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Altamira > Orígenes e historia

Cave Painting in the Altamira Cave (Rameessos)

Altamira es una cueva paleolítica situado en Santillana del Mar (región de Cantabria), en el norte de España y fue declarada Patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1985. La cueva fue habitada desde hace milenios y, por lo tanto contiene restos de las actividades diarias de la población. Hoy en día, la cueva es de 270 m de largo y el sitio arqueológico puede encontrarse dentro de la cueva, cerca de la entrada, sin embargo, también hay restos en el exterior desde la entrada original se cayó. La cueva se puede dividir en tres secciones: la entrada, la gran sala o sala policromada y la galería. En primer lugar, la entrada es la parte donde la gente solía vivir; arqueólogos encontrados restos de huesos de animales, cenizas perteneciente al continuo chimeneas y objetos de piedra como cuchillos, hachas y fragmentos de pedernal, indicando que la actividad humana en esta parte de la cueva. Dado el hecho de que los arqueólogos han encontrado este tipo de restos ubicados en distintas capas de sedimentos, parece razonable suponer que la cueva fue habitada durante largos periodos de tiempo. La sala policromada o gran supuesta, pintada en varios colores, se puede encontrar en la parte interior de la cueva, donde no hay luz natural. La entrada y la sala policromada forman una gran sala, pero ya que la cueva es una galería estrecha hay poco espacio para grandes espacios, excepto la cámara más grande. Al final de la cueva es una galería estrecha de difícil acceso, pero también contiene pinturas y grabados.

Historia de la cueva

La cueva fue descubierta en 1868 por un cazador, Modesto Cubillas, quien contó Marcelino Sanz de Sautola, un noble de la región. Sin embargo, Sanz de Sautola no visitó la cueva hasta 1875 y comenzaron los primeros trabajos de excavación en el sitio en 1879, cuando él encontró objetos hechos con pedernal, huesos y cuernos, así como colorantes, fauna y conchas que las pinturas rupestres que datan. Estas obras sólo tuvieron lugar en la entrada de la cueva. Sanz de Sautola publicó su Breves apuntes sobre algunos objetos prehistóricos de la provincia de Santander ("Notas sobre algunos objetos prehistóricos de la región de Santander") un año después. En el momento del descubrimiento, se llevó a cabo la investigación principal sobre la prehistoria en Francia por estudiosos que no han aceptado la autenticidad de las pinturas, ya que no presentaron los mismos patrones y características de las cuevas estudiadas en Francia. Por lo tanto, Sanz de Sautola era considerado a un mentiroso y Altamira fue olvidado. En 1902, E. de Cartailach, un prehistoriador francés, publicó Les Grupo Utrilla de tapiz. La grotte d'Altamira, de España. «Mea culpa» d'un sceptique ("las cuevas decoración con dibujos. La cueva de Altamira, España. «Mea culpa» de un escéptico») y, desde ese momento, la cueva adquirió un papel clave en la investigación prehistórica internacional.
La cueva, con ocho destacados niveles de ocupación humana que data del Magdaleniense medio al Gravetiense, fue habitada desde hace milenios.
Más tarde, en 1903, H. Alcalde del Río continuó las excavaciones y descubrió dos niveles consecutivos: uno de la parte superior, Solutrense y otra de menor Magdaleniense, ambos pertenecientes al Paleolítico. Estos datos fueron confirmados en la excavaciones realizadas por Hugo Obermaier en 1924 y 1925 y J. González Echegaray y Freeman de G. de L. en 1980 y 1981, donde descubrieron una mayor complejidad del registro arqueológico. Los estudios y la datación de C14-AMS en el año 2006 mostraron las diferentes etapas de la ocupación humana de la cueva. Ocho niveles se distinguieron, de media Magdaleniense (15.000-10.000 A.C.) al Gravetiense (25.000-20.000 A.C.).

PINTURAS

Basado en la investigación arqueológica, los expertos asumen que las pinturas y grabados de la cueva fueron hechas por los pueblos que habitaron la cueva durante los diferentes períodos. La mayoría de las pinturas y grabados de Altamira, desde animales hasta las manos, se encuentran en la sala de polícroma. Las pinturas más antiguas se encuentran a la derecha del techo e incluyen caballos, imágenes positivas y negativas de manos y una serie de puntos; dibujado sobre todo mediante el uso de carbón de leña. También hay 'máscaras' creados por dibujo ojos y la boca a los golpes en las paredes, que han sido datados en el Magdaleniense inferior. Sin embargo, la mayoría de las pinturas de este período representa ciervos.
A la derecha de la cubierta, podemos encontrar las 25 imágenes coloreadas de la cueva (sobre todo en rojo y negro): grandes representaciones de caballos y bisontes, así como un venado hembra que mide más de dos metros. La técnica de dibuja empleada fue grabado el con un objeto de pedernal y, entonces, trazar una línea de negro utilizando carbón. Luego, fue coloreado con rojo o amarillo. Los detalles, tales como pelo, fueron hechos con un lápiz de carbón de leña mientras que elementos como ojos o cuernos fueron grabados. Aunque puedan parecer simples figuras, baches y grietas en el techo se utilizaron deliberadamente para dar volumen a los animales.

Paleolithic Cave Painting in Altamira Cave

Rupestre paleolítico en la cueva de Altamira

La estrecha galería contiene un conjunto especial de máscaras que representan rostros de animales, por ejemplo, ciervos y bisontes. La técnica empleada es simple y sorprendente al mismo tiempo. El artista aprovechó las protuberancias de las paredes y la perspectiva para crear una cara entera con elementos simples como votos afirmativos y líneas que representan la boca o la nariz.

HOY ALTAMIRA

Hoy en día, cueva de Altamira está cerrada al público debido a sus problemas de conservación. Como dijeron antes, la entrada cayó y cubrió la cueva, creando un clima estable en el asegura la preservación de las pinturas, pero cuando fue descubierto, el aire comenzó a entrar en forma exterior y provocó cambios en la temperatura y la humedad. Además, durante el siglo XX, las paredes y caminos fueron construidos dentro de la cueva a aceptar cientos de miles de visitantes. Todos estos cambios afectaron las pinturas, así como la presencia humana. Entre 1997 y 2001, se tomaron medidas para controlar el estado de la cueva. En 2002, el Consejo superior de investigaciones científicas (CSIC) inició un plan exhaustivo de conservación y, desde 2011, un Comité Internacional de expertos estudia la viabilidad de dar acceso a un número restringido de visitantes sin afectar a la conservación de las pinturas.
A pesar de que no se puede visitar la cueva original, estudios arqueológicos y expertos hicieron posible una recreación de la cueva que se puede visitar además el Museo que contiene una colección permanente de objetos de Altamira y otras cuevas circundantes.
Artículo aportado por el equipo de colaboradores.

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