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Sustancias en el ambiente que causan cáncer | Patología del Cáncer

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Patología y Salud


1. Carcinógenos en el medio ambiente y el riesgo de cáncer
2. Aceites minerales: sin tratamiento o ligeramente tratados
3. Ácidos aristolóquicos
4. Aflatoxinas
5. Alquitrán de hulla y residuo de alquitrán de hulla
6. Arsénico
7. Asbesto (amianto)
8. Benceno
9. Benzidina
10. Berilio
11. 1,3-butadieno
12. Cadmio
13. Cloruro vinílico
14. Compuestos de cromo hexavalente
15. Compuestos de níquel
16. Emisiones de los hornos de coque
17. Emisiones en el interior de las viviendas por la combustión de carbón en los hogares
18. Erionita
19. Exposición pasiva al humo de tabaco (humo de tabaco ambiental)
20. Formaldehído
21. Hollín
22. Óxido de etileno
23. Polvo de madera
24. Radón
25. Sílice cristalina (de tamaño respirable)
26. Torio
27. Vapores de ácido inorgánico fuertes que contienen ácido sulfúrico

01.- Sustancias en el ambiente que causan cáncer

El cáncer es causado por cambios en ciertos genes que alteran el funcionamiento de nuestras células. Algunos de estos cambios genéticos ocurren en forma natural cuando se producen las copias del ADN durante el proceso de división celular. Pero otros cambios son a consecuencia de exposiciones ambientales que dañan al ADN. Estas exposiciones ambientales incluyen sustancias como los productos químicos del humo de tabaco, o la radiación, como los rayos ultravioleta que emite el sol.
Es posible evitar algunas de las exposiciones que causan cáncer, como el humo de tabaco y los rayos solares, pero otras son más difíciles de evitar, especialmente si se encuentran en el aire que respiramos, el agua que bebemos, los alimentos que comemos o los materiales que usamos para realizar nuestros trabajos. Los científicos están estudiando cuáles son las exposiciones que podrían causar o influir en la formación del cáncer. Entender cuáles son las exposiciones dañinas y dónde se encuentran, puede ayudar a las personas a evitarlas.
Las sustancias que se enumeran a continuación están entre los carcinógenos con mayor probabilidad de afectar la salud de los seres humanos. No obstante, aunque una sustancia sea clasificada como carcinógena no significa necesariamente que vaya a causar cáncer. Existen muchos factores que influyen para que una persona expuesta a un carcinógeno padezca de cáncer, como la cantidad y la duración de la exposición y los antecedentes genéticos de la persona. Conozca más sobre los carcinógenos en el medio ambiente y el riesgo de cáncer.

02.- Carcinógenos en el medio ambiente y el riesgo de cáncer

¿Cualquier nivel de exposición a un carcinógeno conocido siempre resulta en cáncer?

Todas las sustancias que causan cáncer reciben el nombre de carcinógenos. Pero aunque una sustancia sea clasificada como carcinógena no significa que necesariamente vaya a causar cáncer. Existen muchos factores que influyen para que una persona expuesta a un carcinógeno padezca de cáncer, como la cantidad y la duración de la exposición y los antecedentes genéticos de la persona. Los cánceres causados por la exposición involuntaria a carcinógenos en el medio ambiente es más probable que ocurran en subgrupos de la población, como los trabajadores de ciertas industrias que pueden verse expuestos a los carcinógenos en el lugar de trabajo.

¿Cómo se puede limitar la exposición a los carcinógenos?

En Estados Unidos, se han establecido normas para reducir la exposición a los carcinógenos conocidos en el lugar de trabajo. Fuera del trabajo, las personas también pueden tomar medidas para limitar la exposición a carcinógenos ya conocidos, como por ejemplo, hacer pruebas para detectar radón en el sótano, dejar de fumar, limitar la exposición al sol y mantener un peso saludable..

¿Cuántos cánceres son causados por la exposición involuntaria a carcinógenos en el medio ambiente?

Esta pregunta no se puede responder con certeza porque se desconocen las causas precisas de la mayoría de los cánceres. Algunos investigadores han indicado que, en la mayoría de las poblaciones, las exposiciones ambientales son responsables de una proporción relativamente pequeña del total de los cánceres (menos de 4 por ciento), mientras que otros investigadores atribuyen una proporción mayor a las exposiciones ambientales (19 por ciento).

¿Quién decide cuáles son las exposiciones ambientales que causan cáncer en los seres humanos?

Dos organizaciones—el Programa Nacional de Toxicología (National Toxicology Program, NTP), un esfuerzo de colaboración entre dependencias del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. (U.S. Department of Health and Human Services, HHS) y la Agencia Internacional de Investigación del Cáncer (International Agency for Research on Cancer, IARC), la entidad de la Organización Mundial de la Salud dedicada al área del cáncer—han creado listas de sustancias que, con base en la evidencia científica disponible, se sabe o se anticipa de forma razonable que tienen un efecto carcinógeno en los seres humanos.
Específicamente, el NTP publica el Informe sobre Carcinógenos con regularidad. Esta publicación exigida por el Congreso de EE. UU. identifica agentes, sustancias, mezclas o exposiciones (denominadas en forma colectiva como "sustancias") en nuestro medio ambiente que podrían causar cáncer en los seres humanos. La edición de 2011 enumera 53 carcinógenos humanos conocidos e incluye descripciones del proceso de preparación del informe con base en datos científicos y los criterios usados para incluir una sustancia en la lista de carcinógenos.
La IARC también produce informes basados en comprobación científica sobre sustancias que pueden aumentar el riesgo de cáncer en los seres humanos. Desde 1971, la agencia ha evaluado más de 900 agentes, entre los que se cuentan sustancias químicas, mezclas complejas, exposiciones ocupacionales, agentes físicos, agentes biológicos y factores relacionados con el estilo de vida. Entre estos, más de 400 se han identificado como carcinógenos, como probables carcinógenos o como posibles carcinógenos en seres humanos.
La IARC convoca a científicos expertos para que evalúen la evidencia de que una sustancia puede aumentar el riesgo de cáncer. La agencia describe los principios, los procedimientos y los criterios científicos que guían las evaluacionesNotificación de salida. Por ejemplo, las sustancias se seleccionan para evaluación a partir de dos criterios principales: (a) existe evidencia de exposición en seres humanos y (b) existe cierta evidencia o sospecha de que haya un efecto carcinógeno.

¿Cómo decide el NTP si se incluirá una sustancia en la lista de carcinógenos humanos conocidos?

A medida que se identifican posibles carcinógenos nuevos, estos son evaluados de manera científica por la Junta de Asesores Científicos y el director del NTP. A continuación, se prepara un borrador de la monografía del Informe sobre Carcinógenos, el cual lo revisa otro grupo de expertos científicos, el público y otras dependencias federales. El borrador se sigue revisando en la medida en que sea necesario y se difunde para recibir comentarios adicionales del público y también es evaluado por un panel de revisores externos especialmente asignado para este fin. Por último, se envía al HHS la monografía terminada con las recomendaciones de inclusión en la lista a fin de recibir la aprobación final.

Principales Carcinógenos en el medio ambiente y el riesgo de cáncer

• Aceites minerales: sin tratamiento o ligeramente tratados
• Ácidos aristolóquicos
• Aflatoxinas
• Alquitrán de hulla y residuo de alquitrán de hulla
• Arsénico
• Asbesto (amianto)
• Benceno
• Benzidina
• Berilio
• 1,3-butadieno
• Cadmio
• Cloruro vinílico
• Compuestos de cromo hexavalente
• Compuestos de níquel
• Emisiones de los hornos de coque
• Emisiones en el interior de las viviendas por la combustión de carbón en los hogares
• Erionita
• Exposición pasiva al humo de tabaco (humo de tabaco ambiental)
• Formaldehído
• Hollín
• Óxido de etileno
• Polvo de madera
• Radón
• Sílice cristalina (de tamaño respirable)
• Torio
• Vapores de ácido inorgánico fuertes que contienen ácido sulfúrico

03.- Aceites minerales: sin tratamiento o ligeramente tratados

Las personas que trabajan en la reparación de motores están entre las más expuestas a los aceites minerales.

¿Qué son los aceites minerales?

El término "aceite mineral" se ha usado para describir muchos líquidos sin color ni olor. Con mayor frecuencia, el término se refiere a un subproducto líquido de la destilación del petróleo para producir gasolina y otros productos de petróleo derivados del petróleo crudo. Estos aceites, incluidos los lubricantes a base de aceite y otros productos derivados, se usan en las fábricas, la industria minera, de la construcción y otras industrias.
Las descripciones completas de los aceites minerales deben incluir la explicación de cómo se refinan esos aceites. Los aceites que se usan en productos cosméticos son generalmente altamente refinados, mientras que los que se usan en los aceites y fluidos para la industria automotriz suelen ser sin refinar o tratados solo ligeramente. Los productos altamente refinados no están cubiertos en esta sección.

¿Cómo se exponen las personas a los aceites minerales?

La exposición ocupacional a los aceites minerales puede ocurrir entre los trabajadores de varias industrias, incluidas las de fabricación de automóviles, aviones, productos de acero, tornillos, cañerías y transformadores. Las personas que trabajan en la producción de latón y aluminio, la reparación de motores, la explotación minera de cobre y las imprentas de periódicos e imprentas comerciales también podrían estar expuestas a aceites minerales. La población general puede estar expuesta a aceites minerales que están presentes en la naturaleza o en contaminantes del medio ambiente.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición a los aceites minerales?

La exposición a los aceites minerales está fuertemente relacionada con un mayor riesgo de cáncer de piel no melanoma, en particular del escroto.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U. S. Occupational Safety and Health Administration) proporciona información sobre los límites de exposición a los aceites minerales.

Bibliografía selecta:

• International Agency for Research on Cancer. Mineral Oils, Untreated or Mildly Treated, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100F. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
• National Institute of Occupational Safety and Health. Oil Mist (Mineral), NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
• National Toxicology Program. Mineral Oils: Untreated and Mildly Treated, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.

04.- Ácidos aristolóquicos

Aristolochia clematitis, planta que contiene ácidos aristolóquicos.

¿Qué son los ácidos aristolóquicos?

Los ácidos aristolóquicos son un grupo de ácidos que se encuentran en estado natural en muchos tipos del género de plantas Aristolochia (en inglés reciben el nombre común birthworts o pipevines) y en algunos tipos del género de plantas Asarum (jengibre salvaje), que crecen en todo el mundo.

¿Cómo se usan los ácidos aristolóquicos?

Las plantas que contienen ácidos aristolóquicos se usan en algunos productos preparados con hierbas que tienen como fin tratar una variedad de síntomas y enfermedades, como artritis, gota e inflamación. Estos productos no están aprobados por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) de EE. UU. y a menudo se comercializan como complementos alimenticios o "remedios tradicionales".

¿Cómo se exponen las personas a los ácidos aristolóquicos?

La exposición puede ocurrir de manera intencional o inadvertida al comer o beber productos a base de hierbas o alimentos que contienen ácidos aristolóquicos.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición a los ácidos aristolóquicos?

Se han detectado cánceres en las vías urinarias superiores (pelvis renal y uréter) y en la vejiga en personas con daños en los riñones causados por el consumo de productos a base de hierbas con ácidos aristolóquicos.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

Para reducir el riesgo, no consuma productos a base de hierbas que contengan ácidos aristolóquicos. La FDA ofrece una lista de algunos productos que contienen ácidos aristolóquicos.

Bibliografía selecta:

National Toxicology Program. Aristolochic Acids, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.

05.- Aflatoxinas

Micrografía de una espora de Aspergillus, un tipo de hongo que produce la aflatoxina causante de cáncer.

¿Qué son las aflatoxinas?

Las aflatoxinas son un tipo de toxinas producidas por ciertos hongos en cultivos agrícolas como el maíz, el maní o cacahuates, la semilla de algodón y los frutos secos (de cáscara dura como las nueces). Las aflatoxinas son producidas principalmente por Aspergillus flavus y Aspergillus parasiticus, los cuales son abundantes en las zonas cálidas y húmedas del planeta. Los hongos que producen aflatoxinas pueden contaminar los cultivos en los campos, durante la cosecha o durante el almacenamiento.

¿Cómo se exponen las personas a las aflatoxinas?

Las personas pueden exponerse a las aflatoxinas cuando consumen productos de plantas contaminadas (como maní) o cuando consumen carnes o productos lácteos de animales que comieron alimentos contaminados. Los agricultores y otros trabajadores agrícolas pueden estar expuestos al inhalar el polvo generado durante el manejo y el procesamiento de cultivos y alimentos contaminados.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición a las aflatoxinas?

La exposición a las aflatoxinas se relaciona con un mayor riesgo de cáncer de hígado.

¿Cómo se puede reducir la exposición a las aflatoxinas?

Usted puede reducir la exposición a las aflatoxinas si compra solo marcas conocidas de nueces y de cremas o mantequillas de nueces, y si desecha las nueces que estén mohosas, tengan un color anormal o estén resecas y ajadas. Para ayudar a reducir el riesgo, la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) de EE. UU. analiza los alimentos que podrían contener aflatoxinas, como el maní y la crema o mantequilla de maní. Hasta la fecha, en Estados Unidos no se ha reportado ningún brote de enfermedades en seres humanos causadas por aflatoxinas, pero ese tipo de brote sí ha ocurrido en algunos países en vías de desarrollo.

Bibliografía selecta

• Food and Drug Administration. Bad Bug Book, Foodborne Pathogenic Microorganisms and Natural Toxins, Second Edition. Laurel, MD: Food and Drug Administration, 2012. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
• International Agency for Research on Cancer. Aflatoxins, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100F. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
• National Center for Environmental Health. Aflatoxins, Understanding Chemical Exposures. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2012. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
• National Toxicology Program. Aflatoxins, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
• U.S. Department of Agriculture Grain Inspection, Packers and Stockyards Administration. Aflatoxin Handbook. Washington, DC: Federal Grain Inspection Service, 2009. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.

06.- Alquitrán de hulla y residuo de alquitrán de hulla

El residuo del alquitrán de hulla se encuentra en algunos tipos de asfalto y otros productos de alquitrán de hulla.

¿Qué es el alquitrán de hulla?

El alquitrán de hulla es un derivado del carbón. Es un subproducto de la producción de coque, un combustible sólido que contiene principalmente carbono y gas de carbón. El alquitrán de hulla se usa principalmente para la producción de sustancias químicas refinadas y productos de alquitrán de hulla, como creosota y residuo de alquitrán de hulla. Ciertas preparaciones del alquitrán de hulla se han utilizado por mucho tiempo para tratar varias afecciones de la piel, como eccema, psoriasis y caspa.

¿Qué es el residuo de alquitrán de hulla?

El residuo de alquitrán de hulla es un líquido espeso de color negro remanente de la destilación del alquitrán de hulla. Se usa como base para revestimientos y pinturas, en techos y pavimentos, y como aglutinante en productos de asfalto. Tanto el alquitrán de hulla como el residuo de alquitrán de hulla contienen compuestos químicos, entre ellos algunos que son carcinógenos como el benceno.

¿Cómo se exponen las personas al alquitrán de hulla y al residuo de alquitrán de hulla?

Las principales rutas de exposición de las personas al alquitrán de hulla y a los productos derivados son por inhalación, ingestión y absorción a través de la piel. La exposición al alquitrán de hulla y al residuo de alquitrán de hulla puede ocurrir en fundiciones y durante la producción de coque, gasificación del carbón y producción de aluminio. Otros trabajadores que quizás puedan ser expuestos al residuo de alquitrán de hulla son los que producen o utilizan alquitrán de pavimento, alquitrán para techados, pinturas a base de alquitrán de hulla, esmaltes de alquitrán de hulla, otros tipos de revestimientos de alquitrán de hulla o ladrillos refractarios.
La población general puede verse expuesta a los alquitranes de hulla en contaminantes del medio ambiente y por el uso de alquitrán de hulla para tratar trastornos de la piel como eccema, psoriasis y caspa.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al alquitrán de hulla y al residuo de alquitrán de hulla?

La exposición ocupacional al alquitrán de hulla y al residuo de alquitrán de hulla está relacionada con el cáncer de piel. Otros tipos de cáncer, entre los que se cuentan los cánceres de pulmón, vejiga, riñón y de las vías digestivas, han sido vinculados también a la exposición ocupacional al alquitrán de hulla y al residuo de alquitrán de hulla.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La norma sobre contaminantes del aire de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (Occupational Safety and Health Administration, OSHA) regula las exposiciones al alquitrán de hulla y al residuo de alquitrán de hulla para la industria en general, el empleo en astilleros y la industria de la construcción. OSHA proporciona información detallada para el público.

Bibliografía selecta:

• National Toxicology Program. Coal Tars and Coal-Tar Pitches, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
• National Water-Quality Assessment Program. Frequently Asked Questions—Parking-Lot Sealcoat: A Major Source of PAHs in Urban and Suburban Environments. Reston, VA: U.S. Geological Survey, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
• Occupational Safety and Health Administration. Coal Tar Pitch Volatiles, Safety and Health Topics. Washington, DC: U.S. Department of Labor. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
• Office of Water. Stormwater Best Management Practice: Coal-Tar Sealcoat, Polycyclic Aromatic Hydrocarbons, and Stormwater Pollution. Washington, DC: U.S. Environmental Protection Agency, 2012. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.

07.- Arsénico

El arsénico inorgánico está presente naturalmente a niveles altos en las aguas subterráneas de algunos países, incluido Estados Unidos.

¿Qué es el arsénico?

El arsénico es una sustancia presente en forma natural que puede encontrarse en el aire, el agua y el suelo. También puede liberarse en el medio ambiente debido a ciertos procesos agrícolas e industriales, como la minería y la fundición de metales. El arsénico se puede encontrar en dos estados (orgánico e inorgánico); el estado inorgánico es más tóxico que el estado orgánico.

¿Cómo se exponen las personas al arsénico?

Las personas en la población general pueden exponerse al arsénico cuando fuman tabaco, beben agua contaminada o consumen alimentos preparados con plantas que fueron irrigadas con agua contaminada. El arsénico inorgánico está presente naturalmente a niveles altos en las aguas subterráneas de algunos países, incluido Estados Unidos. En general se piensa que la exposición al arsénico por agua potable contaminada es más dañina para la salud de las personas que la exposición al arsénico a través de alimentos contaminados.
En el pasado, las personas estaban expuestas al arsénico durante algunos tratamientos médicos y por el contacto con pesticidas. Los compuestos de arsénico inorgánico se usaron ampliamente como pesticidas hasta mediados de 1990 y se encontraban en algunos medicamentos hasta la década de 1970. En los años 1990, las investigaciones demostraron que un compuesto de arsénico, el trióxido de arsénico, era eficaz para el tratamiento de la leucemia promielocítica aguda.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al arsénico?

La ingestión prolongada de agua potable que contiene arsénico está relacionada con un mayor riesgo de cáncer de vejiga. Además, se ha vinculado la exposición al arsénico con los cánceres de piel, pulmón, vías digestivas, hígado, riñón, y cánceres de los sistemas linfático y hematopoyético.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La manera principal de prevenir la exposición al arsénico es tener acceso a un suministro de agua que no encierre peligros para beber, preparar alimentos e irrigar cultivos alimenticios.

Bibliografía selecta:

• National Institute of Occupational Safety and Health. Arsenic, NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
• National Toxicology Program. Arsenic and Inorganic Arsenic Compounds, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
• World Health Organization Media Centre. Arsenic Fact Sheet. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.

08.- Asbesto (amianto)

¿Qué es el asbesto?

El asbesto o amianto es el nombre de un grupo de minerales fibrosos que están presentes en la naturaleza y son resistentes al calor y la corrosión. Debido a estas propiedades, el asbesto se ha usado en productos comerciales, como materiales a prueba de fuego y de aislamiento, frenos de automóviles y materiales para paneles de yeso.

¿Cómo se exponen las personas al asbesto?

Si los productos que contienen asbesto son alterados, se liberan al aire fibras pequeñas de asbesto. Cuando se inhalan fibras de asbesto, estas pueden quedar en los pulmones y permanecer allí por largo tiempo. Con el tiempo, las fibras de asbesto acumuladas pueden provocar inflamación y cicatrización de tejido, lo cual puede afectar la respiración y causar problemas graves de salud.
En el aire, el agua y el suelo hay niveles bajos de fibras de asbesto. No obstante, la mayoría de las personas no se enferma debido a este tipo de exposición. En general, las personas que se enferman son las que han tenido una exposición frecuente al asbesto, a menudo en su trabajo por contacto directo con el material o por exposición considerable en el medio ambiente.
La mayoría de las exposiciones más graves al asbesto han sucedido en el pasado. Las exposiciones más graves en la actualidad tienden a suceder en la industria de la construcción y en la reparación de embarcaciones, en particular cuando se extraen materiales de asbesto para renovaciones, reparación o demolición. Es posible que la exposición de los trabajadores también ocurra durante la fabricación de productos que contienen asbesto, como productos textiles, de fricción, aislamiento y otros materiales para la construcción.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al asbesto?

La exposición al asbesto se relaciona con un mayor riesgo de cáncer de pulmón y mesotelioma, que es un cáncer en las membranas delgadas que recubren el interior del tórax y el abdomen. El mesotelioma es el tipo más común de cáncer asociado a la exposición al asbesto, aunque la enfermedad es relativamente poco común.

¿Qué se puede hacer para reducir los peligros del asbesto?

En Estados Unidos, el uso de asbesto está muy controlado y sujeto reglamentación. La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (Occupational Safety and Health Administration) ha emitido normas para los sectores de la industria de la construcción, la industria en general y los empleos en astilleros.

¿Cómo fumar tabaco afecta el riesgo de cáncer relacionado con el asbesto?

Muchos estudios han demostrado que la combinación de fumar tabaco y la exposición al asbesto es especialmente peligrosa. Sin embargo, también existe evidencia de que dejar de fumar reduce el riesgo de cáncer de pulmón entre los trabajadores expuestos al asbesto.

Bibliografía selecta:

National Institute for Occupational Safety and Health. Asbestos, NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program. Asbestos, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.

08.- Benceno

¿Qué es el benceno?

El benceno es una sustancia química líquida, incolora o de color amarillo claro cuando está a temperatura ambiente. Se utiliza principalmente como solvente en la industria química y en la industria farmacéutica, como producto inicial e intermedio en la síntesis de numerosas sustancias químicas, y en la gasolina. El benceno se produce tanto en procesos naturales como artificiales. Es un componente natural del petróleo crudo, que es la principal fuente de benceno producido en la actualidad. Otras fuentes naturales son las emisiones de gases de volcanes y los incendios forestales.

¿Cómo se exponen las personas al benceno?

Las personas se exponen al benceno principalmente por respirar aire que contiene la sustancia química. Los trabajadores en las industrias que producen o usan benceno podrían estar expuestos a los niveles más altos de la sustancia química, aunque las normas federales y estatales han reducido estas exposiciones en décadas recientes. De manera similar, los límites en las cantidades permitidas de benceno en la gasolina han influido en la reducción de las exposiciones.
El humo de cigarrillo de los fumadores habituales es otra fuente de exposición al benceno, y representa cerca de la mitad del total de la exposición de la población de Estados Unidos a esta sustancia química. Entre los fumadores, el 90 por ciento de las exposiciones al benceno proviene de fumar tabaco. El benceno también se puede encontrar en colas de pegar, adhesivos, productos de limpieza y productos para quitar pintura. El aire exterior contiene niveles bajos de benceno proveniente del humo secundario del tabaco, los vapores de la gasolina, los gases de vehículos motorizados y las emisiones industriales.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al benceno?

La exposición al benceno podría aumentar el riesgo de padecer leucemia y otras enfermedades de la sangre.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

No fume y evite la exposición pasiva al humo de tabaco. Trate de limitar la exposición a los vapores de gasolina. Para los trabajadores que podrían haber tenido exposición al benceno en sus lugares de trabajo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (U.S. Centers for Disease Control and Prevention) ofrecen información sobre cómo protegerse y qué se debe hacer en caso de exposición.
Bibliografía selecta:
International Agency for Research on Cancer. Benzene, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100F. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
National Institute of Occupational Safety and Health. Benzene, NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program. Benzene, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
Occupational Safety and Health Administration.: Benzene, Safety and Health Topics. Washington, DC: U.S. Department of Labor. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
Public Health Service. 2014 Surgeon General’s Report: The Health Consequences of Smoking—50 Years of Progress. Rockville, MD: U.S. Department of Health and Human Services, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.

09.- Benzidina

¿Qué es la benzidina?

La benzidina es una sustancia química fabricada artificialmente que no existe en la naturaleza. En el pasado, se usaban cantidades enormes de benzidina con el fin de producir colorantes para telas, papel y cueros. También se usaba en laboratorios clínicos para detectar la presencia de sangre, como compuesto para el caucho y en la fabricación de láminas de plástico. No obstante, la benzidina se dejó de fabricar para la venta en Estados Unidos desde mediados de 1970, y ya tampoco en los laboratorios médicos ni en las industrias del plástico y del caucho.

¿Cómo se exponen las personas a la benzidina?

La inhalación e ingestión accidentales son las formas principales en que la gente puede estar expuesta a colorantes a base de benzidina en Estados Unidos. La posibilidad de exposición ha disminuido desde que los colorantes a base de benzidina fueron retirados del mercado industrial y de la venta al público, y se reemplazaron con otros tipos de colorantes.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición a la benzidina?

La exposición ocupacional a la benzidina tiene como consecuencia un mayor riesgo de cáncer de vejiga, de acuerdo con estudios realizados en trabajadores de diferentes áreas geográficas.

Bibliografía selecta:

Agency for Toxic Substances and Disease Registry. Toxic Substances Portal - Benzidine. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
Air Toxics Web Site. Benzidine Hazard Summary. Washington, DC: U.S. Environmental Protection Agency, 2000. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
National Institute of Occupational Safety and Health. Benzidine, NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program. Benzidine and Dyes Metabolized to Benzidine, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.

10.- Berilio

¿Qué es el berilio?

El berilio es un metal que se encuentra en la naturaleza, especialmente en rocas de berilo y bertrandita. Es extremadamente liviano y duro, es un buen conductor de la electricidad y el calor, y no es magnético. Debido a estas propiedades el berilio se usa en productos comerciales y de consumo de alta tecnología, entre ellos componentes aeroespaciales, transistores, reactores nucleares y palos de golf.

¿Cómo se exponen las personas al berilio?

La mayoría de las exposiciones al berilio que causan enfermedades están relacionadas con el procesamiento del metal. La ruta principal de exposición en seres humanos es a través de partículas áreas de berilio de metal, aleaciones, óxidos y cerámica. Las partículas de berilio se inhalan en los pulmones y en las vías respiratorias superiores. También pueden ocurrir exposiciones a partículas ultrafinas por contacto de la mano con la boca y por contacto con la piel.
Si bien el berilio está presente en la naturaleza, la fuente principal de su emisión en el medio ambiente es a través de la combustión de combustibles fósiles (principalmente carbón), lo cual libera en la atmósfera partículas que contienen berilio y cenizas volátiles.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al berilio?

Se ha observado un mayor riesgo de cáncer de pulmón en trabajadores con exposición al berilio o a compuestos del berilio.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U.S. Occupational Safety and Health Administration) ofrece información sobre cómo prevenir los efectos adversos en la salud debido a la exposición al berilio en el lugar de trabajo.

Bibliografía selecta:

Agency for Toxic Substances and Disease Registry. Toxic Substances Portal - Beryllium. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
International Agency for Research on Cancer. Beryllium and Beryllium Compounds, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100C. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
National Institute of Occupational Safety and Health. Beryllium and Beryllium Compounds, NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program. Beryllium and Beryllium Compounds, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.

11.- 1,3-butadieno

¿Qué es el 1,3-butadieno?

El 1,3-butadieno es un gas incoloro a temperatura ambiente con olor similar a la gasolina. Se usa para fabricar productos de caucho sintético, como neumáticos o llantas, resinas, plásticos y otras sustancias químicas.

¿Cómo se exponen las personas al 1,3-butadieno?

La exposición al 1,3-butadieno sucede principalmente entre trabajadores que respiran aire contaminado en sus lugares de trabajo. Otras fuentes de exposición son los gases de los automóviles; el humo de tabaco; y el aire y las aguas contaminadas cerca de fábricas que producen sustancias químicas, plásticos o caucho.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al 1,3-butadieno?

En varios estudios se ha demostrado de manera sistemática la relación entre la exposición ocupacional al 1,3-butadieno y el aumento de la incidencia de leucemia.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U.S. Occupational Safety and Health Administration) tiene información sobre los límites de exposición permitidos para el 1,3-butadieno. Las personas también pueden reducir su exposición al 1,3-butadieno si evitan el humo de tabaco.

Bibliografía selecta:

Air Toxics Web Site. 1,3-Butadiene Hazard Summary. Washington, DC: U.S. Environmental Protection Agency, 2000. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
International Agency for Research on Cancer. 1,3 Butadiene, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 97. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program. 1,3 Butadiene, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
Occupational Safety and Health Administration. 1,3-Butadiene, Safety and Health Topics. Washington, DC: U.S. Department of Labor. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.

12.- Cadmio

¿Qué es el cadmio?

El cadmio es un elemento natural que se encuentra en la corteza terrestre. Todos los suelos y las rocas, entre ellos el carbón y los fertilizantes minerales, contienen algo de cadmio. La mayor parte del cadmio que se usa en Estados Unidos se extrae durante la producción de otros metales tales como zinc, plomo y cobre. El cadmio no se corroe con facilidad y se ha usado para fabricar baterías, pigmentos, revestimientos de metal y plásticos.

¿Cómo se exponen las personas al cadmio?

La exposición al cadmio ocurre en su mayoría en los lugares de trabajo donde se fabrican productos con cadmio. Las principales rutas de exposición ocupacional son la inhalación del polvo y los gases y la ingestión accidental de polvo de las manos, cigarrillos o alimentos contaminados.
La exposición de la población general se produce al respirar humo de tabaco o consumir alimentos contaminados con cadmio, la cual es la fuente principal de exposición al cadmio en personas no fumadoras. La expansión de la industria de reciclado de baterías de níquel y cadmio (Ni-CD) es también una posible fuente de exposición.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al cadmio?

La exposición ocupacional a diferentes tipos de compuestos de cadmio está relacionada con un mayor riesgo de muerte por cáncer de pulmón.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

Las baterías de níquel y cadmio deben desecharse de manera adecuada, y no se debe permitir que los niños jueguen con baterías. Evite el humo de tabaco. Si trabaja con cadmio, use todas las precauciones de seguridad para evitar llevarse a casa partículas de polvo con cadmio en la ropa, la piel, el cabello o las herramientas. La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (Occupational Safety and Health Administration) proporciona más información al respecto.

Selected References:

Agency for Toxic Substances and Disease Registry.: Toxic Substances Portal - Cadmium. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
National Institute of Occupational Safety and Health.: Cadmium Dust, NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program.: Cadmium and Cadmium Compounds, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
U.S. Environmental Protection Agency.: Basic Information about Cadmium in Drinking Water. Washington, DC: U.S. Environmental Protection Agency, 2013. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.

13.- Cloruro vinílico

¿Qué es el cloruro vinílico?

El cloruro vinílico es un gas incoloro que se quema con facilidad. No está presente en la naturaleza y se produce a nivel industrial para uso comercial. El cloruro vinílico se usa principalmente para fabricar policloruro de vinilo (PVC); el PVC se usa para hacer una variedad de productos plásticos, entre los que se incluyen tuberías, alambres y revestimientos para cables, además de materiales de embalaje. El cloruro vinílico también se genera como producto de la combustión del humo de tabaco.

¿Cómo se exponen las personas al cloruro vinílico?

Las personas que trabajan en instalaciones donde se produce o se usa cloruro vinílico pueden estar expuestas principalmente por inhalación. La población general puede ser expuesta por inhalación de aire contaminado o humo de tabaco. En el medio ambiente, los niveles más altos de cloruro vinílico se encuentran en el aire alrededor de fábricas que producen productos de vinilo. Si el suministro de agua está contaminado, el cloruro vinílico puede entrar en el aire de la vivienda cuando el agua se usa para ducharse, cocinar o lavar la ropa.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al cloruro vinílico?

La exposición al cloruro vinílico está relacionada con un tipo poco común de cáncer de hígado (angiosarcoma hepático), así como con cánceres de cerebro y pulmón, linfoma y leucemia.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U. S. Occupational Safety and Health Administration) proporciona información sobre los límites de exposición al cloruro vinílico.

Bibliografía selecta:

Agency for Toxic Substances and Disease Registry. Public Health Statement: Vinyl Chloride. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2006. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
International Agency for Research on Cancer. Vinyl Chloride, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100F. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
National Institute of Occupational Safety and Health. Vinyl Chloride, NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program. Vinyl Halides (Selected), Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.

14.- Compuestos de cromo hexavalente

¿Qué es el cromo y qué son los compuestos de cromo hexavalente?

El cromo es un elemento metálico inodoro e insípido que forma parte de la corteza terrestre. También se encuentra en grandes cantidades en el aire, el agua, la tierra y los alimentos.
Los compuestos de cromo hexavalente son un grupo de sustancias químicas que tiene propiedades beneficiosas, como resistencia a la corrosión, durabilidad y dureza. Estos compuestos se han usado en amplia medida como anticorrosivos y para fabricación de pigmentos, acabado de metales y cromados, producción de acero inoxidable, curtido de cueros y conservantes para madera. También se han usado en procesos de teñido en la industria textil, tintas de impresión, lodos de perforación, fuegos artificiales, tratamiento de aguas y síntesis de sustancias químicas.

¿Cómo se exponen las personas a los compuestos de cromo hexavalente?

La exposición ocupacional al cromo hexavalente puede ocurrir por inhalación de polvo, vapores o emanaciones que contengan cromo hexavalente, o por contacto directo con la piel o los ojos. Las industrias con mayor número de trabajadores expuestos a altas concentraciones de compuestos de cromo hexavalente en el aire son las que realizan galvanoplastia, soldadura y pintura de cromado.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición a los compuestos de cromo hexavalente?

La exposición ocupacional a estos compuestos está relacionada con un mayor riesgo de cáncer de pulmón y de cáncer de seno paranasal y de cavidad nasal.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U.S. Occupational Safety and Health Administration) tiene límites de exposición y proporciona información sobre los métodos de análisis que se usan para evaluar la exposición al cromo hexavalente.

Bibliografía selecta:

Agency for Toxic Substances and Disease Registry: Chromium – ToxFAQs™. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2012. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.
National Institute of Occupational Safety and Health. Hexavalent Chromium, Workplace Safety and Health Topics. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2013. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program. Chromium Hexavalent Compounds, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
Occupational Safety and Health Administration. Hexavalent Chromium, Safety and Health Topics. Washington, DC: U.S. Department of Labor. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
Office of Air Quality Planning and Standards. Methods to Develop Inhalation Cancer Risk Estimates for Chromium and Nickel Compounds. Research Triangle Park, NC: U.S. Environmental Protection Agency, 2011. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.

15.- Compuestos de níquel

¿Qué son los compuestos de níquel?

El níquel es un elemento de color blanco plata que se encuentra en la corteza terrestre. Puede combinarse con otros elementos para formar compuestos de níquel. Debido a sus propiedades exclusivas, el níquel se usa en muchas industrias. La mayor parte del níquel se usa en aleaciones de metales porque confiere propiedades como resistencia a la corrosión, resistencia al calor, dureza y fortaleza.

¿Cómo se exponen las personas al níquel y a los compuestos de níquel?

La exposición ocupacional es común en los lugares de trabajo donde se producen o se usan el níquel y los compuestos de níquel, como en las actividades de minería, moldeo, soldadura, fundición y molienda. La exposición ocupacional al níquel ocurre principalmente por inhalación de partículas de polvo y emanaciones o a través del contacto con la piel.
La población general se ve expuesta a niveles bajos de níquel en el aire del ambiente, el agua, los alimentos y por el humo de tabaco. El níquel y sus compuestos llegan a la atmósfera a través de procesos naturales, como cuando el viento dispersa el polvo y las erupciones volcánicas, y a través de actividades industriales. El público también puede verse expuesto a través de materiales recubiertos de níquel, como monedas, joyas y utensilios de acero inoxidable usados para comer y cocinar.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al níquel y a los compuestos de níquel?

La exposición a varios compuestos de níquel está relacionada con un mayor riesgo de cáncer de pulmón y de cáncer nasal.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

Las exposiciones de la población general a los compuestos de níquel son casi siempre muy bajas como para que sean motivo de preocupación. Con el fin de proteger a los trabajadores, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U.S. Occupational Safety & Health Administration) ha determinado límites de exposición a estas sustancias.

Bibliografía selecta:

Air Toxics Web Site. Nickel Compounds. Washington, DC: U.S. Environmental Protection Agency, 2000. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
International Agency for Research on Cancer. Nickel and Nickel Compounds, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100C. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
National Institute of Occupational Safety and Health. Nickel Metal and Other Compounds (as Ni), NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program. Nickel Compounds and Metallic Nickel, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.

16.- Emisiones de los hornos de coque

¿Qué son las emisiones de los hornos de coque?

Las emisiones de los hornos de coque provienen de hornos de grandes dimensiones que se usan para calentar el carbón y producir coque, el cual se utiliza para fabricar hierro y acero. Las emisiones son mezclas complejas de polvo, vapores y gases que generalmente contienen sustancias carcinógenas como el cadmio y el arsénico. Las sustancias químicas remanentes de las emisiones de los hornos de coque se usan como materia prima para producir artículos como plásticos, solventes, tintas, pinturas y aislantes.

¿Cómo se exponen las personas a las emisiones de los hornos de coque?

Los trabajadores de las plantas donde se procesa coque y las plantas de producción de alquitrán de hulla pueden correr peligro de exposición a las emisiones de los hornos de coque. Las exposiciones ocupacionales también pueden ocurrir entre los trabajadores de las industrias del aluminio, el acero, el grafito, la construcción y las plantas eléctricas. Las principales rutas de posible exposición humana a las emisiones de los hornos de coque son por inhalación y absorción a través de la piel.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición a las emisiones de los hornos de coque?

La exposición a las emisiones de los hornos de coque está relacionada con un mayor riesgo de cáncer de pulmón.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U.S Occupational Safety and Health Administration) ofrece información sobre los límites de exposición de las emisiones de los hornos de coque.

Bibliografía selecta:

Air Toxics Web Site. Coke Oven Emissions. Washington, DC: U.S. Environmental Protection Agency, 2013. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
International Agency for Research on Cancer. Coke Production, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100F. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
National Institute of Occupational Safety and Health. Coke Oven Emissions, NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program. Coke-Oven Emissions, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.

17.- Emisiones en el interior de las viviendas por la combustión de carbón en los hogares

¿Qué son las emisiones por la combustión de carbón en los hogares?

Quemar carbón dentro de una vivienda para calefacción o preparación de alimentos produce emisiones de partículas y gases que pueden contener una cantidad de sustancias químicas dañinas, como benceno, monóxido de carbono, formaldehído e hidrocarburo aromático policíclico.

¿Cómo se exponen las personas a las emisiones por la combustión de carbón en los hogares?

En algunos lugares del mundo, en particular en ciertas regiones de China, hay personas que han sufrido exposiciones debido al uso de estufas y fogones sin ventilación.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con esta exposición?

El cáncer de pulmón está relacionado con la exposición a las emisiones en el interior de las viviendas.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La instalación de estufas con chimenea en el interior de las viviendas puede reducir el nivel de contaminación del aire interior.

Bibliografía selecta:

International Agency for Research on Cancer.: Indoor Emissions from Household Combustion of Coal, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100E. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
Lan Q, Chapman R, Schreinemachers DM, et al. Household stove improvement and risk of lung cancer in Xuanwei, China. Journal of the National Cancer Institute 2002; 94 (11): 826-835. [Resumen de PubMed]

18.- Erionita

¿Qué es la erionita?

La erionita es una fibra mineral que se encuentra en la naturaleza y pertenece a un grupo de minerales llamado zeolitas. Forma masas fibrosas en los huecos de las formaciones rocosas. Algunas de las propiedades del mineral son similares a las del asbesto o amianto; por ejemplo, las fibras solo representan un peligro si se las altera y se esparcen en el aire.

¿Cómo se exponen las personas la erionita?

En el pasado, la exposición ocupacional ocurría durante la extracción minera y las operaciones de producción de erionita, pero ya no existe explotación minera ni se vende este mineral con propósitos comerciales. Las enfermedades relacionadas con la erionita se han presentado más a menudo entre trabajadores de la construcción de calles y carreteras y trabajadores de mantenimiento que pudieron haber estado expuestos a grava con erionita usada en la pavimentación.
Se sabe poco sobre exposiciones que puedan ocurrir actualmente en trabajadores en Estados Unidos. No obstante, la erionita se encuentra en algunas otras zeolitas de uso comercial. Por lo tanto, el uso de otras zeolitas puede tener como consecuencia la exposición a la erionita en trabajadores y miembros de la población general que usan las zeolitas en numerosos procesos y productos. Los usos comerciales de otras zeolitas naturales incluyen arenas utilizadas para las evacuaciones de animales domésticos, acondicionadores de suelos, alimentos para animales, tratamiento de aguas residuales y absorbentes de gases.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición a la erionita?

La exposición a la erionita está relacionada con mayores riesgos de cáncer de pulmón y mesotelioma.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

No existen normas de regulación o consenso, ni tampoco límites de exposición ocupacional para las fibras de erionita en el aire. Las pautas de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U.S. Occupational Safety and Health Administration) para el trabajo con asbesto (amianto) podrían servir de modelo para limitar la generación e inhalación de polvo que se haya comprobado o que se piense que puede estar contaminado con erionita.

Bibliografía selecta:

National Toxicology Program. Erionite, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
Weissman D and Kiefer M Erionite: An Emerging North American Hazard. NIOSH Science Blog, November 22, 2011. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.

19.- Exposición pasiva al humo de tabaco (humo de tabaco ambiental)

¿Qué es la exposición pasiva al humo de tabaco?

El humo secundario de tabaco es la combinación del humo producido por el producto de tabaco encendido y el humo que exhala el fumador. También se le llama humo de tabaco ambiental, humo del fumador involuntario y humo del fumador pasivo.
Se han identificado más de 7 000 sustancias químicas en el humo secundario de tabaco. Al menos 69 de estas sustancias químicas son carcinógenas, entre ellas el arsénico, el benceno, el berilio, el cromo y el formaldehído.

¿Cómo ocurre la exposición pasiva de las personas al humo de tabaco?

Las personas están afectadas por la exposición pasiva al humo de tabaco en sus hogares, automóviles, lugares de trabajo y espacios públicos. En Estados Unidos, la mayor fuente de exposición pasiva al humo de tabaco proviene de los cigarrillos, seguidos de las pipas, los cigarros y otros productos de tabaco.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición pasiva al humo de tabaco?

La inhalación pasiva del humo de tabaco causa cáncer de pulmón en personas no fumadoras. Algunas investigaciones también indican que la exposición pasiva al humo de tabaco podría aumentar el riesgo de otros cánceres, si bien se deben hacer más estudios sobre el tema.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

No existe ningún nivel de exposición pasiva al humo de tabaco que sea seguro; incluso los niveles bajos de la exposición al humo secundario pueden ser dañinos. En Estados Unidos, las legislaciones han ayudado a reducir las exposiciones. A nivel nacional, se han aprobado varias leyes que no permiten fumar en espacios públicos. Muchos gobiernos estatales y locales también han aprobado leyes que prohíben fumar en edificios públicos, como escuelas, hospitales y aeropuertos, así como en lugares de trabajo de compañías privadas, incluidos restaurantes y bares.
A nivel internacional, un creciente número de naciones, entre ellas Francia, Irlanda, Nueva Zelanda, Noruega y Uruguay prohíben fumar en todos los lugares de trabajo, incluidos bares y restaurantes.

Bibliografía selecta:

National Toxicology Program. Tobacco-Related Exposures, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
Office on Smoking and Health. Secondhand Smoke Facts. Atlanta, GA: U.S. Centers for Disease Control and Prevention, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.
U.S. Department of Health and Human Services. The Health Consequences of Involuntary Exposure to Tobacco Smoke: A Report of the Surgeon General. Rockville, MD: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, Coordinating Center for Health Promotion, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2006.
U.S. Department of Health and Human Services. The Health Consequences of Smoking—50 Years of Progress: A Report of the Surgeon General. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2014.

20.- Formaldehído

¿Qué es el formaldehído?

El formaldehído es una sustancia química inflamable, incolora y de olor fuerte que se produce a nivel industrial y se usa para la construcción de materiales como tableros de partículas, madera contrachapada y otros productos de madera prensada. Además, se usa comúnmente como fungicida, germicida y desinfectante, así como conservante en casas mortuorias y laboratorios médicos. El formaldehído también se produce naturalmente en la atmósfera y durante el proceso de descomposición de plantas en el suelo. También es un producto de la combustión que se encuentra en el humo de tabaco.

¿Cómo se exponen las personas al formaldehído?

Las personas pueden verse expuestas principalmente por medio de la inhalación del formaldehído como gas o vapor de aire o por absorción de líquidos que contengan formaldehído a través de la piel. Los trabajadores que producen formaldehído o productos que contienen formaldehído, así como auxiliares de laboratorio, ciertos profesionales de atención médica y empleados de depósitos de cadáveres, pueden estar expuestos a niveles más altos de formaldehído que el público en general.
El público puede ser expuesto al formaldehído por inhalación de aire contaminado proveniente de fuentes como productos de madera prensada, humo de tabaco y emisiones de escape de los automóviles. Otra posible fuente de exposición al formaldehído es por el uso sin ventilación de aparatos de uso doméstico que consumen combustible como estufas de gas, estufas de leña y calentadores de queroseno.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al formaldehído?

Estudios realizados en trabajadores expuestos a altos niveles de formaldehído, como trabajadores industriales y embalsamadores, han indicado que el formaldehído causa leucemia mieloide y cánceres poco comunes, entre ellos, el cáncer de seno paranasal y de cavidad nasal y el cáncer de nasofaringe.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (U.S. Environmental Protection Agency, EPA) recomienda el uso de productos de madera prensada de grado exterior, a fin de limitar la exposición al formaldehído en el hogar. Los niveles de formaldehído en hogares y ambientes de trabajo también se pueden reducir al garantizar una ventilación adecuada, temperaturas moderadas y la reducción de los niveles de humedad con el uso de aire acondicionado y deshumidificadores.

Bibliografía selecta:

National Institute of Occupational Safety and Health. Formaldehyde, Workplace Safety and Health Topics. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program. Formaldehyde, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
U.S. Environmental Protection Agency. Formaldehyde, An Introduction to Indoor Air Quality. Washington, DC: U.S. Environmental Protection Agency, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.

21.- Hollín

¿Qué es el hollín?

El hollín es un subproducto de la combustión incompleta de materiales orgánicos (es decir, que contienen carbono) como madera, aceite combustible, plásticos y desechos de los hogares. El polvo fino de color negro o café puede contener una cantidad de carcinógenos como arsénico, cadmio y cromo.

¿Cómo se exponen las personas al hollín?

Las personas pueden estar expuestas al hollín por inhalación, ingestión o absorción a través de la piel. Es probable que los deshollinadores tengan la mayor exposición ocupacional al hollín. El personal de servicio de unidades de calefacción, albañiles, personal de demolición de edificios, horticultores, y cualquier persona que trabaja donde se queman materiales orgánicos también pueden estar expuestos debido al trabajo que realizan. El público en general puede sufrir exposición por las emisiones de chimeneas, hornos, escape de automóviles y partículas de cualquier fuente de combustión.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al hollín?

En 1775, se relacionó por primera vez la exposición al hollín con cáncer de piel del escroto en los deshollinadores británicos. Desde entonces, numerosos estudios han demostrado que los deshollinadores presentan un mayor riesgo de cáncer de escroto y de otros cánceres de piel. Otros estudios con deshollinadores en varios países europeos también han indicado una relación con otros cánceres, como el cáncer de pulmón, de esófago y de vejiga.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

En Estados Unidos existen organizaciones profesionales de deshollinadores que mantienen informados a sus integrantes sobre los cambios tecnológicos y temas de seguridad.

Bibliografía selecta:

International Agency for Research on Cancer. Soot, As Found In Occupational Exposure of Chimney Sweeps, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100F. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program. Soots, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.

22.- Óxido de etileno

¿Qué es el óxido de etileno?

A temperatura ambiente, el óxido de etileno es un gas incoloro, inflamable y de olor dulce. Se usa principalmente para producir otras sustancias químicas, como anticongelantes. En cantidades pequeñas, el óxido de etileno se usa como agente para fumigación y esterilización. El poder del óxido de etileno para dañar el ADN lo convierte en un eficaz agente para esterilización, pero esa capacidad da cuenta de su actividad como causante de cáncer.

¿Cómo se exponen las personas al óxido de etileno?

Las rutas principales de exposición humana al óxido de etileno son por inhalación e ingestión, las cuales pueden ocurrir a través de exposiciones ocupacionales, de consumo o medioambientales. Debido a que el óxido de etileno es altamente explosivo y reactivo, el equipo usado para su procesamiento generalmente consiste en sistemas herméticamente cerrados y de alta automatización, lo cual reduce el riesgo de exposición ocupacional.
A pesar de estas precauciones, los trabajadores y las personas que viven cerca de instalaciones industriales que producen o usan óxido de etileno pueden verse expuestas debido a emisiones industriales no controladas. La población general también podría ser expuesta por el uso de productos que hayan sido esterilizados con óxido de etileno, como productos médicos, cosméticos y equipo de apicultura.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al óxido de etileno?

Linfoma y leucemia son los cánceres que con mayor frecuencia se relacionan con la exposición ocupacional al óxido de etileno.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U.S. Occupational Safety and Health Administration) tiene información sobre los límites de la exposición ocupacional al óxido de etileno.

Bibliografía selecta:

Air Toxics Web Site.: Ethylene Oxide. Washington, DC: U.S. Environmental Protection Agency, 2013. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
International Agency for Research on Cancer.: Ethylene Oxide, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100F. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program.: Ethylene Oxide, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
Occupational Safety and Health Administration.: OSHA Fact Sheet: Ethylene Oxide. Washington, DC: U.S. Department of Labor, 2002. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.

23.- Polvo de madera

¿Qué es el polvo de madera?

El polvo de madera se crea cuando se usan máquinas o herramientas para cortar o moldear madera. Se producen grandes cantidades de polvo de madera en aserraderos, industrias de fabricación de muebles, ebanistería y carpintería.

¿Cómo se exponen las personas al polvo de madera?

Las personas que usan maquinaria o herramientas para cortar o moldear madera están expuestas al polvo de madera. Cuando se inhala el polvo, este se deposita en la nariz, la garganta u otras vías respiratorias. Las ocupaciones con gran exposición al polvo de madera incluyen lijador en la industria de transporte de equipos, operador de prensa en la industria de productos de madera, tornero en la industria del mueble y lijador en la industria de ebanistería de madera.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al polvo de madera?

Se han observado relaciones fuertes y sistemáticas entre la exposición y los cánceres de senos paranasales y de cavidad nasal tanto en estudios con personas cuyas ocupaciones estaban asociadas con la exposición al polvo de madera, como en estudios que calcularon directamente la exposición al polvo de madera.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La exposición se puede reducir por medio de controles de ingeniería, como un sistema de ventilación de escape con recolectores colocados en los puntos donde se genera el polvo. Otra solución a corto plazo para reducir la exposición es el uso de equipos de protección individual, como respiradores. La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U. S. Occupational Safety and Health Administration) proporciona información sobre los límites de exposición al polvo de madera.

Bibliografía selecta:

International Agency for Research on Cancer. Wood Dust and Formaldehyde, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 62. Lyon, France: World Health Organization, 1995. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program. Wood Dust, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.

24.- Radón

¿Qué es el radón?

El radón es un gas radiactivo que se libera por la desintegración normal de los elementos químicos uranio, torio y radio en las rocas y el suelo. Es un gas invisible e inodoro que se filtra a través del suelo y se difunde en el aire. En algunas zonas, dependiendo de la geología del lugar, el radón se disuelve en el agua subterránea y puede difundirse en el aire cuando se usa esa agua. En general, el radón está presente en muy bajos niveles en el exterior, pero puede acumularse en áreas sin ventilación adecuada, como las minas subterráneas.

¿Cómo se exponen las personas al radón?

El radón está presente en casi todo el aire, por lo tanto, todas las personas inhalan radón cada día, en general a muy bajos niveles. El radón puede entrar en las casas a través de grietas en el suelo, en las paredes o en los cimientos y puede acumularse en el interior. También puede proceder de materiales de la construcción o del agua de pozos que contienen radón. Las concentraciones de radón pueden ser más elevadas en casas con más aislamiento, que están herméticamente selladas o que fueron construidas en terrenos en donde el uranio, el torio y el radio son abundantes. Los sótanos y los primeros pisos en general tienen las concentraciones más elevadas de radón debido a su cercanía al suelo.
Las personas que trabajan en la explotación minera del uranio, de roca dura y de fosfato podrían estar potencialmente expuestas al radón en altas concentraciones. En general se cree que los mineros de uranio sufren las exposiciones más altas.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al radón?

El radón se identificó como un problema para la salud cuando los científicos se dieron cuenta de que los mineros que trabajaban en minas subterráneas de uranio y que habían sido expuestos al radón morían por cáncer de pulmón a índices elevados. Estudios con animales han confirmado los resultados de los estudios con mineros en el sentido de que han demostrado mayores índices de tumores de pulmón entre los roedores expuestos a niveles altos de radón. Se ha sugerido que hay un riesgo mayor de leucemia relacionado con la exposición al radón en adultos y niños; sin embargo, las pruebas no son definitivas como para sacar una conclusión.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

Verifique los niveles de radón existentes en su hogar con regularidad. La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (U.S. Environmental Protection Agency, EPA) tiene más información acerca de la exposición residencial al radón y lo que pueden hacer las personas al respecto en su Manual informativo sobre el radón.

Bibliografía selecta:

International Agency for Research on Cancer. Man-Made Mineral Fibres and Radon, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 43. Lyon, France: World Health Organization, 1988. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program. Ionizing Radiation, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
U.S. Environmental Protection Agency. Consumer’s Guide to Radon Reduction. Washington, DC: U.S. Environmental Protection Agency, 2013. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.

25.- Sílice cristalina (de tamaño respirable)

¿Qué es la sílice cristalina?

La sílice cristalina es un componente natural que se encuentra en forma abundante en rocas, suelo y arena. También se encuentra en el hormigón, el ladrillo, el mortero y en otros materiales para la construcción. La sílice cristalina puede presentarse en varias formas, el cuarzo es la más común. El polvo de cuarzo es la sílice cristalina respirable, lo que significa que puede inhalarse al respirar.

¿Cómo se exponen las personas a la sílice cristalina?

La exposición a partículas pequeñas de sílice que se encuentran en el aire, principalmente el polvo de cuarzo, sucede mayormente en entornos industriales y ocupacionales. Por ejemplo, los trabajadores que usan sierras de mano de albañilería para cortar materiales como hormigón y ladrillo pueden estar expuestos a la sílice en el aire. Al inhalarse, estas partículas pueden penetrar profundamente en los pulmones.
La principal ruta de exposición en la población general es por inhalación de sílice cristalina en el aire al usar productos comerciales que contienen cuarzo. Estos productos son entre otros, artículos de limpieza, cosméticos, arcillas y esmaltes para arte, arenas utilizadas para evacuaciones de animales domésticos, talco, masilla y pintura.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición a la sílice cristalina?

La exposición de los trabajadores a la sílice cristalina respirable está relacionada con índices elevados de cáncer de pulmón. El vínculo más fuerte entre el cáncer de pulmón en seres humanos y la exposición a la sílice cristalina respirable se ha determinado en estudios con trabajadores de canteras y granito y con personas que trabajan con cerámica, alfarería, ladrillos refractarios y ciertas industrias de explotación minera.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Administración de Salud y Seguridad en Minas (Mine Safety and Health Administration) y la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U.S. Occupational Safety and Health Administration, OSHA) tienen normas que regulan el uso de la sílice. Por ejemplo, OSHA tiene una hoja informativa en inglés sobre el Control de la exposición a la sílice en la construcción por el uso de sierras de mano para albañilería.

Bibliografía selecta:

International Agency for Research on Cancer. Silica Dust, Crystalline, In the Form of Quartz or Cristobalite, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100C. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
National Institute for Occupational Safety and Health. Preventing Silicosis and Deaths in Construction Workers. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
National Institute of Occupational Safety and Health. Silica, Crystalline (as respirable dust), NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program.: Silica, Crystalline (Respirable Size), Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
Occupational Safety and Health Administration. OSHA Fact Sheet: Crystalline Silica Exposure Health Hazard Information. Washington, DC: U.S. Department of Labor, 2002. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
Occupational Safety and Health Administration. Silica, Crystalline. Washington, DC: U.S. Department of Labor. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.

26.- Torio

¿Qué es el torio?

El torio es un metal radiactivo presente en la naturaleza que se encuentra en el suelo, las rocas y el agua. Se forma por la desintegración radiactiva del uranio. Los minerales como monacita, torita y torianita son ricos en torio y su explotación minera busca extraer ese metal.
El torio tiene propiedades como colorante, por lo que ha sido de utilidad en esmaltes para cerámica. El torio también ha sido usado en grandes cantidades para la fabricación de revestimiento de linternas por el brillo que confiere (si bien está siendo reemplazado por otros materiales), y en la soldadura de varillas, las que se queman mejor cuando se añaden pequeñas cantidades de torio. Hasta la década de 1950, el dióxido de torio se usaba como medio de contraste (llamado Thorotrast) en la radiología médica.

¿Cómo se exponen las personas al torio?

Las maneras principales en que las personas se ven expuestas al torio son por inhalación, inyección intravenosa, ingestión y absorción a través de la piel. Entre 1930 y 1950 más de 2,5 millones de personas en todo el mundo fueron expuestas al torio debido al uso del medio de contraste Thorotrast. Una vez inyectado, el cuerpo no puede eliminar el Thorotrast, lo que tiene como consecuencia una exposición que dura toda la vida.
Si bien el torio está ampliamente difundido en el medio ambiente, la mayoría de las personas no están expuestas a niveles peligrosos del metal. No obstante, las personas que viven cerca de áreas donde hay minas de torio o instalaciones donde se fabrican productos con torio podrían tener mayor exposición, especialmente si el agua que utilizan es de un pozo privado. Los laboratorios analíticos pueden hacer pruebas al agua para determinar el contenido de torio.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al torio?

Estudios con pacientes que recibieron inyecciones intravasculares de Thorotrast indicaron un mayor riesgo de tumores de hígado en aquellas personas. Y hay datos de investigaciones que indican que la inhalación de polvo de torio aumenta el riesgo de cáncer de pulmón y de páncreas. Las personas expuestas al torio también tienen un mayor riesgo de cáncer óseo debido a que el torio puede almacenarse en los huesos.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

A veces, es posible encontrar torio en artículos para el hogar, como algunos enseres de cerámica viejos en los que se usó uranio en el esmalte, o en revestimientos de linternas a gas. Por lo general, estos artículos no generan un riesgo grave para la salud, pero de todas maneras se deben dejar de usar como medida de precaución. A fin de confirmar si un objeto de cerámica contiene torio, es necesario usar un contador de radiación.

Bibliografía selecta:

Agency for Toxic Substances and Disease Registry.: Toxic Substances Portal - Thorium. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
Hedrick JB. U.S. Geological Survey Minerals Yearbook—2000: Thorium. Reston, VA: U.S. Geological Survey, 2000. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program.: Ionizing Radiation, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
U.S. Environmental Protection Agency.: Radiation Protection: Thorium. Washington, DC: U.S. Environmental Protection Agency, 2014. Disponible también en línea Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.

27.- Vapores de ácido inorgánico fuertes que contienen ácido sulfúrico

¿Qué son los vapores de ácido inorgánico que contienen ácido sulfúrico?

A temperatura ambiente, el ácido sulfúrico es un líquido claro, incoloro, aceitoso y corrosivo. Los vapores de ácido inorgánico fuertes que contienen ácido sulfúrico pueden generarse durante numerosos procesos de fabricación.

¿Cómo se exponen las personas a estos vapores?

La principales rutas de exposición ocupacional son por inhalación, ingestión o absorción a través de la piel. Las personas que corren peligro de exposición son las que participan en trabajos de producción de fertilizantes de fosfato, isopropanol, ácido sulfúrico, ácido nítrico y baterías de plomo. La exposición también puede ocurrir durante la fundición del cobre, el decapado (proceso de eliminación de escamas y óxidos de superficies metálicas) y otros tratamientos de metales en los que se usa ácido.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición a estos vapores inorgánicos?

La exposición ocupacional a vapores de ácido inorgánico fuertes que contienen ácido sulfúrico está relacionada con cánceres de laringe y de pulmón.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U.S. Occupational Safety and Health Administration) tiene información sobre los límites de exposición permitidos del ácido sulfúrico.

Selected References:

International Agency for Research on Cancer. Mists from Strong Inorganic Acids, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100F. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
International Agency for Research on Cancer. Summaries and Evaluations: Occupational Exposures to Mists and Vapours from Sulfuric Acid and Other Strong Inorganic Acids. Lyon, France: World Health Organization, 1997. Disponible también en líneaNotificación de salida. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
National Toxicology Program. Strong Inorganic Acid Mists Containing Sulfuric Acid, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.

Recuperado con fines educativos del website: Instituto Nacional del Cáncer
Descargo de responsabilidad: La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica.

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