sobre-tratamiento. Para más información, vea la hoja informativa sobre el análisis del antígeno prostático específico (PSA) y el sumario de PDQ sobre los exámenes de detección del cáncer de próstata.

Exámenes de piel

• Los médicos a menudo recomiendan que las personas en riesgo de padecer cáncer de piel se revisen la piel con regularidad o le pidan a un proveedor de salud que haga la revisión por ellas. No se ha demostrado que este tipo de exámenes disminuya el riesgo de morir por cáncer de piel, aunque sí pueden resultar en sobre-tratamiento. No obstante, las personas deben estar pendientes de cambios en la piel, como un lunar nuevo o cambios en un lunar existente e informar inmediatamente de esos cambios al doctor. Para más información, vea la hoja informativa sobre lunares comunes, nevos displásicos y el riesgo de melanoma y el sumario de PDQ sobre los exámenes de detección del cáncer de piel.

Ecografía transvaginal

• Esta prueba con imágenes, que puede crear imágenes del útero y de los ovarios de una mujer, se utiliza a veces en mujeres que tienen un mayor riesgo de cáncer de ovario (debido a que son portadoras de mutaciones dañinas en los genes BRCA1 o BRCA2) o de cáncer de endometrio (debido a un trastorno llamado síndrome de Lynch). Sin embargo, no se ha demostrado que esta prueba reduzca las muertes por ninguno de estos tipos de cáncer. Para más información, vea el sumario de PDQ sobre los exámenes de detección del cáncer de ovario y el sumario de PDQ sobre los exámenes de detección del cáncer de endometrio.

Colonoscopia virtual

• Este método de detección permite examinar el colon y el recto desde afuera del cuerpo. Sin embargo, no se ha demostrado que reduzca las muertes por cáncer colorrectal. Para más información, vea la hoja informativa sobre exámenes para detectar el cáncer colorrectal y los pólipos y el sumario de PDQ sobre los exámenes de detección del cáncer colorrectal.

04.- Investigación sobre la detección del cáncer

Estudio de los NIH revela que un resultado negativo de la prueba del VPH es un mejor predictor de un riesgo bajo de cáncer de cuello uterino que una prueba de Pap negativa

De acuerdo con un estudio en el que participaron más de un millón de mujeres, los investigadores del NCI han determinado que el resultado negativo de una prueba para la detección del VPH proporciona mayor certeza o seguridad frente a riesgos futuros de cáncer de cuello uterino que una prueba de Pap.

Cómo interpretar los números: lo que verdaderamente nos dicen las estadísticas de los exámenes de detección del cáncer

Los estudios sobre los exámenes de detección del cáncer han mostrado que la realización de una mayor cantidad de exámenes no se traduce necesariamente en un menor número de muertes por cáncer. Este artículo explica cómo interpretar las estadísticas utilizadas para describir los resultados de los exámenes de detección.

Investigadores simulan los beneficios reales de los exámenes de detección mediante el análisis de una inmensa cantidad de datos

Con base en resultados de estudios sobre detección, la Red de Modelado de Intervención y Vigilancia del Cáncer (CISNET) del NCI trata de determinar los beneficios reales de los exámenes de detección del cáncer en la población general e identificar la mejor manera de integrar estas pruebas al sistema de atención médica.

En busca de un mejor proceso de detección del cáncer

El proyecto PROSPR, una investigación auspiciada por el NCI, busca examinar las fallas en el proceso de detección del cáncer y lograr mejoras en la forma en que se realizan los exámenes de detección del cáncer en la comunidad.

Todo lo que brilla: un vistazo al futuro de los exámenes de detección del cáncer

El diseño de nuevos enfoques para los exámenes de detección y el establecimiento riguroso de su validez tiene muchos retos. Los investigadores están activamente buscando nuevas pruebas de detección que mejoren los beneficios de estas pruebas a la vez que limiten los perjuicios que puedan causar.

Infografía: beneficios y perjuicios de la prueba del PSA para la detección del cáncer de próstata

Infografía que muestra los beneficios y perjuicios de la prueba del PSA para la detección del cáncer de próstata, según estimaciones de dos estudios sobre exámenes de detección del cáncer de próstata.

Un estudio indica que la sigmoidoscopia reduce los índices de cáncer colorrectal

Estudio señala que la sigmoidoscopia flexible es efectiva para reducir los índices de casos nuevos y de muertes por cáncer colorrectal. Los investigadores encontraron que la mortalidad general por cáncer colorrectal se redujo 26% y que la incidencia se redujo 21% como resultado de hacerse exámenes de detección con sigmoidoscopia.

Recuperado con fines educativos del website: Instituto Nacional del Cáncer
Descargo de responsabilidad: La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica.

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