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Biografía de Thomas Alva Edison

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Hágase la luz

11 de febrero de 1847
18 de octubre de 1931
Thomas Edison es el famoso inventor estadounidense y empresario nacido en Milán, Ohio, el día 11 de febrero de 1847, a quienes debemos la invención de la bombilla. Hijo de una familia pobre, se ve obligado a abandonar la escuela después de algunos meses de asistencia debido a problemas financieros; recibe una declaración precipitada de la madre y a tan solo 12 años, comienza a vender periódicos en los trenes del "Gran tronco ferrocarril", dedicar tiempo libre a sus primeros experimentos con equipo eléctrico y mecánico. Tal un primitivo laboratorio organiza a bordo de un carro pero, debido a un incendio accidental causado por él, fue despedido. Guardar pero luego por suerte hijo de jefe de estación que estaba a punto de ser atropellado por un tren, haciendo el agradecimiento de su padre, lo que le permite asistir a la oficina telegráfica de la estación. Más tarde, mientras trabajaba como un telegrafista, inventó un instrumento de repetición telegráfico para la transmisión automática de mensajes.
La venta de los aparatos de telégrafo, mejoradas gradualmente, ganaron enormes sumas de dinero que en 1876 se utiliza para abrir un pequeño taller privado. En el contexto de las transmisiones de telégrafo, muy importante fue la invención de los sistemas de doble y cuádruples que permitía reenviar mensajes múltiples simultáneamente en una sola línea. Importante para el desarrollo del teléfono, inventado independientemente por el italiano Antonio Meucci y Alexander Graham Bell, América fue su diseño del micrófono de carbón (1876). En 1877 anuncia invención del fonógrafo, un dispositivo por el que el sonido pudo ser grabado mecánicamente. Un cilindro de simple que es envuelto en papel de aluminio, que se ejecuta manualmente por una manivela, la invención constituye un gran avance en el campo.
Se dice que un hombre le preguntó si él era el creador del primer supuesto "hablado coche", a que Edison respondido: "No, el primer coche hablando fue creado muchos milenios atrás, de la costilla de Adán!" Dos años más tarde, Edison tiene públicamente la primera lámpara eléctrica, que obtiene notable éxito. Competidor de Edison es J.W. cisne, pero la competencia entre los dos extremos poco después, con el establecimiento de la compañía Edison & Swan United Light Company, a quien sonreirá a un futuro rentable. En el siguiente período se dedicó en cambio al refinamiento de las dinamos para generar la electricidad necesaria a nuevos dispositivos de poder mediante el diseño, entre otras cosas, la primera estación de energía principales en Nueva York. En 1882 la Edison Electric Light Company producirá 100 mil bombillas de luz por año. En el mismo año, primero en Londres y Nueva York y luego en Milán (Santa Radegonda) se pondrá en operación las primeras centrales eléctricas para la distribución de electricidad en las calles y en los hogares. En 1887 Edison se trasladó desde el laboratorio de Menlo Park en West Orange (ambos en Nueva Jersey), donde continúa investigación y experimentos. Al año siguiente inventa el cinetoscopio, el primer aparato con el que era posible hacer cine para la rápida sucesión de imágenes individuales.
Entre sus inventos más recientes incluyen el acumulador de Edison (una batería de pilas alcalinas de níquel hierro), sin embargo, extremadamente áspera pero con una alta capacitancia por unidad de peso. Sus otros hallazgos son un mimeógrafo y un método de telégrafo sin hilos para comunicarse con los trenes en movimiento. Con el estallido de la I Guerra Mundial diseña y construye plantas para la producción de benceno, fenol y derivados de la anilinas, que previamente fueron importados de Alemania. Sus últimos años que estaba ocupado para refinar algunas invenciones anteriores.
Observa el efecto termoeléctrico, conocido como el "Edison efecto-Richardson", que consiste en un flujo de electrones desde un filamento caliente; las muchas aplicaciones de este descubrimiento en el campo de la electrónica se incluyeron hasta muchos años después.
Edison no conquista las mil y sobre patentes solo: inteligente aprovecha mucho personal capaz y de sus ideas y perfeccionarlas y convertirlas en útiles y comercializables, revela a sí mismo, así como un gran técnico, también un hombre de negocios visionario, adelantado a su tiempo. Desaparece en West Orange, Nueva Jersey, el 18 de octubre de 1931, a los 84 años de edad.
Artículo aportado por el equipo de colaboradores.

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